Los primeros habitantes del Amazonas crearon miles de 'islas forestales'

Los primeros habitantes del Amazonas crearon miles de 'islas forestales'

Los primeros habitantes humanos del Amazonas crearon miles de islas de bosques artificiales mientras amasaban plantas silvestres para cultivar alimentos, muestra un nuevo estudio.

El descubrimiento de los montículos es la evidencia más reciente que muestra el gran impacto que tuvo la gente en el área. Desde su llegada hace 10.000 años transformaron el paisaje cuando comenzaron a cultivar mandioca y calabaza.

Vista de la isla forestal de La Chacra en los Llanos de Moxos de Bolivia. ( José Capriles / PSU )

4.700 islas forestales en la región amazónica de Bolivia

Esto llevó a la creación de 4.700 islas forestales en lo que ahora es Llanos de Moxos en el norte de Bolivia, según descubrió el equipo. Esta área de sabana se inunda de diciembre a marzo y es extremadamente seca de julio a octubre, pero los montículos permanecen por encima del nivel del agua durante la temporada de lluvias, lo que permite que crezcan árboles en ellos. Los montículos promovieron la diversidad del paisaje y muestran que las comunidades en pequeña escala comenzaron a dar forma al Amazonas 8.000 años antes de lo que se pensaba.

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Islas forestales que se encuentran en la región de estudio del Amazonas. A-f se consideran antrópicos y g-I se dice que son naturales. (Lombardo y col.)

Uno de los primeros centros de domesticación de plantas del mundo

La investigación confirma que esta parte del Amazonas es uno de los primeros centros de domesticación de plantas del mundo. Utilizando cuerpos microscópicos de sílice de plantas, llamados fitolitos, que se encuentran bien conservados en los bosques tropicales, los expertos han documentado la evidencia más temprana encontrada en el Amazonas de mandioca -hace 10.350 años, calabaza- hace 10.250 años y maíz- hace 6.850 años. Las plantas cultivadas en las islas del bosque fueron elegidas porque eran ricas en carbohidratos y fáciles de cocinar, y probablemente proporcionaban una parte considerable de las calorías consumidas por los primeros habitantes de la región, complementadas con pescado y algo de carne.

Entierros documentados en la isla forestal SM3 del sitio Llanos de Moxos. ( Capriles et al .)

El estudio, en la revista Naturaleza, estuvo a cargo de Umberto Lombardo y Heinz Veit de la Universidad de Berna, José Iriarte y Lautaro Hilbert de la Universidad de Exeter, Javier Ruiz-Pérez de la Universidad Pompeu Fabra y José Capriles de la Universidad Estatal de Pensilvania.

El estudio implicó un análisis regional a gran escala sin precedentes de 61 sitios arqueológicos, identificados por teledetección, ahora parches de bosque rodeados de sabana. Se recuperaron muestras de 30 islas forestales y se llevaron a cabo excavaciones arqueológicas en cuatro de ellas.

Vista aérea de islas forestales en la región amazónica de Bolivia. ( Umberto Lombardo )

El Dr. Lombardo dijo: "Los arqueólogos, geógrafos y biólogos han argumentado durante muchos años que el suroeste de la Amazonia era un probable centro de domesticación de plantas tempranas porque muchos cultivares importantes como la mandioca, la calabaza, el maní y algunas variedades de ají y frijoles están genéticamente muy cerca de plantas silvestres que viven aquí. Sin embargo, hasta este estudio reciente, los científicos no habían buscado ni excavado sitios arqueológicos antiguos en esta región que pudieran documentar la domesticación precolombina de estos cultivos de importancia mundial ".

El profesor Iriarte dijo: "La evidencia genética y arqueológica sugiere que hubo al menos cuatro áreas del mundo donde los humanos domesticaron plantas hace unos 11.000 años, dos en el Viejo Mundo y dos en el Nuevo Mundo. Esta investigación nos ayuda a demostrar que el suroeste de la Amazonia es probablemente el quinto.

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Los fitolitos encontrados por los científicos incluyen a. maíz b. mandioca, y c. calabaza, entre otras plantas. (Lombardo y col.)

“Colonizadores que cultivaron plantas” en la Amazonía

"La evidencia que hemos encontrado muestra que los primeros habitantes del área no eran solo cazadores-recolectores tropicales, sino colonizadores que cultivaban plantas. Esto abre la puerta para sugerir que ya comían una dieta mixta cuando llegaron a la región".

Javier Ruiz-Pérez dijo: "A través de un extenso estudio arqueológico que incluyó excavaciones y después de analizar decenas de fechas de radiocarbono y muestras de fitolitos, demostramos que los pueblos precolombinos se adaptaron y modificaron las sabanas inundadas estacionalmente del suroeste de la Amazonia mediante la construcción de miles de montículos. dónde asentarse y cultivando e incluso domesticando plantas desde principios del Holoceno ".


Rain Forest Warriors: Cómo las tribus indígenas protegen la Amazonía

Con ayuda externa, tribus como los kayapo defienden su tierra contra los ganaderos, madereros y mineros.

Nota del editor: el autor es director del Proyecto Kayapo del Fondo Internacional de Conservación de Canadá.

La destrucción del Amazonas en Brasil se puede ver por satélite: donde los caminos madereros han extendido sus tentáculos y los ganaderos han expandido su pasto, todo es marrón.

A principios de la década de 1980, estas fotos del espacio perdieron cada vez más verde, por lo que en 2004 la destrucción parecía imparable. La tasa de deforestación de Brasil había alcanzado unos alarmantes 27.000 kilómetros cuadrados (casi 17.000 millas cuadradas) por año.

Pero lo detuvo, no en todas partes, sino en los límites de lo que desde el espacio parece ser una isla verde del tamaño de un país pequeño. El marrón se extiende alrededor de esta zona protegida en la cuenca del río Xingu en el sur de Brasil, pero no penetra.

Estas son las fronteras de las tierras de las tribus indígenas.

Una lección para los ambientalistas

La enorme isla verde está compuesta por diez territorios indígenas legalmente ratificados por un total de 35 millones de acres (14 millones de hectáreas). El bosque es el hogar de aproximadamente 7.000 indios Kayapo y, al sur, otros 5.500 indios de 14 grupos diferentes.

(Lea "Kayapo Courage" en la revista National Geographic).

