Batalla de Falkirk, 22 de julio de 1298

Batalla de Falkirk, 22 de julio de 1298

Batalla de Falkirk, 22 de julio de 1298

La batalla entre los escoceses liderados por William Wallace y los ingleses liderados por Edward I. La caballería de Wallace huyó, dejándolo enfrentarse a los ingleses con lanceros, que no pudieron enfrentarse a los arqueros ingleses. Su derrota en Falkirk provocó la pérdida de poder de Wallace en Escocia, aunque permaneció prófugo durante otros siete años.

Batallas de las guerras anglo-escocesas


John de Graham

Sir John de Graham de Dundaff fue un noble escocés del siglo XIII. Fue asesinado durante la batalla de Falkirk el 22 de julio de 1298.

Era hijo de David de Graham y Agnes Noble y nació en las tierras de Dundaff, Stirlingshire, Escocia. Durante las Guerras de Independencia de Escocia luchó junto a Sir William Wallace. Sir John de Graham luchó en Stirling Bridge y Falkirk. Fue una de las varias bajas escocesas notables en la batalla de Falkirk, junto con Sir John Stewart, señor de Bonkyll el 22 de julio de 1298, cuando las fuerzas escocesas fueron derrotadas por la fuerza de caballería más fuerte de Eduardo I de Inglaterra. [1] [2]

Está enterrado en la antigua iglesia parroquial de Falkirk, Stirlingshire, Falkirk, Escocia, con otros camaradas caídos. La lápida y la efigie de Sir John se pueden encontrar en Falkirk Old Parish Church. [3] La inscripción dice:

Aquí se encuentra sir John the Grame, inteligente y sabio,
Uno de los jefes que resucitaron a Escocia,
Un mejor caballero no fue prestado al mundo,
Gude Graham tampoco era de verdad y dureza [4]

El poeta Blind Harry del siglo XV escribió sobre "Schir Jhone the Grayme" en El Wallace. El lamento de Wallace por su muerte se considera uno de los mejores fragmentos del poema. [3]

Da su nombre al distrito de Grahamston en Falkirk, que da nombre a la estación de tren de Falkirk Grahamston.

Una fuente conmemorativa se encuentra en Victoria Park Falkirk que marca el lugar donde cayó Sir John de Graham. Se ha creado una Sociedad histórica local para promover al caballero escocés llamada "La Sociedad de John De Graeme".


Contenido

Un Eaglais Bhreac es un derivado formado a partir del cognado gaélico escocés del primer nombre registrado Ecclesbrith del Brittonic para "iglesia moteada", [4] presumiblemente refiriéndose a un edificio de iglesia construido con piedras de muchos colores. El nombre gaélico escocés se calculó en escoceses como Fawkirk (literalmente "iglesia abigarrada" [5]), luego enmendada al nombre inglés moderno de Falkirk. El nombre latino Varia Capella también tiene el mismo significado. [4] La antigua iglesia parroquial de Falkirk se encuentra en el sitio de la iglesia medieval, que puede haber sido fundada ya en el siglo VII. [6]

El muro de Antonine, que se extiende por el centro de Escocia, pasó por la ciudad y se pueden ver restos de él en Callendar Park. Similar al Muro de Adriano, pero construido de césped en lugar de piedra, por lo que ha sobrevivido menos, marcó la frontera norte del Imperio Romano entre el Firth of Forth y Firth of Clyde durante los años 140 d.C. [7] Gran parte de la mejor evidencia de la ocupación romana en Escocia se ha encontrado en Falkirk, incluido un gran tesoro de monedas romanas y una tela de tartán, que se cree que es la más antigua jamás registrada. [8] Se confirmó que Geoff Bailey encontró un fuerte romano en el área Pleasance de Falkirk en 1991. [9] Un parque temático romano en Callendar House recibió fondos de lotería para ayudar a crear conciencia sobre el muro. [10]

En el siglo XVIII, la zona fue la cuna de la Revolución Industrial de Escocia, convirtiéndose en el primer centro importante de la industria de fundición de hierro. James Watt fundió algunas de las vigas para sus primeros diseños de máquinas de vapor en Carron Iron Works en 1765. El área estaba a la vanguardia de la construcción del canal cuando el Forth and Clyde Canal abrió en 1790. [11] El Union Canal (1822) proporcionó un vínculo con Edimburgo y el desarrollo temprano del ferrocarril siguió en las décadas de 1830 y 1840. [12] Los canales trajeron riqueza económica a Falkirk y llevaron al crecimiento de la ciudad. A lo largo del tiempo, las carreteras principales y las autopistas siguieron los mismos pasillos del canal a través del área de Falkirk, uniendo la ciudad con el resto de Escocia. Muchas empresas se instalaron en Falkirk debido a su expansión. En ese momento se instaló una gran fábrica de ladrillos, propiedad de la familia Howie. Durante el siglo XIX, Falkirk se convirtió en la primera ciudad de Gran Bretaña en tener un sistema de alumbrado público totalmente automatizado, diseñado e implementado por una empresa local, Thomas Laurie & amp Co Ltd. [13]

Batallas de Falkirk Editar

En Falkirk han tenido lugar dos batallas importantes:

  • La batalla de Falkirk se libró el 22 de julio de 1298, vio la derrota de William Wallace por el rey Eduardo I de Inglaterra.
  • La batalla de Falkirk Muir tuvo lugar el 17 de enero de 1746, los jacobitas bajo el mando de Charles Edward Stuart derrotaron a un ejército gubernamental comandado por el teniente general Henry Hawley.

En términos de gobierno local, la ciudad se encuentra en el corazón del área del Consejo de Falkirk, una de las 32 autoridades unitarias de Escocia formadas por la Ley de Gobierno Local, etc. (Escocia) de 1994. La sede del consejo se encuentra en los Edificios Municipales, adyacentes a FTH Theatre, en West Bridge Street en el centro de la ciudad. [14] El Consejo ha sido dirigido por una minoría del SNP desde 2017. [15] El actual líder del Consejo es Cllr Cecil Meiklejohn. [16] El Teatro FTH (el "Teatro del Ayuntamiento de Falkirk") en West Bridge Street fue encargado para reemplazar el antiguo ayuntamiento en Newmarket Street que fue demolido en 1968. [17]

Falkirk se encuentra dentro de la circunscripción parlamentaria escocesa de Falkirk West, que elige a un miembro del Parlamento escocés (MSP) según el sistema de primeros puestos. [18] El actual MSP es Michael Matheson, quien ganó el escaño en las elecciones generales del Parlamento escocés de 2007. El anterior MSP, Dennis Canavan, quien se sentó como Independiente, fue elegido con la mayoría más grande en el parlamento escocés que representa el descontento del electorado de Falkirk con el Nuevo Laborismo, pero renunció en 2007 por razones familiares. [18] Canavan, quien anunció en una carta abierta a sus electores en enero de 2007, que se retiraba de la política representativa en las elecciones al Parlamento escocés de 2007, había sido un MSP o MP para el área durante más de 30 años. [19] El distrito electoral de Falkirk West también se encuentra en la región electoral del Parlamento escocés de Escocia Central, que devuelve siete MSP bajo el sistema de miembros adicionales utilizado para elegir a los miembros del Parlamento escocés. [20]

