Compañía de la Bahía de Hudson

Compañía de la Bahía de Hudson

En 1670, Carlos II otorgó un estatuto a la Compañía de la Bahía de Hudson. El territorio que se le otorgó abarca alrededor del 40 por ciento del Canadá moderno, desde el Ártico hasta los Grandes Lagos. A cambio de establecerse y desarrollar la colonia, el estatuto otorgó a la Compañía de la Bahía de Hudson un monopolio sobre los recursos naturales de la región. Su primer gobernador fue Charles Bayley, un cuáquero, que fue liberado de la Torre de Londres y deportado a Canadá. Durante los siguientes nueve años, Bayley estableció puestos comerciales en las desembocaduras de los ríos. También arregló el comercio con la tribu Cree local.

En el siglo XVIII, la Compañía de la Bahía de Hudson dominaba el comercio de pieles en Canadá y Oregón. Obtuvo pieles de los nativos americanos locales a cambio de productos enviados desde Inglaterra. Esto fue muy rentable y en 1784 se formó la North West Company en Montreal. Esto condujo a la violencia y la guerra abierta entre las dos empresas.

Una tercera compañía, la American Fur Company, fue establecida por John Jacob Astor en 1808. Estableció Fort Astoria en la desembocadura del río Columbia en Oregon, pero finalmente la North West Company se hizo cargo y la rebautizó como Fort George.

En 1821, John McLoughlin fue puesto a cargo de Fort William en el lago Superior. Tres años más tarde, McLoughlin se convirtió en el factor principal de la Compañía de la Bahía de Hudson y supervisor del Distrito de Columbia. Originalmente tenía su base en Fort George, pero luego fue trasladado a Fort Vancouver. Esto ahora se convirtió en la sede administrativa y el principal depósito de suministros para las operaciones de comercio de pieles de la Compañía de la Bahía de Hudson. McLoughlin fue responsable de enviar nuestras pieles valoradas en hasta $ 150,000 al año.

A finales de la década de 1830, Fort Vancouver se convirtió en el término del Oregon Trail. Cuando los inmigrantes estadounidenses llegaron al país de Oregón durante las décadas de 1830 y 1840, y a pesar de las instrucciones de la Compañía de la Bahía de Hudson de que el fuerte no debería ayudar a los estadounidenses, les proporcionó los suministros esenciales para comenzar sus nuevos asentamientos. Esto incluyó herramientas, semillas, madera, ganado y alimentos. Mucho de esto fue a crédito y en 1844 John McLoughlin había gastado $ 31,000 del dinero de la compañía en 400 colonos. En 1846, la Compañía de la Bahía de Hudson perdió Oregon ante los Estados Unidos.

En 1870, la Hudson Bay Company vendió sus derechos en Canadá por 300.000 libras esterlinas. La empresa mantuvo sus puestos comerciales y continuó en el comercio de pieles.

La Compañía de la Bahía de Hudson también ha establecido misiones y escuelas en varios de sus depósitos o puestos principales en el río Columbia, lado oeste de las Montañas Rocosas, bajo la dirección de otro de sus capellanes, y en las escuelas de Red River y Columbia, niños indios son educados pertenecientes a muchas de las tribus lejanas, quienes, después de alcanzar la edad adulta, tienen la opción de regresar a sus hogares, convertirse en agricultores en Red River Settlement o ingresar al servicio de la Compañía. Estamos haciendo nuestros mayores esfuerzos en todas las demás partes del país, donde el clima y el suelo lo permiten, para reunir a los indios en aldeas y dirigir su atención a la agricultura, como primer paso hacia la civilización. Esta operación, sin embargo, es atendida con mucha dificultad, debido a sus hábitos erráticos, y la escasa y precaria subsistencia que proporciona la caza, lo que impide que se mantengan juntos en un número considerable y se dediquen a la agricultura y las búsquedas de la vida civilizada, y obliga que se separen en pequeños grupos de familias individuales y deambulen en busca de alimento, en circunstancias en las que el misionero no puede seguirlos.

El comercio de pieles es la principal rama de negocio en la actualidad en el país situado entre las Montañas Rocosas y el Océano Pacífico. Sin embargo, en las orillas del río Columbia, donde el suelo y el clima son favorables para el cultivo, estamos dirigiendo nuestra atención a la agricultura a gran escala, y existe la posibilidad de que pronto podamos establecer importantes ramas del comercio de exportación. de allí en los artículos de lana, sebo, cueros, tabaco y grano de diversas clases.

También tengo la satisfacción de decir que la población nativa está comenzando a beneficiarse de nuestro ejemplo, ya que muchos, antes dependientes de la caza y la pesca, ahora se mantienen con los productos de la tierra.


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Compañía publica
Incorporado: 1670 como Gobernador y Compañía de Aventureros de Inglaterra comerciando en la Bahía de Hudson
Empleados: 61,500
Ventas: C $ 6.450 millones (US $ 4.450 millones) (1997)
Bolsas de valores: Montreal Toronto
Símbolo de cotización: HBC
SIC: 5311 Grandes almacenes 5621 Tiendas de ropa para mujeres 5641 Tiendas de ropa para niños y bebés

Perspectivas de la empresa:

La Compañía tiene como objetivo desarrollar sus recursos humanos y materiales y capitalizar su experiencia en merchandising para anticipar y satisfacer las necesidades de los clientes por los bienes y servicios que buscan a precios justos, y así obtener un retorno satisfactorio para sus accionistas.

El minorista de grandes almacenes número uno de Canadá, Hudson's Bay Company, es también la corporación más antigua de Canadá. El 2 de mayo de 1670, el rey Carlos II otorgó a 18 inversores una carta que los incorporó como Gobernador y Compañía de Aventureros de Inglaterra que comercian en la Bahía de Hudson. En su primer siglo, la compañía negoció con los indios de América del Norte, estableció fuertes en la Bahía de Hudson y luchó con éxito con los competidores estadounidenses y canadienses para construir su comercio de pieles. A fines de la década de 1990, en una operación de costa a costa que representaba casi el ocho por ciento de las ventas minoristas canadienses (excluyendo alimentos y automóviles) y alrededor del 37 por ciento de las ventas de tiendas departamentales, la compañía poseía y administraba alrededor de 540 tiendas en tres formatos minoristas principales. : los grandes almacenes de moda de la bahía, alrededor de 100 unidades y típicamente de 140,000 a 180,000 pies cuadrados de tamaño Zellers, la tienda departamental de descuento líder en Canadá, con más de 340 unidades que promedian 77,500 pies cuadrados y Fields, una cadena en el oeste de Canadá de más de 100 pequeñas tiendas de ropa.

El desarrollo de la empresa está ligado al crecimiento de Canadá y al asentamiento de su región occidental. Aquellos que fueron importantes para el desarrollo de la empresa también lo fueron política e históricamente para el crecimiento económico y político del Nuevo Mundo. La lista de personas conocidas asociadas con la empresa es larga e incluye a Peter Skene Ogden, Solomon Juneau, Henry Kelsey, James Knight, Samuel Hearne, Peter Pond, Alexander Mackenzie, Sir George Simpson, Sir James Douglas, John McLoughlin y otros. . El fletamento de la compañía el 2 de mayo de 1670, con el príncipe Rupert, primo de Carlos II y el primer gobernador de la compañía, siguió al exitoso viaje de comercio de pieles del ketch Nonsuch, que trajo pieles de castor para el mercado inglés, utilizadas por felters y sombrereros para hacer los sombreros de castor que estaban de moda en ese momento.

La carta de los Aventureros de 1670 le dio 1,49 millones de millas cuadradas de territorio virgen, o casi el 40 por ciento de las provincias canadienses de hoy, incluyendo lo que se convertiría en Ontario, Quebec al norte de la cuenca de Laurentian y al oeste de la frontera de Labrador, Manitoba, la mayor parte de Saskatchewan, el sur de Alberta y gran parte de los Territorios del Noroeste. Los derechos del grupo sobre el lucrativo comercio de pieles no quedaron sin oposición, y no fue hasta 20 años después que la empresa realizó su primera expedición al interior. Henry Kelsey, un aprendiz que se unió a la empresa en 1677 y que más tarde se convirtió en gobernador de la empresa, realizó el primer viaje a la pradera en 1690, aprendiendo el idioma cree y adaptándose a la vida indígena. Quería fomentar la paz entre las tribus indias para que pudieran llevar pieles de castor a los fuertes sin ser atacadas. Tres fuertes en la bahía de James (Rupert's House, Moose y Albany en el este) y un cuarto, York Factory, en la costa oeste de la bahía de Hudson fueron escenario de batallas durante casi 30 años entre franceses e ingleses que disputaban el territorio. y el derecho a realizar transacciones comerciales. El Tratado de Ryswick en 1697 trajo la paz, pero para entonces la compañía estaba al borde de la ruina. La mayor parte del primer siglo de actividad de la empresa se dedicó a establecer fuertes y derechos territoriales y a hacer las paces con los indios y los comerciantes franceses que querían formar parte del comercio de pieles en el Nuevo Mundo.

Principios del siglo XIX: competencia con North West Company

Uno de los primeros competidores más feroces de Hudson's Bay Company fue North West Company, establecida en 1779 por un grupo escocés-canadiense de nueve comerciantes que se trasladaron al interior canadiense alrededor de 1780 y afirmaron ser el legítimo sucesor de los primeros comerciantes franceses que se habían abierto la tierra. North West Company tenía dos tipos de accionistas: los socios del este, comerciantes en Montreal y Quebec que suministraban el capital de riesgo, y los socios "invernales", que se convertían en responsables de las operaciones de exploración y venta. Para 1800, North West se convirtió en un competidor serio, lo que obligó a la Compañía de la Bahía de Hudson a ser cada vez más aventurera, empujando las fronteras comerciales hacia el oeste desde la Bahía de Hudson, por temor a perder el comercio con los indios occidentales. Cada compañía llevó a la otra hacia nuevas expediciones, de modo que para el cambio de siglo, cada una tenía hombres comerciando en la parte superior del río Missouri.

Alexander Mackenzie de North West, que más tarde fue nombrado caballero, fue el comerciante de pieles más famoso de su época. Mackenzie empujó las fronteras comerciales más hacia el oeste. Varias de sus expediciones comerciales fueron logros históricos: en 1789 recorrió 1.600 millas y regresó en 102 días, y en 1793 cruzó las Montañas Rocosas para llegar al Océano Pacífico.

Otras empresas también envidiaban el aparente monopolio de Hudson's Bay Company. Los comerciantes estadounidenses querían participar en el comercio de pieles tras la expedición de Lewis y Clark de 1804 a 1806. En 1808, Pierre Chouteau, William Clark y otros cinco establecieron la Missouri Fur Company, y en Nueva York John Jacob Astor, el principal comerciante de pieles de Estados Unidos, fundó la American Fur Company, capitalizada en 300.000 dólares, de los cuales poseía casi todas las acciones.

Peter Skene Ogden, que trabajó durante un tiempo para la American Fur Company, se trasladó a Quebec después de ser nombrado juez de la Corte del Almirantazgo en 1788. Ogden quería estar entre los primeros hombres blancos en ver el gran desierto. Después de vivir en Quebec durante seis años con su esposa e hijos, la North West Company lo envió al interior de América del Norte para trabajar como empleado en el puesto de la compañía en lo que hoy es la provincia de Saskatchewan. Ogden pasó el invierno en las praderas por primera vez en septiembre de 1810, donde conoció a Samuel Black, un escocés y también empleado, que se convertiría en un amigo de toda la vida. Los dos hombres se divirtieron al acosar a los hombres de la bahía de Hudson. Entre los cuentos citados por Gloria Cline, autora de Peter Skene Ogden y la Compañía de la Bahía de Hudson, estaba el del acoso a Peter Fidler de la Compañía de la Bahía de Hudson. Fidler partió en tres botes con 16 hombres para Churchill Factory en la Bahía de Hudson, un puesto importante, y Ogden, con dos canoas llenas de canadienses, se burló de los comerciantes británicos durante seis días manteniéndose justo delante de ellos "para obtener todo de los indios que pudieran estar en la carretera, ya que pueden ir mucho más rápido que nosotros ", según Fidler. Ogden era un empleado muy valorado de North West y fue ascendido como resultado de sus travesuras con Black.

Junto con Ogden, la North West Company confió su objetivo de expansión hacia el oeste a David Thompson. En 1807, Thompson cruzó las Montañas Rocosas y llegó a la cabecera del Columbia. En 1809 volvió a cruzar las Montañas Rocosas y estableció un puesto de avanzada en lo que ahora es el norte de Idaho, desde allí se dirigió a Montana. Directamente delante de la fiesta comercial de Thompson estaba la primera expedición al lejano oeste de la Pacific Fur Company de John Jacob Astor, la subsidiaria de la costa oeste de American Fur Company. Aunque era una empresa estadounidense, estaba dirigida por tres canadienses, antiguos noruegos y ampmdash - ployees del noroeste. La guerra de 1812 alteró las esperanzas para la compañía de Astor, y al año siguiente, Pacific Fur Company vendió todos sus intereses en la región a North West Company.

Durante el otoño de 1818, Ogden se hizo cargo del antiguo puesto de David Thompson, cerca de lo que ahora es Spokane, Washington. Al año siguiente, Ogden regresó al este. En 1821, las dos empresas se fusionaron bajo el nombre de Hudson's Bay Company después de que los noruegos se enteraran de que su empresa estaba en malas condiciones financieras. Ogden fue excluido de la fusión por la empresa porque había luchado con tanta fiereza, aunque continuó para la nueva empresa como explorador y trampero.

La siguiente fase del crecimiento de la compañía estuvo determinada por la fiebre del oro de 1849 que provocó una gran avalancha hacia el oeste, casi 40.000 '49ers llegaron al oeste ese año. La Compañía de la Bahía de Hudson sufrió como resultado. La demanda hizo que el costo de los bienes básicos se disparara. La madera subió de $ 16 a $ 65 por mil pies. La mano de obra no calificada recibió de $ 5 a $ 10 por día. Los marineros recibieron $ 150 por mes. Sin embargo, el flujo constante de oro creó una balanza comercial favorable. Sin embargo, con la liquidación llegaron nuevas leyes fiscales. En 1850, el Departamento del Tesoro prohibió el comercio entre Fort Victoria y la isla inglesa de Vancouver y Fort Nisqually en Puget Sound de EE. UU. Esto afectó considerablemente a la Compañía de la Bahía de Hudson porque ató legalmente todas las embarcaciones para una inspección personalizada, lo que las desvió 350 millas de su curso, las sometió a cruzar dos veces el peligroso banco de arena de Columbia y les hizo pagar altas tarifas de pilotaje en el puerto de la aduana. Para agregar a los problemas de Ogden en los puestos avanzados occidentales de la compañía, la fiebre del oro creó dificultades laborales, con muchos tripulantes desertando para buscar la posibilidad de encontrar oro. Después de varios años de problemas de salud, Ogden regresó al este durante 18 meses. Al regresar a su puesto en las provincias occidentales, el arduo viaje y su avanzada edad pasaron factura, Ogden murió en 1854.

De igual importancia para el crecimiento de la empresa fue Sir George Simpson, quien se desempeñó como administrador de la empresa durante 40 años después de la fusión con North West. John McLoughlin, llamado el padre de Oregon, gobernó el distrito bajo Simpson con amplios poderes. Sir James Douglas ayudó a McLoughlin y más tarde se convirtió en gobernador de las Colonias de la Corona de Vancouver y Columbia Británica.

Cuando el asentamiento del oeste llegó a St. Paul, el gobierno británico intentó romper el monopolio de la Compañía de la Bahía de Hudson acusándola de mala administración. Un comité selecto de la Cámara de los Comunes investigó los cargos y, con Sir George Simpson como uno de los principales testigos, los cargos fueron desestimados. El territorio de la empresa y los Territorios del Noroeste pasaron a formar parte de la Confederación Canadiense a través de la Ley Británica de América del Norte de 1867. El gobierno de Canadá se transfirió a sí mismo el territorio autorizado de la empresa, Rupertsland, en 1870, a cambio de tierras agrícolas en las provincias de las praderas. , que se vendieron a los colonos durante los siguientes 85 años.

Diversificación de principios del siglo XX, incluido el comercio minorista

La demanda de mercancías en general aumentó y se establecieron tiendas en las afueras de los fuertes. En 1912, una importante remodelación y reconstrucción de las tiendas minoristas fue interrumpida por la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, la empresa se diversificó, incorporando elementos de exploración petrolera en Alberta, revitalizando su Departamento de Comercio de Pieles y aventurándose en el negocio del petróleo como socio favorecido. de Petróleo y Gas de la Bahía de Hudson. Después de la caída del mercado de valores de 1929 y la Gran Depresión, el departamento de pieles se revitalizó, mejoró las condiciones de trabajo y, en algunas áreas, actuó como agente de las tallas indias inuit.

A principios del siglo XX, la compañía hizo de las tiendas minoristas su primera prioridad, construyendo grandes almacenes en el centro (conocidos como la Bahía) en cada una de las principales ciudades del oeste de Canadá, moviéndose hacia el este a través de adquisiciones y expandiéndose a los suburbios de las principales ciudades canadienses a partir de la década de 1960. Hudson's Bay Company adquirió Markborough Properties, una compañía de bienes raíces, en 1973 Zellers, una cadena de grandes almacenes de descuento, en 1978 y Simpsons, un grupo de grandes almacenes del área de Toronto, al año siguiente. Kenneth R. Thomson, en representación de la familia del difunto Lord Thomson de Fleet, adquirió una participación mayoritaria del 75 por ciento en la empresa en 1979.

Reestructurado en la década de 1980

En la década de 1970, el gobernador de la empresa era Donald McGiverin y George Kosich era el director de operaciones. En esa década y en la década de 1980, las ventas y los precios del petróleo cayeron, mientras que la deuda de las adquisiciones se acumuló. En 1985, la empresa debía 2.500 millones de dólares canadienses y, con las débiles ganancias operativas eliminadas por 250 millones de dólares canadienses en pagos de intereses, la empresa sufrió su cuarta pérdida anual consecutiva. En respuesta, la administración se deshizo de activos, incluidas las 179 tiendas más al norte de la bahía, algunas de las cuales se remontan a los días de comercio de pieles de Ogden. La compañía también se deshizo de sus casas de subastas de pieles, cortando así su último vínculo con sus raíces comerciales de pieles. En un fuerte intento por sobrevivir, Thomson sacudió a la alta dirección y finalmente nombró presidente a George Kosich, un comerciante de carrera. Thomson renovó las operaciones minoristas. La participación de mercado combinada de las tres cadenas de tiendas departamentales aumentó al 33 por ciento desde el 29 por ciento en dos años.

Kosich reorientó Simpsons hacia el mercado de lujo y la Bahía hacia el mercado de precio medio a bajo. Al reposicionar la bahía, Kosich puso al gigante canadiense de 300 años en contra de su homólogo estadounidense más cercano, Sears. En 1985, la Bahía tenía el diez por ciento del mercado y Sears el 27 por ciento. Mediante una intensa campaña publicitaria, 75 millones de dólares canadienses, la bahía produjo una imagen audaz y agresiva ante los canadienses. En el primer semestre de 1986, las ventas aumentaron un 13,2 por ciento con respecto a las de 1985. La ganancia operativa aumentó a C $ 31 millones en 1985 y a C $ 83 millones con C $ 1.800 millones en ventas totales en 1986. Sears estaba sintiendo los resultados, informando apenas tres aumento porcentual en 1986 y una recesión durante los años siguientes. Zellers estaba posicionada para atraer al comprador de bajo presupuesto como una tienda departamental "junior". Club Z, un programa de compradores frecuentes que permitía a los clientes acumular puntos para premios, contaba con tres millones de miembros. Hudson's Bay Company revirtió un formidable panorama de deuda en 1987 al deshacerse de activos no estratégicos como su división mayorista y salir del negocio del petróleo y el gas. En 1990 escindió su subsidiaria inmobiliaria, Markborough Properties, como una empresa pública separada. Los accionistas recibieron una acción de Markborough por cada acción que poseían de la Bahía de Hudson, y la familia Thomson retuvo una participación mayoritaria en Markborough. También en 1990, la empresa compró 51 Towers Department Stores y las fusionó con Zellers.

