Atleta griego de bronce

Atleta griego de bronce


Una de las cosas que escucharemos discutir sobre los Juegos Olímpicos modernos es la cuestión del amateurismo (y profesionalismo) de los atletas.

Esto no era una preocupación para los griegos, ya que los atletas antiguos recibían regularmente premios por un valor sustancial de dinero. De hecho, la palabra atleta es una palabra griega antigua que significa & quot; uno que compite por un premio & quot y estaba relacionada con otras dos palabras griegas, athlos que significa & quotconcurso & quot y athlon que significa & quot; premio & quot.

Nuestro primer vistazo al atletismo griego organizado se encuentra en el libro número 23 de la Ilíada de Homero, donde Aquiles organiza juegos funerarios para su amigo Patroklos, que fue asesinado durante la guerra de Troya. En cada uno de los ocho eventos disputados en la llanura de Troya, Se ofrecen premios materiales a cada competidor, incluidos trípodes, calderos, metales valiosos, bueyes y mujeres..

Carrera de cuadrigas de los juegos fúnebres de Patroklos: nuestro primer vistazo al atletismo griego organizado donde se entregan premios. Tenga en cuenta el caldero y el trípode.
(Detalle del jarrón de Francois, ca. 570 a.C., Museo Archeologico, Florencia.)


Premios materiales se entregaban habitualmente como premios (más información) en la mayoría de los sitios de festivales deportivos de todo el mundo griego. Durante los siglos VIII, VII y VI a.C., se establecieron docenas de eventos deportivos como parte de festivales religiosos en honor a héroes, dioses o incluso batallas victoriosas.

Los atletas que ganaron en cualquiera de estos juegos panhelénicos pueden estar seguros de gran riqueza cuando regresaron a casa.

Según el autor romano Plutarco, un vencedor olímpico que fuera ciudadano de Atenas podría esperar recibir en el año 600 a. C. una recompensa en efectivo de 500 dracmais, una cifra literal. fortuna. Un vencedor ístmico recibiría 100 dracmai.

De una inscripción ateniense del siglo V a.C., sabemos que los vencedores olímpicos atenienses recibieron una Comida gratis en el Ayuntamiento todos los días durante el resto de sus vidas, una especie de plan de pensiones anticipadas.

Más tarde, en los períodos helenístico y romano, pensiones para los atletas se volvió más formalizado y de hecho podría comprarse y venderse.


Esta evidencia sugiere que no había atletas aficionados en la antigua Grecia, pero tampoco había atletas profesionales, ya que no había distinción entre las dos categorías, todos eran simplemente atletas.

El concepto de "atletismo por cuotas", desarrollado en el siglo XIX d.C., habría sido muy extraño para los antiguos griegos, ya que ganar un premio valioso o prestigioso era una parte importante de ser un atleta.

Somos los campeones.
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Los premios atléticos incluyeron trípodes de bronce, escudos, mantos de lana y aceite de oliva.

Sin embargo, en los festivales atléticos más prestigiosos (los Festivales Panhelénicos), los únicos premios otorgados fueron coronas de hojas: aceituna en Olimpia, laurel en Delphi, pino en Istmia, y perejil en Nemea.

Según Phlegon, un autor romano del siglo II d.C., el corona de hojas de olivo fue instituido como premio para los vencedores en Olimpia en 752 a. C., por consejo del Oráculo en Delfos.

Ático figura negra Lekythos, ca. 550 a. C., que representa a dos corredores de carreras. Es probable que compitan en el estadio o en los diáulos. Los corredores están flanqueados por jueces o espectadores. Número de objeto del museo: MS739.


Mujeres espartanas

Las mujeres de Esparta llevaban vidas muy diferentes a las de otras mujeres de la antigua Grecia. A las niñas espartanas se les ofreció un sistema educativo supervisado por el estado separado de los niños, incluido un programa de entrenamiento físico.

El programa tenía como objetivo producir madres sanas de guerreros sanos. Las chicas espartanas participaron en varios eventos deportivos, como correr y luchar.

Se decía que las chicas espartanas usaban muy poco cuando hacían deporte. Usando túnicas cortas que dejaban al descubierto la mitad de sus muslos, las mujeres espartanas eran llamadas & # 8220thigh flashers & # 8221 según los relatos de la antigua Grecia.

Los informes indican que se fueron de casa & # 8220 con los muslos desnudos y las túnicas sueltas & # 8221 en su camino para correr y luchar.


Milo de Croton

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Milo de Croton, Milo también deletreó Milon, (floreció en el siglo VI a. C.), atleta griego que fue el luchador más renombrado de la antigüedad. Su nombre sigue siendo proverbial por su extraordinaria fuerza.

Milo, un nativo muy honrado de Croton (ahora Crotone, Calabria), una colonia griega aquea en el sur de Italia, lideró al ejército Crotoniate a la victoria sobre los sibaritas (griegos de Sybaris, también en el sur de Italia) alrededor del 510 a. C. En seis Juegos Olímpicos y en siete Juegos Pythian (ambos eventos celebrados cada cuatro años), Milo ganó el campeonato de lucha libre en estos y otros juegos nacionales griegos, ganó 32 competiciones de lucha libre. Según la leyenda, Milo se entrenaba llevando un ternero diariamente desde su nacimiento hasta que se convirtió en un buey de tamaño completo. También se dice que llevó un buey a hombros por el estadio de Olimpia. Según el relato tradicional de su muerte, el anciano Milo intentó desgarrar con las manos un árbol que había sido partido con una cuña, la cuña se cayó y el árbol se cerró con una mano, manteniéndolo cautivo hasta que fue atacado y devorado por Lobos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


Los antiguos Juegos Olímpicos fueron principalmente parte de un festival religioso en honor a Zeus, el padre de los dioses y diosas griegos. El festival y los juegos se llevaron a cabo en Olimpia (ver '¿Sabías?' en el glosario), un santuario rural (modelo que se muestra aquí, cortesía del Museo Británico) en el Peloponeso occidental.


Los griegos que llegaron al Santuario de Zeus en Olimpia compartían las mismas creencias religiosas y hablaban el mismo idioma. Los atletas eran todos ciudadanos varones de las ciudades-estado de todos los rincones del mundo griego, procedentes de lugares tan lejanos como Iberia (España) en el oeste y el Mar Negro (Turquía) en el este.