En el Parlamento del Reino Unido, la ciudad está íntegramente dentro de la circunscripción parlamentaria británica de Falkirk, que elige a un miembro de la Cámara de los Comunes bajo el sistema de pluralidad. [21] La circunscripción también incluye las aldeas circundantes y actualmente está representada por John McNally del Partido Nacional Escocés. [21] Tradicionalmente, Falkirk había sido visto como un bastión del Partido Laborista. [22]

Falkirk se encuentra en un área de topografía ondulada entre la meseta de Slamannan y los tramos superiores del Firth of Forth. El área al norte de Falkirk es parte de la llanura aluvial del río Carron. Dos afluentes del río Carron - el East Burn y el West Burn fluyen por la localidad y forman parte de su sistema de drenaje natural. [23] Falkirk se encuentra entre 50 metros (164 pies) y 125 metros (410 pies) sobre el nivel del mar. [24]

La geología subyacente de la ciudad de Falkirk se caracteriza por depósitos glaciares. Las elevaciones por encima de los 100 metros (328 pies) están cubiertas por una mezcla de labranza glacial y arcilla de canto rodado con áreas bajas cubiertas por suelos arenosos y margas. [24] Como Falkirk no está lejos de la costa, las características post-glaciares similares a las playas elevadas son particularmente predominantes al norte del centro de la ciudad, y esto da lugar a diferentes elevaciones dentro de la ciudad. [24]

La labranza glacial no clasificada da lugar a características de deposición glacial como eskers y drumlins que predominan en gran parte del área. Dichos elementos proporcionan rutas de transporte naturales y es esta compleja geología subyacente sobre la que se construye la ciudad. [24]

Clima Editar

Como gran parte del resto de Escocia, Falkirk tiene un clima marítimo templado, que es relativamente suave a pesar de su latitud norte. Los inviernos son especialmente suaves dado que Moscú y Labrador se encuentran en la misma latitud, con temperaturas diurnas que rara vez caen por debajo del punto de congelación, o 0 ° C (32 ° F). Las temperaturas de verano son comparativamente frescas, con máximos diarios superiores que rara vez superan los 23 ° C (73 ° F). La proximidad de la ciudad al mar mitiga las grandes variaciones de temperatura o los extremos climáticos. La dirección del viento predominante es del suroeste, que está asociada con el aire cálido e inestable de la Corriente del Golfo que da lugar a lluvias. Los vientos de dirección este suelen ser más secos pero más fríos. Las precipitaciones se distribuyen de manera bastante uniforme durante todo el año. Las depresiones atlánticas vigorosas, a veces llamadas tormentas de viento europeas, pueden afectar a la ciudad entre octubre y marzo. La temperatura más alta registrada fue de 31,5 ° C en agosto de 2010.

Datos climáticos de Falkirk, elevación: 0 mo 0 pies, normales de 1981 a 2010
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Promedio alto ° C (° F) 7.0
(44.6)
7.5
(45.5)
9.6
(49.3)
12.1
(53.8)
15.2
(59.4)
17.7
(63.9)
19.7
(67.5)
19.5
(67.1)
16.9
(62.4)
13.2
(55.8)
9.7
(49.5)
7.0
(44.6)
12.9
(55.2)
Media diaria ° C (° F) 4.0
(39.2)
4.4
(39.9)
6.0
(42.8)
8.0
(46.4)
10.8
(51.4)
13.6
(56.5)
15.5
(59.9)
15.3
(59.5)
12.9
(55.2)
9.6
(49.3)
6.4
(43.5)
3.9
(39.0)
9.2
(48.6)
Promedio bajo ° C (° F) 1.0
(33.8)
1.2
(34.2)
2.4
(36.3)
3.9
(39.0)
6.3
(43.3)
9.4
(48.9)
11.2
(52.2)
11.0
(51.8)
8.9
(48.0)
5.9
(42.6)
3.1
(37.6)
0.8
(33.4)
5.4
(41.7)
Precipitación media mm (pulgadas) 114.4
(4.50)
81.3
(3.20)
81.0
(3.19)
45.5
(1.79)
51.8
(2.04)
62.9
(2.48)
64.2
(2.53)
75.4
(2.97)
81.5
(3.21)
102.2
(4.02)
92.8
(3.65)
96.2
(3.79)
949.2
(37.37)
Días de precipitación promedio (≥ 1.0 mm) 15.4 11.8 13.6 9.4 10.8 10.3 11.1 11.6 12.2 13.3 14.3 13.5 147.2
Promedio de horas de sol mensuales 40.2 69.8 96.7 126.1 169.8 150.2 153.6 143.9 111.8 81.9 52.8 32.0 1,228.6
Fuente: Met Office [25]

El censo del Reino Unido de 2001 identificó a la ciudad con una población residente total de 32.422. [26] La población se estimó en 34.570 en 2008 [27], lo que convierte a la ciudad en el 20º asentamiento más poblado de Escocia. El área más amplia de Falkirk, que incluye Grangemouth, Larbert y Stenhousemuir, tiene una población total de 98,940, lo que la convierte en la quinta área urbana más grande después de Glasgow, Edimburgo, Aberdeen y Dundee. [28] Se pronostica que la población de la ciudad y sus alrededores crecerá durante los próximos diez años, principalmente debido a la migración neta de otras partes de Escocia y el Reino Unido. [29] El desempleo en la zona de Falkirk es bajo, un 2,5%, por debajo del promedio escocés, pero el ingreso familiar promedio y el salario semanal bruto están por debajo de los promedios comparativos escoceses y británicos.


Visión general

Edward alistó un ejército considerable en junio de 1298, incluidos contingentes de infantería galeses e irlandeses junto con hombres experimentados en las guerras francesas. El ejército era demasiado grande para que Wallace se opusiera en el campo, y retrocedió, destruyendo todo lo que fuera útil para el ejército invasor a medida que avanzaba. El ejército del obispo Bek casi se muere de hambre en el castillo de Dirleton y tuvo que asaltar los cultivos locales. Edward se detuvo en Kirkliston, donde esperó a que llegaran las provisiones por mar.

Wallace reunió un ejército de unos 30 000 y marchó a Falkirk. Hubo disturbios en la fuerza inglesa con los galeses luchando con los ingleses y amenazando con unirse a Wallace debido a la escasez de alimentos.

Dos barones escoceses: el Gilbert de Umfraville, conde de Angus y el Sir Patrick de Dunbar, octavo conde de Dunbar & amp March - insatisfecho con Wallace, cabalgó después del anochecer hacia los ingleses para traicionar a Wallace, contándole a Edward los planes de Wallace. Con el elemento sorpresa desaparecido, Wallace decidió no enviar a su ejército, que no estaba en número, a un ataque nocturno.