En enero de 1991, la Compañía de la Bahía de Hudson abandonó definitivamente el comercio de pieles canadiense, un mercado estimado en 350 millones de dólares canadienses, cuando dejó de vender abrigos de piel en las tiendas de la Bahía. también había sido blanco de grupos anti-piel cada vez más vocales.A principios de 1991, la empresa vendió tres millones de nuevas acciones ordinarias, con ganancias netas de 72,5 millones de dólares canadienses. También recompró un poco más de dos millones de acciones preferentes Serie A por C $ 42,5 millones. Los funcionarios de la compañía dijeron que estas transacciones resultarían en una posición financiera más sólida. Debido a las bajas en las tasas de interés a principios de la década de 1990, las acciones Serie A, con un dividendo del ocho por ciento, se habían vuelto más caras de pagar que la deuda. Más tarde, en 1991, la compañía eliminó su división Simpsons, cuando vendió ocho tiendas Simpsons a Sears Canada Inc. y convirtió las seis tiendas restantes en unidades Bay. A fines de 1991, Bay también anunció un plan de tres años para duplicar sus compras de marcas estadounidenses, un programa que tenía como objetivo disminuir el número de canadienses que buscaban gangas en las tiendas estadounidenses (debido a un dólar canadiense fuerte) y que se desarrolló a partir de la aprobación de el acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y Canadá en 1989.

Desafío de Wal-Mart en la década de 1990

En 1992, Thomson redujo su participación en Hudson's Bay Company al 25 por ciento a través de una oferta secundaria de acciones. Cinco años después, esta participación se redujo aún más a través de otra oferta secundaria a cero. Mientras tanto, en 1993, Hudson's Bay Company adquirió 25 antiguas ubicaciones de Woodward en Columbia Británica y Alberta, convirtiéndolas en formatos de empresa. La compañía también adquirió Linmark Westman International Limited, una firma compradora en el Lejano Oriente, ese mismo año.

Inmediatamente después de los sólidos resultados de 1993 de 5.440 millones de dólares canadienses (3.900 millones de dólares estadounidenses) y las ganancias netas de 148 millones de dólares canadienses (108 millones de dólares estadounidenses), Hudson's Bay Company quedó algo desprevenida cuando el gigante estadounidense de descuentos Wal-Mart Stores Inc. entró en el mercado canadiense. por primera vez a principios de 1994 mediante la compra de 122 tiendas a la subsidiaria canadiense de Woolworth Corporation. Rápidamente se desarrolló una guerra de precios entre las nuevas tiendas Wal-Mart en Canadá y la cadena Zellers. En poco más de tres años, Wal-Mart ganó el 45 por ciento del mercado de descuento en Canadá, superando a Zellers, cuya participación de mercado cayó de más del 50 por ciento al 41 por ciento. Peor aún, la guerra de precios había reducido drásticamente las ganancias de Zellers y, en consecuencia, de la Compañía de la Bahía de Hudson. Las ganancias netas en Zellers cayeron de un máximo de 256 millones de dólares canadienses en 1993 a 73 millones de dólares canadienses en 1997, mientras que las ganancias netas generales (después de intereses e impuestos) de la compañía cayeron a solo 54 millones de dólares en 1997. Para agravar las dificultades de la compañía, se redujeron las ganancias en la bahía, que reflejó una recesión general en el sector de los grandes almacenes.

En respuesta al desafío de Wal-Mart, la compañía comenzó a aumentar el tamaño de sus unidades Zellers, que tenían un promedio de 75,000 pies cuadrados en comparación con los 120,000 pies cuadrados de Wal-Mart. Los nuevos Zellers que se construyeron ahora oscilaban entre 90.000 y 125.000 pies cuadrados. La empresa también comenzó a renovar unidades más antiguas. A mediados de 1997, Hudson's Bay Company contrató a un nuevo presidente y director ejecutivo, William R. Fields, quien recientemente había sido presidente de Blockbuster Video pero era, lo que es más importante, un veterano de 25 años en Wal-Mart. (Kosich se jubiló inicialmente, pero en unos días fue contratado por T. Eaton Company Ltd., principal rival de Hudson's Bay Company, como presidente de la cadena de tiendas departamentales de Eaton. La contratación resultó en que Hudson's Bay Company demandara a Eaton's por robar a otros ejecutivos de la compañía y acusar Kosich de incumplimiento del deber fiduciario por unirse a Eaton's mientras aún era empleado de Hudson's Bay Company. La demanda se resolvió rápidamente sin que se divulgaran los términos).

Bajo el liderazgo de Fields, Hudson's Bay Company se volvió mucho más agresiva en su búsqueda de un cambio radical. El primer ejemplo más dramático de esto se produjo en febrero de 1998, cuando la empresa compró Kmart Canada Co. por 240 millones de dólares canadienses (167,7 millones de dólares estadounidenses). El acuerdo eliminó al minorista de descuento número tres del mercado canadiense y, además, superó a Zellers por delante de Wal-Mart. Durante los siguientes meses, Hudson's Bay Company cerró 40 de las 112 tiendas Kmart que había ganado y convirtió 59 de las unidades en tiendas Zellers. Dos tiendas Kmart y una Zellers se cambiaron por unidades Bay, y se seleccionaron 11 tiendas Kmart y una Zellers para convertirlas en nuevos formatos minoristas especializados. Esta nueva iniciativa especializada se lanzó en junio de 1998, cuando se abrió la primera tienda Bed, Bath and More en Newmarket, Ontario, la nueva cadena fue la primera empresa canadiense en la categoría de viviendas. Otro desarrollo más en los primeros meses del régimen de Fields fue el comienzo de la conversión de la cadena Fields en pequeñas tiendas de descuento de mercadería general para el mercado masivo, siguiendo el modelo de la cadena Family Dollar con sede en Estados Unidos. El CEO Fields también lanzó esfuerzos para mejorar el tradicionalmente pobre servicio al cliente en la cadena Zellers y para realizar actualizaciones tecnológicas tanto en Zellers como en Bay con el objetivo de mejorar el control de inventario. Finalmente, Fields realizó cambios significativos en el equipo de administración de la empresa. Y en un movimiento para reducir las operaciones no esenciales, la subsidiaria de Linmark Westman se desintegró a mediados de 1998. Este torbellino de actividad en el primer año de Fields indicó que la Compañía de la Bahía de Hudson había entrado en una nueva era de pioneros.

Subsidiarias principales: Hudson's Bay Company Acceptance Ltd. Zellers Inc.

Divisiones principales: The Bay Fields Stores.

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Fuente: Directorio internacional de historias de empresas, vol. 25. St. James Press, 1999.


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La Compañía de la Bahía de Hudson

era una corporación inglesa formada en 1670, cuando Carlos II, rey de Inglaterra, otorgó un estatuto al príncipe Rupert, su primo nacido en Bohemia, y a otros 17 nobles y caballeros, otorgándoles así un monopolio sobre el comercio en la región regada por arroyos que fluyen en la Bahía de Hudson. En el vasto territorio, que llegó a ser conocido como Rupert's Land, su compañía también tenía el poder de establecer leyes e imponer sanciones por la infracción de las leyes, erigir fuertes, mantener barcos de guerra y hacer la paz o la guerra con los nativos. El capital original de la empresa era de unos 220.000 dólares, una gran cantidad de capital para el período.

Durante casi un siglo este monopolio fue incuestionable, aunque se había desarrollado lentamente. En 1749, la compañía tenía solo cuatro o cinco fuertes costeros y no más de 120 empleados. El comercio anual, aunque inmensamente rentable, consistía únicamente en el trueque de tres o cuatro cargamentos de mercancías británicas ordinarias por un peso aproximadamente igual de pieles y pieles. Ese año, el Parlamento hizo un intento infructuoso de revocar la carta alegando que no se habían utilizado las facultades que otorgaba. Después de este período, el desarrollo de la empresa se aceleró. Los conflictos con los franceses sobre el comercio de pieles, que había comenzado con el nacimiento de la Compañía de la Bahía de Hudson y había estallado en una guerra abierta resuelta a favor de la compañía en 1713, finalmente se resolvieron con la conquista británica de Canadá en 1763. La adquisición de Canadá hizo que los territorios de la compañía fueran accesibles desde el sur y desde el mar el comercio aumentó enormemente, y durante las guerras francesas de 1778 a 1783 la compañía fue lo suficientemente fuerte como para soportar una pérdida de aproximadamente un millón de dólares.

Un monopolio tan rentable no podría mantenerse por mucho tiempo. Tramperos privados e incluso compañías rivales pronto entraron en el campo, penetrando desde los Grandes Lagos hasta el río Saskatchewan hacia las Montañas Rocosas. En 1783, un grupo de estos especuladores formó la North West Fur Company of Montreal y entró en una feroz competencia con la Hudson's Bay Company. Durante los años siguientes, el suministro de animales peleteros se vio amenazado por la matanza de animales durante la temporada de cría. Finalmente, en 1821, las dos grandes compañías se fusionaron, con un territorio combinado extendido por una licencia al Océano Ártico al norte y al Océano Pacífico al oeste. En 1838, la Compañía de la Bahía de Hudson adquirió nuevamente los derechos exclusivos del comercio en esta área por un período de 21 años. Sin embargo, al expirar la nueva licencia en 1859, se abolió el monopolio comercial y se abrió el comercio en la región a cualquier empresario. Sin embargo, los reclamos de la compañía sobre intereses creados y derechos de propiedad permanecieron sin resolver hasta 1870, cuando el Dominio de Canadá adquirió Rupert's Land a cambio de una indemnización de aproximadamente $ 600,000 y una concesión de tierras de 7 millones de acres. La empresa conservó sus fuertes y puestos comerciales, pero renunció a todos los privilegios monopolísticos.

Se vendieron partes del remanente de su otrora vasto imperio de tierras, y la compañía ahora posee solo alrededor de 2 millones de acres. Los ingresos de estas ventas se agregaron a los activos de la compañía para empresas en nuevos campos. Durante la Primera Guerra Mundial, la Compañía de la Bahía de Hudson operó una línea de barcos de vapor con más de 300 embarcaciones y transportó alimentos y municiones para los gobiernos francés y belga. Construyó una cadena de grandes almacenes en el oeste de Canadá, los más grandes de los cuales se encuentran en Winnipeg, Saskatoon, Calgary, Edmonton, Vancouver y Victoria. Beaver House, el almacén de la Compañía de la Bahía de Hudson en Londres, se convirtió en un centro del comercio internacional de pieles. Más recientemente, la empresa ha ampliado su comercio de pieles fuera de Canadá, especialmente en Rusia, y ha restado importancia a la venta minorista de pieles. Debido a factores económicos, la empresa dosificó el último de sus salones de pieles minoristas en 1991.

La Compañía de la Bahía de Hudson en Montana

La Compañía de la Bahía de Hudson fue fundada el 2 de mayo de 1670 por carta de la corona británica. La carta regia otorgó a la Compañía la propiedad absoluta, la jurisdicción suprema en todos los asuntos civiles y militares, el poder de hacer e interpretar leyes, e incluso el poder de declarar la guerra a los pueblos "paganos". El estatuto otorgó a la Compañía acceso a todas las tierras drenadas por los ríos que ingresaban a la Bahía de Hudson, llamadas Rupert Land, e incluía territorio en lo que ahora es Minnesota, Dakota del Norte y Montana. Los líderes, literalmente, tenían el poder de vida o muerte sobre los empleados y las personas que vivían dentro del dominio de Hudson's Bay Company.

Con sede en Londres y una importante oficina de América del Norte en Montreal, "la Compañía", como se la conocía, tenía sus ojos en el oeste de América del Norte con el propósito expreso de obtener pieles. En consecuencia, la expansión occidental fue un objetivo principal. La expansión occidental también significó una expansión hacia el sur, lo que causó algunos problemas. Dado que la frontera estadounidense-canadiense no se definió como el paralelo 49 al este de las Montañas Rocosas hasta 1818, y no fue hasta 1846 que esa frontera se extendió hasta el Océano Pacífico, ambos lados quedaron atrapados como quisieron. Una empresa reclamó un área e hizo todo lo posible para disuadir a los intrusos.

La Compañía de la Bahía de Hudson no se avergonzó de extender su alcance hacia el sur. Varias expediciones exploraron extensamente el área del sur de Montana e Idaho. La Compañía de la Bahía de Hudson tenía sus iniciales "HBC" en su propiedad dondequiera que estuviera ubicada. Los estadounidenses que veían estas iniciales aparentemente en todas partes se referían en broma a las letras con el significado de "Aquí, antes de Cristo".

En el otoño de 1810, el comerciante de la bahía de Hudson, Joseph Howse, construyó un pequeño fuerte de pieles en el extremo norte del lago Flathead. (Nadie sabe con certeza dónde estaba ubicado este puesto). Estuvo ocupado durante el invierno de 1810-11 y abandonado en la primavera. El propósito del puesto era contrarrestar la presencia de la North West Company en el Noroeste. Howse House o Fort Howse tiene la distinción de ser el único fuerte construido por la Compañía de la Bahía de Hudson al oeste de las Montañas Rocosas hasta su consolidación con la Compañía del Noroeste en 1821.

En 1824, la Compañía de la Bahía de Hudson construyó su sede del Departamento de Columbia en el río Columbia en Fort Vancouver (Washington) y nombró gobernador al astuto Dr. John McLoughlin. Envió brigadas desde Fort Vancouver y exploró el noroeste, llegando hasta el oeste de Montana. La captura y el comercio continuaron durante muchos años en los confines occidentales de Montana y la Compañía de la Bahía de Idaho Hudson se mostró reacia a renunciar a los ricos terrenos de captura.

Entre 1811 y 1824, la Compañía de la Bahía de Hudson mantuvo una presencia activa en el noroeste de Montana. Los fuertes de pieles que operaban en gran parte se han olvidado. Escritos de la época indican que la Compañía siempre mantuvo un puesto comercial en la zona. Flathead Post (también llamada la segunda Casa Salish) fue establecida en 1823 por Alexander Ross a unas cinco millas al este de Thompson Falls.

El 10 de febrero de 1824, Ross, que fue acusado del lucrativo comercio del río Snake, partió de Flathead Post cerca de Thompson Falls para una aventura de exploración y captura de invierno. Su grupo estaba formado por 140 personas, algunas de las cuales eran miembros de la familia de los cazadores, así como algunos indios iroqueses contratados para atrapar y enseñar técnicas de captura a los nativos locales.

El viaje de Ross lo llevó al Hell Gate Valley cerca de Missoula, por el río Bitterroot a través del Bitterroot Valley, y el 12 de marzo a Ross's Hole (que Ross llamó el Valle de los Problemas) cerca de Sula. La nieve era profunda, las temperaturas estaban cerca de cero y el paso hacia el este sobre las colinas densamente boscosas hacia el valle de Big Hole era casi imposible. Durante unos días, Ross esperó órdenes de regresar. Cuando no llegó nadie, en medio de las quejas y el motín de sus hombres, comenzó a abrirse camino hacia el este (a través del actual paso de Gibbons) a través de ventisqueros de diez pies de altura con el objetivo de llegar al valle de Big Hole. Los hombres amenazaban con desertar, por lo que Ross prometió llevarse la ropa de cualquier persona que se sorprendiera desertando. La perspectiva de la desnudez en las montañas primaverales en medio de esos montículos de nieve de diez pies cambió todas las mentes rebeldes.

Los ánimos a menudo subían mucho, pero un mes después, el 14 de abril, después de un día de caos de quince horas, el grupo rompió la cima hacia el valle de Big Hole. Permanecieron en el Big Hole durante doce días disfrutando del Boiling Spring en Jackson, donde William Clark y diecinueve de sus hombres habían acampado en julio de 1806.

Ross y su expedición atraparon el río Big Hole y Willard's Creek, que más tarde se conocería como Grasshopper Creek, y tal vez incluso en Bannack, el sitio del primer gran hallazgo de oro en Montana en 1862. Ross luego se aventuró en la región del río Salmon a través de Lemhi. Pase cerca de Tendoy y Salmon, Idaho, y atrapó extensamente esa región. En noviembre de 1824 regresaron a Flathead Post con el mejor retorno de la expedición de una brigada y del país del río Snake: más de 5.000 pieles. Cuando regresó, Ross recibió el mando de Flathead Post, y Peter Skene Ogden lo reemplazó como jefe del comercio de Snake River.

Entre 1824 y 1830, Peter Skene Ogden dirigió seis incursiones en los inmensos drenajes del río Snake en nombre del Departamento de Columbia de la Compañía de la Bahía de Hudson. Abundan los informes de que la región del río Snake es un campo de trampas tan rico como se pudo encontrar. En los años que siguieron, la Compañía de la Bahía de Hudson aumentó sus brigadas en el campo, agregando a James W. Dease y John Work como líderes de brigada. El objetivo eran los ríos ricos en pieles y los desagües de Snake, Dark's Fork de Columbia y Missouri.

John Work, a cargo de la brigada Snake River desde 1831 hasta 1834, partió de Fort Nez Perce (Walla Walla) el 11 de septiembre de 1831. Su objetivo era comerciar con los indios Salish y Blackfeet. Con este grupo emprendedor estaban varios miembros de la familia de tramperos y comerciantes, incluidas las tres hijas pequeñas de Work y alguien a quien llamó su "pequeña ama de llaves india Walla Walla" como niñera. Como la mayoría de las otras expediciones de captura, esta también incluía empleados y tenderos que se ocupaban de artículos comerciales como pistolas, cuentas, bermellón, hachas, espejos, cuchillos, mantas, café, pipas de arcilla y tabaco. Siempre que la expedición se encontraba con indios con pieles, estos hombres se instalaban. Comprensiblemente, su participación en algunos días sería mayor que la que los tramperos traerían del campo.

Work y su grupo viajaron hacia el este siguiendo el río Clearwater en parte, sobre Lolo Pass, y terminaron en Lolo Hot Springs, Montana, el 13 de octubre de 1831. Work informó que se habían capturado muchos castores, así como ciervos, alces, osos y ovejas. El grupo se encontró con el río Bitterroot (llamado así por la flor que crece en abundancia en sus orillas) cerca de la actual ciudad de Lolo y lo siguió hasta Hell Gate Valley (Missoula) donde pasaron la noche del 20 de octubre. Diez días después, justo al oeste de Ovando, cerca de Monture Creek, Work lamentó en su diario: "Se ven algunas marcas de los estadounidenses. Los indios [con él] habían cazado los tenedores pequeños hasta aquí, y probablemente todo lo que está por encima de esto es cazado por los estadounidenses, de modo que nada es dejado para nosotros ".