El santuario fue nombrado en la antigüedad después de Monte Olimpo (ver '¿Sabías?' en el glosario), la montaña más alta de la Grecia continental. En la mitología griega, el monte Olimpo era el hogar del más grande de los dioses y diosas griegos.

Los antiguos Juegos Olímpicos comenzaron en el año 776 AC, cuando Koroibos, un cocinero de la cercana ciudad de Elis, ganó la carrera de estadios, una carrera a pie de 600 pies de largo. Aquí se muestra la pista del estadio de Olympia. Según algunas tradiciones literarias, este fue el único evento atlético de los juegos para los primeros 13 festivales olímpicos o hasta el 724 a.C. Desde el 776 a. C., los Juegos se celebraron en Olimpia cada cuatro años durante casi 12 siglos.

La evidencia contraria, tanto literaria como arqueológica, sugiere que los juegos pueden haber existido en Olimpia mucho antes de esta fecha, quizás ya en el siglo X o IX a. C.

El maratón NO fue un evento de los antiguos Juegos Olímpicos. El maratón es un evento moderno que se introdujo por primera vez en los Juegos Olímpicos Modernos de 1896 en Atenas, una carrera desde el Maratón al noreste de Atenas hasta el Estadio Olímpico, una distancia de 40 kilómetros.

La carrera conmemora la carrera de Pheidippides, un antiguo & quot; corredor diurno & quot; que llevó la noticia del desembarco persa en el Maratón de 490 a. C. a Esparta (una distancia de 149 millas) con el fin de conseguir ayuda para la batalla. Según el historiador griego Heródoto del siglo V a.C., Feidípides entregó la noticia a los espartanos al día siguiente.

La distancia del maratón moderno se estandarizó en 26 millas 385 yardas o 42,195 km. en 1908 cuando se celebraron los Juegos Olímpicos en Londres. La distancia fue la medida exacta entre el Castillo de Windsor, el inicio de la carrera y la línea de meta dentro del White City Stadium.


¿DESNUDA EN LOS JUEGOS?

Hay dos historias relacionadas con la cuestión de la desnudez en los antiguos Juegos Olímpicos. Una historia dice que fue un corredor de Megara, Orsippos u Orrhippos quien, en 720 A.C. fue el primero en correr desnudo en la carrera de estadios cuando perdió sus pantalones cortos en la carrera. Otra tradición es que fueron los espartanos quienes introdujeron la desnudez en los Juegos Olímpicos en el siglo VIII a.C. ya que era una tradición espartana. No está claro si el primer vencedor registrado en Olimpia, Koroibos, que ganó la carrera de estadios en 776 a. C. usaba pantalones cortos o no. Parece bastante claro que a finales del siglo VIII la desnudez era común entre los participantes masculinos.

Aunque los antiguos Juegos se celebraron en Olimpia, Grecia, desde el 776 a. C. hasta el 393 d. C., los Juegos Olímpicos tardaron 1503 años en regresar. Los primeros Juegos Olímpicos modernos se celebraron en Atenas, Grecia, en 1896. El responsable de su renacimiento fue un francés llamado Barón Pierre de Coubertin, quien presentó la idea en 1894. Su pensamiento original era desvelar los Juegos modernos en 1900 en su país natal. París, pero los delegados de 34 países quedaron tan cautivados con el concepto que lo convencieron de que adelantara los Juegos hasta 1896 y que Atenas fuera el primer anfitrión.


LA LLAMA OLÍMPICA

La idea de la antorcha olímpica o llama olímpica se inauguró por primera vez en los Juegos Olímpicos de 1928 en Amsterdam. No hubo relevo de la antorcha en los antiguos Juegos Olímpicos. Sin embargo, se conocieron relevos de antorchas en otros festivales atléticos de la antigua Grecia, incluidos los celebrados en Atenas. El relevo de la antorcha olímpica moderna se instituyó por primera vez en los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín.

El juramento olímpico fue introducido en 1920.

Sabías.

Se agregaron gradualmente eventos deportivos adicionales hasta que, en el siglo V a. C., el festival religioso consistió en un programa de cinco días. Para obtener una lista completa de eventos, haga clic aquí.

MÁS.
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Aquí se muestra la entrada al estadio de Olympia.

¿Algún juego de invierno?
Los primeros Juegos Olímpicos de Invierno modernos se celebraron en 1924 en Chamonix, Francia. No hubo festival olímpico de invierno en la antigüedad. Los Juegos de Invierno separados se autorizaron por primera vez en 1911 para celebrarse en 1916, pero debido a la Primera Guerra Mundial no ocurrieron hasta 1924, en Chamonix.

Comenzando con Lillehammer en 1994, se decidió que cada dos años sería un año olímpico (con los Juegos de Verano e Invierno alternando), en lugar de celebrar Juegos de Verano e Invierno cada 4 años. Esto se hizo para adaptarse a las cadenas de televisión y al público.


La bandera olímpica moderna de cinco anillos enlazados, cada uno con un color primario utilizado en las banderas de las naciones que compiten en los juegos, se introdujo en 1908. No hay una base antigua para este símbolo moderno.

Detalle de una figura roja del ático Kylix, ca. 490-480 a.C., que representa a dos hombres luchando. Encima de ellos cuelga un disco en su bolsa y un par de pesas para saltar llamadas 'halterios'. Los saltadores de larga distancia usaron los pesos para aumentar sus distancias de competencia al balancearlos vigorosamente hacia adelante en el momento del despegue. El entrenador o entrenador se coloca a la izquierda de los luchadores, apoyado en su bastón y sosteniendo una rama larga bifurcada. Número de objeto del museo: MS 2444.


Estilo de lucha

Un renacimiento moderno del pankration en 1969 condujo al desarrollo de las artes marciales mixtas * y, como tal, se puede ver cierta similitud en los estilos de lucha de ambos deportes.

pintura de ánfora de la postura de pancracio (c. 440 a. C.)

El pankratiast miraría hacia adelante y ligeramente en ángulo hacia la derecha, con la espalda ligeramente redondeada. Tenían las manos extendidas hacia adelante a la altura de los ojos, con la izquierda un poco más lejos que la derecha, tanto abiertas como relajadas. La mayor parte del peso del atleta estaría nuevamente sobre su pie derecho, con la pelota de la izquierda tocando el suelo, lista para patear.