Para aquellos que quieran proteger el Amazonas, aquí hay una lección. ¿Cómo se las arreglan relativamente pocos indígenas para mantener a raya las motosierras y las topadoras en una vasta área de bosque virgen?

Las protecciones legales son parte de la respuesta: Amenazados por ganaderos, madereros y mineros de oro en sus fronteras, los Kayapo lucharon y obtuvieron el reconocimiento oficial de sus tierras en las décadas de 1980 y 1990. (Sus vecinos del sur ya vivían en un área protegida más pequeña, el Parque Indígena Xingu, establecido en la década de 1960).

Pero esta región del sureste del Amazonas es como el Salvaje Oeste, un territorio que carece de una gobernanza adecuada. Los conflictos violentos por la tierra, la tala ilegal y la minería de oro, los acuerdos fraudulentos de tierras y otras formas de corrupción son rampantes. Las leyes no protegen lo suficiente.

Algunas tribus nativas han organizado protestas, han presionado al gobierno y han luchado sobre el terreno para garantizar sus derechos. Algunos también han formado alianzas con organizaciones ambientales y de derechos indígenas, que les han ayudado a formar sus propias organizaciones no gubernamentales (ONG), lo que les ha permitido obtener más apoyo externo.

Un ejemplo: los sobrevuelos del territorio de Kayapo en los últimos años, financiados por ONG externas, detectaron mineros de oro en un área remota. Después de la inacción del gobierno, los socios externos equiparon una expedición de Kayapo con botes, motores, combustible, GPS y radio.

En julio, varias decenas de guerreros Kayapo viajaron más de 200 kilómetros (124 millas) en bote y a pie para atacar los campamentos mineros ilegales. Destruyeron el equipo minero y presionaron al gobierno para que enviara helicópteros para llevarse a los mineros capturados.

Las ONG también han apoyado iniciativas para ayudar a los Kayapo a ser económicamente más autosuficientes. Estos incluyen un programa para cosechar y vender nueces de Brasil por valor de cientos de miles de dólares, lo que brinda a las familias los ingresos necesarios y reduce la presión para permitir la entrada de madereros y mineros a cambio de efectivo.

La selva tropical del Amazonas es la mayor expresión de vida en la Tierra. Es el hogar de aproximadamente un tercio de las formas de vida terrestres de nuestro planeta, cicla aproximadamente una cuarta parte del agua dulce de la Tierra y desempeña un papel clave en la absorción de carbono y la moderación del clima.

La necesidad de permanecer alerta y comprometido es constante. La destrucción de la selva tropical continúa, y los poderosos grupos de presión de la agricultura, la minería y la tala en Brasil están proponiendo enmiendas a la constitución de 1988 que, en efecto, eliminarían las protecciones legales de las tierras indígenas.

Se necesita con urgencia más asistencia externa y alianzas más profundas con las tribus indígenas del Amazonas.

Haga clic en los enlaces a continuación para obtener más información sobre lo que puede hacer para ayudar a salvar la selva tropical del Amazonas y las culturas indígenas.

ONG que se dedican a proteger la Amazonía y los derechos indígenas en Brasil:

ONG internacionales que están trabajando para salvar la selva amazónica en varios países:


Los primeros seres humanos en el Amazonas crearon miles de & # 8216Forest Islands & # 8217 mientras domesticaban plantas silvestres

Los primeros habitantes humanos del Amazonas crearon miles de islas de bosques artificiales mientras amasaban plantas silvestres para cultivar alimentos, muestra un nuevo estudio.

El descubrimiento de los montículos es la evidencia más reciente que muestra el gran impacto que tuvo la gente en el área. Desde su llegada hace 10.000 años transformaron el paisaje cuando comenzaron a cultivar mandioca y calabaza.

Esto llevó a la creación de 4.700 islas forestales en lo que ahora es Llanos de Moxos en el norte de Bolivia, según descubrió el equipo. Esta área de sabana se inunda de diciembre a marzo y es extremadamente seca de julio a octubre, pero los montículos permanecen por encima del nivel del agua durante la temporada de lluvias, lo que permite que crezcan árboles en ellos. Los montículos promovieron la diversidad del paisaje y muestran que las comunidades en pequeña escala comenzaron a dar forma al Amazonas 8.000 años antes de lo que se pensaba.

La investigación confirma que esta parte del Amazonas es uno de los primeros centros de domesticación de plantas del mundo. Usando cuerpos microscópicos de sílice de plantas, llamados fitolitos, que se encuentran bien conservados en los bosques tropicales, los expertos han documentado la evidencia más temprana encontrada en el Amazonas de mandioca, hace 10.350 años, calabaza y hace 10.250 años, y maíz, hace 6.850 años. Las plantas cultivadas en las islas del bosque fueron elegidas porque eran ricas en carbohidratos y fáciles de cocinar, y probablemente proporcionaban una parte considerable de las calorías consumidas por los primeros habitantes de la región, complementadas con pescado y algo de carne.

El estudio, en la revista Naturaleza, estuvo a cargo de Umberto Lombardo y Heinz Veit de la Universidad de Berna, José Iriarte y Lautaro Hilbert de la Universidad de Exeter, Javier Ruiz-Pérez de la Universidad Pompeu Fabra y José Capriles de la Universidad Estatal de Pensilvania.

El estudio implicó un análisis regional a gran escala sin precedentes de 61 sitios arqueológicos, identificados por teledetección, ahora parches de bosque rodeados de sabana. Se recuperaron muestras de 30 islas forestales y se llevaron a cabo excavaciones arqueológicas en cuatro de ellas.

El Dr. Lombardo dijo: & # 8220 Los arqueólogos, geógrafos y biólogos han argumentado durante muchos años que el suroeste de la Amazonia era un centro probable de domesticación de plantas tempranas porque muchos cultivares importantes como mandioca, calabaza, maní y algunas variedades de ají y frijoles son genéticamente muy cercanos. a las plantas silvestres que viven aquí. Sin embargo, hasta este estudio reciente, los científicos no habían buscado ni excavado antiguos sitios arqueológicos en esta región que pudieran documentar la domesticación precolombina de estos cultivos de importancia mundial. & # 8221

El profesor Iriarte dijo: & # 8220 La evidencia genética y arqueológica sugiere que hubo al menos cuatro áreas del mundo donde los humanos domesticaron plantas hace unos 11.000 años, dos en el Viejo Mundo y dos en el Nuevo Mundo. Esta investigación nos ayuda a demostrar que el suroeste de la Amazonia es probablemente la quinta.