Varias semanas después de dejar Hell Gate Valley, Work perdió a varios de sus hombres en los ataques de Blackfeet. Desde Hell Gate se había movido para atrapar el área de Deer Lodge, Divide y Beaverhead Valley. El jueves 17 de noviembre de 1831, notó Beaverhead Rock al sur de Dillon, que había sido mencionado por Lewis y oscuro el 10 de agosto de 1805. El trabajo también notó inmensas manadas de búfalos en el área, y cuán gordos eran.

Él y su grupo viajaron a través de Shoshone Cove, o Horse Prairie, hasta la región del río Salmon, y pasaron casi un mes atrapando. El 4 de enero de 1832, volvió a entrar en Montana y atrapó el valle de Beaverhead una vez más desde Red Rock cerca de la oscura Canyon Dam hasta Point of Rocks cerca de Twin Bridges. Le gustaba especialmente el Beaverhead debido a la abundancia de búfalos como alimento y los amplios espacios abiertos en los que podía ver Blackfeet u otras bandas de indios.

Desde el 28 de enero hasta el 3 de febrero de 1832, la expedición de John Work acampó a unas diez millas al norte de Dillon, cerca de donde se encuentra ahora la terminal ferroviaria Apex. Permaneció en el campamento más tiempo de lo habitual porque los enfermos y los heridos no podían moverse y el tiempo era inclemente. El lunes 30 de enero, el grupo fue atacado al amanecer por un grupo de al menos 300 Piegans (Blackfeet) y Gros Ventres. El ataque duró hasta el mediodía, y el grupo de Work sostuvo a un Flathead muerto y ocho heridos. El brazo de Work resultó levemente herido y su "ama de llaves india Walla Walla gravemente herida". Anotó en su diario: "Se mantuvo un fuego vivo en ambos lados hasta el mediodía, en un momento en que habían rodeado nuestro campamento, pero se mantuvo a una distancia considerable". El cañón que llevaba consigo estalló en la tercera descarga, y presumiblemente fue abandonado, convirtiéndose en objeto de registros años después. Work y su grupo dejaron Montana a través de Horse Prairie y Bannack Pass la segunda semana de marzo, encontrándose con muchas otras aventuras en el camino. Su emocionante expedición no fue diferente de otras a los lechos de pieles de Occidente, solo que los lugares diferían.

En general, la captura fue productiva a pesar del hostigamiento de los indios Blackfeet. El número de pieles de animales creció de manera constante hasta 1837, cuando una fuente enumera la cosecha de la Compañía de la Bahía de Hudson en 26.735 pieles. Luego, el número de castores en la región disminuyó constantemente debido a la fuerte presión de captura. A pesar de que muchas áreas quedaron atrapadas, continuaron las emocionantes incursiones de captura.

Los estadounidenses estaban invadiendo la región en mayor número y reclamaban el territorio como propio con mayor frecuencia y entusiasmo. En el país Flathead, se tomaron medidas enérgicas para superar la agresividad estadounidense. Flathead Post se trasladó más al este para protegerse de las empresas estadounidenses y, finalmente, se trasladó a Post Creek cerca de Ronan y Charlo y se renombró como Fort Connah. En 1847, Angus McDonald completó la construcción de Fort Connah, que tiene la distinción de ser el último puesto de la Compañía de la Bahía de Hudson que se construyó en lo que hoy es Estados Unidos. En 1871, Duncan McDonald, hijo del viejo Angus, cerró Fort Connah, que lo había abierto veinticinco años antes.

El día del comercio de pieles de castor había comenzado a cerrarse en el oeste de Montana a principios de la década de 1850. Muchos indios y blancos continuaron cazando y atrapando pieles y vendiéndolas o comerciando con ellas en lugares como Fort Owen en Bitterroot cerca de Stevensville o Fort Connah. La seda había reemplazado al castor en su valor para los sombreros, y el búfalo se había convertido en la piel de elección. Los días del romántico comercio de pieles habían terminado.


Una cronología de eventos clave en la historia de la Compañía de la Bahía de Hudson

Fechas clave en la historia de Hudson & # 8217s Bay Company (TSE: HBC):

1666: los exploradores franceses Pierre-Esprit Radisson y Medard Chouart viajan a Londres con historias de riquezas silvestres y obtienen el patrocinio del príncipe Rupert, primo del rey Carlos II. Cuatro años después, traen su primer cargamento de pieles a Inglaterra desde la región de la Bahía de Hudson.

2 de mayo de 1670: el rey Carlos concede al gobernador y compañía de aventureros de Inglaterra que comercian en la bahía de Hudson y # 8217s un monopolio sobre la vasta región cuyos ríos desembocan en la bahía de Hudson.

1779: Después de un siglo de construir fuertes y explorar y comerciar tierra adentro y hacia el norte, la compañía obtiene un competidor: North West Co. de Montreal.

1780: Se produce por primera vez la icónica manta de punto de la bahía de Hudson & # 8217s.

1821: HBC y North West Co. se fusionan bajo el nombre de Hudson & # 8217s Bay, con 173 puestos comerciales en 7,8 millones de kilómetros cuadrados de tierra.

1869: El territorio de la compañía, Prince Rupert & # 8217s Land, es entregado al gobierno de Canadá, a cambio de Prairie land y 300.000 libras en efectivo.

Principios de 1900: Hudson & # 8217s Bay continúa su expansión mediante la construcción de una cadena de tiendas en el oeste de Canadá.

1960: La compañía comienza la expansión hacia el este al hacerse cargo de los grandes almacenes Morgan & # 8217s con sede en Montreal, convirtiendo las ubicaciones de Ontario en la bandera de The Bay, pero dejando las tiendas de Quebec como Morgan & # 8217s hasta 1972.

1964: Las tiendas de Hudson & # 8217s Bay Co. se renombran bajo el estandarte de The Bay.

1978: La empresa adquiere la cadena de descuentos Zellers.

1979: Hudson & # 8217s Bay se expande aún más con la adquisición de los grandes almacenes Simpsons. La familia Thomson compra la propia HBC, superando a George Weston Ltd. por una participación del 75 por ciento del negocio.

1987: La empresa vende su división de tiendas del norte y deja oficialmente de comerciar con pieles.

1990: Las tiendas Towers se agregan a la cartera minorista bajo la marca Zellers.

1993: HBC adquiere las tiendas Woodward & # 8217s en B.C. y Alberta y convierte a la mayoría a ubicaciones de Bay o Zellers.

1997: la familia Thomson renuncia a la propiedad de la empresa

2003: el empresario estadounidense Jerry Zucker comienza a acumular participaciones en HBC y, dos años después, ofrece 1.100 millones de dólares para adquirir la empresa, convirtiéndola en una empresa privada.

12 de abril de 2008: Zucker muere tras una batalla contra el cáncer.

16 de julio de 2008: NRDC Equity Partners, con sede en Nueva York, propietario de la cadena estadounidense de grandes almacenes Lord & amp Taylor, compra Hudson & # 8217s Bay, con planes de expandir su marca en Canadá y dar un nuevo enfoque a los puntos de venta de The Bay y Zellers.

13 de enero de 2011: Hudson & # 8217s Bay Co. vende los derechos de arrendamiento de la mayoría de sus ubicaciones de Zellers a Target Corp. (NYSE: TGT), con sede en Minnesota, por $ 1.830 millones.

Enero de 2012: Hudson & # 8217s Bay Co. asume las operaciones de las tiendas Lord y Taylor en los EE. UU. Ambas marcas permanecen bajo la propiedad de la empresa matriz NRDC Equity Partners.

26 de noviembre de 2012: Hudson & # 8217s Bay Co. se convierte en una empresa pública una vez más con el cierre de una oferta pública de $ 365 millones. Las acciones se negocian en la TSX con el símbolo HBC.


Cómo la Compañía de la Bahía de Hudson dio forma a la historia de Canadá y sus fronteras

Un nuevo libro explora la significativa influencia indígena en la expansión de HBC y cómo, a pesar de todos sus muchos males, la compañía evitó que vastas franjas de Canadá se convirtieran en parte de los EE. UU.

En esta pintura, Embajadora de la paz, Thanadelthur negocia la paz entre los chipewyans y los cree, allanando el camino para la expansión de HBC (Embajadora de la paz de George Franklin Arbuckle para HBC, c. 1953. Imagen cortesía de HBC Corporate Collection)

Si alguna vez hubo una empresa comercial que los canadienses pudieran llamar simplemente "la compañía" con una buena probabilidad de ser entendida instantáneamente por millones de compatriotas, es la que Stephen Bown escribe en su nuevo libro con ese nombre. Después de todo, la Compañía de la Bahía de Hudson, de 350 años de antigüedad, no es solo una de las principales raíces de la población métis de Canadá, sino que su eventual red de puestos y relaciones con los habitantes indígenas la convirtió en quizás la principal razón por la que el oeste de Canadá no es ahora el noroeste de Estados Unidos. Pero a pesar de las afirmaciones absurdamente grandiosas de su carta fundacional de 1670, que le otorgaba poder mercantil absoluto sobre aproximadamente el 40 por ciento del Canadá actual, comenzó su vida de una manera decididamente más modesta. Durante la mayor parte de su primer siglo y medio, como se establece en el absorbente y matizado La empresa: el auge y la caída del imperio de la bahía de Hudson, la HBC y su puñado de empleados directos abrazaron con cautela la costa del Atlántico subártico.

A partir de ahí, aprovecharon una red comercial de las Primeras Naciones ya existente e inadvertidamente encendieron una revolución socioeconómica en el oeste indígena de América del Norte. "La empresa a menudo se presenta como un monopolio británico masivo que lo controlaba todo", dice Bown en una entrevista. “Y eso podría haber sido cierto a mediados del siglo XIX, pero comenzó con un pequeño grupo de ingleses congelados que evolucionaron hacia una entidad de culturas mezcladas, y genética mezclada, con los cree locales. La primera HBC era una empresa cultural tanto como una empresa comercial y no habría tenido éxito a menos que estuviera vinculada a sociedades indígenas ".

El matrimonio de empresa y clientes pronto se volvió literal. Aunque la HBC comenzó por desalentar los matrimonios mixtos, tampoco permitió que las mujeres europeas vivieran en sus fuertes. Siendo la naturaleza humana lo que es, las relaciones sexuales eran inevitables, pero al principio la empresa se sorprendió por las ofertas de matrimonio indígena que se hicieron para sellar alianzas, aunque pronto las acogió con satisfacción. Como siempre todos los matrimonios, señala Bown, esos partidos iban desde "mutuamente amorosos hasta mutuamente explotadores". A veces, los maridos ingleses regresaban a casa cuando terminaban sus períodos de servicio y sus esposas Cree regresaban con sus familias. Pero no siempre, aunque ese era su plan, confió en su diario el comerciante de pieles Daniel Harmon, cuando se casó con su esposa Cree, Elizabeth, en 1805, no pudo hacerlo 15 años después. “La unión que se ha formado entre nosotros se ha cimentado. Hemos llorado juntos por la partida anticipada de varios niños, y especialmente, de un hijo amado. Tenemos hijos que aún viven, que son igualmente valiosos para los dos ". En cambio, toda la familia se retiró a un pueblo de Vermont.

Y esos matrimonios naturalmente produjeron descendencia, como la hija de Harmon, Polly, cuyo progreso en inglés hizo que la entrada en el diario fuera más feliz, aunque por lo general hablaba con ella y sus hermanos en cree y con su madre en francés. Los hijos del comercio de pieles, conocidos como los "nacidos en el país" si son ingleses y métis si son franceses, se convirtieron no solo en los trabajadores esenciales de HBC sino en todo un pueblo propio, una corriente ancestral de "cientos de miles de canadienses", señala Bown, "una nueva cultura con nuevas variaciones en los idiomas hablados, nuevas formas de organizarse y una comprensión diferente del mundo".

La unión, familiar y comercial, de ingleses y cree fue impulsada por un oficio tan materialmente enriquecedor para ambas partes que cada una bromeaba acerca de robar virtualmente a la otra. (“Los ingleses no tienen sentido”, le dijo una vez un Innu Montagnais burlonamente a un jesuita francés. “Nos dan 20 cuchillos por una piel de castor”). Los europeos estaban locos por los castores, no solo por el uso de sus pieles en la fabricación de fieltros. —Especialmente para los sombreros, un marcador de estatus crucial en la Europa moderna temprana— pero para su castóreo, una secreción valiosa de sus glándulas que se pensaba curaba todo, desde la demencia hasta la gota. Las mejores pieles fueron aquellas que fueron pretratadas de manera efectiva al ser usadas, con el pelaje exterior hacia adentro, por los pueblos indígenas durante un invierno o dos, alcanzando su valor máximo justo cuando el usuario estaba listo para tirar la ropa usada. Lo que trajo las riquezas de HBC (durante un período de 60 años en el siglo XVIII, el dividendo anual de los accionistas nunca cayó por debajo del ocho por ciento) a menudo tenía poco valor para quienes lo proporcionaban. Y lo que recibieron a cambio (cuchillos de metal, teteras, agujas, pistolas y pólvora) lanzaron sus imperios comerciales.

Un trabajador inspecciona pieles de castor en la fábrica de HBC en York en 1946 (George Konig / Keystone Features / Getty Images)

Qué distingue La empresa's La historia popular es lo que Bown destaca de esas dinámicas políticas indígenas y, en la medida en que los registros históricos lo permiten, algunas personas clave dentro de ellas. "Las historias anteriores se concentraron en los ingleses que firmaron contratos en Londres, cuando probablemente una cuarta parte de la historia involucre a personas de sociedades que no tenían papeleo legal", dice el autor. "Contarían la historia de Thanadelthur [y la apertura de vínculos directos con su gente] como si fuera una expedición de la empresa, porque ella no era una empleada de HBC". En realidad, fue la audaz iniciativa de una de las figuras más notables de la historia de Canadá.

Thanadelthur era una joven de Chipewyan de un pueblo al norte de Hudson Bay Cree. Estos últimos los llamaron "los esclavos" porque el acceso a las armas europeas había hecho que los cree dominaran su enemistad tradicional, y las mujeres chipewyan a menudo eran capturadas por asaltantes cree.

Tomada como esclava en 1713 y llevada al territorio cree, Thanadelthur pronto escapó y se dirigió, apenas viva, a la fábrica de HBC en York en lo que ahora es Manitoba. Allí vio la fuente en bruto del poder militar Cree y sopesó astutamente al gobernador del fuerte, James Knight, quien más tarde la describió como teniendo "la resolución más firme que he visto en cualquier cuerpo en mis días [y] una extraordinaria vivacidad de aprehensión . " Thanadelthur le contó a Knight sobre las pieles de calidad y, lo que es más importante, los depósitos cercanos a la superficie de un metal amarillo, que podía obtener a bajo precio evitando a los intermediarios cree y estableciendo un comercio directo con los chipewyanos. Después de notar cómo los oídos de Knight se aguzaron ante la mención de lo que debía haber sido oro o cobre, siguió volviendo a eso hasta que lo convenció de que enviara una expedición a su gente.

"Ella lo dirigió, lo hizo funcionar, negoció un gran negocio que se prolongó durante generaciones, terminó haciendo que la empresa ganara más que casi cualquier otra persona", dice Bown. Y probablemente más importante para Thanadelthur, su trato también les trajo a los chipewyans las armas que detuvieron la invasión Cree en su territorio, y les permitió comenzar su propio imperio comercial actuando, como los Cree antes que ellos, como intermediarios para los pueblos más alejados del norte y oeste.

Del mismo modo, Samuel Hearne, uno de los exploradores más famosos de la historia canadiense, ya había dado la espalda dos veces a sus intentos patrocinados por la compañía para encontrar el Paso del Noroeste por tierra o establecer una operación minera a lo largo del río Coppermine cuando conoció a Matonabee. Matonabee, un Chipewyan adoptado de niño por un factor inglés y su esposa Cree, fue uno de los individuos con mayor fluidez cultural en el norte de Norteamérica del siglo XVIII y se convirtió en un importante líder de Chipewyan, es decir, hasta 1782, cuando un exitoso El ataque francés al Fuerte del Príncipe de Gales destruyó instantáneamente su condición de hombre que podía negociar el acceso de su gente a los productos de HBC y mantener una red comercial rentable a larga distancia. Matonabee, como Hearne registró con tristeza, se ahorcó a sí mismo, "el único indio del norte que, que yo haya escuchado, puso fin a su propia existencia", un evento seguido por la muerte por inanición "de seis de sus esposas y cuatro de sus hijos. el mismo invierno ". Pero en 1770, Matonabee se estaba acercando al apogeo de su poder e influencia y pudo llevar a Hearne en un viaje épico de 8.000 km a través del noroeste, algo que ningún inglés podría haber logrado por su cuenta.

Hearne nunca encontró ninguno de sus objetivos, pero sus viajes ayudaron a informar a la compañía sobre lo que estaba sucediendo en el turbulento interior del continente. A mediados del siglo XVIII, los productos europeos no solo estaban presentes en todas partes, sino que eran indispensables para la vida cotidiana, un hecho que se refleja en la historia de uno de los personajes más atractivos de La empresa, un turista anónimo de las estribaciones de las Montañas Rocosas. En 1766, un joven Blackfoot viajó a la Bahía de Hudson con comerciantes Cree de larga distancia que habían comprado las pieles de su gente a razón de 50 pieles de castor por un rifle. Eso ciertamente le interesó a la HBC, dado que la tarifa en York Factory era de un arma por 14 castores, pero el visitante no estaba interesado en abrir un comercio: era un comedores de carne que montaba a caballo y no había disfrutado mucho de sus días en canoas o comiendo pescado. . Había venido por curiosidad y pasión por los viajes, y todo lo que quería era un recuerdo, un sombrero con cordones con volantes para llevar a casa como regalo para su padre, "que lo usaría cuando cabalgara a caballo en busca del búfalo".

La era de Hearne y Blackfoot fue un punto de inflexión para la empresa: Bown analiza las dos páginas antes de una sección titulada "Zenith". Pero el momento histórico en el que las ganancias y el poder de la HBC estaban a punto de ascender a sus alturas bajo George Simpson, una de las figuras históricas más repugnantes aunque significativas de la historia canadiense, fue el mismo momento en que la desigual igualdad entre los comerciantes indígenas y europeos comenzó a decaer. marcada y peligrosamente en la dirección de este último. La era Simpson, generalmente presentada como un triunfo empresarial en historias anteriores, es un relato más detallado y melancólico en La empresa. Pero Bown está dispuesto a darle al diablo, incluso a un diablo “racista y misógino”, lo que le corresponde: “Lo que sucedió en el oeste de Canadá en el siglo XIX no fue una historia feliz, pero sin la compañía, habría sido una historia estadounidense. " Para bien o para mal, pocos elementos en la historia canadiense han sido tan influyentes como "la empresa".

Este artículo aparece impreso en la edición de noviembre de 2020 de Maclean's revista con el titular "Cómo se ganó Occidente". Suscríbase a la revista impresa mensual aquí.


Leyendas de America

Hudson & # 8217s Bay Company, constituida el 2 de mayo de 1670, es la corporación comercial más antigua de América del Norte y una de las más antiguas del mundo.

En sus primeros días, tenía su sede en Londres, Inglaterra, y controló el comercio de pieles en gran parte de América del Norte controlada por los británicos durante varios siglos. Al forjar relaciones tempranas con varias tribus nativas americanas, los tramperos y comerciantes de la compañía fueron algunos de los primeros europeos en poner los ojos en muchos lugares que luego se convertirían en los Estados Unidos y Canadá.