Patear fue uno de los golpes más utilizados en pancracio, especialmente patadas directamente al estómago. También se utilizaron golpes de boxeo a mano desnuda. Además de golpear, el grappling se utilizó mucho en el deporte. La lucha libre, bloqueos de extremidades, estrangulamientos con la (s) mano (s) o el antebrazo, barridos y derribos eran parte del repertorio del pankriatista.

* Si bien el movimiento de avivamiento del pankration contribuyó al desarrollo de las artes marciales mixtas, algunos grupos todavía practican el pankration como deporte independiente en la actualidad.


La posición del deportista en la estructura social de la antigua Grecia

Sócrates era famoso por sus preguntas más que por sus respuestas. Incluso su única intervención registrada en la política ateniense se logró sin un discurso o declaración. Sócrates fue uno de los cinco hombres a los que los Treinta Tiranos ordenaron detener a León de Salamina. Los demás obedecieron y León fue arrestado y asesinado, pero Sócrates simplemente se fue a casa. Probablemente fue salvado de la muerte solo por la restauración democrática poco después. Por lo tanto, debemos prestar más atención a lo que dijo Sócrates en otra ocasión cuando su vida estaba en juego, al final de su juicio por corromper a la juventud de Atenas (entre otras ofensas). Declarado culpable de los cargos, Sócrates se enfrentó a la pena de muerte, pero tuvo la oportunidad de proponer una sentencia alternativa. Optó (o eso dice Platón) por el mayor honor que la comunidad ateniense podía otorgar:

& gt¿Cuál es la pena adecuada para un pobre que es tu benefactor y que necesita tiempo libre para aconsejarte? Nada es más apropiado que las comidas gratis por el resto de su vida. Y se lo merece más que un vencedor en la carrera de carros de dos o cuatro caballos en los Juegos Olímpicos. Él te hace parecer feliz, pero yo te hago realmente feliz. Y en cualquier caso, él no necesita comidas gratis, y yo sí.

Esta provocación nos dice todo lo que necesitamos saber sobre el estado de un vencedor olímpico en la Atenas clásica y, de hecho, en todo el mundo griego y en todo momento. Un hombre así se encontraba en el extremo más alejado de un criminal convicto, de un criminal pobre y excéntrico en particular. Así fue como los ricos y poderosos (reyes, tiranos, miembros de la élite aristocrática) gastaron enormes sumas para criar, comprar y correr sus caballos y carros en Olimpia y pagar a poetas como Simónides, Baquílides y Píndaro para que cantaran sus alabanzas y encargar estatuas a los principales escultores de la época. En cuanto a los vencedores atléticos en Olimpia, obtuvieron los mismos honores que Sócrates dice que se otorgaron a los jinetes atenienses, una vida de comidas gratis en el Prytaneion y también (como ellos) asientos de primera fila en festivales e incluso (aunque esto es incierto) un generoso bono en efectivo en Esparta, lucharon al lado de los reyes. Las victorias en los otros juegos panhelénicos fueron recompensadas de manera similar en Atenas. Y aunque las obtenidas en los festivales locales podrían ser menos prestigiosas, no fueron nada despreciables: de la misma manera se conmemoraron con canciones y las ocasiones de las estatuas, se enumeraron en detalle abrumador en inscripciones cada vez más largas de todo el mundo griego hasta el final. de la antigüedad. Solo el poder político superó el éxito en los festivales competitivos griegos como base del prestigio en la antigua Grecia. Y así como los políticamente poderosos creían que tal éxito legitimaba y mejoraba su posición, la excelencia atlética podría equivaler a un reclamo de poder político en sí mismo.

Por supuesto, no todos los atletas tuvieron éxito y ninguno ganó cada vez. ¿Había un prestigio social en la participación misma? Píndaro escribe sobre tres luchadores que fueron derrotados en los juegos de Pythian en Delfos a mediados del siglo V: & # 8216 Corrieron a casa con sus madres / Se escabulleron por los callejones, separados y furtivamente / dolorosamente picados por su pérdida. & # 8217 Esto puede recordarnos a Reece Bobby en Talladega Nights: & # 8216Si usted & # 8217 no es el primero, usted & # 8217 es el último. & # 8217 No hay crédito aquí por simplemente participar. Pero entonces la principal preocupación de Píndaro es halagar a Aristómenes, para cuya gloria escribe, y enfatizar la altura a la que la victoria del luchador lo ha elevado sirve a esa estrategia. Algunas inscripciones posteriores presentan a los atletas como si hubieran competido dignamente, notablemente, de manera llamativa, de una manera digna de la victoria, en festivales importantes, pero no realmente ganando. Al mismo tiempo, cristianos y gladiadores, hombres (y mujeres) marginados de la sociedad antigua o estancados en sus profundidades, buscan representarse a sí mismos como deportistas. No hay nada como esta evidencia anterior, y puede verse como un signo de un cambio de actitud, de una nueva consideración por la competencia atlética en sí misma y por quienes la practican.

Pero debemos ser cautelosos con esta conclusión: la actividad atlética siempre estuvo informada por un espíritu de élite, incluso en la Atenas democrática. El programa competitivo comprendía concursos de fuerza, velocidad y habilidad esencialmente sin cambios de los que enfrentaban a los héroes de élite de Homer. Fue heredado de un entorno en el que la excelencia individual importaba más que la cooperación en un grupo, aunque las competiciones tribales que involucraban eventos en equipo (una carrera de botes, tal vez un tira y afloja) eran características de festivales locales como Atenas y Panathenaea, estaban restringidos. a los ciudadanos solos y nunca se convirtió en parte de las grandes fiestas panhelénicas. Vale la pena agregar que la mayoría de los otros eventos reservados para los atenienses en las Panathenaea involucraban caballos y que el festival, aunque se celebró en una democracia radical, contó con más carreras de caballos y carros que concursos atléticos. Por supuesto, estos estaban disponibles solo para los ricos y esto probablemente sea cierto, aunque en menor medida, para eventos por equipos como las carreras de antorchas tribales. Es probable que estos matices de élite siempre hayan hecho de la actividad competitiva algo de lo que enorgullecerse y mostrar.

