La capital azteca cae en manos de Cortés

La capital azteca cae en manos de Cortés

Después de un asedio de tres meses, las fuerzas españolas al mando de Hernán Cortés capturan Tenochtitlán, la capital del imperio azteca. Los hombres de Cortés arrasaron la ciudad y capturaron a Cuauhtémoc, el emperador azteca.

Tenochtitlán fue fundada en 1325 d.C. por una tribu errante de cazadores y recolectores en las islas del lago Texcoco, cerca del actual sitio de la Ciudad de México. En solo un siglo, esta civilización se convirtió en el imperio azteca, en gran parte debido a su avanzado sistema de agricultura. El imperio llegó a dominar el centro de México y con el ascenso de Moctezuma II en 1502 había alcanzado su mayor extensión, extendiéndose tan al sur como quizás la actual Nicaragua. En ese momento, el imperio se mantenía unido principalmente por la fuerza militar azteca, y Moctezuma II se propuso establecer una burocracia, creando provincias que pagarían tributo a la capital imperial de Tenochtitlán. Los pueblos conquistados resintieron las demandas aztecas de tributo y víctimas por los sacrificios religiosos, pero los militares aztecas mantuvieron a raya la rebelión.

Mientras tanto, Hernán Cortés, un joven noble nacido en España, llegó a La Española en las Indias Occidentales en 1504. En 1511, navegó con Diego Velázquez para conquistar Cuba y dos veces fue elegido alcalde de Santiago, la capital de La Española. En 1518, fue nombrado capitán general de una nueva expedición española al continente americano. Velázquez, el gobernador de Cuba, luego anuló la orden y Cortés zarpó sin permiso. Visitó la costa de Yucatán y en marzo de 1519 aterrizó en Tabasco en la Bahía de Campeche en México con 500 soldados, 100 marineros y 16 caballos. Allí, se ganó a los indios locales y le dieron una esclava, Malinche, bautizada como Marina, que se convirtió en su amante y luego le dio un hijo. Conocía tanto a Maya como a Aztec y se desempeñó como intérprete. La expedición prosiguió luego por la costa mexicana, donde Cortés fundó Veracruz, principalmente con el propósito de que la colonia lo eligiera capitán general, sacudiéndose así la autoridad de Velázquez y haciéndolo responsable solo ante el rey Carlos V de España.

En Veracruz, Cortés entrenó a su ejército y luego quemó sus barcos para asegurar la lealtad a sus planes de conquista. Al enterarse de las luchas políticas en el imperio azteca, Cortés condujo su fuerza al interior de México. En el camino a Tenochtitlán, se enfrentó con los indígenas locales, pero muchas de estas personas, incluida la nación de Tlaxcala, se convirtieron en sus aliados después de enterarse de su plan para conquistar a sus odiados gobernantes aztecas. Al enterarse del acercamiento de Cortés, con sus espantosos caballos y sofisticadas armas, Moctezuma II trató de comprarlo, pero Cortés no se dejó disuadir. El 8 de noviembre de 1519, a los españoles y sus mil guerreros tlaxcaltecas se les permitió entrar a Tenochtitlán sin oposición.

Moctezuma sospechaba que eran enviados divinos del dios Quetzalcatl, de quien se profetizó que regresaría del este en un año de “Una Caña”, que era 1519 en el calendario azteca. Los españoles fueron recibidos con gran honor, y Cortés aprovechó la oportunidad, tomando como rehén a Moctezuma para poder gobernar el imperio a través de él. Su amante, Marina, fue de gran ayuda en este esfuerzo y logró convencer a Montezuma de que cooperara plenamente.