La compañía fundó su primera sede en Fort Nelson en la desembocadura del río Nelson en el actual noreste de Manitoba, Canadá. Otros puestos se establecieron rápidamente alrededor del borde sur de la Bahía de Hudson en Manitoba y las actuales Ontario y Quebec.

En 1821, Hudson & # 8217s Bay Company se fusionó con la North West Company de Montreal, Canadá, creando un territorio combinado que se extendió hacia el Territorio Noroeste, que llegaba hasta el Océano Ártico en el norte y el Océano Pacífico en el oeste. Pronto, la compañía controló casi todas las operaciones comerciales en el noroeste del Pacífico, con base en la sede de la compañía en Fort Vancouver, Washington. Para sofocar cualquier competencia, desalentaron cualquier asentamiento estadounidense del territorio.

Puesto comercial de Hudson & # 8217s Bay Company

Durante las décadas de 1820 y 1830, sus cazadores participaron en las primeras exploraciones del norte de California hasta el área de la bahía de San Francisco, una de las últimas regiones de América del Norte que permaneció sin explorar por europeos o estadounidenses. La red de puestos comerciales de la empresa funcionaba como gobierno de facto en muchas áreas del continente antes de la llegada de asentamientos a gran escala. Hubo un tiempo en que la empresa era la propietaria de tierras más grande del mundo.

La compañía estableció Fort Boise, Idaho en 1834 para competir con American Fur Company & # 8217s Fort Hall, que compraron en 1837. Situadas a lo largo de Oregon Trail, luego exhibieron vagones abandonados en el puesto para disuadir a los pioneros de moverse por la ruta.

Sin embargo, su monopolio de la región se rompería cuando el primer gran tren de vagones exitoso llegó a Oregón en 1843. Pronto, miles lo siguieron, y en 1846, Estados Unidos adquirió la autoridad total de las áreas más pobladas del país de Oregón.

En 1849, el Ejército de los Estados Unidos estableció un puesto llamado Columbia Barracks justo arriba de la colina de Fort Vancouver. Para entonces, el comercio de pieles estaba comenzando a declinar y la Compañía de la Bahía de Hudson transfirió su sede a Fort Victoria en Columbia Británica, Canadá, aunque varios empleados se quedaron atrás para trabajar en las granjas e industrias que habían creado en el área. Luego, la compañía de pieles alquiló muchos de sus edificios al Ejército de los EE. UU. Durante los siguientes diez años, mantuvieron su presencia allí, pero, en junio de 1860, la Compañía de la Bahía de Hudson abandonó Fort Vancouver y trasladó toda su presencia al norte.

Cuando el comercio de pieles comenzó a declinar, la empresa se convirtió en un negocio mercantil que vendía bienes vitales a los colonos del oeste canadiense. Hoy en día, la compañía, con sede en Toronto, Canadá, es mejor conocida por sus grandes almacenes como The Bay, Zellers, Fields y Home Outfitters.


2 o 3 pares de raquetas de nieve usadas

1 cabaña de troncos con aire acondicionado natural

1 carga pequeña de pieles de castor, parcialmente intercambiadas por chucherías, brazaletes y brandy

2 barcos grandes 4 barcazas 3 remolcadores 3 aviones 575 camiones Dios sabe cuántas motos de nieve 8 grandes almacenes con aire acondicionado 25 grandes almacenes medianos 217 tiendas más pequeñas 3 de las subastas de pieles más grandes del mundo 65 millones de dólares en mercancías disponibles, incluyendo un amplio suministro de whisky escocés de la bahía de Hudson 15,000 empleados, más o menos .0017% de Canadá

Durante la expansión de siglos de la Compañía de la Bahía de Hudson en todo Canadá, sus iniciales, estampadas en las banderas que ondeaba, se volvieron omnipresentes. Incluso hubo bromas sobre los símbolos. HBC: ¿Qué significa eso? preguntó el pie tierno. Y el viejo trampero dio otro trago a su pipa de arcilla antes de responder con gravedad: "Aquí, antes de Cristo".

Más literalmente, la empresa, cuyo nombre oficial era "El gobernador y la compañía de aventureros de Inglaterra que comercian en la bahía de Hudson", recibió su estatuto de Carlos II de Inglaterra hace trescientos años, el 2 de mayo de 1670. Inmediatamente, fue acosada por problemas tales que durante sus primeros cuarenta y ocho años pagó sólo cuatro dividendos a sus accionistas. Aunque los beneficios se estabilizaron a partir de entonces, siguió siendo objeto de violentos ataques de opositores sobre el terreno y de mordaces denuncias en el Parlamento. Sin embargo, siempre triunfó, rica, venerable y prestigiosa: la Honorable Compañía, como a veces la describían sus amigos, con sencilla majestad.

La tenacidad más que el entusiasmo fue la clave. Los comerciantes de la compañía todavía buscaban a tientas las técnicas que les permitirían sobrevivir en el muskeg azotado por el viento junto a su bahía helada cuando fueron desafiados por los inviernos franceses del St. Lawrence, hombres audaces completamente familiarizados con los cursos de agua en cascada que proporcionaban las únicas rutas comerciales a través de el caparazón de armadillo de granito que cubre la mayor parte del este de Canadá. Incapaces de superar a este formidable enemigo, los ingleses se mantuvieron firmes hasta que la guerra y la diplomacia internacional eliminaron por completo a Francia del Nuevo Mundo.

Sin embargo, no hubo descanso al lado de la bahía. La famosa North West Company, una unión beligerante de escoceses de las tierras altas y colonos estadounidenses, se puso en la piel de los franceses y reanudó una guerra comercial que pronto se extendió por las Montañas Rocosas hasta el Pacífico. Pero la Honorable Compañía también sobrevivió a su furiosa energía y se apoderó de todo el norte. Con dos siglos de tal experiencia fortaleciéndolos, los nuevos señores supremos de la naturaleza no tuvieron problemas para rechazar un breve desafío de los tramperos estadounidenses en el noroeste del Pacífico. Los colonos, sin embargo, eran otra cosa. Podían superar incluso a la Honorable Compañía. Con una resistencia inquebrantable, los comerciantes se dedicaron a servir a los recién llegados en lugar de luchar contra ellos. Así que la bandera con sus omnipresentes iniciales permaneció en alto, tan familiar ahora como respirar para miles de personas que nunca habían oído hablar de los viejos y apresurados enemigos de Montreal.

Curiosamente, las inevitabilidades de la geografía que permitieron a los ingleses adquirir su primer punto de apoyo obstinado en Canadá fueron apreciadas por primera vez por dos comerciantes franceses proscritos. Y llegaron a sus conclusiones sin siquiera poner los ojos en la vasta bahía que era la clave de la situación.

El mayor y líder de la pareja era Médart Chouart, Sieur des Groseilliers. El otro, su cuñado, era Pierre Esprit Radisson.

Groseilliers llegó a Canadá desde Francia cuando era joven alrededor de 1640, cuando las perspectivas en los pequeños asentamientos a lo largo del río San Lorenzo eran sombrías. El comercio de pieles, el único negocio de importancia en la colonia, estaba dominado por un monopolio creado legalmente que mantenía su posición privilegiada financiando al gobierno. Todo comercio independiente de pieles estaba prohibido.

En un esfuerzo por hacer efectiva la interdicción, los monopolistas buscaron limitar el comercio a un puñado de puntos de encuentro esparcidos a lo largo del río San Lorenzo. Cada año, cientos de indios llegaban a estos sitios en flotas de canoas cargadas de pieles. Recogieron telas, herramientas de hierro, “pistolas y municiones de los comerciantes con licencia legal y llevaron los artículos al desierto. Allí intercambiaron los bienes con tribus más distantes. Dado que el papel de intermediario era rentable, se desarrollaron rivalidades entre los indios. Al tomar el control de las escarpadas rutas de transporte que conducían desde los asentamientos franceses a la parte superior de los Grandes Lagos, las tribus hurones se volvieron dominantes.

Mientras tanto, los comerciantes holandeses e ingleses avanzaban hacia el norte a lo largo del río Hudson. Ellos también trabajaron a través de intermediarios indios, las tribus confederadas que componían la nación iroquesa. Cuando los iroqueses intentaron manipular pieles que de otro modo habrían sido comerciadas por los hurones, estallaron guerras explosivas.

Los blancos se sumaron a la rivalidad. Armaban a sus indios y les proporcionaban asesores técnicos de los primeros tiempos, jóvenes audaces que vivían con las tribus, los engatusaban para que resistieran los halagos del otro bando y los ayudaban en sus batallas. Asociados con los emisarios de San Lorenzo estaban los sacerdotes jesuitas, que se unieron a los grupos comerciales para vivir con los paganos que esperaban convertir.

En 1646, el joven Médart Chouart (aún no se había convertido en Sieurdes Groseilliers) viajó con un grupo de jesuitas a Huronia, a orillas de la bahía de Georgia, la protuberancia nororiental del lago Huron rodeado de rocas. Aprendió de primera mano las asombrosas dificultades de trabajar en una canoa por los ríos Ottawa y Mattawa, de pasear por los rápidos mientras las moscas negras y los mosquitos lo devoraban, y de caminar penosamente a través de fétidos pantanos para cruzar la división baja cerca del lago Nipissing. También se enteró de que los hurones estaban comenzando su largo deslizamiento hacia la derrota. En 1648 y nuevamente en 1649, los asaltantes iroqueses arrasaron las aldeas de Huronia, matando y devastando. El Huron destrozado huyó hacia el oeste a nuevas casas alrededor del lago Michigan y al sur del lago Superior.

La dispersión dejó a los asentamientos franceses en una situación desesperada. El comercio del que dependían había dejado de existir. En 1652 ni una sola piel de castor llegó a los almacenes de Montreal.

Al año siguiente, la esperanza revivió. A través de las rutas rotondas del norte, tres canoas se deslizaron hacia el pueblo de Trois Riviâres, debajo de Montreal, con informes de que se estaba organizando una nueva feria comercial india hacia el oeste. Simultáneamente, una delegación iroquesa se acercó a Quebec con una oferta de paz.

Groseilliers se comprometió a encontrar los nuevos pueblos hurones y persuadir a los indios de que era seguro volver a traer pieles al San Lorenzo. Con un compañero pasó el invierno de 1654-1655 en Green Bay, un brazo occidental del lago Michigan. El verano siguiente, mientras merodeaban por lo que ahora es el norte de Wisconsin para difundir las buenas noticias, los dos hombres se enteraron de una enorme riqueza de castores sin explotar alrededor del lago Superior. Al año siguiente condujeron una flotilla de canoas ricamente cargadas de regreso por los largos cursos de agua desde el Lago Superior hasta el San Lorenzo.

Montreal se regocijó. Recompensado con una parte de las pieles, Groseilliers se instaló con su esposa en un señorío cerca de Trois Riviâres. Allí se dedicó a intercambiar cuentos con el medio hermano de Madame Groseilliers, Pierre Radisson.

La carrera de Radisson había sido igualmente agotadora. En 1651, a los quince años, fue capturado por Mohawk y adoptado por una de sus familias. Por intentar escapar, estaba atado de tal manera que podía contemplar su propio castigo venidero viendo la tortura de sus compañeros cautivos. Fue testigo del lento destripamiento de una francesa embarazada y el vertido de plomo fundido en las heridas de otras víctimas. En cuanto a sí mismo, escribió más tarde, un guerrero Mohawk "me atravesó el pie con un swoord rojo del fuego y me arrancó varias uñas". Pero, agregó, sus padres adoptivos intervinieron para evitar que las cosas se pusieran realmente difíciles.

Tan pronto como pudo caminar, hizo otra ruptura, llegó a los holandeses en la parte alta de Nueva York y regresó a Canadá a través de Francia. Poco después se unió a una misión que los jesuitas se estaban preparando para enviar entre los Onondaga en respuesta al sentimiento de paz iroquesa de 1653. Negociaba en el bando, y cuando regresó a Trois Riviâres en 1657, todavía con solo veintiún años, era un veterano experimentado.

Impulsados ​​por su propia charla, Groseilliers y Radisson decidieron aprovechar el suministro de pieles de la región del Lago Superior. Cuando solicitaron licencias al Gobernador d'Argenson, impuso condiciones que lo habrían convertido en un socio secreto y no trabajador en la empresa. No dispuestos a pagar un precio tan alto, los cuñados se marcharon impulsivamente de la noche a la mañana con un grupo de indios que se dirigían al oeste, confiando en que si lograban un éxito como el de Groseilliers en 1656, su ilegalidad sería perdonada.

Sobrevivieron a un invierno hambriento en la bahía de Chequamegon, en la orilla suroeste del lago Superior. Cuando se rompió el hielo en la primavera de 1660, se encontraron por casualidad con un grupo de indios crée salvajes y tímidos del norte. Estos crée tenían consigo, para comerciar con intermediarios hurones o de Ottawa, las pieles de castor más brillantes que jamás habían visto los comerciantes franceses. Con entusiasmo, los dos empresarios preguntaron sobre el origen de las pieles. Como un incidente a las respuestas, escucharon sobre ríos masivos que se elevaban más allá de una división cercana de granito barrido por hielo (la parte alta del Escudo Canadiense) y corrían hacia el norte hasta un mar interior de agua salada. El viaje a ese mar, prosiguió el cree, no fue ni largo ni laborioso.

Las implicaciones eran asombrosas, porque los canales espumosos que los franceses habían seguido a través del Escudo desde Montreal eran largos y extraordinariamente difíciles. Ahora parecía que podría haber una forma más fácil.

Uno puede imaginarlos trazando líneas en la tierra con ramitas para enfocar la geografía que conocían. Aunque estaban mal informados sobre las primeras exploraciones marinas en el norte, de alguna manera adivinaron, de manera salvaje pero precisa, que el agua salada de Crée era la Bahía de Hudson. La especulación saltó. ¿Los financiaría el gobierno en un viaje de exploración para saber si era posible que un barco se deslizara hacia la bahía al comienzo de cada breve verano, atraer a los indios a una cita comercial en la desembocadura de uno de los ríos y luego partir? con las pieles antes de que el hielo se cerrara? Si la evolución fuera favorable, ¿se les concedería un monopolio?

Es cierto que actualmente operaban al margen de la ley. Sin embargo, en vista de las circunstancias, seguramente se pasaría por alto su pequeño abandono de las licencias.

Con suerte, regresaron a Montreal, hambriento de comercio, a la cabeza de una flota de canoas indias "que casi cubrieron todo el río". Pero el hacha cayó de todos modos. Después de imponer el impuesto normal del 25 por ciento sobre la parte de las pieles que Groseilliers y Radisson consideraban suyas, el gobernador d'Argenson agregó multas que eran casi confiscatorias y se embolsó la mayor parte de las ganancias. También se negó a escuchar hablar de una ruta a través de la Bahía de Hudson. ¿Por qué debería escuchar? Abrir un camino rival hacia el interior diluiría el monopolio del San Lorenzo.

Indignado, Groseilliers se apresuró a ir a París para protestar por las multas y pedir ayuda para llegar a la bahía de Hudson. Fue hecho a un lado. Pero la idea de esas maravillosas pieles impidió que los cuñados admitieran la derrota. Dos veces contrataron barcos con la esperanza de llegar a la bahía por su cuenta, y dos veces fracasaron. Persistiendo aún, se fueron a Inglaterra. Allí, después de largas demoras ocasionadas por estallidos de peste, guerra y el gran incendio de Londres, ganaron audiencia tanto con el rey Carlos II como con el primo del rey, el príncipe Rupert. Después de más demoras, el príncipe finalmente reunió a media docena de hombres que estaban dispuestos a financiar las exploraciones propuestas por los franceses.

Dos barcos diminutos estaban cargados con mercancías comerciales: el Eaglet, de doce metros de largo, de cincuenta y cuatro toneladas de carga, y el Nonsuch, un queche de treinta y siete pies de largo y de cuarenta toneladas de carga. Aunque Radisson y Groseilliers supervisaron la mayoría de los detalles preparatorios, no se les permitió hacerse cargo de la expedición. Eran franceses. En caso de guerra entre Francia e Inglaterra, puede haber problemas de lealtad. Además, si la aventura resultara en descubrimientos notables, Inglaterra se protegería si se hiciera bajo la égida de un ciudadano británico. Por lo tanto, el mando se le dio a Zachariah Gillam de Boston, Massachusetts, un marinero experimentado que también era capitán del Nonsuch. Radisson y Groseilliers —a quienes los ingleses insistieron en llamar Sr. Gooseberry— irían como consultores.

Los dos barcos zarparon de Gravesend, en el Támesis, el 3 de junio de 1668. En medio del Atlántico, una tormenta los envolvió. El Eaglet, con Radisson a bordo, sufrió daños tan graves que tuvo que regresar. El Nonsuch, en el que había navegado Groseilliers, continuó a través del Estrecho de Hudson y giró a lo largo de la costa oriental plana hasta el pezón en el extremo sur, James Bay.

Gillam encalló el Nonsuch en la desembocadura de un río al que llamó Rupert. Cerca del barco, la tripulación construyó Fort Charles, una cabaña de troncos erigida en forma de piquete. Aunque vivían bastante bien a base de aves y peces salvajes, estaban horrorizados por los seis meses de un frío casi inimaginable.

Las noticias de su presencia se extendieron de indios a indios. Cientos de personas aparecieron en el deshielo primaveral para intercambiar pieles de castor por la inestimable bendición de herramientas, utensilios de cocina de metal, telas y joyas baratas y brillantes. Evidentemente, el comercio podría tener éxito en la bahía. Encantados con las perspectivas que habían abierto, los aventureros se apresuraron a regresar a Londres, llegando el 9 de octubre de 1669.

Las exuberantes pieles causaron sensación. Durante el invierno siguiente, el príncipe Rupert convenció fácilmente a dieciocho hombres (incluidos él y los patrocinadores originales) para que invirtieran un promedio de trescientas libras cada uno en la formación de una empresa para desarrollar el comercio. El 2 de mayo de 1670, el rey Carlos otorgó a este grupo una carta real que lo autorizaba a realizar el comercio de "pieles, minerales y otras mercancías considerables". Sobre pergamino, al menos, H.B.C. había llegado a existir.

La carta también otorgó a la empresa el título de toda la cuenca hidrográfica de la Bahía de Hudson. Con el tiempo, los topógrafos calcularían el área en 1,486,000 millas cuadradas, o diez veces la extensión de Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda combinados. Luego, el documento pasó a describir la mecánica legal mediante la cual se podrían establecer colonias o "plantaciones", con funcionarios administrativos y tribunales de justicia, en el área.

Todo esto fue una táctica en el juego internacional de ajedrez. En 1670, ni Carlos II, Groseilliers, Gillam ni nadie más podrían haber tenido la menor noción sobre la extensión del territorio involucrado. Las cantidades no importaban. El propósito real era contrarrestar de antemano cualquier reclamo contradictorio que Francia pudiera intentar hacer valer bajo el alegato de que sus ciudadanos se habían asentado primero en Canadá. Al declarar la intención de plantar una colonia donde ningún francés (excepto Groseilliers) había puesto un pie todavía, los ingleses podrían contener a sus rivales dentro de los límites estrechos de granito del San Lorenzo.