He aquí un ejemplo: el orador y político del siglo IV a. C., Esquines, era sensible a sus antecedentes familiares. A Demóstenes, su rival, le gustaba representar al padre de Esquines como un humilde maestro de escuela, a su madre como devota de un culto extravagante, a su hermano como un pintor de cajas de alabastro y panderetas. la pobreza de su padre, pero afirma que había competido como atleta en su juventud. Asimismo, se dice que su hermano pasaba su tiempo libre en el gimnasio. Y el propio Eschines hace sus discursos con referencias a las elecciones de estilo de vida de los ricos y famosos, entre los que destacan el atletismo, y con sugerencias de que él también participa de esos pasatiempos. Estos vínculos con el atletismo están claramente destinados a establecer las credenciales de Aeschines & # 8217 como miembro de la élite. Le paga a Demóstenes con la misma moneda, negando que entre sus partidarios se incluyan quienes hacen ejercicio con él. & # 8216 No ha & # 8217t ha pasado su tiempo cazando jabalíes o cultivando vigor corporal, sino en cazar hombres de propiedad. & # 8217 Se deja a Plutarco, siglos después, montar una defensa: Demóstenes & # 8217 los guardianes lo defraudaron de su propiedad del padre - por lo tanto, era demasiado pobre para dedicarse a actividades atléticas - y además estaba enfermizo. Ciertamente, los atletas antiguos no hicieron ningún esfuerzo por ocultar sus actividades, fácilmente identificables como eran por su gran musculatura (no había categorías de peso para boxeadores, luchadores y pancratiasts, y se atiborraban de carne para aumentar su volumen), su cabello muy corto ( luchadores y pancratiasts no querían sujetar a sus rivales), su vigor corporal. (Aeschines dice que esto permitió a los atenienses reconocer a aquellos que hacían ejercicio incluso si ellos mismos no visitaban el gimnasio). También en la antigüedad posterior, los atletas hacían alarde de su estatus, los más jóvenes lucían cirros, el moño que los distinguía de los competidores más experimentados.

Podemos decir, entonces, que el éxito competitivo trajo tanto estima como recompensas más tangibles y que la actividad atlética y sus atavíos siempre fueron socialmente respetables y dignos de lucirse. Por tanto, el atletismo podría mejorar el estatus social incluso de la élite. ¿El deporte también permitió a muchos griegos de origen más humilde mejorar su posición social? Aquí no podemos estar tan seguros.

Plutarco ofrece el siguiente relato de los orígenes y la carrera temprana de Eumenes, más tarde secretario del rey Felipe II de Macedonia y gobernante de Capadocia.

& gtDuris dice que el padre de Eumenes de Cardia era un hombre pobre que trabajaba como carretero en el Chersonese tracio, sin embargo, Eumenes obtuvo una educación liberal en literatura y atletismo. Cuando aún era un niño (continúa Duris), Philip lo visitó y se tomó el tiempo para ver a los jóvenes cardianos practicando el pankration y la lucha de niños. Eumenes era un luchador tan exitoso y tan claramente inteligente y valiente que Philip, complacido, lo hizo unirse a su séquito. Pero encuentro más plausibles los que dicen que Eumenes fue favorecido por Felipe a causa de la amistad con su padre.

Dos versiones. Como sucede a menudo, no podemos decir cuál (si es que alguna de ellas) es verdadera. Está claro que Duris, un joven contemporáneo de Eumenes en el siglo IV, pensaba que era inusual que un pobre carretero y su hijo se entrenaran en atletismo, pero que no lo consideraba imposible, y que la capacidad atlética, incluso entre los niños, plausiblemente podría llamar la atención de un rey y conducir a la fortuna. Sin embargo, Plutarco (escribiendo quizás cuatrocientos años después) no está convencido.

Esta divergencia de opinión refleja claramente los debates modernos sobre los antecedentes de clase de los atletas griegos antiguos. Libros aprendidos y animados de E.N. Gardiner y H.A. Harris popularizó la opinión de que el deporte griego arcaico estaba marcado por el amor a la competición por sí misma. Los grandes festivales panhelénicos fueron la coronación de las glorias de este espíritu de amateurismo porque sus bien nacidos ganadores se conformaron con una ofrenda floral como recompensa premios de valor y el predominio de profesionales de clase baja que querían ganarlos fueron (supuestamente) desarrollos posteriores, causas de corrupción y síntomas de declive. Pero esta imagen fue & # 8216 concebida por partidarios del movimiento aficionado angloamericano del siglo XIX & # 8217.

Gardiner, Harris y los muchos que los siguieron proporcionaron un antiguo precedente para legitimar, conscientemente o no, la ideología del Movimiento Olímpico moderno, comprometido desde el principio a restringir la competencia a una élite ociosa. Ahora nos damos cuenta de que no hubo aficionados en la antigüedad.

El declive de la ideología del amateurismo ha hecho que sea más fácil reconocer el papel que siempre jugaron el dinero y otros beneficios materiales en el atletismo griego. Pero otro elemento del mundo evocado por Gardiner y Harris, el temprano monopolio de los aristócratas y su desplazamiento por competidores más pobres, sigue siendo controvertido. David Young ha insistido en la participación de los atletas más pobres desde los primeros días de la competencia organizada en festivales en Grecia, señalando a un cocinero, un cabrero y un pastor de vacas entre los primeros olímpicos. Desafortunadamente, nuestra información sobre estos atletas generalmente data de muchos años después de su muerte y rara vez se explica por sí misma. ¿Coroebus, el primer vencedor olímpico, fue un cocinero o un funcionario de culto involucrado en el sacrificio? ¿La designación está influenciada por su fuente, él mismo un cocinero en una obra de ficción, Athenaeus & # 8217 Deipnosophistae? Ciertamente, el humilde pero anónimo vencedor olímpico en una de las muchas anécdotas diseñadas para mostrar a Diógenes & # 8217 el desdén por las convenciones se inventa en aras de un juego de palabras: se dice que es & # 8216 oveja pastora & # 8217 (probata nemonta) de modo que el cínico El filósofo puede burlarse de su rápida transición de Olimpia a Nemea. Y la anécdota sobre Glauco de Carystus, reconocido como un prodigio pugilista cuando volvió a dar forma a una reja de arado con sus propias manos, es otra historia demasiado buena para ser verdad. (Se cuenta una historia muy similar sobre el descubrimiento del bateador de béisbol, Jimmy Foxx, esta vez se puede probar que es una invención). Es significativo que Aristóteles (tal vez escribiendo como contemporáneo) señale que uno de esos campeones olímpicos, un pescadero , fue excepcional.