En la primavera de 1520, Cortés se enteró de la llegada de una fuerza española desde Cuba, liderada por Pánfilo Narvez y enviada por Velázquez para privar a Cortés de su mando. Cortés condujo a su ejército fuera de Tenochtitlán para enfrentarlos, dejando atrás una guarnición de 80 españoles y algunos cientos de tlaxcaltecas para gobernar la ciudad. Cortés derrotó a Narvez y reclutó al ejército de Narvez en el suyo. Cuando regresó a Tenochtitlán en junio, encontró la guarnición sitiada por los aztecas, que se habían rebelado después de que el subordinado que Cortés dejó al mando de la ciudad masacrara a varios jefes aztecas y la población al borde de la revuelta. El 30 de junio, bajo presión y sin comida, Cortés y sus hombres lucharon para salir de la capital a un alto costo. Conocido por los españoles como La Noche Triste, o “la Noche de la Tristeza”, muchos soldados se ahogaron en el lago de Texcoco cuando se hundió la embarcación que los transportaba y los tesoros aztecas atesorados por Cortés. Moctezuma murió en los combates, en los informes aztecas de los españoles y en los informes españoles de una turba azteca amargada por la sumisión de Moctezuma al dominio español. Fue sucedido como emperador por su hermano, Cuitláhuac.

Durante la retirada de los españoles, derrotaron a un gran ejército azteca en Otumba y luego se reunieron con sus aliados tlaxcaltecas. En mayo de 1521, Cortés regresó a Tenochtitlán y después de un asedio de tres meses la ciudad cayó. Esta victoria marcó la caída del imperio azteca. Cuauhtémoc, sucesor de Cuitláhuac como emperador, fue hecho prisionero y luego ejecutado, y Cortés se convirtió en el gobernante de un vasto imperio mexicano.

El conquistador español dirigió una expedición a Honduras en 1524 y en 1528 regresó a España para ver al rey. Carlos lo nombró marqués del Valle pero se negó a nombrarlo gobernador por sus disputas con Velázquez y otros. En 1530, regresó a México, ahora conocido como Nueva España, y encontró el país en desorden. Después de restablecer algo de orden, se retiró a su finca al sur de la Ciudad de México y envió expediciones marítimas desde la costa del Pacífico. En 1540, regresó a España y fue desatendido por la corte. Murió en 1547.


Caída de Tenochtitlan

los Caída de Tenochtitlan, la capital del Imperio Azteca, fue un hecho decisivo en la conquista española del Imperio Azteca. Ocurrió en 1521 luego de una extensa manipulación de las facciones locales y la explotación de divisiones preexistentes por parte del conquistador español Hernán Cortés, quien fue ayudado por el apoyo de sus aliados indígenas y su intérprete y compañera La Malinche.

Victoria española y tlaxcalteca

Aunque se libraron numerosas batallas entre el Imperio azteca y la coalición liderada por los españoles, que a su vez estaba compuesta principalmente por personal indígena (en su mayoría tlaxcalteca), fue el sitio de Tenochtitlán, su resultado probablemente determinado en gran medida por los efectos de una epidemia de viruela (que devastó a la población azteca y asestó un duro golpe al liderazgo azteca dejando intacto un liderazgo español inmune), lo que condujo directamente a la caída de la civilización azteca y marcó el final de la primera fase de la conquista española del Imperio azteca.

La conquista de México fue una etapa crítica en la colonización española de América. En última instancia, España conquistó México y, por lo tanto, obtuvo un acceso sustancial al Océano Pacífico, lo que significó que el Imperio español finalmente pudo lograr su objetivo oceánico original de llegar a los mercados asiáticos.


No se llamaban a sí mismos aztecas

Imagina que de alguna manera pudiste viajar en el tiempo y caminar por las calles de Tenochtitlan en su apogeo, justo antes de que llegara Hernán Cortés y básicamente lo arruinara todo. Vería una gran ciudad llena de gente, repleta de casas, mercados, parcelas agrícolas y un templo imponente. Ahora, imagínese vagando hasta un puesto del mercado y preguntándole a la persona que está dentro cómo se llama a sí misma. Nadie, ni una sola persona, responderá "azteca".