& # 8220 La evidencia que hemos encontrado muestra que los primeros habitantes de la zona no eran solo cazadores-recolectores tropicales, sino colonizadores que cultivaban plantas. Esto abre la puerta para sugerir que ya comían una dieta mixta cuando llegaron a la región. & # 8221

Javier Ruiz-Pérez dijo: & # 8220 A través de un extenso estudio arqueológico que incluyó excavaciones y luego de analizar docenas de fechas de radiocarbono y muestras de fitolitos, demostramos que los pueblos precolombinos se adaptaron y modificaron las sabanas inundadas estacionalmente del suroeste de la Amazonia mediante la construcción de miles de montículos donde asentarse y cultivando e incluso domesticando plantas desde el comienzo del Holoceno. & # 8221

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Se agregó la antigua Amazonía a la lista de sitios clave para el cultivo de alimentos

(CN) - Un nuevo estudio realizado el miércoles de 61 sitios arqueológicos en la Amazonía confirma la creencia de los investigadores de que la biodiversidad de la región de la selva tropical es uno de los primeros lugares donde los humanos domesticaron cultivos alimentarios, después de encontrar la presencia de mandioca, calabaza y maíz.

Los hallazgos postulan a la región suroeste de la Amazonia como la quinta área del mundo donde originalmente se domesticaron cultivos de alimentos básicos antiguos. Los otros incluyen arroz en granos de China y legumbres en el maíz de Medio Oriente, frijoles y calabaza en Mesoamérica y papas y quinua en los Andes.

En un estudio publicado en la revista Nature, Los investigadores descubrieron que los primeros humanos que habitaron el Amazonas, hace 10.000 años, crearon miles de islas forestales artificiales para apoyar el cultivo de plantas silvestres, incluidas la mandioca y la calabaza, como alimento.

La creación de 4.700 “montículos” de islas forestales en lo que ahora son los Llanos de Moxos en el norte de Bolivia promovió la diversidad del paisaje en el área de la sabana, que se inunda de diciembre a marzo y es extremadamente seca de julio a octubre, encontró el estudio.

Debido a que los montículos permanecen por encima del nivel del agua durante la temporada de lluvias, los árboles podrían crecer y sustentar a las comunidades en pequeña escala en el Amazonas 8.000 años antes de lo que se pensaba.

José Capriles de la Universidad Estatal de Pensilvania fue uno de los investigadores que realizó el estudio. En una entrevista, dijo que si bien se considera que la Amazonía es una "selva tropical virgen", la gente ha afectado la riqueza de la biodiversidad a lo largo del tiempo, creando "puntos calientes de nutrientes" al plantar las islas.

Dijo que el estudio es el primero en encontrar "pruebas concretas" de las hipótesis de los investigadores, muchos de los cultivos domesticados más importantes provienen de especies de plantas silvestres en la región del Amazonas.

“Existe una creciente evidencia de que realmente demuestra que los humanos estaban presentes en la Amazonía y que estaban haciendo cosas interesantes y creativas y trabajo experimental con la gestión del paisaje”, dijo Capriles.

“La gente tenía el conocimiento para cultivar alimentos y había suficiente gente allí para crear presión poblacional para exigir innovar”, agregó.

Los investigadores analizaron cuerpos microscópicos de sílice de plantas, llamados fitolitos, que se encontraron bien conservados en los bosques tropicales.

La evidencia mostró mandioca - la yuca o raíz de yuca - de hace 10.350 años, calabaza de hace 10.250 años y maíz - maíz - de hace 6.850 años se sembró en el Amazonas. Las plantas se cultivaron en las islas del bosque porque son ricas en carbohidratos y fáciles de cocinar, probablemente proporcionando la mayoría de las calorías consumidas por los primeros habitantes del Amazonas y complementadas con algo de pescado y carne, según el estudio.

“Arqueólogos, geógrafos y biólogos han argumentado durante muchos años que el suroeste de la Amazonia era un probable centro de domesticación de plantas tempranas porque muchos cultivares importantes como mandioca, calabaza, maní y algunas variedades de chile y frijoles están genéticamente muy cerca de las plantas silvestres que viven aquí. ”, Dijo el investigador Dr. Umberto Lombardo en un comunicado.

“Sin embargo, hasta este estudio reciente, los científicos no habían buscado ni excavado sitios arqueológicos antiguos en esta región que pudieran documentar la domesticación precolombina de estos cultivos de importancia mundial”, agregó.

Los investigadores analizaron 61 sitios arqueológicos, identificados por teledetección, que ahora son parches de bosque rodeados de sabana. También recuperaron muestras de 30 islas forestales, realizando excavaciones arqueológicas en cuatro de ellas.

Capriles dijo que la biodiversidad de los cultivos sigue siendo importante para la región amazónica, y señaló el impacto que el monocultivo, o la práctica de cultivar una sola cosecha año tras año en la misma tierra, causó miles de incendios el año pasado en la selva tropical de Brasil y Boliva, donde los agricultores despejaban la tierra para plantar soja o criar ganado.

“La gente que vive allí durante varios miles de años demuestra que se puede participar en la biodiversidad mientras se utilizan prácticas sostenibles”, dijo Capriles.

El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales con sede en Brasil encontró un aumento del 83% en los incendios en la Amazonía en 2019, donde la deforestación ha aumentado en casi un 300%.


La agricultura comenzó en la Amazonía hace 10'000 años

Como muestra un nuevo estudio, hace más de 10,000 años, la gente en el suroeste del Amazonas comenzó a cultivar mandioca y calabaza, 8,000 años antes de lo que se pensaba. El área es, por lo tanto, uno de los centros de domesticación de plantas del Holoceno temprano en el mundo. La gente también cambió el paisaje creando miles de las llamadas islas forestales.

Los primeros habitantes humanos del Amazonas crearon miles de islas de bosques artificiales mientras amasaban plantas silvestres para cultivar alimentos, muestra un nuevo estudio.

El descubrimiento de los montículos es la evidencia más reciente para mostrar el gran impacto que tuvo la gente en el área. Desde su llegada hace 10.000 años transformaron el paisaje cuando comenzaron a cultivar mandioca y calabaza.