También podemos preguntarnos cómo los atletas más pobres pudieron permitirse el tiempo y los gastos de entrenamiento y viajes a las competiciones que fueron mayores en Olympia, no solo distantes y difíciles de alcanzar, sino que requirieron que los atletas pasaran treinta días en el sitio antes de que comenzara la competencia. Las ciudades pueden honrar la victoria e incluso reclutar campeones, una explicación probable para el hecho de que los Crotoniates ganaron doce de las veintisiete carreras de estadios olímpicos para hombres entre 588 y 484 y una vez fueron los primeros siete finalistas. Pero estaban menos dispuestos a subsidiar a los competidores antes de su éxito. Aunque a menudo se dice que las ciudades griegas comenzaron a apoyar a los atletas en el período helenístico temprano, la evidencia a la que se suele hacer referencia, de hecho, revela la iniciativa de particulares, y no hay razón para pensar que el atleta en cuestión sea pobre. No podemos medir el alcance de esos subsidios privados. En un caso, de Egipto, los atletas cuyo entrenamiento se apoya pueden ser esclavos, lo suficientemente pobres, pero también fuera del ámbito habitual de la competencia de festivales griegos.

Young argumenta que los niños más pobres podrían ganar eventos locales (la habilidad natural contaría para la mayoría a esta edad) y usar sus ganancias para financiar carreras. Esta visión ha ganado adeptos, Nick Fisher entre ellos. Es cierto que Atenas & # 8217 Panathenaea ofreció premios sustanciales para los vencedores atléticos que eran niños o ageneioi, & # 8216 jóvenes sin barba & # 8217, quizás el equivalente a 50.000 dólares hoy para la carrera de estadio de chicos & # 8217. Sin embargo, pocos juegos locales pueden haber sido tan generosos como el Panathenaea, que se ofrece solo cada cuatro años, otros premios que sabemos eran insignificantes en comparación. Un indicio: alrededor del año 300 a. C., un entrenador se acercó al ayuntamiento de Éfeso en busca de fondos para ayudar a un joven atleta a entrenar y hacer un viaje al festival. El niño ya había ganado al menos una victoria & # 8212 y, sin embargo, parece que no había ganado lo suficiente para competir en el extranjero sin ayuda. Además, los juegos locales con valiosos premios atrajeron a participantes de lejos. Si vamos a juzgar por los lugares encontrados en las ánforas Panatenaicas, muchas fueron ganadas por forasteros. De hecho, atraerlos podría ser una prioridad, lo suficientemente importante como para que un exarconte buscara la ayuda del emperador Septimio Severo cuando los atletas pasaban por la Panhellenia en Atenas a principios del siglo III de nuestra era. Los vencedores visitantes también incluyeron a los niños: una inscripción de principios del siglo II a. C. enumera más niños extranjeros entre los campeones en las Panathenaea que los atenienses nativos. Entre los competidores locales, los niños más acomodados podían permitirse más comida y los entrenadores privados elogia Píndaro. En cuanto a los instructores públicos, payotribai, el efebato ateniense en el que desempeñaron un papel importante, está atestiguado solo desde finales del siglo IV y puede no haber incluido a los thetes, la mayoría pobre de la población, su descendiente helenístico era una institución inequívocamente exclusiva. Ciertamente, Young ha establecido la posibilidad de que los atletas más pobres participen en una competencia arcaica y clásica, pero no podemos decir que su participación en un número significativo fuera probable. Y de hecho, aunque conocemos los nombres de bastantes atletas atenienses - el catálogo de Don Kyle & # 8217s enumera 116 como ciertos o posibles & # 8212 & # 8212 no hay ninguno cuya carrera siga la trayectoria que él traza.

La proporción de atletas de élite y otros atletas en períodos posteriores está fuera de nuestro alcance y probablemente lo seguirá siendo. Sabemos de muchos atletas cuyas carreras estuvieron plagadas de distinciones: ciudadanías múltiples, magistraturas, sacerdocios, servicio en embajadas. ¿Dan testimonio de sus orígenes entre la élite a la que normalmente se reservaban tales honores? ¿O son las consecuencias de la victoria? Rara vez podemos estar seguros. No puede haber duda sobre el estatus de élite de aquellos que se unieron a las victorias atléticas para triunfar en la competencia ecuestre (como Sosibius, una figura importante en la corte egipcia y Arato, el líder aqueo de finales del siglo III a. C.). Las conexiones familiares a menudo ofrecen una pista. El luchador, Hermesianax, cuyo padre y tío contribuyeron a la construcción de un muro en Colofón alrededor del año 300 a. C., debe haber venido de una familia con medios económicos. Una serie de inscripciones nos permite rastrear el progreso de L. Septimius Flavianus Flavillianus de Oenoanda. Esto parece seguir el modelo presentado por Young: disfrutó de un éxito significativo en los festivales locales y ganó cinco coronas panhelénicas antes de regresar a casa para la Meleagria a principios del siglo III de nuestra era. Pero, de hecho, la suya no era una historia de pobreza a riqueza: su padre era un funcionario regional, su tía, una aristócrata que orgullosamente talló el linaje de su familia en su tumba.

Una prueba importante pero desconcertante es Artemidoro y la discusión de los sueños en los que una madre da a luz a un águila. En una familia pobre, esto presagia un hijo que ascenderá en las filas para comandar un campamento militar entre los ricos, un emperador. Un tercer niño, de la clase moderada o media, se convertirá en un atleta famoso. ¿Qué pretende Artemidoro con metrios aquí? Claramente, no es el estrato superior de la población del Imperio Romano. H.W. Pleket entiende que el término incluye a los artesanos e intelectuales, médicos y abogados más exitosos, así como a los miembros de los consejos locales que no ocuparon cargos importantes. Sin embargo, es posible que el grupo que él tiene en mente se extienda tan alto como el & # 8216orden curial & # 8217, las élites locales de las muchas ciudades pequeñas y medianas del este romano, que aún no habían producido pretendientes al trono imperial en Artemidoro & # 8217 día, el final del segundo siglo de nuestra era. Casi todos los vencedores conocidos en la Meleagria en Balboura en Asia Menor a mediados del siglo II de nuestra era pertenecían a familias locales tan prominentes. También lo hicieron los de Oenoanda, donde & # 8216el estatus social de los participantes locales era alto & # 8217, y también los de Afrodisias, Aezani, a lo largo de Licia, entre los ganadores del Plataean Eleutheria. Estos atletas bien nacidos tampoco eran sólo corredores o pentatletas, como se ha sugerido a veces, evitando los peligrosos y desfigurantes eventos de combate. Son los pancratiasts quienes constituyen, con mucho, el mayor número de xystarchs identificables, los líderes de las asociaciones de atletas en el período imperial.