Eso es porque el término "azteca" no es del todo adecuado para los habitantes de Tenochtitlan, explica. Quinto sol: una nueva historia de los aztecas. Los escritores del siglo XVIII, mucho después de la conquista española, usaron esa palabra para describir lo que realmente era un vasto grupo de personas. Esto incluye al grupo dominante que vivía en Tenochtitlan, que se llamaban a sí mismos los mexicas. Es mucho más probable que otros "aztecas" se refieran a sí mismos por ciudad-estado. Alguien de Tlaxcala probablemente diría que es tlaxcalteca, o un tabasco un tabascano.

La mayoría de las personas pudieron comunicarse a través de un idioma común, el náhuatl. Según la Enciclopedia Británica, todavía se habla hoy. Eso es gracias en parte a los nativos que lo escribieron en el siglo XVI, antes de que el idioma desapareciera bajo el dominio español.


¿Por qué se eligió Tenochtitlán como capital del imperio azteca?

Tenochtitlan o más propiamente México-Tenochtitlan es tal importante porque fue la capital del Estado más poderoso que se conoce en el México antiguo. En el México real fue el más importante, Tenochtitlan era la verdadera capital del Imperio y el Rey Mexicano era el único emperador.

Además de arriba, ¿qué pasó con la capital azteca de Tenochtitlan? Capital azteca recae en Cort & eacutes. Después de un asedio de tres meses, las fuerzas españolas bajo el mando de Hern y atacan a Cort y capturan a los enemigos. Tenochtitl y aacuten, los capital de El azteca imperio. Tenochtitl y aacuten fue fundada en 1325 d.C. por una tribu errante de cazadores y recolectores en las islas del lago Texcoco, cerca del actual sitio de la Ciudad de México.

También para saber, ¿qué tenía de singular la capital azteca?

Único Hechos sobre México: Tenochtitlan. Tenochtitlan o, alternativamente, Mexico-Tenochtitlan, fue el capital de El azteca imperio, que se construyó en una isla en el lago de Texcoco en lo que hoy es el centro de México. Se desarrolló una cultura próspera y la azteca El imperio llegó a dominar a otras tribus de todo México.

¿Cómo evitaron los aztecas las inundaciones en Tenochtitlán?

los Aztecas protegió su ciudad capital de Tenochtitlan de temporada inundación mediante la construcción de diques, canales y calzadas.


Resumen de laCaída del Imperio Azteca

Aquí hay un (muy) breve resumen de la caída del imperio azteca, después de la llegada de Hernando Cortes hasta la caída de Tenochtitlán (lea una biografía de Hernán Cortés aquí):

Para obtener más información fascinante sobre la caída del Imperio Azteca, consulte Aztecas y conquistadores: la invasión española y el colapso del imperio azteca por el Dr. John Pohl, Charles Robinson y Adam Hook.

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La capital azteca cae en manos de Cortés - HISTORIA


El conquistador español Hernán Cortés (1485-1547) y su tropa de soldados fueron los primeros europeos en ver la capital azteca de Tenochtitlán. Su relato de testigo ocular de la ciudad es uno de los pocos jamás escritos. Proviene de una carta que Cortés le escribió a su emperador, Carlos V, relatando su viaje por el México azteca. La consideración de Cortés por la ciudad, su comercio y sus ciudadanos era a la vez francamente admiradora y políticamente astuta. Porque la conquista militar de Cortés era sólo cuasi legal, y necesitaba mantener la promesa de un botín espectacular, como Tenochtitlán, para asegurarse el apoyo del rey.

Los lectores europeos se familiarizaron con esta visión de Tenochtitlan en el siglo XVI; la carta se publicó por primera vez en español en 1522 y luego en una traducción latina en Nuremberg en 1524. Rápidamente se convirtió en un éxito de ventas, con otras ediciones publicadas en italiano y francés. . El mapa que lo acompañaba también fue revisado y reeditado y se puede ver en la galería Vistas se titula "Mapa de Tenochtitlán de la Segunda Carta de Cortés".