Esto llevó a la creación de 4.700 islas forestales en lo que ahora es Llanos de Moxos en el norte de Bolivia, según descubrió el equipo. Esta área de sabana se inunda de diciembre a marzo y es extremadamente seca de julio a octubre, pero los montículos permanecen por encima del nivel del agua durante la temporada de lluvias, lo que permite que crezcan árboles en ellos. Los montículos promovieron la diversidad del paisaje y muestran que las comunidades en pequeña escala comenzaron a dar forma al Amazonas 8.000 años antes de lo que se pensaba.

La investigación confirma que esta parte del Amazonas es uno de los primeros centros de domesticación de plantas del mundo. Utilizando cuerpos microscópicos de sílice de plantas, llamados fitolitos, que se encuentran bien conservados en los bosques tropicales, los expertos han documentado la evidencia más antigua encontrada en el Amazonas de mandioca, hace 10.350 años, calabaza y ndash, hace 10.250 años, y maíz y ndash, hace 6.850 años. Las plantas cultivadas en las islas del bosque fueron elegidas porque eran ricas en carbohidratos y fáciles de cocinar, y probablemente proporcionaban una parte considerable de las calorías consumidas por los primeros habitantes de la región, complementadas con pescado y algo de carne.

El estudio, en la revista Naturaleza, fue dirigido por Umberto Lombardo y Heinz Veit de la Universidad de Berna, José Iriarte y Lautaro Hilbert de la Universidad de Exeter, Javier Ruiz-P & eacuterez de la Universidad Pompeu Fabra y Jos & eacute Capriles de la Universidad Estatal de Pensilvania.

El estudio implicó un análisis regional a gran escala sin precedentes de 61 sitios arqueológicos, identificados por teledetección, ahora parches de bosque rodeados de sabana. Se recuperaron muestras de 30 islas forestales y se llevaron a cabo excavaciones arqueológicas en cuatro de ellas.

El Dr. Lombardo dijo: & ldquoArqueólogos, geógrafos y biólogos han argumentado durante muchos años que el suroeste de la Amazonia era un probable centro de domesticación de plantas tempranas porque muchos cultivares importantes como la mandioca, la calabaza, el maní y algunas variedades de ají y frijoles están genéticamente muy cerca de los silvestres. plantas que viven aquí. Sin embargo, hasta este estudio reciente, los científicos no habían buscado ni excavado antiguos sitios arqueológicos en esta región que pudieran documentar la domesticación precolombina de estos cultivos de importancia mundial. & Rdquo

El profesor Iriarte dijo: “La evidencia genética y arqueológica sugiere que hubo al menos cuatro áreas del mundo donde los humanos domesticaron plantas hace unos 11.000 años, dos en el Viejo Mundo y dos en el Nuevo Mundo. Esta investigación nos ayuda a demostrar que el suroeste de la Amazonia es probablemente la quinta.

& ldquoLa evidencia que hemos encontrado muestra que los primeros habitantes del área no eran solo cazadores-recolectores tropicales, sino colonizadores que cultivaban plantas. Esto abre la puerta para sugerir que ya comían una dieta mixta cuando llegaron a la región. & Rdquo

Javier Ruiz-P & eacuterez dijo: & ldquoA través de un extenso estudio arqueológico que incluyó excavaciones y después de analizar docenas de fechas de radiocarbono y muestras de fitolitos, demostramos que los pueblos precolombinos se adaptaron y modificaron las sabanas inundadas estacionalmente del suroeste de la Amazonia mediante la construcción de miles de montículos donde para asentarse y cultivando e incluso domesticando plantas desde el comienzo del Holoceno. & rdquo

Fuente: Universidad de Exeter

Detalles de la publicación:

U. Lombardo, J. Iriarte, L. Hilbert, J. Ruiz-P & eacuterez, JM Capriles y H. Veit. Cultivo de cultivos y modificación del paisaje del Holoceno temprano en el suroeste de la Amazonia, Naturaleza (8 de abril de 2020) doi: 10.1038 / s41586-020-2162-7


Los agricultores de hace 800 años podrían enseñarnos cómo proteger el Amazonas, con camas de cultivo elevadas

Frente a la deforestación masiva del Amazonas, hallazgos recientes indican que podríamos aprender de sus primeros habitantes que administraron sus tierras de cultivo de manera sostenible. Un equipo internacional de arqueólogos y paleoecólogos, incluido el Dr. Mitchell Power, curador del Herbario Garrett en el Museo de Historia Natural de Utah y profesor asistente en el Departamento de Geografía de la Universidad de Utah, informa por primera vez que los pueblos indígenas, que viven en las sabanas alrededor de la selva amazónica, cultivado sin usar fuego.

Estos hallazgos se publican el 9 de abril de 2012 en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

La investigación podría proporcionar información sobre el uso sostenible y la conservación de estos ecosistemas de importancia mundial, que se están destruyendo rápidamente. La presión sobre las sabanas amazónicas hoy en día es intensa, y la tierra se transforma rápidamente para la agricultura industrial y la ganadería.

Al analizar registros de polen, carbón vegetal y otros restos de plantas como fitolitos que abarcan más de 2.000 años, el equipo ha creado la primera imagen detallada del uso de la tierra en las sabanas amazónicas de la Guayana Francesa. Esto brinda una perspectiva única de la tierra antes y después de la llegada de los primeros europeos en 1492.

La investigación muestra que los primeros habitantes de estas sabanas amazónicas practicaban la agricultura de "campo elevado", que implicaba la construcción de pequeños montículos agrícolas con herramientas de madera. Estos campos elevados proporcionaron un mejor drenaje, aireación del suelo y retención de la humedad: ideal para un entorno que experimenta tanto sequías como inundaciones. Los campos también se beneficiaron del aumento de la fertilidad del lodo que se raspaba continuamente de la cuenca inundada y se depositaba en los montículos. Los agricultores de los campos elevados limitaron los incendios, y esto les ayudó a conservar los nutrientes del suelo y la materia orgánica y preservar la estructura del suelo.

"Usamos la datación por radiocarbono para establecer la edad de los lechos elevados", dijo el Dr. Mitchell Power. Llegamos a la conclusión de que el polen de maíz que encontramos databa de hace 800 años al fechar los depósitos de carbón de arriba y debajo del sedimento donde se encontró el polen ".