La dirección de la nueva empresa se puso en manos de un gobernador (el Príncipe Rupert fue el primero) y un comité de siete. Aunque se les llamaba "Aventureros comerciando con la bahía de Hudson", ninguno de los accionistas ingleses tenía la menor intención de arriesgar ni a los icebergs ni a los indios. La supervisión de ese trabajo fue encomendada a un director residente, también llamado gobernador. El primero fue Charles Bayly, un hosco cuáquero que había jugado con el rey Carlos cuando era niño, pero que más tarde había sido aplaudido en la Torre de Londres por su crítica casi sediciosa de las formas laxas de la corte. Bayly evidentemente consideraba preferible el exilio en la Bahía de Hudson que el confinamiento en la Torre, y Charles lo complació y lo envió a la Honorable Compañía.

Con la ayuda principalmente de Radisson y Groseilliers, Bayly pronto estableció tres puestos en el perímetro sur de James Bay: Fort Charles, ampliado con ladrillos y mortero Moose Factory en la desembocadura del río Moose y al norte de Moose Factory, Fort Albany. Debido a que cada puesto ofrecía mejores mantas, herrajes y armas que los comerciantes franceses de Montreal, los indios acudieron en masa. El Crée, que vivía al sur, y el Assiniboin, que vivía al suroeste, comenzaron a competir por un puesto como intermediarios. De repente, los franceses se dieron cuenta de que miles de pieles que una vez se habrían abierto camino a través de las rutas comerciales aborígenes hasta el San Lorenzo, ahora se estaban desviando hacia la bahía.

Los funcionarios de Quebec se encontraban en un dilema. Las mejores pieles de castor del norte, en contraste con las pieles más pobres del sur, seguían siendo el elemento vital de la economía de la colonia.Hubo que controlar a los comerciantes ingleses, pero, lamentablemente, Francia e Inglaterra estaban unidas como aliados incómodos contra los holandeses. Temiendo que un ataque abierto a los puestos de la bahía provocaría un trueno desde París, los infelices hombres de Quebec decidieron sortear el dilema de puntillas.

Una de las medidas consistió en reunir a representantes de quince tribus indígenas en un gran consejo junto a las rugientes cataratas: el río Sault of St. Mary, el enlace entre el lago Huron y el lago Superior. Allí, el 4 de junio de 1671, con el asentimiento de los indios, que apenas entendían lo que estaba sucediendo, un representante del rey de Francia con peluca y espadas proclamó la soberanía francesa sobre todas las tierras de la rotonda, hasta el oeste, el norte y el norte. mares del sur. Meras palabras, por supuesto, pero para las mentes francesas tan buenas como las palabras de los estatutos de la Compañía de la Bahía de Hudson.

En marcado contraste con esta pompa, dos misiones de espionaje emprendidas para Montreal por un notable jesuita, el padre Albanel, viajó a la bahía a pie y en canoa con pequeños grupos de indios. En su segundo viaje, en 1674, Albanel sorprendió al gobernador Bayly por ser demasiado amigable con Groseilliers, que pasaba el invierno allí. En la primavera, Bayly envió a la pareja bajo sospecha a Londres, donde el comité avergonzado se disculpó rápidamente. Sin embargo, esto no fue suficiente para Radisson y Groseilliers. En el mejor de los casos, se sentían mal pagados. Sus cerebros habían sido bien escogidos y, a medida que disminuía la necesidad de sus consejos, se habían visto tratados con creciente desdén. Despertados por esta última indignidad, siguieron a Albanel hasta Francia y allí buscaron interesar a la corte francesa en respaldar una competitiva invasión de la bahía.

Paris se negó a responder. Pasaron años antes de que los cuñados se pusieran en contacto con un rico comerciante de Quebec, Charles Aubert de la Chesnaye, quien, a pesar de los ceños fruncidos del gobernador, había estado tratando de poner en marcha exactamente el tipo de empresa que Radisson y Groseilliers estaban proponiendo. Estaba encantado de obtener sus conocimientos técnicos.

Cargando dos barcos pequeños con mercancías, el trío zarpó en 1682 desde Quebec hasta un punto bajo y pantanoso de tierra entre los ríos Hayes y Nelson, en la costa occidental de la gran bahía. Para su asombro, aparecieron otros dos grupos casi a la vez. El primero fue un grupo de bostonianos dirigido por Benjamin Gillam, hijo de Zachariah Gillam de la Compañía de la Bahía de Hudson. Poco después llegó el propio Zachariah, a cargo del barco de la compañía Rupert. Con Gillam estaba un nuevo gobernador residente, John Bridgar, grande con planes para construir una fábrica en el punto.

Había muchos indios y durante el invierno los grupos rivales no se atrevían a debilitarse con riñas. Tal como estaban las cosas, hubo bastantes bajas. Los vientos arrastraron a la Rupert mar adentro, donde fue aplastada por el hielo. En el desastre murieron Zachariah Gillam y varias manos.

A la primera señal de primavera, mientras los demás estaban desprevenidos, Chesnaye, Radisson y Groseilliers se abalanzaron. Hicieron prisioneros a todos. Después de construir un barco sólido de sus dos embarcaciones estropeadas por el invierno, cargaron a bordo a todos los hombres de la Compañía de la Bahía de Hudson excepto el Gobernador Bridgar y los enviaron a los puestos en James Bay. Entonces, con aire de suficiencia, los franceses se apropiaron del barco de Nueva Inglaterra, el Batchellor's Delight y las pieles de ambas partes. Dejando al hijo de Groseilliers a cargo de Port Nelson, como llamaban a su puesto, navegaron a Quebec, tomando a los habitantes de Nueva Inglaterra y al gobernador Bridgar como prisioneros.

El gobernador de Quebec liberó rápidamente a los cautivos y les devolvió el barco. A pesar del gesto conciliatorio, la Compañía de la Bahía de Hudson acusó de piratería, pidió grandes daños y trató de utilizar el incidente como un medio para obtener el reconocimiento francés de sus reclamos sobre toda la cuenca hidrográfica de la Bahía de Hudson. Aunque el gobierno francés rechazó las demandas, desautorizó la acción de los comerciantes y les ordenó que se disculparan.

En algún momento durante la disputa murió Groseilliers. Ahora solo, disgustado por lo que consideraba una abyección francesa e influenciado por su esposa, que era hija de uno de los accionistas originales de la Honorable Company, Radisson regresó al servicio inglés. Navegando hacia el río Nelson en 1684, capturó a los franceses el fuerte que había construido allí y persuadió a los jóvenes Groseilliers para que también cambiaran su lealtad a la Compañía de la Bahía de Hudson. Fue el último servicio destacado de Radisson para la empresa que había ayudado a crear.

Ese mismo año, la empresa declaró su primer dividendo, uno del 50 por ciento. Sin embargo, no todo fue bien. Los franceses se estaban volviendo agresivos. Heridos por la deserción de Radisson, los marineros de la empresa de Quebec que una vez lo habían empleado tomaron un barco de la Compañía de la Bahía de Hudson en 1685 y lo llevaron como premio al St. Lawrence. Allí, un nuevo gobernador saludó a los asaltantes no con reprimendas sino con felicitaciones. Al año siguiente, el mismo gobernador envió treinta soldados y setenta viajeros por tierra a James Bay. La sorpresa fue total y, de todos modos, el cañón inglés apuntó hacia el mar. Los franceses capturaron los tres puestos del sur. Solo Port Nelson quedó en manos inglesas.

Una primera vez, las pérdidas causaron sorprendentemente poco daño. El río Nelson, más que los arroyos de la bahía de James, tocaba el corazón del norte, y los indios lo recorrían con sus pieles. En 1690, llenos de euforia, los directores de Londres votaron una división de acciones de tres por uno y luego declararon un dividendo del 25 por ciento sobre el total aumentado.

La mudanza fue prematura. En la bahía, el comercio ya había disminuido. Los persistentes franceses habían atravesado por fin el Escudo granítico hacia el interior y estaban desviando parte de sus pieles hacia el San Lorenzo.

El avance fue un triunfo en la adaptación ambiental. Incluso tan recientemente como en los días de Groseilliers, el monopolio colonial de pieles había seguido instando a los indios a vender sus pieles en lugares de encuentro controlados a lo largo del San Lorenzo. Sin embargo, a medida que la población blanca crecía, un número cada vez mayor de coureurs de bois sin licencia decidió romper el patrón. Pasaron de contrabando mercancías a lejanas aldeas indias, recogieron las pieles en el lugar y las devolvieron de contrabando a los mercados ilegítimos.

En un esfuerzo por hacer frente a esta oscura competencia, el monopolio comenzó a enviar a sus propios comerciantes entre los indios. Comenzó una carrera. Basándose en años de experiencia, los agresivos franceses aprendieron a llevar sus canoas de corteza de abedul hacia el oeste, a la región al norte del lago Superior, cerca del lago Nipigon. Lograron llegar justo cuando los indígenas de la zona iniciaban sus viajes a Port Nelson, pronto rebautizado como York Factory. Pero, ¿por qué hacer el viaje cuando los franceses estaban cerca? Los indios intercambiaban tantas de sus mejores pieles a los recién llegados como los comerciantes podían manejar en sus canoas, y luego dejaban que el excedente, en su mayoría pieles más toscas y baratas, bajara por los ríos hasta York.

La reacción inglesa fue pesada pero firme. Los comerciantes de la Bahía de Hudson carecían de la larga experiencia con los indios que poseían sus rivales. Temían las vastas y silenciosas tierras del interior. Además, no pudieron encontrar en esas costas áridas la corteza de abedul y el cedro necesarios para la construcción de canoas. Ante estas dificultades sería mejor, decidieron los directores, no competir en el interior, sino intensificar los esfuerzos para traer más indios a York Factory. Después de todo, los ingleses también tenían ventajas. La cantidad de mercancías que los franceses podían transportar a lo largo de las largas rutas en canoa desde Montreal era limitada. York Factory, por el contrario, estaba abastecida por barco oceánico con una abundancia de telas superiores, artículos de hierro y sabroso tabaco brasileño. Si se enviara un emisario calificado entre los indios para insistir en estas verdades, seguramente se reanudaría el flujo del comercio.

El mensajero elegido para el viaje promocional fue Henry Kelsey, de veinte años. Kelsey había llegado a Port Nelson casi al mismo tiempo que Radisson, en 1684. Había aceptado el nuevo mundo con el deleite de un niño. A diferencia de la mayoría de sus compañeros, prefería los campamentos nómadas de los indios al aburrimiento de los puestos comerciales más cómodos. Los viajes despreocupados a lo largo de las desoladas costas de la bahía pronto le dieron una reputación como viajero, y cuando surgió el asunto de un viaje de ventas entre Crée y Assiniboin, realmente quiso ir.

Deambuló alegremente durante dos años. Llevaba una especie de registro, en parte en tonterías. ("En mil seiscientos noventa años / expuse tan claramente como puede parecer ...") No es posible decir exactamente a partir de sus escasas descripciones adónde fue, pero ciertamente llegó al río Saskatchewan, lo siguió hacia el oeste una distancia, y luego giró hacia el sur hacia las Grandes Llanuras, país que los franceses aún no habían tocado.

En 1692 trajo a York Factory “una buena flota de indios” y la primera descripción escrita del interior canadiense. No salió nada de eso. Durante su ausencia, Francia e Inglaterra le habían declarado la guerra. El comercio se estancó. De vez en cuando, barcos de guerra de una nación u otra se deslizaban hacia la bahía (los diferentes puestos cambiaban de manos repetidamente) y en 1697, durante una batalla naval culminante, Pierre Lemoyne, Sieur d'Iberville, hundió un hombre de cincuenta y dos cañones inglés. guerra y capturó uno de los barcos de suministro que escoltaba. El precio de las acciones de Hudson’s Bay Company se derrumbó de £ 260 a £ 80. Durante veintisiete años, desde 1691 hasta 1717, no hubo dividendos.

En Europa, las armas inglesas tuvieron más éxito. El Tratado de Utrecht (1713) reconoció el hecho confirmando la soberanía inglesa sobre el sistema de drenaje de la Bahía de Hudson y devolviendo a la empresa los cargos ocupados por los franceses. Entonces comenzó el largo trabajo de reconstrucción.

Se erigió un nuevo puesto, el enorme Fuerte Prince of Wales, en la desembocadura del río Churchill, al norte de York Factory. El propósito era tan conservador como siempre: atraer a los indios, esta vez a los chipewyan, que vivían alrededor de las heladas orillas del Gran Lago de los Esclavos. ¿Por qué hacer más? Una depresión de posguerra había frenado a los franceses y el comercio estaba cayendo por defecto en manos de los ingleses. Los costos de menos de veinte mil libras al año producían ganancias anuales que iban de cuatro mil a diez mil libras, para ser distribuidas entre menos de cien accionistas.

Fue una seguridad falsa. Los franceses también se recuperaron. Desde Montreal, la mayor familia de aventureros de América del Norte, Pierre Gaultier de Varennes, Sieur de La Vérendrye, sus tres hijos y un sobrino, emprendieron un nuevo viaje hacia el corazón. Primero, crearon un depósito de almacenamiento en Grand Portage en la orilla occidental del lago Superior, para que las mercancías pudieran almacenarse allí durante el invierno y luego se apresuraron tan pronto como el hielo salió de los ríos. Debido a que la comida siempre fue un problema importante para los apresurados barqueros, los Vérendryes construyeron postes de apoyo en Rainy Lake y Lake of the Woods, donde sus hombres cultivaban cosechas y compraban arroz silvestre a los indios. Mejoraron los arduos senderos de transporte y utilizaron misioneros para ayudar a llevar la paz a las tribus en guerra. Su diplomacia salvaje a veces fracasaba. Con la esperanza de cortejar a Crée de York Factory, La Vérendrye dejó que uno de sus muchachos marchara con una partida de guerra de Crée contra los sioux. En venganza, los sioux luego masacraron a veintiún franceses, incluido el hijo mayor de La Vérendrye. ¿Los franceses querían castor? Muy bien, aquí había algunos, y los indios envolvieron las cabezas decapitadas de los hombres asesinados en pieles de castor para que las encontrara La Vérendrye.

A pesar de tales conmociones, La Vérendrye siguió avanzando hacia el oeste. A mediados de la década de 1740, la familia combinada tenía puestos al sur y al oeste del lago Winnipeg. Los coureurs de bois sin licencia siguieron el ritmo de ellos, y pronto el número de pieles selectas que llegaban a York Factory se redujo en un tercio.

Los ataques en casa se sumaron a los de campo. Arthur Dobbs, agrimensor general de Irlanda y el crítico más dedicado de la compañía, instó a la derogación de su estatuto por negligencia en el deber. Señaló que la compañía no estaba buscando el Paso del Noroeste desde la Bahía de Hudson hasta el Pacífico. Había permitido que los franceses se establecieran en sus propios territorios, sacrificando así el comercio que habría estimulado el empleo en las fábricas inglesas. Y así sucesivamente, hasta que el Parlamento, retorciéndose bajo el aguijón, primero ofreció una recompensa de veinte mil libras a quien encontrara el pasaje (Dobbs lo intentó rápidamente con dos barcos, pero fracasó) y luego, en 1749, ordenó una investigación a gran escala de las actividades de la empresa.

En respuesta a las preguntas hostiles, la compañía citó los viajes que habían hecho sus hombres: Kelsey's a las llanuras y aventuras esporádicas a lo largo de la costa norte de la bahía, durante una de las cuales el gobernador residente James Knight y las tripulaciones de dos pequeñas balandras habían muerto horriblemente. en el hielo. En 1743, además, Joseph Isbister de Fort Albany había contrarrestado la actividad francesa al norte del lago Superior construyendo Henley House en las bifurcaciones del río Albany. Henley era un lugar precario, a sólo ciento cuarenta millas del agua salada, pero histórico, sin embargo, ya que era el primer puesto en tierra de la compañía.

La carta sobrevivió. Desafortunadamente, la victoria en el Parlamento restauró la complacencia en América del Norte. Cuando Anthony Henday fue enviado al pie de las Montañas Rocosas en 1754, fue en apoyo de la vieja política de quiebra: encontrar nuevos indios y traerlos a la bahía. El fallo. Los Pies Negros a caballo que conoció le dijeron que no entendían las canoas y, además, que odiaban el pescado, que tendrían que comer si abandonaban la llanura. Preferirían quedarse en su propio país, darse un festín con carne de búfalo y comprar los productos que necesitaran de los cree y assiniboin, intermediarios que comerciaban con los franceses en el este.

Convencido de que los patrones culturales de los indios de las llanuras no se podían cambiar, Henday instó a sus empleadores a cambiar los suyos. Se negaron a tomarlo en serio. Decidieron que no era un observador confiable. Dijo que había visto indios a caballo, aunque todos sabían que no había caballos en el desierto occidental. Además, los franceses estaban acabados. Había estallado una nueva guerra. En 1759 Quebec cayó en manos de Wolfe y en 1763 la Paz de París eliminó a Francia por completo de América del Norte. Por fin el campo estaba despejado, o eso parecía.

La desilusión llegó rápidamente. En el vacío dejado por los franceses se precipitó una nueva horda de explotadores: escoceses, ingleses y hombres de las colonias americanas. Al principio, el caos de la invasión ocultó el alcance de su amenaza. Los recién llegados lucharon ferozmente entre sí por la supremacía. Vivían al día con un crédito inestable, corrompían a los indios con la bebida, asaltaban los puestos de los demás y ocasionalmente se mataban unos a otros.

El comité de Londres de la Compañía de la Bahía de Hudson olfateó a la chusma llamándolos "Buhoneros", pero sus comerciantes en el campo estaban alarmados. Los Buhoneros podían estar en el cuello de los demás, pero entre ellos estaban obteniendo incluso más pieles que los franceses. Había llegado el momento en que la compañía debía explotar sus rutas comerciales más cortas desde la bahía y avanzar hacia el interior antes que el enemigo.

London finalmente estuvo de acuerdo. Los nuevos puestos de avanzada se dispersaron desde Henley House hacia el sur, hacia el lago Superior. Más importante aún, en 1774 la Cumberland House fue construida en Saskatchewan por Samuel Hearne, un joven explorador que recientemente había alcanzado renombre por su desgarrador viaje por tierra a la desembocadura del río Coppermine en el Océano Ártico. ¡Que vengan los buhoneros!

Lo hicieron, con una fuerza desalentadora. Una liga de comerciantes de Montreal lo suficientemente fuerte como para obtener un amplio crédito en Londres se vinculó a los comerciantes, a quienes se les llamaba "socios de invernada". Despiadadamente, este grupo eliminó la competencia interna y emergió como la famosa Compañía del Noroeste de Canadá. Se fomentó la agresividad dando a los hombres de campo clave acciones de la empresa, un incentivo de ganancias del que carecían los comerciantes de Hudson's Bay Company.

En ninguna parte el entusiasmo produjo resultados más espectaculares que en el sistema de transporte de la nueva empresa. Canoas de cuarenta pies de largo, ayudadas más tarde por pequeños veleros, transportaban carga al centro de distribución de Grand Portage en el lado oeste del Lago Superior. (Después de que se descubrió que Grand Portage se encontraba en territorio estadounidense, el centro se trasladó cuarenta millas hacia el norte hasta Fort William en el río Kamanistiquia). Allí, las balas de mercadería se volvieron a cargar en canoas más pequeñas para transportarlas a través de cientos de millas de aguas bravas a los postes. lejos como Athabasca y, algo más tarde, Nueva Caledonia, más allá de las Montañas Rocosas. ∗∗ El país de Athabasca se encontraba en lo que ahora es la provincia norteña de Alberta y se extendía hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas. Nueva Caledonia se convirtió en Columbia Británica.