La carta de Hernán Cortés ofrece una idea de lo que los habitantes de Tenochtitlán podrían encontrar mientras caminaban por sus calles. Los enormes mercados tenían de todo, desde productos agrícolas hasta alfarería, y Cortés describe tanto la amplia gama de productos a la venta como los que supervisaban dicha venta. También invoca las prácticas y las ciudades españolas como puntos de comparación, evocando a sus lectores europeos lugares que podrían conocer (o podrían imaginar más fácilmente).

En 1521, sin embargo, Tenochtitlan y sus mercados fueron arrasados, reconstruidos y renombrados. El esfuerzo continuo de España para limitar el acceso a la historia de la época prehispánica y de la conquista —incluida la prohibición de la reedición de esta carta por parte de Cortés— provocó una especie de amnesia histórica en las colonias. Después de la destrucción generalizada de la Conquista y el colapso demográfico de los pueblos nativos, los residentes de la Ciudad de México en el siglo XVII tenían un conocimiento limitado del período prehispánico y sus prácticas. Recién en el siglo XIX, después de la Independencia, se publicó esta carta en México y el conocimiento local de la Tenochtitlán prehispánica se hizo más accesible. Ver un mapa de Tenochtitlan en el Vistas Galería.


Inicios de Cortés

Como otros conquistadores de principios del siglo XVI, Cortés ya había adquirido una experiencia considerable al vivir en el Nuevo Mundo antes de embarcarse en sus hazañas. Nacido en el seno de una modesta baja nobleza en la ciudad española de Medellín en 1485, Cortés se destacó a temprana edad por su inteligencia y su inquieto espíritu de aventura inspirado en los recientes viajes de Cristóbal Colón.

En 1504, Cortés se fue de España a la isla de La Española (hoy, hogar de la República Dominicana y Haití), donde ascendió en las filas de la incipiente administración colonial. En 1511 se unió a una expedición para conquistar Cuba y fue nombrado secretario del primer gobernador colonial de la isla, Diego Velázquez.

Durante estos años, Cortés desarrolló las habilidades que le ayudarían en su corta y turbulenta carrera como conquistador. Obtuvo conocimientos valiosos sobre la organización de los pueblos indígenas de las islas y demostró ser un árbitro experto en las continuas disputas que estallaron entre los españoles, siempre compitiendo por ampliar sus propiedades o enganchar lucrativos puestos administrativos.

En 1518 Velázquez nombró a su secretario para dirigir una expedición a México. Cortés —como Velázquez descubriría a su costa— estaba decidido a convertirse en un líder más que en un seguidor leal. Partió hacia la costa de la península de Yucatán en febrero de 1519 con 11 barcos, unos 100 marineros, 500 soldados y 16 caballos. Durante los meses siguientes, Cortés tomaría el asunto en sus propias manos, desobedecería las órdenes del gobernador y convertiría lo que había sido una misión exploratoria en una conquista militar histórica.


Capital azteca - Palacios de Moctezuma II

Moctezuma II fue uno de los emperadores aztecas más importantes que reinó de 1502 a 1520. Fue durante su reinado cuando se estableció el primer contacto entre la civilización azteca y los españoles.

El emperador tenía varios palacios a su disposición y el palacio central tenía dos zoológicos, uno reservado para aves rapaces y otro para otros tipos de animales y aves.

El palacio también tenía un jardín botánico además de un acuario que consistía en varios peces y aves acuáticas. El emperador también tenía palacios en Texcoco, Chapultepec, Huaxtepec y Texcotzingo.


La capital azteca cae en manos de Cortés - HISTORIA

Luego de tres días de descanso se retomó la marcha, y los habitantes del pueblo vecino al que llegaron los españoles los recibieron con ánimo más amistoso, advirtiéndoles que no avanzaran por el belicoso Tlascala, sino que pasaran por el pacífico pueblo de Cholula. . Los aliados totonacas, sin embargo, discreparon en voz alta. `` Los cholulanos '', declararon, `` son falsos y pérfidos, pero los tlaxcaltecas son francos e intrépidos, y enemigos de México ''.