Batalla de Falkirk, 22 de julio de 1298 - Historia

Primera guerra medieval y gt de la independencia escocesa

En la primavera de 1297 William Wallace lideró una rebelión contra el dominio inglés y, más tarde ese año, logró una importante victoria en Stirling Bridge, tras lo cual fue nombrado Guardián de Escocia. Un ejército inglés al mando de Eduardo I marchó hacia el norte para hacer frente a este levantamiento y en la batalla de Falkirk (1298) derrotó decisivamente a los escoceses.

Alejandro III murió en 1286 dejando a una niña de tres años, Margret (la Doncella de Noruega), como su única heredera. Cuando murió en 1290, Escocia se acercó al borde de la anarquía cuando trece posibles demandantes defendieron el trono. Para evitar la anarquía, Eduardo I de Inglaterra fue invitado a arbitrar, pero vio esto como una oportunidad para subyugar a Escocia bajo su autoridad de la misma manera que Gales había sido aplastada en la década anterior.

El rey inglés finalmente eligió al demandante que consideró más dócil, John Balliol. Sin embargo, inmediatamente colocó a su vasallo en una posición imposible exigiéndole que proporcionara tropas para apoyar una campaña continental. John se rebeló, lo que provocó que los ingleses atacaran Berwick-upon-Tweed y luego invadieran. El ejército escocés fue derrotado de manera decisiva en la primera batalla de Dunbar (1296) y el país quedó abrumado. John capituló y, en una ceremonia en Montrose, fue despojado de sus insignias reales y obligado a abdicar. A partir de entonces, Eduardo I optó por mantener el trono escocés vacante y parecía que Escocia quedaría sometida permanentemente al dominio inglés.

A principios de 1297, mientras Edward I estaba en el continente luchando por Gasgony, Sir William Wallace y Sir William Moray encendieron un levantamiento popular en el norte de Escocia que vio derrumbarse la autoridad inglesa. En septiembre de 1297, Dundee era el último puesto de avanzada al norte de Stirling en manos inglesas. John de Warenne, conde de Surrey, intentó relevar a la guarnición, pero fue interceptado por Wallace y Moray y derrotado en la batalla de Stirling Bridge (1297). Las fuerzas inglesas se retiraron a Berwick-upon-Tweed y los principales magnates escoceses, que hasta ese momento habían apoyado a Eduardo I, cambiaron de bando. Wallace fue nombrado "Guardián de Escocia" e inmediatamente comenzó a reducir las guarniciones inglesas ahora sin apoyo en el centro y las tierras bajas de Escocia. En marzo de 1298 tenía el control efectivo del país y pudo hacer una incursión en Northumberland.

En el verano de 1298, Edward había concluido sus hostilidades con los franceses, lo que le permitió regresar a Escocia con un gran ejército de campaña para llevar a la batalla a William Wallace. Reunió a su ejército en York y avanzó hacia las fronteras escocesas hacia el castillo de Roxburgh. Wallace evadió la batalla, pero adoptó una política de tierra arrasada para asegurarse de que los ingleses no pudieran robar suministros. Edward continuó hasta la costa de Lothian, donde se llevaron al castillo de Dirleton, y luego a Linlithgow. Sin embargo, los ingleses ahora estaban sufriendo graves dificultades logísticas ya que los fuertes y duraderos vientos del oeste impedían que los barcos aterrizaran suministros. Esto no pasó desapercibido para Wallace, quien inicialmente evitó enfrentarse a los ingleses con la esperanza de que sus problemas de suministro obligaran a retirarse. Edward, que todavía estaba en Linlithgow, estaba a punto de retirarse cuando Patrick de Dunbar, conde de March, llegó al campamento inglés con información de que Wallace y su ejército estaban acampados a solo siete millas de distancia en la carretera a Stirling. Edward movilizó a su ejército y el 22 de julio de 1298 alcanzó al ejército escocés cerca de Falkirk, una pequeña ciudad que se había desarrollado alrededor de un antiguo fuerte romano.

Wallace decidió pelear, una decisión que ha sorprendido a los comentaristas históricos, pero tuvo pocas opciones. Debía su posición como Guardián de Escocia al éxito logrado en Stirling Bridge y su poder continuo requería éxito en las armas. También sabía que tenía una posición fuerte, en un terreno firme con un arroyo y un pantano que protegía cualquier acercamiento. Fundamentalmente, también tuvo que detener el avance de los ingleses hacia el castillo de Stirling, que ocupaba una ubicación estratégicamente importante que dominaba el cruce principal hacia el norte de Escocia.

El ejército inglés era una fuerza equilibrada y endurecida por la batalla con experiencia reciente en Francia. Estaba bajo el control directo del Rey, un comandante militar experimentado y exitoso, y que fue igualmente bien apoyado por sus diputados, en particular Antony Bek, obispo de Durham. Los ingleses contaban con un gran contingente de caballería pesada que, si se usaba correctamente, era un arma decisiva capaz de aplastar formaciones enemigas.

Las fuerzas escocesas, bajo William Wallace, eran numéricamente inferiores a las inglesas y varias fuentes sugirieron que su fuerza era solo la mitad del tamaño del ejército inglés acumulado. Además, la gran mayoría de las tropas escocesas eran levas sin entrenamiento con poca o ninguna experiencia en guerras importantes. Sin embargo, Wallace tenía una fuerza de arqueros reclutados en las fronteras escocesas y dirigidos por John Stewart, que era el hermano menor de James Stewart, gran mayordomo de Escocia. Un pequeño contingente de caballería, quizás 200 hombres, se colocó en la retaguardia como reserva estratégica.

La batalla se libró el 22 de julio de 1298, pero existe un debate sobre la ubicación precisa de la batalla y se desconoce si las fuerzas escocesas ocuparon la cima de una colina o simplemente se mantuvieron en terreno firme.

La caballería pesada inglesa era la mayor amenaza para la fuerza escocesa y, en consecuencia, Wallace adoptó una formación defensiva. Colocando a sus hombres en terreno firme frente a un arroyo y un pantano, configuró su ejército en cuatro schiltrons densamente poblados (anillos de falange). Cada hombre estaba armado con una lanza de cuatro metros que en conjunto proporcionaba una barrera impenetrable para un ataque de caballería. Se logró una mayor protección colocando una empalizada de estacas afiladas alrededor de las formaciones. Wallace colocó a sus arqueros entre cada schiltron y puso su pequeño contingente de caballería en la retaguardia.

Los ingleses se acercaron desde el sur en la tradicional formación de tres batallas. La vanguardia, que incluía un importante componente de caballería, estaba dirigida conjuntamente por Humphrey de Bohun, conde de Hereford y Roger Bigod, conde de Norfolk. La guardia media estaba bajo Antony Bek, obispo de Durham con Ralph Bassett como su adjunto. La retaguardia estaba bajo el propio Edward I.

A pesar de la posición dominante escocesa, los ingleses estaban ansiosos por atacar. Los dos condes descartaron la corriente a través del campo de batalla como insustancial y avanzaron hacia el centro escocés. Sin embargo, aunque el arroyo puede haber sido pequeño, estaba rodeado por un terreno pantanoso que era bastante inadecuado para la caballería. El avance de la vanguardia se ralentizó y giró a la derecha.