¿No hubo deportistas ajenos a la élite? Ciertamente los hubo. Podemos aducir vencedores de los siglos III y II en las competencias locales de Sición, que constituyen un grupo bastante distinto de los ciudadanos ricos que contribuyeron a las campañas de recaudación de fondos. Entre los individuos, podemos señalar a un campeón olímpico en pankration a principios del siglo II de nuestra era, cuyo apodo, Domesticus, insinúa el origen servil de su familia, y un boxeador egipcio y sacerdote de un gremio atlético, apodado & # 8216 el muñeco. , & # 8217 que era analfabeto. Phorystas de Tanagra, heraldo victorioso en un & # 8216noble concurso de Zeus & # 8217 no especificado a mediados del siglo III de nuestra era, triunfó en otros lugares con sus & # 8216 pies alados & # 8217. ¿Es otro deportista de origen (al menos relativamente) humilde? Al igual que Nigel Crowther, acepto que esos heraldos (y trompetistas también) probablemente tuvieran un estatus más bajo que otros competidores en los festivales panhelénicos. Sin embargo, a diferencia de él, considero la referencia a & # 8216 pies alados & # 8217 como una referencia a hablar sin parar para respirar, no a la competencia atlética: no podemos contar a los Phorystas. Un fragmento de Plutarco habla de un tal Nicandas, contemporáneo beocio y zapatero, que sin embargo había pasado algún tiempo en palaestrae. But there is nothing to say that he used whatever he learned there in festival competition.

Examples there are, then, of poorer athletes, but there are not so many that we can talk (as Don Kyle does) of the ‘democratization’ of the Olympics. On the contrary, it is best to accept the conclusion of Pleket, the most thorough investigator of the social status of Greek athletes in later antiquity: ‘From Pindar’s time until Roman Imperial times, members of the upper class were never absent in sport (neither in the running events nor in the body-contact sports).’ And indeed, though victors were eager to claim distinctions of every kind, as first of their city or among Ionians to win an event, or first of all competitors to win in three age classes, or twice on one day, none advertises himself as the first of his family or social class. If ancient athletes did rise in social status through their success in competition, they weren’t eager for their contemporaries to find out. As a result, they are hidden from us as well.

Bartels, J. (2004) ‘Zwischen Adelsprivileg und Massenphänomen. Sport und griechische Gesellschaft,’ in Bartels et al., eds, Sportschau. Antike Athleten in Aktion (Bonn) 7-17.

Fisher, N. (1998) ‘Gymnasia and the democratic values of leisure’ in P. Cartledge et al., eds, Kosmos. Essays in Order, Conflict and Community in Classical Athens (Cambridge) 84-104.

Gardiner, E.N. (1910) Greek Athletic Sports and Festivals (London).

Golden, M. (2008). Greek Sport and Social Status (Austin).

Harris, H.A. (1964) Greek Athletes and Athletics (London).

Hubbard, T. (2008) ‘Contemporary sport sociology and ancient Greek athletics,’ Leisure Studies 27: 379-93.

Kyle, D.G. (1987) Athletics in Ancient Athens (Leiden).

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Mann, C. (2001) Athlet und Polis im archaischen und frühklassischen Griechenland (Göttingen).


When the Olympics Gave Out Medals for Art

At the 1912 Summer Olympics in Stockholm, American Walter Winans took the podium and waved proudly to the crowd. He had already won two Olympic medals—a gold for sharpshooting at the 1908 London Games, as well as a silver for the same event in 1912—but the gold he won at Stockholm wasn’t for shooting, or running, or anything particularly athletic at all. It was instead awarded for a small piece of bronze he had cast earlier that year: a 20-inch-tall horse pulling a small chariot. For his work, An American Trotter, Winans won the first ever Olympic gold medal for sculpture.

For the first four decades of competition, the Olympics awarded official medals for painting, sculpture, architecture, literature and music, alongside those for the athletic competitions. From 1912 to 1952, juries awarded a total of 151 medals to original works in the fine arts inspired by athletic endeavors. Now, on the eve of the 100th anniversary of the first artistic competition, even Olympics fanatics are unaware that arts, along with athletics, were a part of the modern Games nearly from the start.

“Everyone that I’ve ever spoken to about it has been surprised,” says Richard Stanton, author of The Forgotten Olympic Art Competitions. “I first found out about it reading a history book, when I came across a little comment about Olympic art competitions, and I just said, ‘what competitions?’” Propelled by curiosity, he wrote the first—and still the only—English-language book ever published on the subject.

To learn about the overlooked topic, Stanton had to dig through crumbling boxes of often-illegible files from the International Olympic Committee archives in Switzerland—many of which hadn’t seen the light of day since they were packed away decades ago. He discovered that the story went all the way back to the Baron Pierre de Coubertin, the founder of the IOC and the modern Games, who saw art competitions as integral to his vision of the Olympics. “He was raised and educated classically, and he was particularly impressed with the idea of what it meant to be a true Olympian—someone who was not only athletic, but skilled in music and literature,” Stanton says. “He felt that in order to recreate the events in modern times, it would be incomplete to not include some aspect of the arts.”

At the turn of the century, as the baron struggled to build the modern Olympics from scratch, he was unable to convince overextended local organizers of the first few Games in Athens, St. Louis and Paris that arts competitions were necessary. But he remained adamant. “There is only one difference between our Olympiads and plain sporting championships, and it is precisely the contests of art as they existed in the Olympiads of Ancient Greece, where sport exhibitions walked in equality with artistic exhibitions,” he declared.

Finally, in time for the 1912 Stockholm Games, he was able to secure a place for the arts. Submissions were solicited in the categories of architecture, music, painting, sculpture and literature, with a caveat—every work had to be somehow inspired by the concept of sport. Some 33 (mostly European) artists submitted works, and a gold medal was awarded in each category. In addition to Winans’ chariot, other winners included a modern stadium building plan (architecture), an “Olympic Triumphal March” (music), friezes depicting winter sports (painting) and Ode to Sport (literature).  The baron himself was among the winners. Fearing that the competitions wouldn’t draw enough entrants, he penned the winning ode under the pseudonyms George Hohrod and Martin Eschbach, leaving the medal jury unaware of the true author.