Ruta Cortés desde Tlascala a la Capital Azteca. Ver imagen más grande aquí.

Siguiendo su plan original, Cortés envió a cuatro de los aliados como enviados a Tlascala, pidiendo permiso para pasar por ese país. Debían presentar como obsequio un gorro de tela carmesí, una espada y una ballesta. Después de esperar tres días en vano por una respuesta, el ejército partió con la esperanza de encontrarse con los enviados. Los soldados marchaban siempre con armadura, con la caballería en la furgoneta y el equipaje y los hombres armados en la retaguardia.

La conquista española de México - Cholula Parte 1/2

Este video muestra el punto de vista de españoles e indígenas sobre lo ocurrido en Cholula durante la conquista española de México. Las fuentes españolas son de Hern & aacuten Cort & eacutes y Bernal D & iacuteaz, y las fuentes indias son de Diego Mu & ntildeoz Camargo y Bernardino Sahag & uacuten.

La conquista española de México - Cholula Parte 2/2

El camino, que al principio corría por la orilla de un río que fluía a través de una llanura boscosa, serpenteaba gradualmente hacia arriba hacia un territorio más salvaje y accidentado. En un desfiladero, los jinetes se detuvieron de repente. El camino estaba bloqueado por un gran muro de piedra de nueve pies de alto y lo suficientemente ancho para que veinte hombres marcharan por la cima. Los dos extremos de la muralla se superponían, dejando un estrecho pasaje como única entrada, y uno bien protegido por fuertes almenas. La caballería atravesó el pasaje, sin embargo, bastante indefenso, y todo el ejército entró sin oposición en el territorio celosamente custodiado de Tlascala.

Los jinetes que cabalgaban se habían adentrado algunos kilómetros en el campo cuando percibieron a lo lejos un pequeño cuerpo de hombres que se retiraba como atemorizados. Rápidamente los caballeros los persiguieron, cuando de repente los fugitivos se volvieron contra sus perseguidores, y en el mismo momento cientos de tlaxcaltecas saltaron de la emboscada y se unieron en un feroz ataque contra los extraños. No mostraron ningún temor a los caballos, dos de los cuales fueron asesinados y decapitados en señal de triunfo. Cortés y sus caballeros pronto se habrían visto abrumados si la infantería no se hubiera precipitado en el momento crítico y abierto un fuego ardiente sobre el enemigo. Al relámpago y ruido de los cañones, los nativos retrocedieron, pero se retiraron sin pánico y en buen orden. Marchando a través de campos de maíz y aloe, los españoles acamparon para pasar la noche en algunas chozas desiertas a orillas de un río. Para la cena se redujeron a comer perros indios e higos silvestres.

Al amanecer, el campamento estaba en movimiento. Cuando todo estuvo listo para la marcha, Cortés dio sus instrucciones. Los hombres a caballo debían cabalgar de tres en fila y golpear siempre a los rostros del enemigo. El pequeño ejército había avanzado poco más cuando se vio acercarse a dos indios en un estado de evidente terror y agotamiento. Eran los enviados totonacas que habían escapado en la noche de la jaula de sacrificios en la que habían sido arrojados sin piedad. Sin aliento, les advirtieron que un ejército tlaxcalteca estaba cerca. Y ahora, agudo y estridente, se elevó el grito de guerra de los indios, y un vuelo de flechas asustó a las primeras filas de los españoles. Feroz y repentino fue el ataque tlaxcalteca y sospechosamente repentino su retirada. Pero la sangre de los españoles subió. --¡San Jago y a ellos! --gritaron los caballeros y, persiguiéndolos furiosamente, se encontraron al momento siguiente en una cañada estrecha y accidentada, difícil para los caballos e impracticable para los cañones. Atacados por todos lados, se esforzaron por escapar de esta trampa mortal y se abrieron paso hacia la entrada del paso. ¡Pero allí encontraron, para su consternación, un mar enfurecido de cascos relucientes y banderas ondeantes! Avanzar parecía una muerte segura, pero retroceder era imposible.