- Etapa 3: Ataques de guardia media

Al ver que la vanguardia se movía hacia la derecha, el obispo de Durham movió cautelosamente su guardia central hacia la izquierda para abrir la oportunidad de un ataque coordinado en los flancos escoceses. Sin embargo, desconfiaba de enviar su componente de caballería hacia adelante dada la posición dominante escocesa. Su ayudante, Ralph Bassett, se opuso enérgicamente a su cautela, quien lideró a su caballería a pesar de todo.

La caballería de Bassett también encontró su ataque desactivado por el pantano, pero su avance fue lo suficientemente amenazador como para asustar a la caballería escocesa que huyó del campo sin enfrentarse. Sin embargo, ambas formaciones de caballería inglesas habían perdido su velocidad y no pudieron penetrar los schiltrons densamente poblados. En cambio, se volvieron contra los arqueros escoceses que, sin una fuerza de caballería que los protegiera y estando fuera de los schiltrons, fueron masacrados. Su líder, John Stewart, murió junto a sus hombres.

Habiendo sido testigo de cómo su caballería no lograba impresionar a los schiltrons, Edward I hizo sonar el recordatorio. Con sus Caballeros recuperados a sus propias líneas, avanzó a sus arqueros - Ballesteros de Gascuña y Arqueros largos de Gales y las Marcas - para atacar a los schiltrons. Las formaciones escocesas masivas y estáticas formaron el objetivo perfecto y se infligieron muchas bajas. Crucialmente, sus filas se redujeron y el muro de lanzas, que hasta entonces había mantenido a raya a la caballería inglesa con tanta eficacia, comenzó a tener huecos.

La caballería inglesa, ahora reformada, cargó contra los schiltrons agotados y ahora ineficaces. Se estrellaron contra las formaciones escocesas que rompieron en derrota. Los ingleses siguieron cortándolos con un cronista inglés que registró "cayeron como flores en un huerto cuando la fruta ha madurado". Se desconoce el número de víctimas pero, para las fuerzas escocesas, es probable que haya sido elevado.

Con su ejército destruido y su reputación en ruinas, Wallace huyó del campo de batalla. Pasaría los siguientes siete años organizando una guerra de guerrillas contra los ingleses, pero en realidad su poder estaba roto. En 1305 fue entregado a los ingleses por John de Menteith, un caballero escocés. Después de un juicio en Westminster, fue colgado, descuartizado y descuartizado en Smithfield.

La Batalla de Falkirk fue significativa porque vio la destrucción del ejército escocés en el campo y grandes bajas escocesas pero, debido al escape de la nobleza escocesa, no logró el resultado decisivo a largo plazo buscado. Durante un tiempo, Robert the Bruce tuvo la esperanza de que Edward I lo buscaría en busca de otro rey para ocupar el trono escocés. Sin embargo, Edward no tenía intenciones de nombrar ningún nuevo rey en Escocia y, en consecuencia, Robert se rebeló en 1306 y comenzó una campaña que vería la victoria escocesa en Bannockburn, la Declaración de Arbroath y el reconocimiento inglés de la independencia de Escocia en 1328.

No se ha determinado la ubicación precisa de la batalla y los registros contemporáneos no son concluyentes, lo que sugiere que simplemente se libró & quot al lado de & quot, al & quotside de & quot y en la & quot; llanura de & quot de Falkirk. Han surgido dos sitios principales como las ubicaciones más probables.

Grahams Road. El sitio tradicional de la batalla está al norte de la ciudad medieval de Falkirk. Esta es ahora el área al sur de la estación de tren por la que pasa Grahams Road. El sitio ha sido completamente urbanizado y también está atravesado por Forth y Union Canal, lo que dificulta la evaluación del terreno. El sitio tiene sentido tácticamente porque estaba cerca de la ciudad medieval y de la carretera a Stirling, que también encaja con el avance inglés desde el sur. Además, los estudios geofísicos recientes han confirmado un terreno mixto que incluye áreas sobre una base de arena y grava que, teóricamente, podrían haber apoyado el terreno más blando mencionado en los relatos de batalla.

Madera Callendar. El sitio permanece parcialmente sin desarrollar y el terreno encaja perfectamente con la narrativa establecida de la batalla que lo ha llevado a convertirse en el sitio preferido en estudios académicos recientes. Sin embargo, hay que tener precaución porque el paisaje ha cambiado significativamente desde el siglo XIII. La creación de Callendar Wood, la limpieza de numerosos campos con fines de pastoreo, la construcción del Canal Unión, el establecimiento de un embalse y la construcción de una urbanización ha modificado invariablemente el paisaje. Además, un mapa de Pont fechado alrededor de 1560 sugiere que todo el sitio estaba boscoso y, si este también fuera el caso en 1298, ciertamente no se habría librado una batalla aquí. Tampoco hay evidencia de ningún terreno pantanoso y la base de arcilla subyacente no parece soportarlo. Finalmente, la ubicación del sitio tiene poco sentido en relación con la carretera medieval a Stirling, que se encuentra al norte del campo de batalla. ¿Por qué entonces los ingleses se acercarían desde el sur?

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No hay ningún monumento a la batalla ni edificios contemporáneos en las inmediaciones. Además, el campo de batalla no se ha colocado de forma segura con dos lugares que dominan la discusión académica y que ofrecen experiencias de visitantes muy diferentes.

Sitio tradicional: Grahams Road

El sitio tradicional se centra en Grahams Road en el corazón de Falkirk urbanizado y es el escenario más probable de la batalla. Hay poco que ver en este lugar, ya que fue la firmeza del terreno, más que la topografía, lo que dio fuerza a la posición escocesa. Hoy en día toda la zona tiene edificios o asfalto que cubre la superficie. Un paseo desde el canal Forth and Clyde hacia el sur hasta Falkirk te lleva a través del centro de los ejércitos escocés e inglés.

Posición escocesa. La posición escocesa estaba en las proximidades del área que ahora ocupa el canal Forth and Clyde.

Sitio alternativo: Madera Callendar

El sitio de Callendar Wood lo convierte en una visita mucho más agradable, ya que ofrece un agradable paseo entre las posiciones inglesa y escocesa y, aunque la zona ahora está muy boscosa, hay varios buenos miradores.

Posición en inglés (visto desde la derecha escocesa). Los ingleses se desplegaron sobre el terreno más allá de las modernas viviendas en las inmediaciones del ferrocarril.

Posición escocesa (del English Center). Los escoceses se desplegaron en terreno elevado.

Posición inglesa. El paisaje en el que se desplegaron los ingleses se ha modificado ampliamente con el ferrocarril y el canal Forth and Clyde que ahora atraviesa el sitio.

Corriente insustancial. Un pequeño arroyo todavía atraviesa el campo de batalla, aunque no hay señales de terreno pantanoso o enfermo.

Posición escocesa. La posición escocesa es ahora una serie de potreros y bosques, aunque nuevamente el paisaje ha sido alterado por la construcción de un embalse y una masía. Los derechos de paso públicos recorren el sitio, aunque si se detiene y toma fotografías, es posible que lo estén observando.

Derechos de paso . Un derecho de paso público atraviesa el campo de batalla desde Union Canal hasta Callendar Wood.