Uno de los elementos esenciales del sistema era la habilidad y el poder de permanencia de los voyageurs francocanadienses cantantes del St. Lawrence. Otro fue el alimento concentrado para sostener a los remeros en sus heroicos viajes. Al oeste de Rainy Lake se basaban principalmente en pemmican hecho de carne de búfalo seca machacada en polvo y mezclada con grasa derretida. El centro para la preparación de pemmican fue la tierra de las praderas al sur y suroeste del lago Winnipeg, a lo largo del río Rojo y sus afluentes.

Al mantener esta extensa red funcionando sin problemas, los Nor'Westers se convirtieron en una cosechadora gigante que cada año exportaba seis o siete veces más pieles que la Compañía de la Bahía de Hudson. Y, sin embargo, la expansión precipitada generó sus propios problemas, incluida una gran cantidad de empleados jóvenes que clamaban por una parte de las ganancias, una demanda que solo podría satisfacerse con un mayor crecimiento. En ese momento las frágiles canoas mostraron sus limitaciones. Los puestos adicionales en el oeste canadiense no pudieron ser atendidos desde Montreal.

Se inició la búsqueda de una salida fluvial utilizable al Pacífico. Después de un falso lanzamiento al Ártico en 1789, Alexander Mackenzie finalmente logró, en 1793, atravesar las formidables montañas de la actual Columbia Británica y llegar al agua salada en Bella Coola Sound. Aunque fue una tremenda hazaña de exploración, no resolvió ningún problema que los cañones que recorrió Mackenzie nunca harían para el transporte en barco. Y así comenzó una pelea que obligó a la Compañía de la Bahía de Hudson a compartir los puertos fluviales de su mar interior celosamente custodiado.

Al comienzo de la lucha, la empresa inglesa parecía mucho más débil que su oponente. Aunque había desarrollado botes de remos cubiertos de poca profundidad equipados con velas para aguas tranquilas (barcos de York, se llamaban) y había importado robustos Orkneyman de Escocia para tripularlos, sus comerciantes generalmente llegaban a los indios medio salto detrás de los devastadores Nor'Westers. La mayor parte de las pieles ligeras más selectas todavía se destinaba a Montreal, lo que dejaba a la empresa a cambio de pieles más pesadas y ásperas, pieles difíciles de comercializar durante las dislocaciones de las guerras napoleónicas.

Sin embargo, había una fortaleza. Los accionistas de la empresa no tenían que vivir de sus dividendos, como hacían los nor'Westers. Habían esperado a que se acabaran los problemas antes, y lo hicieron ahora. Incapaz de derrotarlos en estampida con ataques públicos a su estatuto, Mackenzie buscó a continuación, con el respaldo financiero de Thomas Douglas, conde de Selkirk, comprar el control de la empresa.Ese esfuerzo también fracasó, principalmente debido a un enfrentamiento entre Mackenzie y Selkirk sobre las políticas a seguir en caso de éxito.

Después del colapso de la empresa, Selkirk se encontró con una considerable cantidad de acciones de la compañía a la mano. Inmediatamente se dispuso a familiarizarse con el negocio. Una debilidad lo golpeó con fuerza: esa antigua carta. ¿Cómo podría establecerse su validez frente a futuros ataques?

Ideó un plan extraordinario. Ya estaba comprometido a establecer colonias en Canadá donde los habitantes de las Tierras Altas de Escocia empobrecidos pudieran comenzar de nuevo sus vidas. El estatuto de la empresa permitía la formación de colonias en tierras de la empresa. Muy bien entonces. Obtendría un tratado de la compañía y, al plantar una colonia en él, ayudaría a sus montañeses mientras afirmaba el estatuto. Habría otros beneficios. Los colonos cultivarían alimentos para los puestos de la empresa y las tripulaciones de los barcos. Proporcionarían una reserva de mano de obra del que recurriría la empresa.

El área que seleccionó estaba al sur del lago Winnipeg. Los primeros colonos, que viajaban con gran dificultad a través de la bahía de Hudson, llegaron al lugar de su aldea prevista cerca de la unión de los ríos Red y Assiniboine (Winnipeg se encuentra allí hoy) en 1812. (Ver "El niño artista de Red River" en febrero , 1970, PATRIMONIO AMERICANO.) Era un lugar privilegiado, pero estaba en el corazón del país pemmicano de Nor'Westers. Independientemente de lo que Selkirk dijera sobre su humanitarismo, para la North West Company la colonia parecía un intento flagrante de interrumpir sus rutinas de aprovisionamiento y, por lo tanto, paralizar su sistema de transporte. Reaccionaron explosivamente.

En 1815, una banda de métis, los cazadores de búfalos mestizos de la North West Company, quemaron las chozas de la colonia y pisotearon sus cultivos. Los colonos aterrorizados huyeron hacia York Factory. En el camino se encontraron con el extravagante Colin Robertson, un antiguo nor'Wester que había desertado a la Compañía de la Bahía de Hudson. Desafiante, Robertson trajo a los fugitivos de regreso a Red River. Durante el tenso invierno que siguió, encarceló a Duncan Cameron, el "compañero de invernada" a cargo del cercano Fuerte Gibraltar de los Nor'Westers. Más tarde, el gobernador de la colonia Selkirk, Robert Semple, arrasó la estructura en sí.

Tan pronto como la primavera hizo posible los viajes, los Nor'Westers comenzaron a reunirse para liberar a Cameron. Sin embargo, antes de llegar al asentamiento, los métis atacaron de nuevo: la infame "Masacre de Seven Oaks". Durante la carnicería murieron Semple y veintiún colonos.

Selkirk, que se dirigía a Red River con una guardia de soldados mercenarios, tomó represalias al apoderarse del gran depósito de preparación de los nor'Westers, Fort William, en el lago Superior. Simultáneamente, los comerciantes del país de las pieles se sumergieron en campañas mutuamente agotadoras de acoso e interrupción.

El gobierno británico en Quebec envió investigadores al campo. El Parlamento resonó con acusaciones y contraacusaciones. En Quebec, así como en Montreal, la batalla parecía un empate, pero en el desierto los Nor'Westers se rompieron.

La North West Company se había extendido demasiado para construir fuertes en Nueva Caledonia y comprar, durante la Guerra de 1812, el puesto de Astoria de John Jacob Astor en la desembocadura del río Columbia. Era imposible digerir esa expansión mientras se llevaba a cabo una disputa inútil. Disgustado por la disminución de las ganancias y por la inquebrantable beligerancia de los agentes de la empresa en Montreal, los inviernos John McLoughlin, un imponente metro ochenta de estatura, y Angus Bethune encabezaron una revuelta en busca de la paz.

El resultado, después de intrincadas maniobras, fue la unión de las dos empresas. Aunque los antiguos inviernos de la North West Company colocaron a más hombres en puestos de responsabilidad en el campo que la compañía inglesa y obtuvieron un acuerdo de participación en las ganancias para todos los trabajadores principales, el nombre de la nueva firma continental era familiar: el Compañía de la Bahía de Hudson. La dirección se quedó en Londres Londres designó al gobernador residente. Ayudado por las inevitabilidades de la geografía, el pequeño David del Norte se había tragado a Goliat.

El nuevo gobernador residente era el regordete George Simpson, un antiguo empleado de Londres, meticulosamente entrenado y desagradablemente arrogante. Excepto por un duro invierno en Athabasca durante el último año del conflicto, no tenía experiencia en el comercio de pieles. Pero estaba lleno de energía y tenía un genio para la organización.

Reevaluó todos los puestos desde Labrador hasta Nueva Caledonia, dejó algunos en pie, movió algunos, cerró varios. Exigió que quienes vivan en climas agradables cultiven suficientes verduras y ganado para alimentarse. Instituyó nuevos sistemas de transporte, enviando barcos alrededor del Cabo de Hornos para abastecer al distrito de Columbia y usando barcos York desde la Bahía de Hudson para dar servicio a los puestos en el interior. Las coloridas brigadas de canoas de Montreal fueron abandonadas, un duro golpe para la economía del Bajo Canadá, pero un movimiento inevitable para una empresa dedicada a reducir los costos.

La expansión continuó, ahora más metódicamente. Robert Campbell abrió el Yukon. Veleros, y más tarde un barco de vapor, surcaban la costa del Pacífico norte, comprando nutrias marinas a los indios. Se desarrolló un comercio de salmón y madera con San Francisco y Hawai. La Compañía Agrícola Puget Sound, dirigida por John McLoughlin, el benevolente factor principal de Fort Vancouver en Columbia, se formó para proporcionar a la Alaska rusa carne, cereales y productos lácteos.

Cuando los tramperos estadounidenses intentaron invadir el país de Oregón, las brigadas itinerantes al mando de Peter Skene Ogden y, más tarde, John Work los detuvieron fácilmente. Los colonos eran otra cosa. Encabezados por misioneros a los indios, llegaron a Oregón a principios de la década de 1840, compraron suministros a crédito de McLoughlin y luego, buscando jurisdicción estadounidense indivisa sobre el área (en lugar de la soberanía conjunta con Gran Bretaña), levantaron fuertes clamores contra la autocrática empresa. formas. Acosado por otras crisis en los asuntos internacionales, el gobierno británico en 1846 cedió al presidente Polk y dejó que la frontera entre los países se trazara en el paralelo cuadragésimo noveno, salvo por el extremo sur superpuesto de la isla de Vancouver. Allí, en Fort Victoria, después de haber renunciado McLoughlin para convertirse en ciudadano estadounidense, James Douglas estableció la nueva sede occidental de la empresa.

El llenado de Oregon fue un presagio. En 1858, los descubrimientos de oro a lo largo del río Fraser provocaron una estampida de mineros en Columbia Británica. Lejos en el este, los leñadores invadieron el Escudo Canadiense y aumentaron sus ingresos atrapándolos desafiando los derechos monopolísticos de la empresa. En el Medio Oeste, los métis del Red River salían regularmente de sus pequeñas granjas para pasar de contrabando pieles a compradores en Minnesota.

Los indios también se estaban retirando ante los empujes de la civilización, y pronto quedó claro que un imperio de pieles y centros de población no podían coexistir. Comenzaron a oírse sugerencias de que Rupert's Land (la cuenca de la Bahía de Hudson) se anexara a Canadá, nombre que entonces se aplicaba únicamente a las provincias orientales.

La empresa aceptó a regañadientes en principio, pero pidió un pago de 1.500.000 libras esterlinas. Se produjo un callejón sin salida. Canadá no pudo recaudar la suma, y ​​los franceses de Quebec, temiendo la dilución de su fuerza política, no querían la tierra de todos modos. Los expansionistas intentaron romper la barrera del dinero sugiriendo que la Corona, que había enajenado la tierra hace mucho tiempo dándola a la empresa, ahora estaba obligada a recomprarla. Inglaterra resistió. No deseaba comprar una gran parcela de tierra y luego, si la anexión no se desarrollaba, se la dejaba para administrar una colonia de la corona que agotaba el tesoro.

Sin embargo, el sentimiento por una confederación canadiense de costa a costa estaba creciendo, y era poco probable que se permitiera que una propiedad monopólica de proporciones tan gigantescas permaneciera intacta. Aprovechando la corriente, una compañía de inversiones conocida como la Sociedad Financiera Internacional sorprendió al mundo empresarial en 1863 al comprar el control de la Compañía de la Bahía de Hudson. Reorganizó la empresa bajo un nuevo grupo de funcionarios, aumentó su capitalización y ofreció acciones al público con promesas de ganancias rápidas de la venta de tierras a los colonos. Los promotores luego se retiraron, habiendo cosechado una buena suma de sus manipulaciones.

La nueva junta directiva de la compañía pronto se dio cuenta de que la marea de inmigración aún no era tan fuerte como se les había hecho creer. A medida que sus nuevos accionistas se indignaban cada vez más por la imposibilidad de trasladar la tierra, los directores estaban cada vez más ansiosos por vender a Canadá o Inglaterra, pero no a cualquier precio. Y así prosiguió la discusión a tres bandas: ¿Quién debería pagar y cuánto?

La situación se volvió intolerable. El Medio Oeste estadounidense se estaba llenando de colonos, y los canadienses temían un empuje hacia el norte por parte de sus vecinos adquisitivos a menos que alguien más fuerte que la compañía tomara medidas defensivas. Al mismo tiempo, aumentaba la demanda de un ferrocarril a campo traviesa, que, por supuesto, no podía construirse a través de terrenos privados. De repente, en 1869, el gobierno británico resolvió los asuntos imponiendo términos que a la junta directiva de la empresa no le agradaron, pero que aceptaron en lugar de enfrentar una larga batalla legal. Bajo este acuerdo, llamado Deed of Surrender, la compañía retuvo sus derechos comerciales pero vendió diecinueve veinte de Rupert's Land, el llamado Fertile Belt, a Gran Bretaña por £ 300,000. H.B.C. conservó una vigésima parte del Cinturón Fértil en el oeste para vender para el asentamiento. Luego, Gran Bretaña permitió que Canadá, que se había convertido en un dominio confederado en 1867, anexara toda el área.

Como comisionado de tierras para vender la vigésima parte reservada de sus antiguas propiedades (unos siete millones de acres), los directores eligieron a Donald A. Smith, delgado, duro y de cejas tupidas, un antiguo comerciante de pieles en Labrador y ex gerente de la distrito de Montreal de la empresa. Tuvo escaso éxito al principio. Los inmigrantes prefirieron los campos mejor publicitados del oeste americano. Para ayudar a cambiar el rumbo hacia el norte (y obtener beneficios para sí mismo, una actividad que siempre atrajo su exuberante atención), Smith se convirtió en uno de los principales impulsores del Canadian Pacific Railroad. Mientras tanto, adquirió suficientes acciones en la Compañía de la Bahía de Hudson, de modo que en 1889, cuando tenía sesenta y nueve años, pudo ser elegido gobernador en Londres. Fue el primer hombre de campo en alcanzar ese exaltado rango.

A principios de siglo, cuando las tierras cultivables de los Estados Unidos finalmente se llenaron, comenzó la tan esperada carrera hacia el centro-sur de Canadá. Millones de acres de tierra de la empresa se vendieron a precios tan buenos que en 1906-2007 los dividendos en acciones se acercaron al 50% por primera vez desde 1688. El éxito fue tan grande, de hecho, que durante un tiempo cegó a Smith a otra fuente de ingresos inherente. en el vertiginoso crecimiento del oeste canadiense: la transformación de los antiguos puestos comerciales en tiendas minoristas. Los fuertes caídos de la empresa y los lotes de la ciudad que estaba ofreciendo a la venta estaban casi completamente rodeados de comerciantes agresivos que estaban obteniendo buenas ganancias. Finalmente, el tablero se despertó de golpe y en 1910 comenzó una serie de estudios diseñados para transformar los sistemas primitivos de trueque en las rutinas sofisticadas de la venta minorista moderna.

Los primeros dos grandes almacenes de la empresa, ambos de varios pisos de altura, se construyeron en 1913 en Vancouver y Calgary. Unos meses más tarde, en enero de 1914, Donald Smith, honrado ahora como Lord Mount Royal y Strathcona,. Murió a la edad de noventa y cuatro años. En el largo período de su mandato como gobernador, su compañía una vez más se las arregló, como tantas veces antes, para alcanzar a sus competidores.

La Primera Guerra Mundial interrumpió el programa de construcción, pero sin ninguna pérdida para la Compañía de la Bahía de Hudson, que utilizó su organización comercial internacional para comprar y transportar montañas de suministros para Francia y Rusia. Cuando terminó el conflicto, la venta de tierras volvió a crecer. Esta vez, la empresa igualó el crecimiento de la población con una rápida expansión de sus instalaciones minoristas y de pedidos por correo. En 1931, la supervisión de la cadena de tiendas se trasladó de Londres a un subdirectorio con sede en Winnipeg.

Sorprendentemente, los cambios no provocaron una caída tan lamentable en los ingresos del comercio de pieles como había predicho el propio Smith. Utilizando aviones ligeros para comunicaciones rápidas y tractores y motos de nieve para tirar de trenes de trineos, la empresa ha empujado hoy sus puestos comerciales a los bordes del Océano Ártico y ha desarrollado un floreciente comercio con los esquimales. Radisson y Groseilliers lo habrían aprobado. Después de todo, en los trescientos años desde que lanzaron la empresa, ese ha sido el único objetivo inquebrantable: encontrar y complacer a los clientes, ya sea en wigwams, iglús o modernos edificios de apartamentos.


Historia de la Compañía

40A, Awori Street, Dolphin Estate, Ikoyi, Lagos, Nigeria.

912-802 Allegheny Drive Winningpeg, MB R3T 5L2, Canadá

Folletos

Últimos proyectos

2010 . SE FUNDÓ LA BAHÍA DE HUDSON

Hudson Bay Ltd se fundó sobre la base de los valores fundamentales del trabajo en equipo, la integridad y el compromiso. Hoy, el alcance de la empresa es global y nuestra gente defiende la visión de su fundador de brindar servicios valiosos a los clientes.

2011 . LA BAHÍA DE HUDSON ESTÁ CRECIENDO

La insistencia de Hudson Bay en la calidad del servicio, el trabajo arduo y la capacidad de respuesta a las necesidades del cliente sigue siendo el credo de la empresa y ha llevado a su éxito en una industria competitiva.

2014. SE CONVIERTE EN EL LÍDER

Hudson Bay se ha convertido en el principal exponente de la industria de la herramienta de construcción transformacional y el proceso Building Information Modeling (BIM).

2015 . AVANZADO CON EL USO DE LAS ÚLTIMAS TECNOLOGÍAS EN REPARACIÓN DE HORMIGÓN Y RESISTENCIA AL AGUA

Hudson Bay dejó su huella en la industria por primera vez al crecer aún más con el despliegue de las últimas tecnologías en reparación de concreto y otras soluciones de impermeabilización para edificios en general, lo que permitió a nuestra empresa ofrecer edificios más seguros, más fuertes y más eficientes a los clientes.


Qué estamos buscando

Un hacha típica de la Bahía de Hudson tiene una longitud de mango de entre 22 y 28 pulgadas, un peso de cabeza de alrededor de 2 libras y, por supuesto, el borde largo. Como siempre, queremos acero de alta calidad, aleación 5160, acero al carbono sueco endurecido a 57 Rockwell C. Mangos de nogal con una flor recta fina y una funda de cuero para proteger la cabeza.

Council Tools y Snow & amp Nealley también fabricaron algunos modelos de hachas de la bahía de Hudson, con una longitud de mango de entre 14 y 17 pulgadas. Son ideales para hacer leña o ramas pequeñas.


Compañía de la Bahía de Hudson - Historia

Una vida pintoresca Los cazadores y comerciantes de la pradera Los trenes de perros alegremente enjaezados Los grandes paquetes de invierno La alegría en los fuertes solitarios El comercio de verano La brigada de barcos de York Viajeros expertos El famoso carro de Red River Ponis Shagganappe Los chillidos tren Viaje El cayuse occidental La gran caza de búfalos El refugio de las llanuras Pemmican y gordo El regreso triunfal.

Las grandes praderas de Rupert's Land y sus ríos que se cruzan proporcionaron los medios para la vida única y pintoresca de los cazadores y comerciantes de las praderas. Las llanuras heladas y nevadas y los lagos eran cruzados en invierno por el útil trineo tirado por perros esquimales, familiarmente llamados 'Eskies' o 'Huskies'. Cuando llegó el verano, los lagos y ríos de las praderas, antes desnatados por canoas, durante los cincuenta años de la unión de las Compañías hasta la transferencia de Rupert's Land a Canadá, fueron para carga e incluso tránsito rápido cruzadas y seguidas por York y otros barcos. El transporte de pieles y otras mercancías a través de las praderas se logró mediante el uso de carros, enteramente de madera, tirados por ponis indios o por bueyes en arneses, mientras que la característica más pintoresca de la vida de la pradera de Red River fue la partida del brigada de carros con los cazadores y sus familias en una gran expedición por la apasionante persecución del búfalo. Estos puntos sobresalientes de la vida de la pradera del último medio siglo de la vida del comercio de pieles los podemos representar con provecho.