The bronze medals awarded during the 1924 Olympic art competitions in Paris in the "Sculpture" category. (Collection: Olympic Museum Lausanne) Jean Jacoby's Corner, left, and Rugby. At the 1928 Olympic Art Competitions in Amsterdam, Jacoby won a gold medal for Rugby. (Collection: Olympic Museum Lausanne) Walter Winans An American Trotter won the gold medal in the "Sculpture" category at the first Olympic Art Competitions in 1912 in Stockholm. (Collection: Idrottsmuseet i Malmö) Anniversary of the Reintroduction of the Olympic Games, 1914, Edouard Elzingre. (Collection: Norbert Mueller) Carlo Pellegrini's series of winter sport graphic artworks won an Olympic gold medal. (Collection: Deutsches Sport & Olympia Museum, Cologne) The original program of the presentation of prizes in May 1911 in the Court of Honor of the Sorbonne in Paris. (Collection: Norbert Mueller) A letter from Pierre de Coubertin that aimed to motivate the IOC Art Congress in 1906 to artistically enhance sports festivals and inspire them to hold music and literature competitions in association with sporting events. (Collection: Carl and Liselott Diem-Archiv) Ode to Sport won the gold medal in "Literature" at the first Olympic Art Competitions in 1912. (Collection: Deutsches Sport & Olympia Museum, Cologne)

Over the next few decades, as the Olympics exploded into a premier international event, the fine arts competitions remained an overlooked sideshow. To satisfy the sport-inspired requirement, many paintings and sculptures were dramatic depictions of wrestling or boxing matches the majority of the architecture plans were for stadiums and arenas. The format of the competitions was inconsistent and occasionally chaotic: a category might garner a silver medal, but no gold, or the jury might be so disappointed in the submissions that it awarded no medals at all. At the 1928 Amsterdam Games, the literature category was split into lyric, dramatic and epic subcategories, then reunited as one for 1932, and then split again in 1936.

Many art world insiders viewed the competitions with distrust. “Some people were enthusiastic about it, but quite a few were standoffish,” Stanton says. “They didn't want to have to compete, because it might damage their own reputations.” The fact that the events had been initiated by art outsiders, rather than artists, musicians or writers—and the fact that all entries had to be sport-themed—also led many of the most prominent potential entrants to decide the competitions were not worth their time.

Still, local audiences enjoyed the artworks—during the 1932 Games, nearly 400,000 people visited the Los Angeles Museum of History, Science and Art to see the works entered—and some big names did enter the competitions. John Russell Pope, the architect of the Jefferson Memorial, won a silver at the 1932 Los Angeles Games for his design of the Payne Whitney Gymnasium, constructed at Yale University. Italian sculptor Rembrandt Bugatti, American illustrator Percy Crosby, Irish author Oliver St. John Gogarty and Dutch painter Isaac Israëls were other prominent entrants.

In 1940 and 1944, the Olympics were put on hold as nearly all participating countries became embroiled in the violence and destruction of World War II. When they returned, the art competitions faced a bigger problem: the new IOC president’s obsession with absolute amateurism. “American Avery Brundage became the president of the IOC, and he was a rigid supporter of amateur athletics,” Stanton says. “He wanted the Olympics to be completely pure, not to be swayed by the weight of money.” Because artists inherently rely on selling their work for their livelihood—and because winning an Olympic medal could theoretically serve as a sort of advertisement for the quality of an artist’s work—Brundage took aim at the art competitions, insisting they represented an unwelcome incursion of professionalism. Although Brundage himself had once entered a piece of literature in the 1932 Games’ competitions and earned an honorable mention, he stridently led a campaign against the arts following the� Games.

After heated debate, it was eventually decided that the art competitions would be scrapped. They were replaced by a noncompetitive exhibition to occur during the Games, which eventually became known as the Cultural Olympiad. John Copley of Britain won one of the final medals awarded, a silver in 1948 for his engraving, Polo Players. He was 73 years old at the time, and would be the oldest medalist in Olympic history if his victory still counted. The 151 medals that had been awarded were officially stricken from the Olympic record, though, and currently do not count toward countries’ current medal counts.

Still, half a century later, the concept behind the art competitions lingers. Starting in 2004, the IOC has held an official Sport and Art Contest leading up to each summer Games. For the 2012 contest, entrants sent sculptures and graphic works on the theme of “Sport and the Olympic values of excellence, friendship and respect.” Though no medals are at stake, winners will receive cash prizes, and the best works will be selected and displayed in London during the Games. Somewhere, the Baron Pierre de Coubertin might be smiling.

About Joseph Stromberg

Joseph Stromberg was previously a digital reporter for Smithsonian.


Full list of every Olympic medal Michael Phelps has won

Michael Phelps makes his Olympic return in Rio.

Michael Phelps (USA) celebrates on the podium after the men's 200m butterfly final in the Rio 2016 Summer Olympic Games. (Photo: Rob Schumacher, USA TODAY Sports)

The most decorated athlete in Olympic history, American swimmer Michael Phelps finished his career with 23 gold medals and 28 overall. Phelps was just 15 years old when he made his Olympic debut at the 2000 Games in Sydney. Though he didn't medal in Australia, the young Phelps put the world on notice with a fifth-place finish in the 200-meter butterfly final.

Phelps would go on to win eight medals at the 2004 Athens Olympics, eight in Beijing in 2008, six in London in 2012 and six in Rio.

Athens 2004

400-meter medley – GOLD – 4:08.26 (world record)

4x100 freestyle relay – BRONZE – 3:14.62 (with Ian Crocker, Neil Walker, Jason Lezak)

200 freestyle –BRONZE – 1:45.32

200 butterfly – GOLD – 1:54.04 (Olympic record)

4x200 freestyle relay – GOLD – 7:07.33 (with Ryan Lochte, Peter Vanderkaay, Klete Keller)

200 medley – GOLD – 1:57.14 (Olympic record)

100 butterfly – GOLD – 51:25 (Olympic record)

4x100 medley relay – GOLD – 3:30.68 (Phelps swam in heats, did not swim in final)

Beijing 2008

400 medley – GOLD – 4:03.84 (world record)

4x100 freestyle relay – GOLD – 3:08.24 (world record, with Garrett Weber-Gale, Cullen Jones, Jason Lezak)

200 freestyle – GOLD – 1:42.96 (world record)