Terreno. El escarpado escarpado a la posición escocesa se puede apreciar claramente desde la caminata.

Ninguno de los sitios sospechosos del campo de batalla está señalizado ni tiene literatura / información turística. Se pueden visitar por separado utilizando la información a continuación o se pueden combinar en una sola caminata de alrededor de 5 millas (a través del centro de Falkirk). Ambos sitios tienen opciones de estacionamiento en la carretera.


Edward Longshanks derrota a William Wallace en Falkirk

Hoy, 22 de julio de 1298, el rey Eduardo I de Inglaterra venció decisivamente a William Wallace y al ejército escocés en la batalla de Falkirk.

La Batalla de Falkirk tuvo lugar durante las Guerras de Independencia de Escocia. Los siglos XII y XIII marcaron un período tumultuoso y sangriento en la historia de Escocia. Los dos países rivales estuvieron en guerra durante casi sesenta años. Escocia estaba bajo el ataque constante de sus vecinos más poderosos del sur. En 1296, el rey Eduardo I de Inglaterra desató la Primera Guerra de Independencia de Escocia tras una crisis de sucesión sobre la corona escocesa. Eventualmente se ganó el apodo de "Martillo de los escoceses", y por una buena razón. La invasión inglesa y la posterior ocupación de Escocia fueron absolutamente despiadadas.

Inglaterra, sin duda, se había convertido en uno de los países más poderosos de Europa en este momento de la historia. Sus ejércitos emplearon a algunos de los soldados de caballería pesada más elitistas jamás vistos en el campo de batalla. En muchos sentidos, la victoria sobre Escocia habría parecido una conclusión inevitable. Pero en medio de la tiranía de Edward, un escocés desconocido y poco conocido se levantó de repente en abierto desafío: un hombre llamado William Wallace. Conocido como 'Braveheart', dirigió e inspiró a sus compatriotas a luchar contra sus amos.

El 11 de septiembre de 1297, Wallace logró una impresionante victoria en la batalla de Stirling Bridge. Todo el ejército del norte de Inglaterra fue expulsado del campo de batalla, y muchos se ahogaron en el río de abajo. Cuando el ejército inglés se retiró, muchas ciudades y fuertes vitales volvieron a manos escocesas. Más confiado que nunca, William Wallace creyó que era hora de que los escoceses contraatacaran. Después de lanzar algunas pequeñas incursiones en el norte de Inglaterra, los nobles lo proclamaron "Guardián de Escocia".

Pero el rey Eduardo no se iba a dar la vuelta simplemente. Para la primavera siguiente, ya había reunido otro enorme ejército. Se estableció un consejo de guerra en York con todos sus barones y condes del norte. El rey trajo conscriptos de Irlanda y Gales para reforzar su ejército. En junio de 1298, la campaña en Escocia estaba lista para comenzar.

Mientras tanto, los escoceses practicaron tácticas de tierra arrasada con la esperanza de hacer que su enemigo se sometiera de hambre. Para empeorar las cosas, las malas condiciones meteorológicas impidieron que la armada inglesa reabasteciese al ejército. El hambre y el caos pronto estallaron dentro del campamento de Edward. El rey necesitaba una batalla rápida y decisiva con los escoceses o corría el riesgo de perder el control del ejército: la batalla de Falkirk estaba en el horizonte.

"Vive Dios, no es necesario que me persigan, porque los encontraré hoy". - Rey Eduardo I de Inglaterra

El ejército escocés estaba a solo 40 millas de distancia cuando los exploradores ingleses finalmente los vieron. El rey Eduardo reunió inmediatamente sus fuerzas y marchó hacia la posición de los escoceses. En respuesta, William Wallace decidió oponerse a la Batalla de Falkirk. La mayoría del ejército escocés de 6.000 hombres estaba formado por piqueros y lanceros con el apoyo de unos cientos de arqueros y caballería ligera. Wallace desplegó a los soldados en líneas bien formadas en una colina defensiva. Por otro lado, Edward tenía más del doble de soldados. Su diverso ejército de 15.000 hombres incluía hombres de armas, caballeros montados, infantería y letales arqueros galeses.

"Te he traído al ring. Baila si puedes." - William Wallace en la batalla de Falkirk

La batalla se inició con la caballería pesada cargando directamente contra los escoceses. Los caballeros montados de Inglaterra se dividieron en dos grupos para poder atacar ambos flancos enemigos; los nobles estaban ansiosos por vengarse del puente de Stirling. Presa del pánico por el abrumador número de jinetes, la caballería escocesa huyó rápidamente del campo. Los arqueros restantes ahora estaban aislados y rápidamente derribados. Pero los piqueros escoceses se mantuvieron firmes frente a los caballeros. Edward ordenó a los jinetes que se retiraran y comenzó a disparar flechas a los escoceses sin armaduras. Ola tras ola de flechas comenzaron a debilitar severamente sus líneas. La infantería inglesa que avanzaba pronto estuvo sobre ellos y expuso las grandes brechas. Otra carga de caballería asestó el golpe final. Más de la mitad de los guerreros escoceses perecieron en el campo de batalla. Algunos se retiraron a un bosque cercano.

"Te he fallado. No tengo derecho a ser el Guardián de Escocia. ¡Pero no me detendré hasta que esté muerto para derrotar a los ingleses!" - William Wallace

Wallace escapó de la Batalla de Falkirk pero con una reputación empañada. Los escoceses continuaron con los ataques al estilo guerrillero contra los ingleses. La guerra por la independencia estaba lejos de terminar. El derramamiento de sangre se prolongó durante varias décadas más. Seis años después, Wallace fue capturado y transportado a Londres. Un compañero caballero escocés leal a Edward lo traicionó. On August 23, 1305, Scotland's braveheart was hung, drawn, and quartered. A noble named Robert the Bruce would ultimately emerge as the next King of Scotland. On June 24, 1314, King Robert bravely led the Scottish army to a decisive victory at the Battle of Bannockburn.


The Battle of Falkirk

King Edward, in the month of June 1298, reviewed at Roxburgh his army, which consisted of 80,000 infantry, English, Welsh, and Irish, besides a body of splendidly mounted and disciplined cavalry, the veterans of his French wars: 3,000 of these rode horses completely armed from head to crupper, and 4,000 light cavalry. In addition to these were 500 Life Guards from Gascony, nobly mounted and magnificently accoutered. Edward Marched forward to crush as he called it “the rebellion of the Scots”, his term for Scottish resistance of invasion by England.