Bajo el régimen establecido por el gobernador Simpson, la comunicación con el interior se redujo a un sistema. El gran evento invernal en Red River fue la salida del paquete del Noroeste alrededor del 10 de diciembre. Esta agencia llegó a todos los puestos del departamento norte. Los trineos y las raquetas de nieve fueron los medios por los que se logró esto. El trineo o tobogán fue tirado por tres o cuatro `` perros esquimales '', alegremente comparados y con estos perros cuidadosamente enganchados cubiertos con campanas, el viajero o la carga de objetos de valor se apresuraron a través de los páramos nevados sin caminos de las llanuras o sobre el hielo de los lagos helados. y ríos. Los perros llevaban su carga de pescado del que vivían, cada uno de los cuales se alimentaba sólo al final de su jornada de trabajo, y su mesada un pescado.

El paquete de invierno se limitó casi por completo al transporte de cartas y algunos periódicos. Durante la época de Sir George Simpson, se envió a cada correo un archivo anual de la Gaceta de Montreal, y a algunos de los lugares más importantes llegó el archivo de un año del London Times. En la parte trasera del trineo se abrochó una caja que estaba repleta de las importantes misivas tan preciadas cuando terminó el viaje.

Viajando a una velocidad de cuarenta o más millas por día con el precioso flete, el grupo con sus trineos acampaba al abrigo de un grupo de árboles o arbustos, y encendía su fogata y luego cada uno en sus mantas, a menudo acompañado por el perro favorito. como compañero de calor, buscaba descansar en el lecho de ramas de abeto o sauce para pasar la noche con el termómetro a menudo a 30 grados. o 40 grados. por debajo de cero F.

El paquete de invierno se extendió desde Fort Garry hasta Norway House, una distancia de 350 millas. En este punto, el paquete se reorganizó, una parte de la carga se transportó hacia el este hasta la bahía de Hudson y la otra parte por Saskatchewan hasta los fuertes del norte y del oeste. El grupo que había llevado el paquete a Norway House, en ese momento recibió los paquetes de la Bahía de Hudson y con ellos regresó a Fort Garry. El correo occidental de Norway House fue llevado por otro grupo de trineos por el río Saskatchewan y, dejando paquetes en los puestos a lo largo de la ruta, llegó a su cita en Carlton House. El grupo de regreso desde ese punto recibió el correo del norte y se apresuró a llegar a Fort Garry por el distrito de Swan River, distribuyendo sus tesoros a los puestos que pasaba y llegando a Fort Garry generalmente a fines de febrero.

En Carlton, un grupo de corredores de Edmonton y Upper Saskatchewan se reunieron, depositaron sus paquetes, recibieron el correo saliente y regresaron a sus hogares. Parte de la materia recolectada del Alto Saskatchewan y que trajo, como hemos visto, por el paquete interior desde Fort Garry fue llevada por un nuevo grupo de corredores al río Mackenzie y Athabasca. Así, en Carlton se reunieron tres partidos, a saber. de Fort Garry, Edmonton y Athabasca. Cada uno trajo un paquete y recibió otro a cambio.El paquete de regreso de Carlton a Fort Garry, que llegó en febrero, recogió el material acumulado, se fue con él a Norway House, el lugar de donde habían comenzado en diciembre, llevando así el & quot; paquete de primavera de Red River & quot, y en Norway House fue recibido por otro expreso, conocido como el "paquete de primavera de York Factory", que acababa de llegar. Los corredores de estos diversos paquetes se sometieron a una gran exposición, pero eran veloces y atléticos y sabían cómo actuar con la mejor ventaja en la tormenta y el peligro. Añadieron un interés pintoresco a la vida solitaria del puesto atado al hielo cuando llegaron a él, entregaron su mensaje y partieron nuevamente.

La transición del invierno a la primavera es muy rápida en las llanuras de Rupert's Land. El hielo de los ríos y lagos se convierte en un panal de miel y desaparece muy pronto. El rebote del letargo helado del invierno a la vida activa de la temporada que combina primavera y verano es maravilloso. Tan pronto como se abrieron las vías fluviales en los días del comercio de pieles, la carga se apresuró de una parte del país a otra por los gemidos de los barcos del interior o de York.

Se recordará que estos botes fueron introducidos por el gobernador Simpson, quien los encontró más seguros y económicos que la canoa que generalmente se usaba antes de su tiempo.

Cada uno de estos barcos podía transportar tres o cuatro toneladas de carga, y estaba tripulado por nueve hombres, uno de ellos era timonel y el resto, hombres para el remo. De cuatro a ocho de estas embarcaciones formaban una brigada, y la habilidad y rapidez con la que estos barcos podían cargarse o descargarse, pasarse por un porte o descarga, guiarse a través de rápidos o por extensiones considerables de los lagos, era el orgullo de sus indios. o tripulantes mestizos, como los llamaban, o la admiración de los oficiales que pasaban a toda velocidad en sus veloces canoas.

La ruta desde York Factory a Fort Garry, siendo una vía fluvial larga y continua, era un curso favorito para la brigada de barcos de York. Muchos de los colonos del asentamiento de Red River se hicieron acomodados al mando de brigadas de barcos y transportando carga para la Compañía. En los primeros días del gobernador Simpson, la mayor parte de las pieles del interior se llevaron a Fort Garry o Grand Portage, en la desembocadura del Saskatchewan, y de allí pasaron por Norway House hasta la bahía de Hudson. De York Factory se trajo una carga de mercancía general, que había sido carga en el barco de la Compañía desde el Támesis a York. El lago Winnipeg está generalmente libre de hielo a principios de junio, y la primera brigada comenzaría con sus siete u ocho botes cargados hasta la borda con pieles una semana después, la segunda brigada estaba en camino y, por lo tanto, a intervalos para mantenerse alejado de entre sí en el cruce de los porteos, se llevó a cabo la captura de la temporada pasada. Se esperaba seriamente el regreso con provisiones completas para los colonos, y el viaje en ambos sentidos, incluidas las paradas, llevó unas nueve semanas.

A lo lejos, hacia el interior, se llevaron las mercancías en fardos. Una de las rutas más conocidas fue la de lo que se llamó, "La Brigada Portage". Esta iba desde el lago Winnipeg hasta Saskatchewan hacia el norte, pasando por Cumberland House e Ile a la Crosse hasta Methy Portage, también conocido como Portage la Loche, donde las aguas parte, por un lado va a la Bahía de Hudson, por el otro fluye hacia el Mar Ártico. El viaje realizado desde Fort Garry a Portage la Loche y regreso duró unos cuatro meses. En Portage la Loche, la brigada del río Mackenzie llegó a tiempo para enfrentarse a la del sur, y pronto se puso en marcha, llevando el suministro anual de artículos comerciales para el extremo norte, sin dejar de lado el río Peel y el Yukón.

Los frecuentes transbordos requeridos en estas largas y peligrosas rutas llevaron al embalaje seguro de balas, de unas cien libras cada una, cada una de las cuales se llamaba "pieza interior". Setenta y cinco componían la carga de un barco de York. La habilidad con la que se podían cargar estos barcos fue sorprendente. Una buena tripulación mestiza de nueve hombres pudo cargar un bote y empacar las piezas de forma segura en cinco minutos.
La tripulación del barco estaba bajo el mando del timonel, que estaba sentado en una plataforma elevada en la popa del barco. En los porteos era parte del timonel levantar cada pieza del suelo y colocar dos de ellas en la espalda de cada tripulante, para sujetarlas en su lugar por la "correa de transporte" en la frente. Se verá que la posición del capitán no era una sinecura. Uno de los ocho tripulantes era conocido como "hombre de los arcos". Mientras corría por los rápidos, se paró en la proa y con un poste de luz dirigió el bote, dando información por palabra y por señas al timonel. El puesto de menor responsabilidad, aunque de gran esfuerzo, era el de los "intermedios" o remeros. Cuando sopló una brisa, una vela izada en el bote alivió sus labores. El capitán o timonel de cada barco era responsable ante el "guía", quien, como comandante de la brigada, era un hombre de mucha experiencia y, en consecuencia, ocupaba un puesto de cierta importancia. Tales eran los medios de transporte sobre el vasto sistema de agua de Rupert's Land hasta el año 1869, aunque algunos años antes de esa época el transporte por tierra a St. Paul en Minnesota había alcanzado grandes proporciones. Desde la fecha mencionada, el ferrocarril y el barco de vapor han dirigido el comercio hacia nuevos canales, porque incluso el río Mackenzie ahora tiene un barco de vapor de la Compañía de la Bahía de Hudson.

Los lagos y ríos no eran suficientes para realizar el comercio del país. En consecuencia, el transporte terrestre se convirtió en una necesidad. Si los indios Ojibeway encontraron la canoa de corteza de abedul y la raqueta de nieve tan útiles que asignaron su origen al Manitou, entonces ciertamente fue un pensamiento feliz cuando el famoso carro del río Rod evolucionó de manera similar. Estos vehículos de dos ruedas son íntegramente de madera, sin ningún tipo de hierro.

Las ruedas son grandes, miden cinco pies de diámetro y tres pulgadas de grosor. Los felloes están unidos entre sí por lengüetas de madera, y la presión al girar evita que se deshagan. Los bujes son gruesos y muy fuertes. Los ejes son solo de madera, e incluso los pasadores son de madera. Un marco de caja de luz, apretado con clavijas de madera, es fijado por la misma agencia y colocado sobre el eje. El precio de un carro en Red River de antaño era de dos libras.

El arnés para el caballo que tiraba del carro estaba hecho de piel de buey toscamente curtida, que se conocía localmente como & quotshagganappe. & Quot; El nombre & quotshagganappe & quot se ha transferido en años posteriores al caballo de tamaño pequeño utilizado, que por lo tanto se llama & quotshagganappe pony. . & quot

Los carros eran tirados por ponis solos, o en algunos casos por bueyes incondicionales. Estos bueyes estaban atados y llevaban collar, no el yugo bárbaro que el buey ha llevado desde tiempos inmemoriales. El buey con arneses se balancea majestuosamente mientras emprende su viaje. El poni indio, con una carga de cuatrocientas o quinientas libras en un carro detrás de él, irá a trote medido cincuenta o sesenta millas por día. Los carros de carga pesados ​​realizaban un viaje de unas veinte millas por día, con una carga de unas ochocientas libras.

A veces se hacía un tren de carros de gran longitud para realizar una larga expedición o para protegerse de las bandas de indios ladrones u hostiles. Una brigada constaba de diez carros, a cargo de tres hombres. Se unieron cinco o seis brigadas más en un tren, y éste se puso a cargo de un guía, que estaba investido de mucha autoridad. Montaba a caballo hacia adelante, ordenando sus fuerzas, incluida la gestión de los caballos o bueyes de repuesto, que a menudo ascendían al veinte por ciento. del número de los que dibujan los carros. Los lugares de parada, elegidos por una buena hierba y un abundante suministro de agua, el tiempo de las paradas, la dirección de las brigadas y todos los detalles de un campamento considerable, estaban a cargo de este oficial en jefe.

Uno de los senderos para carros y caminos de carga más notables en las praderas fue el de Fort Garry a St. Paul, Minnesota. Este era un camino excelente, en el lado oeste del Río Rojo, a través del territorio de Dakota por unas doscientas millas, y luego, al cruzar el Río Rojo hacia Minnesota, el camino conducía por doscientas cincuenta millas hasta St. Paul. El escritor, que llegó poco después del cierre de los cincuenta años que describimos, puede dar testimonio de la excelencia de este camino sobre las llanuras praderas. En el período en que los indios sioux se rebelaron y la masacre de los blancos tuvo lugar en 1862, esta ruta era peligrosa, y el camino, aunque no tan liso ni tan seco, se seguía en el lado este del río Rojo.

Cada temporada, unos trescientos carros, empleando a cien hombres, partían de Fort Garry para ir en el & quottip, como se llamaba, a St. Paul, o en tiempos posteriores a St. Cloud, cuando el ferrocarril había llegado a ese lugar. La visita de esta banda procedente del norte, con sus carros de madera, ponis & quotshag-ganappe & quot y bueyes enjaezados, que traían enormes fardos de pieles preciosas, despertó gran interés en St. Paul. El difunto JW Taylor, quien durante aproximadamente un cuarto de siglo ocupó el cargo de cónsul estadounidense en Winnipeg, y quien, debido a su interés en las praderas del noroeste, llevaba el nombre de & quotSaskatchewan Taylor & quot, solía describir la mayoría gráficamente el advenimiento, como él lo veía, de esta extraña expedición, que venía, como una caravana madianita en el Este, para comerciar en el mercado central. Los domingos acampaban cerca de St. Paul. Había el mayor decoro y orden en el campamento: su comportamiento religioso, su apariencia honesta y acomodada, y su disposición pacífica eran un oasis en el desierto de los habitantes salvajes e imprudentes de los primeros tiempos de Minnesota.

Otra ruta notable para los carros era la hacia el oeste desde Fort Garry pasando por Fort Ellice hasta Carlton House, una distancia de unas quinientas millas. Se recordará que fue por esta ruta que el gobernador Simpson en los primeros días, Palliser, Milton y Cheadle encontraron su camino hacia el oeste. En días posteriores, la ruta se extendió hasta Edmonton House, mil millas en total. Fue un trabajo de todo un verano hacer el viaje a Edmonton y regresar.

En la reserva de la Compañía de la Bahía de Hudson de quinientos acres alrededor de Fort Garry había un amplio terreno para acampar para los "viajeros" y comerciantes. Día tras día se fijó para la salida, pero los comerciantes aún se demoraron. Después de mucha despedida, arrancó el gran tren. Fue un espectáculo para recordar. Los caballos alegremente comparados, las despedidas apresuradas, la prisa de mujeres y niños, la multitud de perros, los caballos reacios, el sometimiento y enjaezamiento y sujeción de los ponis inquietos, todo hizo que fuera un día pintoresco. El tren en movimiento atraía no solo la vista, sino también el oído, los ejes de madera crujían y el crujido de un tren con cada carro contribuyendo con su parte lúgubre, se podía escuchar a más de una milla de distancia. En el Lejano Oeste, los primeros comerciantes usaban el cayuse, o poni indio, y "travoie" para transportar cargas a largas distancias. La & quot; travoie & quot; consistía en dos fuertes palos unidos sobre el lomo del caballo, y arrastrando sus extremos inferiores por el suelo. Grandes cargas, casi inconcebibles, de hecho, fueron transportadas así a través de las praderas sin caminos. El carro de Red River y el cayuse indio fueron producto de las necesidades de las praderas.

CAZADORES LISOS Y EL BÚFALO.

Había pasado una generación desde la fundación del asentamiento de Selkirk, y el pequeño puñado de colonos escoceses se había convertido en una comunidad de cinco mil. Este crecimiento no había sido provocado por la inmigración, ni por un aumento natural, sino por lo que podría llamarse un proceso de acrecentamiento. En toda la tierra de Rupert y territorios colindantes, los empleados de la Compañía, ya fuera del Bajo Canadá o de las Islas Orcadas, así como los empleados y oficiales del país, se habían casado con las mujeres indias de las tribus.

Cuando el comerciante o el sirviente de la Compañía ganó una competencia adecuada a sus ideas, pensó que era correcto retirarse del comercio activo de pieles y flotar río abajo hasta el asentamiento, que el primer gobernador de Manitoba llamó el & quot; Paraíso del Río Rojo & quot. el cazador u oficial adquirió una franja de tierra de la Compañía, en ella erigió una casa para el refugio de su "raza oscura" y se dedicó a la agricultura, aunque su vida anterior en gran parte no lo capacitó para esta ocupación. De esta manera, cuatro quintas partes de la población del asentamiento eran mestizos, con sus propias tradiciones, sensibilidades y prejuicios: una parte hablaba francés con una pizca de cree mezclado con él, la otra inglés, que también , tenía la forma de un patois de Red River.

Hemos visto que los viajes y la caza daban sustento a algunos, si no a la gran mayoría, pero estas ocupaciones no capacitaban a los hombres para seguir el arado. Además, no había mercado para los productos, por lo que la agricultura en general no prosperaba. Una de las características favoritas de Red River, que encajaba perfectamente con las tradiciones itinerantes de gran parte de la población, era la caza anual de búfalos, que, para quienes la practicaban, ocupaba gran parte del verano.

Tenemos las reminiscencias personales de la caza de Alexander Ross, en algún momento sheriff de Assiniboia, que, por ser animadas y gráficas, son dignas de ser reproducidas.

Ross dice: 'La caza de búfalos aquí, como el cebo de osos en la India, se ha convertido en una diversión popular y favorita entre todas las clases y, en consecuencia, Red River ha recibido cierto grado de atención por la presencia de extraños de países extranjeros. Ahora somos visitados ocasionalmente tanto por hombres de ciencia como por hombres de placer. Últimamente el florista, el botánico y el geólogo han recurrido al camino de guerra del salvaje y al refugio solitario del oso, y no es raro hoy en día ver a oficiales de la Guardia, caballeros, barones y algunos de los más importantes. nobleza de Inglaterra y otros países que corren con sus corceles por las llanuras ilimitadas y disfrutan de los placeres de la persecución entre los mestizos y salvajes del país. La distinción de rango está, por supuesto, fuera de discusión, y al final del día de aventuras, todos se ponen en cuclillas en un estado de ánimo alegre, disfrutando de la libertad social de la igualdad en torno a la mesa de la naturaleza y el regalo novedoso de un filete de búfalo fresco servido en al estilo del país, es decir, asado en un palo bifurcado ante el fuego un gran apetito su única salsa, el agua fría su única bebida. Al observar esta asamblea por medio de la imaginación, la mente se remonta al período caballeresco de tiempos pasados, cuando jefes y vasallos se reunían en consejo. . . .

`` Con los primeros amaneceres de la primavera, los cazadores se mueven como abejas, y la colonia en un estado de confusión, desde que van y vienen, para levantar el viento y prepararse para los fascinantes placeres de la caza. Es ahora que la Compañía, los agricultores, los pequeños comerciantes están acosados ​​por sus incesantes e irresistibles importunidades. La simple manía pone fin a todo lo demás. Uno quiere un caballo, otro un hacha, un tercero un carro quieren municiones, quieren ropa, quieren provisiones y aunque la gente rechace uno o dos, no pueden negar a toda una población, porque, de hecho, la obstinación excesiva no estaría desatendida. con riesgo. Así, los colonos se ven arrastrados a regañadientes a una especulación derrochadora.

“Los cazadores simples, al descubrir que pueden conseguir lo que quieran sin dinero disponible, se ven conducidos a extravagancias ruinosas, pero la maldad del sistema de crédito a largo plazo no termina aquí. . . . Tantas tentaciones, tantas atracciones se ofrecen a los irreflexivos y vertiginosos, tan fascinante es el dulce aire de la libertad, que incluso la descendencia de los europeos, así como los nativos, a menudo se ven inducidos a abandonar sus hábitos de industria y marcharse. sus confortables hogares para probar fortuna en las llanuras.