200 butterfly – GOLD – 1:52.03 (world record)

4x200 freestyle relay – GOLD – 6:58.56 (world record, with Ryan Lochte, Rickey Berens, Peter Vanderkaay)

200 medley – GOLD – 1:54.23 (world record)

100 butterfly – GOLD – 50.58 (Olympic record)

4x100 medley relay – GOLD – 3:29.34 (world record, with Aaron Peirsol, Brendan Hansen, Jason Lezak)

London 2012

4x100 freestyle relay – SILVER – 3:10.36 (with Nathan Adrian, Cullen Jones, Ryan Lochte)

200 butterfly – SILVER – 1:53.01

4x200 freestyle relay – GOLD – 6:59.70 (with Ryan Lochte, Conor Dwyer, Ricky Berens)

200 medley ­– GOLD – 1:54.27

100 butterfly – GOLD – 51.21

4x100 medley relay – GOLD – 3:29.35 (with Matt Grevers, Brendan Hansen, Nathan Adrian)

Rio 2016

4x100 freestyle relay – GOLD – 3:09.92 (with Caeleb Dressel, Ryan Held, Nathan Adrian)

200 butterfly – GOLD – 1:53.36

4x200 freestyle relay – GOLD – 7:00.66 (with Conor Dwyer, Townley Haas, Ryan Lochte)

200 medley– GOLD – 1:54.66

100 butterfly– SILVER – 51.14

4x100 medley relay – GOLD – 3:27.95 (with Ryan Murphy, Cody Miller, Nathan Adrian)


Who, What, Why: Who was Leonidas of Rhodes?

Michael Phelps has broken a 2,000-year-old Olympic record by surpassing the 12 individual titles won by Leonidas of Rhodes. Who was this athlete whose record has taken two millennia to beat, asks Jon Kelly?

Phelps has a total of 22 Olympic gold medals, but nine of these have come in relays - in terms of individual titles he has only just passed the greatest athlete of the ancient world.

Leonidas of Rhodes competed in four successive Olympiads in 164BC, 160BC, 156BC and 152BC and in each of these he won three different foot races.

An athlete who won three events at a single Olympics was known as a triastes, or tripler. There were only seven triastes and Leonidas is the only one known to have achieved the honour more than once. Remarkably, he was 36 when he did it on the fourth occasion - five years older than Phelps is today.

The three events at which he triumphed were the stadion, a sprint of roughly 200m the diaulos, which was twice the distance of the stadion and the longer hoplitodromos, or race in armour.

Unlike most races, which were run in the nude, the race in armour required competitors to wear heavy battle gear, possibly comprising a helmet, a breastplate, shin armour and a shield made from bronze and wood.

"To run all these events one after the other was quite a feat," says Judith Swaddling, senior curator at The British Museum.

"He broke through the distinction between sprinters and endurance athletes," says Paul Cartledge, professor of classics at the University of Cambridge. The race in armour had not previously been considered suitable for sprinters (the Olympiads had already been going for a few centuries).

"They were running in armour, the temperature would be 40C. The conditions were fantastically unpleasant, requiring completely different muscles and gymnastic skills."

There is very little biographical information about Leonidas, says Cartledge, and no images of him survive. But his name - derived from the Greek word for lion - suggests he was a man of distinction. "He's probably an aristocrat, probably wealthy, probably from an athletic family," Cartledge says.

Rhodes had a strong athletic tradition. Another great Olympian from the island was the boxer Diagoras, who launched a dynasty of athletes. "Coming from Rhodes you are a bit on the fringes," Cartledge says. "You probably tried harder than if you were from one of the older cities."

There were no gold, silver or bronze medals in Leonidas's day - races were winner-takes-all with the runner who came first earning a simple olive wreath. After his death "he was worshipped as a local deity" in Rhodes, says Swaddling.

He was also venerated in ancient Greek literature. Pausanias described him as "the most famous runner". In the 3rd Century, Philostratus the Athenian wrote in his Gymnastikos that Leonidas's versatility disproved all received wisdom about athletic training and body types.

A statue of him in Rhodes displayed the legend: "He had the speed of a God." Quite a reputation for Phelps to live up to.

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The Olympic Medal: It's All Greek to Us!

Physical Fitness Sokol 5-cent U.S. stamp, circa 1965.

"…inquire of Zeus of the flashing thunderbolt, if he has any message to give concerning men whose spirits are seeking to attain great excellence and a breathing-space from toils."

—Excerpt from the Eighth Olympic Ode, by Pindar (c. 522-420 BC)

During the original Olympic games in ancient Greece, champions were not awarded gold, silver, and bronze medals as they are today. Instead, ancient Olympic victors were awarded an olive branch twisted into a circle to form a crown. The wild olive, called kotinos, had deep religious significance for the ancient Greeks. At the ancient Olympics, only the champion was recognized—there were no prizes for runners up. In the modern era, medals recognizing the top three finishers have supplanted the olive-crown as the Olympic award.

Most students can probably recall seeing at least one Olympic medal ceremony. The sight of a triumphant Olympic athlete stooping to receive the gold medal as his or her country's anthem plays is one of the more moving images of each Olympiad. However, students have probably never had a chance to inspect an Olympic medal up-close. If students were to examine the medals awarded at the Athens 2004 games, they would find on both sides of the medal a series of strange markings—some looking remarkably like English letters and others appearing as incomprehensible lines and squiggles.

The string of symbols on both sides of the medal are, of course, Greek letters. The Olympic Movement website had this description of the medal design for the 2004 Athens Olympics: "the main feature of the medals is the Greek character shown on both sides… This is of particular importance, as from now on all Olympic medals will reflect the Greek character of the Games as regards both their origin and their revival." Students can view a graphic of the medal in full detail on the Olympic Movement's Athens 2004 page available through the EDSITEment resource Internet Public Library.

Students are bound to be curious to know what all that Greek writing means. This lesson plan uses an EDSITEment-created Greek alphabet animation to help students "decode" the inscription on the Olympic medal. Because the Olympic medal is both a familiar and mysterious object for students, it presents an ideal prompt to build basic literacy in the Greek alphabet. Thus, this lesson uses the Athens 2004 medal inscription as an elementary "text" to help students practice reading Greek and to help reinforce the link between ancient Greek culture and the Olympic games.

Guiding Questions

How can familiarity with the Greek alphabet help us decipher the inscription on the Athens 2004 Olympic medals?


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