Wallace, indefatigable and undismayed, had meanwhile collected from amid the peasantry, of whom he was guardian, and to whom he was an idol, a resolute force of 25,000-30,000 men. With these he moved to Falkirk, in west Lothian, where, with great skill, he chose a strong position, having in its front a morass impassable for cavalry, and his flanks covered by breastworks of palisades driven into the earth and bound together by ropes. Provisions became scarce in Edward’s camp at Kirkliston the fleet from Berwick was anxiously looked for. The surrounding country had been many times wasted by fire and sword (by Wallace) the soldiers complained bitterly of their scanty provender, and a change of quarters to Edinburgh was contemplated. A small supply was received but on the great body of the fleet being still detained by adverse winds, a dangerous mutiny broke out. Under his banner Edward had 40,000 Welsh, led by their chiefs, whom he had recently subjected to his stern sway. The famine was allowed, by the English, to be pressed hardest on the Welsh before the English. A supply of wine sent to them brought on a crisis. During the ride north, Edwards new Welsh archers, got into a killing fight with the English soldiers, and nearly broke up the whole invasion force In a sudden Paroxysm of national antipathy, they (the Welsh) turned upon the English in their tents at night. Edward’s trumpets sounded promptly to horse, and charging the Welsh he slew more than eighty of them, and eventually restored order. Exasperated and sullen, the Welsh chief now openly threatened to join Wallace. “Let them do so” said Edward scornfully “let them go over to my enemies. I hope soon to see the day when I shall Chastise them both” Wallace had heard of the troubles in Edwards Army and had planned a night attack upon the English camp, but two ignoble peers, jealous of his power, went to the English King’s side and warned him. These traitors, unnamed, told Edward where Wallace was encamped in the forest near Falkirk and told of Wallaces position and intended tactics. “Thanks be to God, who hath hitherto extricated me from every peril!, exclaimed Edward. “I shall go forth to meet them”.
While camping one night, Edward’s horse was startled by something , and the charger trod heavily upon his royal master breaking three of his ribs.
On St. Magdalen’s day, July 22, the army came in sight of the Scot’s position. Edward proposed to refresh his soldiers, but, confident in their overwhelming numbers, they clamored to be led against the Scots. Edward consented, “in the mane of Holy Trinity”, and the English advanced in three columns, each of 30,000 men.
The first was led by Earl Marshal, the second by the Bishop of Durham, and the third by Edward himself.
Wallace had drawn the Scots up in three columns of less than 10,000 men each, These were composed entirely of peasantry for jealous of his increasing popularity, few knights and still fewer barons joined him. Under this, however, there served as leaders Sir John Stewart of Bonhilll Sir John the Grahame of Abercorn and Dundaff Duncan MacDuff, 11th Earl of Fife and John “Red” Comyn, son of the Lord of Badenoch.
While the Bishop of Durham had been celebrating a Mass upon the hill for the English, the same sacrament was performed in the Scottish ranks then all awaited steadily the advance of the foe.

Led by Earl Marshal the first English column came rapidly on but not having reconnoitered the ground, their leading files rolled into the morass, where horse and man, the English and Gascon alike, were exposed to the arrows of Scottish (short or regular bow) Archers. After some damage , the English advance swerved a little to the left, found firmer ground, and closed their files, charged.

“Now” , exclaimed Wallace, with pleasant confidence, to his soldiers, ” I haif brocht ye to the ring — hop (dance) gif ye can!” , and at that moment the heavily-mailed English cavalry of the first line fell with a tremendous shock on the charged spears of the Schiltron units of the Scots. Many young English knights were impaled or, rather, their horses were impaled by the speared schiltrons and hundreds were pulled from their horses and beaten with mace and war hammer to the death. Perceiving the mistake made on the right flank, the second column , under the bishop of Durham, avoided the morass and wheeling to the right fell upon the Scottish left, while the Earl Marshal assailed their right. At that very moment, to the bewilderment of Wallace, “Red” John Comyn, a rival of Robert the Bruce, drew off 10,000 of his vassals (mostly light horse and infantry) , and with the utmost deliberation quitted the field.

Wallace had been betrayed in the midst of combat, Whether or not this was the work of Edward I is unknown. Wallace, showing no dismay to his men, stood firm, though he now had only 20,000 followers to face 90,000 English heavily armed troops and cavalry. Scottish archers had been removed (killed) from the field by now by the English cavalry and only Wallace and his infantry were left. He did all a brave man could do to inspire his men, fighting in the front ranks with his large two-handed sword.

The schiltrons had been a successful new tactic employed by Wallace against the English heavy horse attack. Many more English horse knights fell that day than Edward had ever expected. This new tactic, first employed here at Falkirk, not Stirling, was to make a hugh impact on future methods of fighting for both infantry and cavalry. Indeed, a similar process was used , with success, by the Fetish Pikemen against the cream of the French chivalry (horse-warriors) in 1302. However, with the betrayal of Red Comyn, and the new English tactic of using the Welsh longbow in mass units to shower deadly arrows at great range at the enemy finally took its toll on the Scots.

Again and again the cavalry of the English spurred in furious charges on the Scottish pikes (spears). Stoutly the Scots stood, shoulder to shoulder and though infantry came up, and showers of cloth-yard shafts were shot point blank into the ranks of Wallace, while with a storm of stones, the Welsh and Irish (they did fight on the English side), slingers plied their missiles securely from behind, they could not penetrate what one old historian called “that wood of spears”.

All around Wallace, his men fell. Sir John the Grahame of Dundaff, the friend of Wallace, and the young Earl of Fife, with nearly all of their vassals (men) , were slain and now the survivors, disheartened alike by the fall of their three principle leaders, fell into disorder. Already deserted by their cavalry, most of it riding off with Red Comyn, and, after the destruction of their archers, left exposed to a pitiless storm of missiles from the Welsh Longbow and Irish slings, infantry, with their long spears leveled over a breastwork of their dead and dying, made a desperate attempt only to keep their ground. But their numbers were thinning fast, and when the English cavalry once more dashed upon them, with lance and sword, ax and mace, it was all over.

Armed with the great two-handed “early” claymore, long and bravely did Wallace maintain the field and not until the sun was setting did he begin his perilous retreat by crossing the Carron, near the old Roman ruin, where there was a ford when the tide was low. There, at a place called Brian’s ford near the Carron Iron Works (in 1897), fell the last Englishmen of distinction (nobility) , Sir Brian le Jay, Master of the Templars, who, pressing in pursuit, was unhorsed and slain by the hand of Wallace himself. Wallace’s own horse, covered with wounds and stuck full of spear-heads and arrows, was only able to bear him across the river, when it sank beneath him and died. He continued to fight his was way on foot towards Perth, accompanied by 300 chosen men.

The estimated number of the Scottish slain is 15,000-20,000 men. (Note: the figures of men involved come from Cassells “British land and Sea Battles, 1897”).
Again the Lowlands were overrun by English, and castles were retaken and garrisoned by Edward and history tells how, after totally failing to corrupt and attach Wallace to his own cause, he induced his betrayal by a friend (Sir John Menteith) , and had Wallace barbarously executed on August 23, 1305.
In 1306 , Robert Bruce had himself secretly crowned King of Scotland and went into hiding. In a few short years, after much trial and near failure, the Scots rose again in arms under Robert I of Scotland and the spirit and resistance to English tyranny taking deeper root.