Durante mucho tiempo se asumió que los pueblos indígenas usaban el fuego como una forma de limpiar las sabanas y administrar sus tierras. Sin embargo, esta nueva investigación muestra que este no fue el caso aquí. En cambio, revela un fuerte aumento de los incendios con la llegada de los primeros europeos, un evento conocido como el 'Encuentro Colombino'. El estudio muestra que este enfoque de cultivo intensivo en mano de obra en las sabanas amazónicas se perdió cuando hasta el 95 por ciento de la población indígena fue aniquilada como resultado de las enfermedades del Viejo Mundo, traídas por los colonos europeos.

Los resultados de este estudio contrastan fuertemente con lo que se conoce sobre el impacto del Encuentro Colombino en el bosque tropical, donde el colapso de las poblaciones indígenas después de 1492 condujo a una disminución de la tala de bosques para la agricultura, lo que a su vez, provocó una disminución de las quemas. Este estudio muestra que la alta incidencia de incendios en estas sabanas amazónicas es un fenómeno posterior a 1492, más que anterior a 1492.

"Nuestros resultados obligan a reconsiderar la visión de larga data de que los incendios eran una característica generalizada de las sabanas amazónicas, dijo Power"

El Dr. Jos & eacute Iriarte de la Universidad de Exeter, autor principal del artículo, dijo: "Este uso de la tierra antiguo, probado en el tiempo y sin incendios podría allanar el camino para la implementación moderna de la agricultura de campo elevado en las zonas rurales de la Amazonia. Intensivo La agricultura de campo elevado puede convertirse en una alternativa a la quema de bosques tropicales para la agricultura de tala y quema al recuperar ecosistemas de sabana nuevos y abandonados creados por la deforestación. Tiene la capacidad de ayudar a reducir las emisiones de carbono y al mismo tiempo brindar seguridad alimentaria a los más poblaciones rurales vulnerables y más pobres ".

El profesor Doyle McKey de la Universidad de Montpellier dijo: "Las sabanas amazónicas se encuentran entre los ecosistemas más importantes de la Tierra y albergan una rica variedad de plantas y animales. También son esenciales para la gestión del clima. Mientras que las sabanas de hoy en día a menudo se asocian con incendios frecuentes y altas emisiones de carbono, nuestros resultados muestran que esto no siempre fue así. Con el calentamiento global, es más importante que nunca que encontremos una forma sostenible de gestionar las sabanas. Las pistas de cómo lograr esto podrían estar en los 2.000 años de historia que que hemos desbloqueado ".

El Dr. Francis Mayle de la Universidad de Edimburgo dijo: "Tenemos un registro sin precedentes de estas sabanas amazónicas que anula por completo las suposiciones anteriores sobre la forma en que las culturas antiguas utilizaron estos ecosistemas de importancia mundial".

El Dr. Stephen Rostain del CNRS dijo que "estos sistemas de campo elevado pueden ser tan productivos como los suelos negros artificiales del Amazonas, pero con el beneficio adicional de bajas emisiones de carbono".

El estudio fue realizado por un equipo de la Universidad de Exeter (Reino Unido), el Museo de Historia Natural de Utah (EE. UU.), El Centre National de la Recherche Scientifique (Francia), la Universidad de Edimburgo (Reino Unido), la Universit & eacute Montpellier II y el Centre d ' Ecologie Fonctionnelle et Evolutive (Francia). Fue financiado por dos programas del CNRS ('Amazonie' e 'Ing & eacutenierie Ecologique'), el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades y The Leverhulme Trust.

La investigación presentada en el artículo de PNAS destaca dos áreas de investigación activa en el Museo de Historia Natural.


Arqueólogos descubren algunos de los entierros humanos más antiguos del Amazonas y el n. ° 8217

Con un nombre como "La isla del tesoro", la Isla del Tesoro de Bolivia no es lo que esperarías.

Primero, la isla no es realmente una isla, sino un montículo boscoso sin salida al mar, aproximadamente una cuarta parte del área de un campo de fútbol que se eleva ligeramente desde las tierras bajas tropicales de la Amazonía boliviana. El lugar solo está rodeado por agua cuando las lluvias estacionales inundan la sabana circundante. Y en segundo lugar, no se ha encontrado allí ningún oro enterrado ni cofres de joyas. El tesoro de Isla del Tesoro es mucho más sutil.

Los arqueólogos y científicos de la tierra han estado investigando la Isla del Tesoro durante la última década, y han encontrado un basurero de 10.600 años lleno de capas y capas de conchas de caracoles, huesos de animales y carbón de fogatas que se han acumulado durante varios milenios. Ahora, los investigadores tienen evidencia más directa de que la isla del bosque fue creada por humanos: los restos de una persona que fue enterrada intencionalmente en el sitio hace al menos 6.300 años.

La tumba es uno de los cinco entierros humanos que se descubrieron recientemente en las islas forestales artificiales de la región de los Llanos de Mojos en Bolivia, según un estudio publicado hoy en Avances de la ciencia.

La isla forestal La Chacra en los Llanos de Moxos de Bolivia, uno de los sitios donde las excavaciones arqueológicas revelaron la existencia de ocupaciones humanas del Holoceno Temprano y Medio, incluidos los entierros. (Jos y # 233 Capriles / PSU)

"Hasta donde yo sé, estos son los restos humanos más antiguos documentados en el suroeste de la Amazonia", dice Jos & # 233 Capriles, autor principal del estudio y profesor asistente de antropología en la Universidad Estatal de Pensilvania. "Hay esqueletos humanos más antiguos de regiones vecinas, como los complejos de cuevas cársticas de la región de Mina Gerais en Brasil o la sierra andina, pero no de esta región".

En las tierras bajas del Amazonas, los investigadores rara vez encuentran enterramientos o restos arqueológicos del período anterior al desarrollo de la cerámica. El suelo ácido y el clima tropical a menudo impiden la preservación de restos o artefactos humanos, pero la abundancia de carbonato de calcio de las conchas ayudó a preservar los sitios de enterramiento recién descubiertos.