`` El resultado práctico de todo esto puede expresarse en pocas palabras. Una vez que comienza la expedición, no hay un sirviente ni una sirvienta en la colonia. En cualquier época, excepto en la época de la siembra y la cosecha, el asentamiento está literalmente plagado de ociosos, pero en estos períodos urgentes el dinero no puede conseguirlos.

& quot; El valor monetario real gastado en un viaje, estimando también el tiempo perdido, es el siguiente:

`` Desde Fort Garry, el 15 de junio de 1840, la cabalgata y los seguidores se apiñaron en la vía pública, y desde allí, extendiéndose de un punto a otro, hasta el tercer día por la tarde, cuando llegaron a Pembina (sesenta millas al sur de Fort Garry). , la gran cita en tales ocasiones. Cuando los cazadores abandonan el asentamiento, disfruta del alivio que siente una persona al recuperarse de una larga y dolorosa enfermedad. Aquí, en una llanura llana, todo el campamento patriarcal se acurrucó como peregrinos en un viaje a Tierra Santa en la antigüedad, solo que no tan devoto, porque ni 6crip ni personal fueron consagrados para la ocasión. Aquí se pasó lista y se hizo la reunión general, cuando se contaron en esta ocasión 1.630 almas y héroe, finalmente se establecieron las reglas y regulaciones para el viaje. Los funcionarios del viaje fueron nombrados e instalados en sus cargos, y todo sin la ayuda de materiales de escritura.

El campamento ocupaba tanto terreno como una ciudad moderna y estaba formado en círculo. Todos los carros se colocaron uno al lado del otro, los tranvías hacia afuera. Dentro de esta línea de circunvalación, las carpas se colocaron en filas dobles, triples, en un extremo, los animales en el otro, frente a las carpas. Este es el orden en todos los lugares peligrosos, pero donde no se aprehende ningún peligro, los animales se mantienen en el exterior. Así, los carros formaron una fuerte barrera, no solo para asegurar a las personas y sus animales en el interior, sino como un lugar de refugio y defensa contra un ataque del enemigo desde el exterior.

--Hay otro apéndice que pertenece a la expedición, y estos no siempre son los menos ruidosos, a saber. los perros o seguidores del campamento. En la presente ocasión suman no menos de 542. En la nieve profunda, donde los caballos no pueden usarse convenientemente, los perros son animales muy útiles para los cazadores de estas partes. El mestizo, vestido con su disfraz de lobo, sube a dos o tres robustos perros en un trineo plano, se lanza sobre él en toda su longitud y se mete entre los búfalos sin ser percibido. Aquí el arco y la flecha juegan su papel para evitar el ruido. Y aquí el hábil cazador mata a todos los que quiere y regresa al campamento sin molestar a la banda.

--Pero ahora, de nuevo al campamento ... el más grande de este tipo, tal vez, en el mundo. El primer paso fue realizar un consejo para la nominación de jefes u oficiales para la conducción de la expedición. Se nombraron diez capitanes, siendo el mayor en esta ocasión Jean Baptiste Wilkie, un mestizo inglés, criado entre los franceses, un hombre de buen sentido del sonido y larga experiencia, y además un tipo fino, atrevido y discreto. un segundo Nimrod en su camino.

Además de capitán, al igual que los demás, se le llamaba el gran jefe de guerra o jefe del campo, y en todas las ocasiones públicas ocupaba el puesto de presidente.Todos los objetos de propiedad que se encontraban sin dueño le eran llevados y un pregonero se deshacía de ellos, que recorría el campamento todas las noches, aunque sólo fuera un punzón. Cada capitán tenía diez soldados bajo sus órdenes, de la misma manera que los policías están sujetos al magistrado. También se nombraron diez guías, y aquí podemos señalar que las personas en un estado rudo de la sociedad, incapaces de leer o escribir, son generalmente parciales al número diez. Sus deberes eran guiar el campamento cada uno en su turno, ese es el día aproximadamente, durante la expedición. La bandera del campamento pertenece a la guía del día, por lo que es abanderado en virtud de su cargo.

"El izamiento de la bandera todas las mañanas es la señal para levantar el campamento. Media hora es el tiempo completo permitido para prepararse para la marcha, pero si alguien está enfermo o sus animales se han extraviado, se envía un aviso al guía, que se detiene hasta que todo esté bien. Sin embargo, desde el momento en que se iza la bandera hasta que llega la hora de acampar, nunca se baja. La bandera bajada es una señal para acampar. Mientras está arriba, el guía es el jefe de la expedición. Los capitanes están sujetos a él, y los soldados del día son sus mensajeros, él manda a todos. En el momento en que se baja la bandera, cesan sus funciones y comienzan los deberes de los capitanes y soldados. Señalan el orden del campamento, y cada carro, cuando llega, se mueve al lugar designado. Este negocio suele ocupar aproximadamente el mismo tiempo que levantar el campamento por la mañana porque todo se mueve con la regularidad de un reloj.

`` Todos están listos para salir de Pembina, los capitanes y otros jefes celebran otro consejo y establecen las reglas que deben observarse durante la expedición. Las realizadas en la presente ocasión fueron:

(1) No hay búfalos para correr el día de reposo.
(2) Ninguna parte para bifurcarse, quedarse atrás o ir antes, sin permiso.
(3) Ninguna persona o partido para ejecutar búfalos antes de la orden general.
(4) Cada capitán con sus hombres a su vez para patrullar el campamento y hacer guardia.
(5) Por la primera transgresión de estas leyes, al infractor se le cortará la silla y las bridas.
(6) Para la segunda infracción, se quitará el abrigo de la espalda al infractor y se cortará.
(7) Por la tercera infracción se azota al infractor.
(8) Cualquier persona condenada por robo, incluso por el valor de un tendón, debe ser llevada al centro del campamento, y el pregonero debe gritar su nombre tres veces, agregando la palabra 'Ladrón' en cada ocasión.

El día 21 se inició la marcha y la pintoresca línea de marcha pronto se extendió a lo largo de unas cinco o seis millas en dirección suroeste hacia Cote-Piqué. A las 2 pm. se golpeó la bandera, como señal para que los animales descansaran. Después de un breve intervalo, se izó de nuevo, y en pocos minutos toda la línea estaba en movimiento, y continuó la ruta hasta las cinco o seis de la tarde, cuando se izó la bandera como señal para acampar por la noche. . Distancia recorrida, veinte millas.

`` Se formó el campamento, todos los líderes, funcionarios y otros se reunieron, como es la costumbre general, en algún terreno elevado o eminencia fuera del ring, y allí se sentaron en cuclillas, como sastres, en la hierba en una especie de consejo. , cada uno con su arma, su bolsa de fumar en la mano y su pipa en la boca. En esta situación se discutieron los sucesos del día y se acordó la línea de marcha para el día siguiente. Esta pequeña reunión estuvo llena de interés, y el hecho me impactó con mucha fuerza de que hay felicidad y placer en la compañía de los hombres más analfabetos, simpáticos, si no intelectualmente inclinados, así como entre los eruditos, y debo decir que encontré menos egoísmo y más liberalidad entre estos hombres ordinarios de lo que estaba acostumbrado a encontrar en los círculos superiores. Su conversación fue libre, práctica e interesante, y el tiempo pasó más agradable de lo que podía esperarse entre tales personas, hasta que tocamos la política.

`` En los últimos años, el campo de persecución ha estado lejos de Pembina, y los cazadores ni siquiera saben en qué dirección pueden encontrar al búfalo, ya que esos animales cambian frecuentemente de terreno. Es un simple salto en la oscuridad, ya sea que al principio la expedición tome el camino correcto o incorrecto y su suerte en la persecución, por supuesto, depende materialmente de la elección que tomen. El año de nuestra narrativa recorrieron un curso suroeste o medio, siendo el preferido en general, ya que pasa por la mayoría de los ríos cercanos a sus fuentes, donde se cruzan fácilmente. El único inconveniente de esta elección es la escasez de madera, que en una estación cálida no es más que una consideración secundaria.

Para no insistir en la rutina ordinaria del viaje de cada día, era el noveno día desde Pembina antes de llegar al río Cheyenne, distante sólo a unas 150 millas, y hasta el momento no habíamos visto una sola banda de búfalos. El 3 de julio, nuestro decimonoveno día desde el asentamiento, ya una distancia de poco más de 250 millas, llegamos a la vista de nuestros terrenos de caza destinados, y al día siguiente tuvimos nuestra primera carrera de búfalos. Nuestro despliegue en el campo debe haber sido grandioso e imponente para aquellos que nunca antes habían visto algo parecido. Nada menos que 400 cazadores, todos montados y esperando ansiosamente la palabra "¡Empieza!" ocuparon su posición en una línea en un extremo del campamento, mientras el capitán Wilkie, con su catalejo en el ojo, inspeccionaba al búfalo, examinaba el suelo y daba sus órdenes. A las ocho en punto, toda la cabalgata partió y se dirigió hacia el búfalo primero al trote lento, luego al galope y finalmente a toda velocidad. Su avance fue sobre un nivel muerto, la llanura no tenía ningún hueco o refugio de ningún tipo para ocultar su acercamiento. No necesitamos responder a ninguna pregunta sobre el sentimiento y la ansiedad del campamento en tal ocasión. Cuando los jinetes arrancaron, el ganado podría haber estado a una milla y media por delante, pero se habían acercado a unas cuatrocientas o quinientas yardas antes de que los toros curvaran la cola o patearan el suelo. En un momento más, la manada se puso en marcha, y ahora se ve al caballo y al jinete irrumpiendo entre ellos. Se escuchan disparos, y todo es humo, carrera y prisa. Los más gordos son los primeros en ser seleccionados para el matadero, y en menos tiempo del que hemos ocupado con la descripción, mil cadáveres se esparcieron por la llanura.

En el momento en que los animales emprenden el vuelo, los mejores corredores se adelantan. En este momento un buen caballo es invaluable para su dueño, ya que de los 400 en esta ocasión, no más de cincuenta tuvieron la primera oportunidad de las vacas gordas. Un buen caballo y un jinete experimentado seleccionarán y matarán de diez a doce animales en un solo celo, mientras que los caballos inferiores se contentarán con dos o tres. Pero mucho depende de la naturaleza del terreno. En esta ocasión la superficie era rocosa y estaba llena de agujeros de tejones. En un momento, veintitrés caballos y jinetes estaban desparramados por el suelo. Un caballo, corneado por un toro, murió en el acto, dos hombres quedaron discapacitados por la caída. Un ciclista se rompió el omóplato, otro estalló su arma y perdió los dedos en el accidente y un tercero fue golpeado en la rodilla por una pelota agotada. Estos accidentes no se considerarán demasiado numerosos teniendo en cuenta el resultado de la noche ni más ni menos. Se llevaron al campamento 1.375 lenguas de búfalo.

El jinete de un buen caballo rara vez dispara hasta que no está a tres o cuatro metros de su objeto, y nunca falla. Y, lo que es admirable en el punto de entrenamiento, en el momento en que se dispara el tiro, su corcel salta hacia un lado para evitar tropezar con el animal, mientras que un caballo torpe y tímido no se acercará a diez o quince metros, por lo que el jinete a menudo tiene que hacerlo. dispara al azar y no pocas veces falla. Muchos de ellos, sin embargo, dispararán al doble de esa distancia y se asegurarán de cada disparo. La boca siempre está llena de pelotas que cargan y disparan al galope, pero rara vez dejan una marca, aunque algunos lo hacen para designar al animal.

De todas las operaciones que marcan la vida del cazador y son esenciales para su éxito final, la más desconcertante, quizás, es la de descubrir e identificar a los animales que mata durante una carrera. Imagínese 400 jinetes entrando a toda velocidad en una manada de algunos miles de búfalos, todos en rápido movimiento. Jinetes en nubes de polvo y volúmenes de humo que oscurecen el aire, se cruzan y se vuelven a cruzar en todas direcciones tiros a la derecha, a la izquierda, detrás, antes, aquí, allá, dos, tres, una docena a la vez, por todas partes. en estrecha sucesión, en el mismo momento. Caballos tropezando, jinetes cayendo, animales muertos y heridos dando tumbos aquí y allá, uno sobre otro, y este zigzag y un tumulto desconcertante continuó durante una hora o más juntos en una confusión salvaje. Y, sin embargo, desde la práctica, tan atento es el ojo, tan correcto el juicio, que después de llegar al final de la carrera, no solo puede calcular el número de animales que había derribado, sino la posición en la que se encuentra cada uno en el lado derecho o en el izquierdo - el lugar donde golpeó el tiro, y la dirección de la pelota y también desandar su camino, paso a paso, a través de toda la carrera y reconocer cada animal que tuvo la fortuna de matar, sin el menor vacilación o dificultad. Adivinar cómo se logra esto desconcierta la imaginación.

“El grupo principal llegó en el viaje de regreso a Pembina el 17 de agosto, después de un viaje de dos meses y dos días. A su debido tiempo se llegó a la liquidación, y el viaje fue exitoso, los rendimientos en esta ocasión pueden tomarse como un promedio anual justo. Sin embargo, lo único a lo que podemos llegar es una aproximación a la verdad. Nuestra estimación es de novecientas libras de carne de búfalo por carro, considerándose mil la carga completa, lo que da un millón ochenta y nueve mil libras en total, o algo más de doscientas libras de peso por cada individuo, viejo y joven. en el asentamiento. Tan pronto como llegó la expedición, la Compañía de la Bahía de Hudson, de acuerdo con la costumbre habitual, emitió un aviso de que tomaría una cierta cantidad específica de provisiones, no de cada compañero que había estado en las llanuras, sino de cada cazador viejo y reconocido. El precio establecido en este período para los tres tipos de carne, grasa, pemmican y carne seca, era de dos peniques la libra. Este era entonces el precio estándar de la Compañía, pero generalmente existe un mercado para toda la grasa que aportan. Durante los años 1839, 1840 y 1841, la Compañía gastó cinco mil libras en la compra de provisiones sencillas, de las cuales los cazadores obtuvieron el año pasado la suma de mil doscientas libras, siendo bastante más dinero que toda la clase agrícola obtenida por sus productos. en el mismo año. Se recordará que la demanda de la empresa ofrece el único mercado o salida regular en la Colonia y, por supuesto, es el primero en abastecerse. ''


Hudson & # 8217s Bay point blanket & # 8211 La icónica manta tiene sus orígenes en el comercio de pieles en el siglo XVIII en América del Norte

Durante los siglos XVIII y XIX, las Primeras Naciones buscaban el comercio de un artículo en particular en lo que hoy es Canadá y los Estados Unidos. Puede parecer un artículo doméstico común ahora, pero la manta de punto de la bahía de Hudson & # 8217s es una de las mantas más importantes del mundo.

Según la historia oficial de la empresa, Hudson & # 8217s Bay Company (HBC) es la empresa más antigua de Norteamérica, fundada en 1670. La empresa había controlado el comercio de pieles en gran parte de Norteamérica durante muchos años. Se cree que Germain Maugenest, un comerciante de pieles independiente, sugirió por primera vez la idea de convertir las mantas puntiagudas en un artículo comercial habitual al comité de Hudson & # 8217s Bay Company en Londres. Unirse a la HBC fue su forma de escapar de Ezekiel Solomons, un empresario del comercio de pieles de Montreal con quien tenía una gran deuda.

Logotipo de HBC en la antigua fortaleza comercial de pieles. Autor: Qyd. CC BY-SA 3.0

Los paños de lana de varios tipos habían sido objeto de comercio durante siglos, pero la manta de la Bahía de Hudson se introdujo por primera vez en el comercio en 1780, después de que HBC encargara la fábrica textil de Thomas Empson en Inglaterra en 1779 para las primeras mantas. Después del primer envío a Fort Albany en 1780, las mantas de puntos se enviaban a los puestos comerciales de forma regular.

Negociación en un puesto comercial de Hudson & # 8217s Bay Company.

El sistema de “puntos” fue inventado por tejedores franceses en el siglo XVIII e indicaba el tamaño de la manta terminada, no su valor en pieles de castor como se creía. Originalmente, las mantas fueron hechas por Whitney en Oxfordshire. Las mantas se hicieron tan populares que la empresa amplió su producción al A.W. La empresa Hainsworth en Yorkshire también.

Mujer estadounidense conocida como Skak-Ish-Stin con manta y labret Hudson & # 8217s Bay Co. en el labio inferior, Alaska, ca 1904.

La manta de punto de la Bahía de Hudson fue muy apreciada por los pueblos nativos porque estaba hecha de lana, que es un gran material ya que retiene el calor incluso cuando está mojado. Otra gran característica de la lana era que era más fácil de coser que las pieles de animales que usaban mucho.

El diseño clásico con franja verde, franja roja, franja amarilla y franja índigo sobre fondo blanco. Autor: Danielle Scott. CC BY-SA 2.0

Las mantas se intercambiaban principalmente por pieles de castor que los europeos usaban para hacer sombreros. No solo a los lugareños, sino también a los viajeros canadienses franceses les encantó la manta. A menudo convertían la manta puntiaguda en abrigos con capucha llamados "capotes", perfectos para los fríos inviernos canadienses.

Capote tradicional elaborado con una manta de punto Hudson & # 8217s Bay.

El color más popular entre los nativos de Canadá era el blanco con dos rayas índigo en cada extremo de la manta porque, además de mantenerlas calientes, también era ideal para camuflarse durante el invierno nevado. También se produjeron en verde, rojo y azul. A fines del siglo XVIII, se introdujo el patrón más reconocible de la manta de puntos de la Bahía de Hudson.

Mantas de punta de Hudson & # 8217s Bay en exhibición en el Instituto Cultural Tamástslikt en la Reserva Indígena Umatilla cerca de Pendleton. Autor: Decumanus. CC BY-SA 3.0

Era una base blanca con cuatro franjas de colores: rojo, amarillo, azul (índigo) y verde. Estos a menudo se conocen como las "mantas de jefe & # 8217s". Los cuatro colores no tienen un significado significativo, simplemente eran populares y fáciles de producir en ese momento. A veces se les conoce como "colores de la reina Ana" porque se hicieron populares durante su reinado. En 1929 se introdujeron una serie de "tonos pastel", seguidos de los "tonos imperiales" de la década de 1930. Estos nuevos colores se agregaron para que las mantas encajaran con la decoración moderna.

Acuarela titulada & # 8220A Canadian Squaw & # 8221 que muestra a una mujer aborigen con un sombrero negro, sosteniendo un paquete rojo y con una manta / abrigo de punto alrededor de sus hombros.

Aunque es un ícono, la manta de punto de la Bahía de Hudson ha sido parte de la controversia. El ejército británico fue acusado de utilizar la manta para propagar la viruela entre los nativos a medida que el Imperio Británico se expandía a nuevos territorios. El comandante del ejército británico, general Jeffrey Amherst, escribió una carta a uno de los coroneles con la idea de introducir la enfermedad entre las tribus locales y se consideró que se hacía a través de las mantas de punta.

Etiqueta para Canadá & # 8217s 150th Anniversary, aplicada a las mantas de edición especial. Autor: Guyrogers007. CC BY-SA 4.0

Hubo un brote de viruela poco después, pero no está absolutamente de acuerdo sobre si las cartas y la epidemia están conectadas. Según la Hudson & # 8217s Bay Company, no estuvieron implicados en ningún delito que haya provocado la muerte de un gran número de la población autóctona.

Manta de lana estilo Vintage HBC de Pendleton Mills. Autor: angelune des lauriers. CC BY-SA 2.0