Additional Information on Wallace and Falkirk: (more on tactics)

Falkirk – In 1298, Edward I, returned to England and led an army north to Scotland to find and destroy Wallace’s army.
Wallace had just adopted a new tactic for fighting heavy cavalry attack. The Scots had lighthorsemen , but not as many as the English heavy mounted knights, Wallace was outnumbered nearly 6 to 1. Wallace’s new tactic was long (12 foot) speared units of massed infantry, formed into box or oval shapes. They fought by using the reach of the spears to impale the charging English knights (they’re horses actually). It was devastatingly effective. They were called “Schiltrons” pronounced Skil-trons.
By a twist of fate of fate, Edward I also came to Falkirk with a new battle tactic. He decided from his experience in Wales, to employ the Welsh archers in mass units to shower the enemy with arrows.

When the battle was met, Wallace looked out over the thousands of English knights and archers and saw his peril. He fought in the front ranks with his men swinging a large two handed sword. He was apparently a very large man. At first, the battle was bad for the English, Edwards I’s younger knights, anxious to prove themselves, galloped full force into Wallace’s Schiltron units, the speared units held and Edward lost many, many young knights that day. Wisely, though, Edward I, saw the danger and called back his mounted knights, and brought up the massed units of Welsh archers. They fired shower upon shower of longbow arrows on Wallace’s tightly packed schiltron units and eventually, the schiltrons were weakened effectively enough for Edwards Knights to charge the enemy. About this time, Some 10,000 of the Scots (mostly the mounted warriors) led by “Red” John Comyn, an enemy of Robert the Bruce, quit the field and led his contingent of 10,000 horsemen and infantry off the field. Wallace had been betrayed. Eventually the combination of Welsh longbows and charging English cavalry were too much for the Scots and they were slaughtered on the field. Wallace managed to escape, and went into hiding for years. He resigned as “Guardian of Scotland” and went into a deep depression. He was generally unseen and unknown by the rest of Britain for the next 6 years, and in 1305 , he was betrayed by a minor noble named Sir John Menteith, who knew Wallace, and arranged for Wallace’s capture while he was sleeping. Menteith captured Wallace, (not Robert Bruce), and took him to England to be executed.

Wallace told the Chief Royal Judge that he had never pledged loyalty to Edward I, so how could he be guilty of treason? Darn good question, but the English didn’t see it that way and sentenced Wallace to be “Hung, Drawn and quartered”. The execution was carried out 23 August 1305.

Wallace was hung by the neck, cut down while still alive, then he was “drawn” which means he was cut open in the abdomen, and disemboweled and emasculated. His intestines were then burnt before his eyes. Then, finally, he was beheaded and cut into five sections. His head was placed on London Bridge to rot. His four body parts were sent to the four major cities in southern Scotland and Northern England.

Robert M. Gunn
Author/Medieval Historian: Skyelanَr@AOLˬom
“Aut Pax Aut Bellum”
* – All rights reserved* © 1997 RMG.*
* – No portion may be reproduced , in any form,
*- without prior written consent of the author.

Fuentes:
1 – Extracts from Cassell’s “British battles on Land and Sea” 1897
2 – Essays by Robert Gunn (Skyelander) Author/ Medieval historian.
3 – Scottish Wars with England by Howard Trupeton 1948
4 – Lanercost Chronicles reprint. (A North English Chronicle)


Local History – Shenstone News 1298 Battle of Falkirk

Shenstone’s Lord of the Manor, present at the Falkirk Battle.

In the 26 th year of King Edward 1 st

Shenstone’s Lord of the Manor, present at the Falkirk Battle.

King Edward 1 st at the head of the English army, has won a decisive victory today at Falkirk against the might of a Scottish army, led by William Wallace.

“in the year 1298, the aforesaid King of England, taking it ill that he and his should be put to so much loss and driven to such straits by William Wallace, gathered together a large army, and having with him , in his company , some of the nobles of Scotland to help him, invaded Scotland…and a desperate battle was fought at Falkirk.” Chronica Gentis Scotorum

The Falkirk Roll of Arms is a collection of the arms of the English bannerets and noblemen present at the battle. Among those 115 Lords listed on the Roll as having fought beside King Edward the first at the 1298 Battle against the Scots is Shenstone’s Lord of the Manor, Ralph de Grendon.

Ralph de Grendon: Argent two chevronels gules

Sir Ralph de Grendon, as a military tenant of the Crown, was ‘summoned to do military service with horse and arms’ Ralph’s peasants in Shenstone would follow their Lord’s demand to go with him into battle, in support of the King. Although we have no record to say this is true, very likely among the 12,500 English infantry men at the Battle of Falkirk were some of Shenstone’s young men carrying long bows, or bows and arrows, staffs and pikes, who had journeyed northward with their Feudal Lord believing it was an adventure worth undertaking.

We do know that Sir Ralph, together with another Knight, was ordered by the King to gather 1,000 Staffordshire men for the Scottish military campaign in 1321. How Shenstone’s men responded on that occasion is not known, but presumably Sir Ralph’s 20 year career as a soldier was shared with the men from his Manors.

Bannerette = A knight leading his vassals into the field under his own banner. & # 8230

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The Battle of Falkirk

The Battle of Falkirk was fought on 22 July 1298, between the forces of William Wallace and those of King Edward I of England.

On hearing news of the defeat of his army by Wallace at the Battle of Stirling Bridge, the enraged Edward I, eager for revenge, returned from France and prepared to march on Scotland. His huge army, assembled at York, consisted of over 2,000 men-at-arms and 12,000 infantry and a large force of Welsh longbowmen.

William Wallace

The English army crossed the Tweed on 3 July and marched into central Scotland, the Scots adopted a 'scorched-earth' policy rendering it impossible for the English to obtain supplies from the surrounding countryside. Wallace shadowed them but avoided giving battle until shortages of supplies and money forced Edward to withdraw, at which point the Scots intended to harass his retreat.

English supplies were delayed by bad weather, leading to the Welsh infantry becoming badly demoralised and desertions increased. While the army was camped at Temple Liston, near Edinburgh, a drunken riot broke out in the English cavalry, and eighty Welshmen were killed.

At the point of falling back on Edinburgh, Edward received intelligence that Wallace had taken up position but thirteen miles away in the wood of Callendar near Falkirk, and planned a night attack upon the English camp at Kirkliston. It appears that Wallace's intentions were betrayed to the English king by two Scottish nobles who resented his rise to power. Edward could not believe his luck "As God lives. they need not pursue me, for I will meet them this day". Edward was later thrown from his horse which trod heavily on him, breaking three of his ribs.

The two armies clashed on St. Magdalen's Day, Tuesday 22 July 1298. The Scots army, which took position behind the marshy ground, was composed of around 8,000-10,000, mainly spearmen, lined up in schiltrons, a battle formation with men armed with huge 12 feet long spears formed huge ovals that bristled with spears like a giant hedgehog. The gaps between the schiltrons were filled with archers and to the rear, there was a small troop of men-at-arms, which had been provided by the Comyns and other lords. In front of the spearmen, stakes were hammered into the ground joined by ropes.

The English cavalry was composed of four divisions, the left was led by the Earls of Norfolk, Hereford and Lincoln. The right was under the command of the warlike Antony Bek, Bishop of Durham, while King Edward himself commanded the English centre. Norfolk's division advanced, but encountering the marsh to the front of the Scots position, they were forced to make a detour to the west before clashing with the right of Wallace's army.