Los entierros y los montones de basura atestiguan que los cazadores-recolectores ocuparon esta región antes de lo que esperaban los arqueólogos. Las personas en movimiento generalmente no construyen vertederos ni entierran a sus muertos en lugares específicos, y la evidencia arqueológica en las islas forestales de los Llanos de Moxos ofrece una nueva perspectiva sobre las formas en que los cazadores-recolectores pudieron alterar permanentemente el paisaje, creando asentamientos estacionales antes. los albores de la agricultura.

"Estos sitios podrían representar algunas de las primeras formas de movimiento de tierras en la región", dice Bronwen Whitney, geógrafo de la Universidad de Northumbria, que no participó en el nuevo estudio.

Entierro en La Chacra con restos humanos sepultados en carbonato de calcio. (Jos y # 233 Capriles / PSU)

Los Llanos de Moxos, una sabana tropical en el norte de Bolivia, atrae a los arqueólogos porque las sociedades agrícolas construyeron una extensa red de montículos ceremoniales, campos elevados, caminos y canales en la región a partir de hace unos 2.500 años. El coautor del estudio Umberto Lombardo, geógrafo y científico de la tierra en la Universidad de Berna, dice que estaba particularmente intrigado por las islas del bosque que sobresalían del paisaje.

"Cuando inspeccioné por primera vez la Isla del Tesoro en 2007, estaba completamente perdido", dice Lombardo. "No podía imaginar qué era eso. Pensé que tenía que ser antropogénico porque no podía pensar en ningún proceso natural que pudiera crear tal depósito. Sin embargo, fue solo después de los análisis de laboratorio que comencé a darme cuenta de que estas islas no solo eran antropogénicos pero en realidad mucho más antiguos que cualquier otro resto arqueológico conocido en toda la región ".

Lombardo, Capriles y sus colegas publicaron sus resultados iniciales de Isla del Tesoro y otras dos islas forestales en 2013 en la revista PLOS ONE. Pero en el transcurso de las excavaciones entre 2012 y 2015, los investigadores también encontraron entierros: uno en la Isla del Tesoro, tres en una isla forestal llamada La Chacra y uno en una isla forestal llamada San Pablo. Los esqueletos habían sido sepultados en carbonato de calcio de las conchas circundantes, lo que ayudó a preservar los restos en el ambiente cálido y húmedo del Amazonas. Based on radiocarbon dating of nearby material, the researchers believe these burials are more than 6,000 years old.

Scientists think that during the rainy season, when the Llanos de Moxos flooded, people camped out on the forest islands collecting snails, swamp eels, catfish and other creatures from the surrounding wetlands. The forest islands were probably not intentional earthworks, but rather were created as people kept returning to the same high-ground camps over and over again between 10,600 and 4,000 years ago.

"Once they started dropping food waste and other remains in one site, they ameliorated the fertility of this site and elevated its topography over the landscape," Lombardo says. "These two processes made this site covered with forest, providing shade and construction materials. Also, it became elevated and remained above the water level during the seasonal flood. Basically, the more the site was occupied, the better it became for further occupation."

Excavation team taking measurements in the Bolivian Llanos de Moxos region. (José Capriles / PSU)

Researchers now know that the invention of agriculture wasn't a single event occurring in the Middle East's Fertile Crescent and spreading to other regions. Rather, farming was independently developed in several different places around the globe. Lombardo says that, based on genetic evidence, many scholars think southwestern Amazonia was one of the earliest centers of plant domestication in South America. The region may have been a hotspot for crops like manioc, sweet potatoes, wild rice, chili peppers and peanuts.

Some of the behaviors observed on the Llanos de Moxos forest islands could have even laid the groundwork for farming, the research team says. For example, the increased consumption of low-return foods like snails suggests the foragers may have started to deplete some of their other food resources. Intentional burials could also be a sign of increased territoriality and decreased mobility, driving foragers to begin experimenting with agriculture.

Whitney says that although the study brings fresh understanding of the early foragers, our knowledge still contains gaps regarding how these populations became farmers, which the discovery of additional sites could fill. "As the authors note, there is encouraging evidence that new sites with longer sequences will soon be discovered to enable in-depth study of the emergence of agricultural societies."

John Walker, an archaeologist at the University of Central Florida who has studied the Llanos de Moxos, says the new findings are a "significant step" toward better understanding the long-term heritage of indigenous Amazonians, who have historically combined all kinds of economic strategies to sustain their lifestyle, including farming, fishing, foraging and forest management.

"There are many thousands of forest islands like these three, and they were clearly very important places to pre-Columbian communities for a very long time," Walker says. "This paper does a great service in showing how long that story is."


Thousands of ancient, remarkably detailed images

Many of the images show unusual levels of detail for such ancient art, according to José Iriarte, a professor of archaeology at the University of Exeter and a leader of the team that made the discovery.

"The ice age horse had a wild, heavy face," Iriarte told The Guardian. "It's so detailed, we can even see the horse hair. It's fascinating."

The researchers published a study about the three sites in April in the journal Quaternary International. But on Monday, the University of Exeter released a statement with information about the discovery to coincide with the sites' coverage in an episode of "Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon," a documentary series set to air in the UK starting Saturday.

Mark Robinson, an environmental archaeologist at the University of Exeter and coauthor of the April study, said in a statement that the people who produced these paintings likely moved into South America at a time of "extreme climate change." The ice age was ending.

"The Amazon was still transforming into the tropical forest we recognise today," he said. "The paintings give a vivid and exciting glimpse in to the lives of these communities. It is unbelievable to us today to think they lived among, and hunted, giant herbivores, some which were the size of a small car."

The paintings are so vast and numerous that they will likely take many years to study fully. Plus, Jeison Lenis Chaparro-Cárdenas, an anthropologist at the National University of Colombia and a member of the research team, told Business Insider that "the vast majority" of cliffs in the region had not yet been fully explored.


West Indies

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West Indies, Spanish Indias Occidentales, French Indes Occidentales, Dutch West-Indië, crescent-shaped group of islands more than 2,000 miles (3,200 km) long separating the Gulf of Mexico and the Caribbean Sea, to the west and south, from the Atlantic Ocean, to the east and north. From the peninsula of Florida on the mainland of the United States, the islands stretch 1,200 miles (1,900 km) southeastward, then 500 miles (800 km) south, then west along the north coast of Venezuela on the South American mainland.