The Bishop of Durham attempted to hold back his division to give King Edward time to take a position but was ignored by his impatient knights, who were anxious to get to grips with the enemy and join their comrades on the left in an immediate attack.

The Scots men-at-arms under John the Red Comyn, badly outnumbered, promptly left the field. The Scottish archers under the command of Sir John Stewart of Bonkill bravely stood their ground but were quickly annihilated. The formidable Scottish schiltrons however, still held firm against the English onslaught. King Edward restored discipline to his army, ordering his knights to withdraw. The Scottish cavalry charged the English cavalry, but alarmed at the huge numbers, they then fled the field, abandoning their countrymen.

A hail of arrows was unleashed by Edward's longbowmen on the Scottish schiltrons, which were supplemented by crossbow and slingshot which wreaked havoc among the Scottish ranks, Wallace's men began to fall around him. On Edward's orders the English cavalry waited until the Scots ranks were thinned enough to allow them to penetrate their formations.

A great many Scots perished in the melee, including Macduff, son of the Earl of Fife, Wallace's right-hand man, Sir John de Graeme and Sir John Stewart of Bonkill, who was buried in the churchyard at Falkirk. Brian Le Jay, the former Templar Master in Scotland, who fought for Edward I, was also killed, when in pursuit of the fleeing Scots, he was dragged from his horse and killed by Scots foot soldiers. The survivors, which included Wallace, escaped into the nearby forest of Torwood where their pursuers could not safely follow. Wallace fled north to Callander and the refuge of the mountains.

Despite his victory in battle, Edward's lack of supplies rendered him incapable of following up on the victory. Tired and hungry, the English army withdrew to Carlisle. After experiencing the bitter taste of defeat at Falkirk, William Wallace resigned as Guardian of Scotland.


Battle of Falkirk, 22 July 1298 - History

Thanks to Stewart Connor for the write up (http://www.cranntara.org.uk:80/falkirk_cairn2.htm) and Duncan Fenton, Vice Convenor, Society of William Wallace, for the pictures.

On the nearest Saturday to the 709th anniversary of The Battle of Falkirk 22.07.1298 the dedication ceremony was held to unveil the newly built cairn to the Scots who fought that day against the saxon invaders under the leadership of Sir William Wallace. The day dawned dry, warm and overcast with the gathering place of the ancient Fa'kirk chosen for the starting point of the procession through the town to the Cairn in Callender Park. The Kirk grounds are where lie the bodies of Sir John de Graeme, Wallace's loyal comrade in arms and Sir John Stewart of Bonkle who led the Men of Bute on that day and whom were wiped out almost to a man.

The gathering in the Kirk grounds was attended by many Groups and Patriots from all over Scotland including Ronnie Browne of The Corries, The Society of William Wallace, The Scottish Knights Templar, Crann Tara, Siol nan Gaidheal, Na fir Dileas, The Scottish Fellowship, Various Scottish National Party Constituent Groups and many members of the public. The Denny and Dunipace pipe band were asked to lead the procession through the streets of Falkirk to Callender Park, with Dunipace the location of the chapel where the young Wallace was tutored by his uncle the Priest, this was an inspirational choice. Prior to the muster and leading off from the Kirk, Ken Shira of The Scottish Knights Templar who would act as an excellent MC for the Dedication Ceremony led a small service and wreath laying in memory of Sir John de Graeme, Sir John Stewart and The Men of Bute, where a wreath was laid at the granite Celtic Cross in the churchyard erected in 1877 by the then Marquis of Bute.

Mustering at 12.30pm the large following set off led by the Colour Party consisting of Gordon, Grant and Stewart, carrying a replica of Wallace's Claymore, the Saltire and The Royal Standard of Scotland. With the Denny and Dunipace pipe band striking up this made a stirring sight as the march wound it's way down the High Street of Falkirk packed with Saturday Shoppers who stopped and paid tribute to the marchers with some even applauding as they went past. The march continued its way down hill to the entrance to Callender Park and the Memorial Cairn draped in the Saltire used to cover Wallace's coffin on its return to Scotland in 2005 in the Walk for Wallace Year led by David Ross.

This was a moment not to be forgotten and will be remembered by all who attended for many years to come as Ronnie taking the microphone addressed the crowd with the words I haven't prepared a speech but thought this would be a fitting tribute from a previous battle and he went straight into their song Stirling Brig unaccompanied by music. (Truly memorable as it echoed through the park). Ronnie continued with the unveiling of the cairn itself, removing the Saltire to reveal the words on the plaque, some penned by Robert Burns another of our famous Patriots which have inspired the concept of Freedom and in memory to those who fought and fell fighting for that very Freedom. The anthem Flower of Scotland was then sung, led by Ronnie Browne. The laying of wreaths followed with tributes laid by The Scottish Knights Templar, The Falkirk Historical Society, The Men of Bute, John Patterson and The SNP Rutherglen. A minutes silence was observed in memory and all colours were dipped and a lament composed specially for the day by the Pipe Major from the Denny and Dunipace band was played to complete the minutes silence and the notes of the pipes echoed gracefully through the park a fitting tribute to those who died that day. Some superb guest speeches followed with John Patterson leading the way with a reading of his poem which graces the base of the Cairn itself. Duncan Fenton of The Society of William Wallace followed with an excellent speech and rounding things off a fine speech from Local SNP Councillor and Group Leader David Alexander.

Closing proceedings were commenced with Ken Shira leading a closing prayer then the colour party advanced to the front for the removal of the sword cross with the added assistance of Karen Owens and Julie McCabe who were there throughout the building of the cairn in all weathers and were very able assistants during the construction works. Gordon Aitken removed the sword and a benediction was said with Ken Shira then dismissing all and thanking every one for their attendance, announcing a re-gathering in 12 months time.

For those who have not yet made it to Falkirk to see this fitting memorial it really is something to behold and well worth the visit to this part of Scotland steeped in the many Historical events from our proud and ancient past. The building of this memorial will be remembered for a very long time and all those who took part in it no matter what or how small that part was, did so with the spirit of Freedom shinning from their hearts that very same spirit given to our proud Nation by Sir William Wallace and those who stood that day at his side against all odds willing to give up their lives for that very same Freedom.


Service at Sir John de Graeme's tomb


Opening address by Ken Shira, Scottish Knights Templar [left] Ronnie Brown sings [right]


[Left] John Patterson reads his poem which is inscribed on the monument's plaque. [Right] Gordon Aitken speech


[Left] Duncan Fenton speech [Right] Gordon Aitken & Grant Williamson, the two men responsible for the whole idea & the building of the cairn. With Karen Owens, who also built the cairn.


Referencias

  • Bain, J., The Edwards in Scotland, 1296-1377, 1961.
  • Barrow, G. W. S. Robert Bruce and the Community of the Realm of Scotland, 1976
  • Barron, E. M. The Scottish War of Independence, 1934.
  • Morris, J. E. The Welsh Wars of Edward I, 1994.
  • Nicholson, R. Scotland-the Later Middle Ages, 1974.
  • Oman, C., The Art of War in the Middle Ages, 1898.
  • Prestwich, M., Edward I, 1988.

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