Three major physiographic divisions constitute the West Indies: the Greater Antilles, comprising the islands of Cuba, Jamaica, Hispaniola (Haiti and the Dominican Republic), and Puerto Rico the Lesser Antilles, including the Virgin Islands, Anguilla, Saint Kitts and Nevis, Antigua and Barbuda, Montserrat, Guadeloupe, Dominica, Martinique, Saint Lucia, Saint Vincent and the Grenadines, Barbados, and Grenada and the isolated island groups of the North American continental shelf—The Bahamas and the Turks and Caicos Islands—and those of the South American shelf, including Trinidad and Tobago, Aruba, Curaçao, and Bonaire. (Bermuda, although physiographically not a part of the West Indies, has common historical and cultural ties with the other islands and is often included in definitions of the region.)

The shape and alignment of the Greater Antilles are determined by an ancient chain of folded and faulted mountains that in Cretaceous times extended from Central America through the Caribbean. Running west-east, this system is now mostly submerged by the Atlantic and the Caribbean, but remnants of it are visible in the Blue Mountains of Jamaica and in the Sierra de los Órganos and the Sierra Maestra in Cuba. Duarte Peak, in the Dominican Republic, another component of this range, rises to 10,417 feet (3,175 metres) and is the highest point in the Caribbean. Besides interior mountain peaks, each Greater Antillean island has an encircling coastal plain.

Trending north-south, another mostly submerged chain of mountains forms the double arc of small islands that make up the Lesser Antilles. Stretching from Saint Kitts to Grenada, the mountainous inner arc consists of volcanic cones, some still active. The outer arc—running from Anguilla to Barbados—is made up of low, flat islands whose limestone surfaces overlie older volcanic or crystalline rocks.

The West Indies have a tropical maritime climate. Daily maximum temperatures over most of the region range from the mid-80s F (upper 20s C) from December to April to the upper 80s F (low 30s C) from May to November. Nighttime temperatures are about 10 °F (6 °C) cooler. Most islands experience a wet and a dry season annual rainfall totals range from 30 to 80 inches (800 to 2,000 mm) but reach more than 200 inches (5,000 mm) on the highest peaks. The region’s moisture-laden trade winds produce heavy rainfall on the windward sides of the higher islands. Tropical cyclones (called hurricanes locally) frequently occur between August and October, and relative humidity is high throughout the year.

The forests that once covered most of the West Indies were cut down in many areas by sugar-plantation owners for firewood to heat their refining vats. This practice resulted in soil impoverishment and erosion. Destruction of primeval forest has also occurred as a result of slash-and-burn agriculture. Some countries have recognized the importance of the forests, however, and have passed laws to prevent deforestation. Surviving types of forest include mangrove swamps, which thrive along some coasts semi-deciduous woodland, found in the Leeward Islands (the northern group of the Lesser Antilles the southern group is called the Windward Islands) and other areas of prolonged drought tropical rainforest of the wet lowlands montane forest, occurring in wet highlands and elfin woodland, which occurs on exposed peaks.

A large number of plant species in the Caribbean are indigenous to the region. At high elevations in the Greater Antilles, species more typical of midlatitude and subarctic flora are found. Land fauna is an impoverished version of the fauna found on the nearby South American mainland. There are many rodents, including the rabbitlike agouti, and numerous species of bats and lizards. Bird species include several parrots, hummingbirds, ibis, and flamingos. The coastal seas are rich in marine life, including turtles, shellfish, caiman, dolphin, red snapper, bonito, and flying fish. Marine life is largely unexploited for food.

The population of the West Indies is ethnically heterogeneous and largely the legacy of an early plantation society based on slave labour. Most of the population is descended from enslaved Africans or from Spanish, French, British, or Dutch colonists or is of mixed ethnicity. The West Indies’ creole languages, evolved from pidgin variants of European languages, have become the common languages of many of the people. The French and English creoles are a blend of these languages with African and West Indian languages. By contrast, the major Spanish-language communities—Cuba, Puerto Rico, and the Dominican Republic—speak pure Spanish. Papiamentu, a Spanish-Dutch (Netherlandic)-Portuguese-English creole, is widely spoken on Aruba, Curaçao, and Bonaire. South Asians constitute a substantial minority in the region, especially in Trinidad and Tobago, where they make up almost four-tenths of the population. Chinese constitute a smaller minority, and people of European (principally Spanish) descent account for some seven-tenths of the population of Puerto Rico. Roman Catholicism is the predominant religion in the Spanish- and French-speaking islands, while Protestantism is the norm in the English-speaking and Dutch territories.

The region’s birth rate historically has been low in comparison with those of other less-developed countries. Emigration, moreover, has played a more significant role in the West Indies than in most other regions, having the effect of dampening population growth even more. Emigration was substantial throughout the 20th century, and more than half of the natural increase in the region was lost owing to emigration. On the other hand, the death rate also declined steadily in the second half of the century, primarily because of reductions in the rate of infant mortality, and remained comparatively low for a less-developed region of the world. About three-fifths of the West Indies’ population is urban, and the rural population has dwindled on many islands because of considerable rural-to-urban migration.

With the exception of Cuba, which has a centrally planned economy, the West Indies can be characterized as a predominantly free-enterprise market region. The economies of the region are marked by dependence on the export of a few commodities, commonly agricultural, and consequently are extremely vulnerable to external economic events. Weak and unstable foreign markets have contributed to the generally unfavourable international-trade accounts of many West Indian countries.

The per capita gross national product (GNP) of the countries in the region ranged in the early 21st century from less than $400 in Haiti (well below the world average) to more than $30,000 in Cuba (comparable to the per capita GNP of many western European countries) and more than $24,000 in the U.S. Virgin Islands. A number of international trade agreements, including the Caribbean Basin Initiative (CBI), have been established to stimulate the West Indian economy, particularly manufacturing. The CBI was begun by the United States in 1984 to provide duty-free access to the U.S. market for a wide range of products.

Agriculture is the traditional basis of the economies of the West Indies, but production and employment in agriculture have been declining. Most countries are not self-sufficient in food production, and cereals, primarily wheat, are the chief food imports. Sugar, bananas, citrus, cocoa, and spices are the principal exports and the major source of foreign exchange for a number of countries. To reduce vulnerability to external markets, many countries have diversified their agricultural production.

Manufacturing in the West Indies accounts for a minor part of overall economic activity. Several countries, including Barbados, Cuba, the Dominican Republic, Jamaica, and Trinidad and Tobago, have developed significant mineral industries, with the chief mineral exports being bauxite from Jamaica and petroleum from Trinidad.

Among the dependent states, foreign subsidies and remittances provide a major source of income. Tourism has become the major industry on some islands and a major source of foreign exchange. Often, however, it raises the local cost of living without producing much employment. It is also quick to decline during times of economic recession.

Cuba has endeavoured to break the usual pattern of economic dependence on one or two main cash crops so common in the West Indies. Traditionally dependent on the sugar industry, it has attempted to diversify its economy by increasing its imports of capital goods to use as the basis for new industries.

In an attempt to overcome problems of small size and dependence on a few export items, the Caribbean countries have formed economic unions, including the Central American Common Market, which established a regional free-trade zone the Caribbean Community (Caricom), which promotes cooperation between English-speaking countries and the African, Caribbean and Pacific Group of States, whose members, as signatories of the Lomé Convention of 1975, receive preferential tariffs from the European Union.

The governmental forms of the independent states of the West Indies range from the socialist republic of Cuba to republics such as Dominica and the Dominican Republic and to constitutional monarchies such as Jamaica and Saint Lucia the majority of these countries have gained their independence from colonial powers since the early 1960s. Dependent states include those in free association with the United States, internally self-governing states within the Kingdom of the Netherlands, dependent territories of the United Kingdom, and overseas departamentos de Francia. In most of the region, political parties openly express opposition views. Notable exceptions include Cuba and Haiti. In countries with parliamentary governments, the two-party system is common.

The independent states of the West Indies tend to be aligned with Western countries. The United Kingdom, France, and the United States are responsible for the defense of their overseas lands in the West Indies. The United Kingdom and France also generally maintain close relations with former dependencies, supplying military training, arms, and, in some cases, defense. Moreover, they maintain military bases on several of these strategically important islands.

Standards of living, relative to other less-developed countries, are generally high, particularly in the dependent states that receive large subsidies from central governments. Social welfare programs, particularly in the dependent states, are comprehensive and have contributed to an improvement in health conditions in the region. Health services, however, remain generally inadequate, and, partly because of the high rate of emigration, shortages of medical personnel are common. The main health problems are those associated with the supply and improvement of drinking water and with the disposal of sewage. Diseases of the circulatory system and cancer are major causes of death, while gastroenteritis, influenza, pneumonia, malaria, tuberculosis, and childhood diseases are also major health problems. In the least-developed countries, children and women commonly suffer from nutritional-deficiency diseases. Housing is often substandard, and shortages are chronic throughout the region.

Educational systems are generally well developed, and the great majority of countries have literacy rates exceeding 80 percent. Higher education is available at a number of colleges and universities, including the University of the West Indies, which has campuses and distance-education centres in more than a dozen countries in the region.

In spite of their diversity in ancestry and language, the countries of the West Indies share a largely common culture, the result of their somewhat parallel experiences as plantation colonies. The culture of the Caribbean people is a blend of African, American Indian, European, and, in some cases, Asian influences. The islands take pride in their lively cultural scenes, with dances, parties, and festivals, notably annual carnival celebrations. Reggae music, now world-renowned, originated in Jamaica. Modern Caribbean literature owes much to writers and philosophers of the West Indies, including those who emigrated elsewhere some notable names include Aimé Césaire (Martinique), V.S. Naipaul (Trinidad), Jean Price-Mars and Edwidge Danticat (Haiti), and C.L.R. James and Derek Walcott, who spoke to themes important to African descendants in the West Indies.

Press and broadcast media are best developed in Cuba, the Dominican Republic, Haiti, Jamaica, and Trinidad and Tobago, but they are present at least minimally in all of the political units. The extent of government control varies considerably within the region.


Amazon rock art discovery depicts prehistoric people and huge Ice Age beasts

Huge spider drags opossum across Amazon rainforest floor in horrifying footage

A team of biologists from the University of Michigan captured an amazing, yet creepy, sight on the rainforest floor in Peru of a huge spider dragging its prey, an opossum, for dinner.

Newly discovered rock art in the Colombian Amazon depicts the rainforest’s early inhabitants living with giant Ice Age creatures.

The drawings, which were made between 12,600 and 11,800 years ago, show human figures, hunting scenes, plants, trees, and animals. The discovery is featured in the series “Jungle Mystery: Lost Kingdoms of The Amazon,” which recently premiered on Channel 4 in the U.K.

“The thousands of pictures are among the oldest depictions of people interacting with the huge creatures, including mastodons,” said the U.K.’s University of Exeter, which participated in the research, on its website.

In addition to mastodons, other native animals are depicted such as camelids, three-toe ungulates with trunks, and what resembles a giant sloth.

“These native animals all became extinct, probably because of a combination of climate change, the loss of their habitat and hunting by humans,” said the University of Exeter.

The drawings also include deer, tapirs, alligators, bats, monkeys, turtles, serpents, and porcupines.

The rock art was discovered in the Colombian Amazon. (Channel 4/Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon on Channel 4)

“These really are incredible images, produced by the earliest people to live in western Amazonia. They moved into the region at a time of extreme climate change, which was leading to changes in vegetation and the make-up of the forest,” said University of Exeter Archaeology Professor Mark Robinson. “The Amazon was still transforming into the tropical forest we recognize today.”

Researchers from the European Research Council-funded project LastJourney made the discovery and excavations were made in 2017 and 2018. The findings are also described in the journal Quaternary International.

Ella Al-Shamahi, who presents the Channel 4 series, described the challenges of filming in the remote Amazonian location.

The rock art depicts a host of creatures. ("Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon" on Channel 4. )

“This discovery is not a drill -- it is big news and will take many decades to unpack, it was also a bloody nightmare politically, security and rainforest-wise to get to,” tweeted Al-Shamahi.

“This is such a significant discovery and seems to not have been known about by science or locals (often locals know),” Al-Shamahi said, in another tweet, noting that the rock is deep in rainforest controlled by the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC).

A 2016 peace treaty between FARC and the Colombian government meant that experts were able to visit the area where the rock art is located.

The drawings were made between 12,600 and 11,800 years ago ("Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon" on Channel 4)

Earlier this year, in another project, archaeologists announced the discovery of mysterious rock art in megalithic tombs in Israel.


Ver el vídeo: Destruyen miles de hectáreas de la Selva Amazónica