En vano la caballería se lanzó contra las densas filas de los tlaxcaltecas, que habían aprendido a apuntar sus golpes a los caballos. Lograron matar a uno y capturaron vivo al jinete para servir como víctima para el sacrificio. Alrededor del hombre caído, la lucha se enfureció de la manera más feroz, y sus camaradas lo rescataron con desesperado coraje, solo para morir poco después de sus heridas. En cuanto al cuerpo del caballo, fue llevado triunfalmente por los indios, y luego despedazado y enviado por todos los distritos de Tlascala.

--¡Adelante, camaradas! -gritó Cortés a sus caballeros-, si fallamos ahora, la cruz de Cristo nunca podrá ser plantada en la tierra. ¿Cuándo se supo que un castellano le dio la espalda a un enemigo? En respuesta, sus jinetes cargaron con tal furia que atravesaron la masa del enemigo hasta la llanura abierta más allá. Pisándoles los talones, llegó la infantería, esforzando todos los nervios para poner en acción la artillería, y los estragos causados ​​por los cañones cambiaron el rumbo de la batalla.

Los tlaxcaltecas se retiraron, llevando consigo a sus muertos y heridos, porque los españoles estaban demasiado agotados para aprovechar su ventaja. En esta acción, los Totnacs habían prestado un gran servicio, luchando mano a mano en la más gruesa de la prensa. "No veo nada más que la muerte para nosotros", dijo un jefe cempoallano a Marina, que compartía todos los peligros de su amado maestro. "El Dios de los cristianos está con nosotros", respondió con fe inquebrantable, "y Él nos llevará a salvo".

El ejército acampó para pasar la noche en un templo en la colina rocosa de Tzompach, y los hombres pasaron el día siguiente atendiendo sus heridas, revisando sus armas y haciendo nuevas flechas, mientras la caballería recorría el país en busca de las provisiones que tanto necesitaban. . Cortés, sin embargo, esperaba la paz y la amistad de la galante pequeña república. Liberando a todos los prisioneros, envió una carta de dos de los jefes proponiendo una vez más una alianza, o al menos una neutralidad. Los mensajeros fueron recibidos por Xicotencatl, el gran general de Tlascala, que estaba acampado con su ejército a dos leguas del cerro de Tzompach.

Insolente fue su respuesta: "¡Los españoles serán bienvenidos en nuestra ciudad, donde su carne será cortada de sus cuerpos para sacrificarla a los dioses!" ¡Mañana entregaré esta respuesta en persona! `` Ante este mensaje salvaje, `` siendo sólo mortales, y como todos los demás temiendo la muerte '', dice Bernal Díaz, `` nos preparamos para la batalla confesando a nuestros reverendos padres, que estuvieron ocupados durante toda la noche en ese santo oficio ''. Los españoles no tenían Intente esperar la visita prometida inactivos en su campamento, y al día siguiente Cortés les dio unas últimas órdenes antes de llevarlos a la lucha. Debían mantener intactas sus filas a toda costa. La infantería debía empujar con la punta en lugar de golpear (con el filo de sus espadas, y los caballeros debían cargar a media velocidad, apuntando a los ojos de los indios. Se debía mantener un fuego incesante, algunos cargando mientras que otros descargaron las armas.

Habían avanzado poco más cuando divisaron el ejército de Xicotencatl, que parecía cubrir toda la llanura. Sobre la poderosa hueste ondeaba el estandarte de la república adornado con un águila real, cuyas alas extendidas estaban tachonadas de esmeraldas y plata. Cada cacique tenía su estandarte, y el primero en las filas era el estandarte orgulloso del propio Xicotencatl, que llevaba como dispositivo una garza sobre una roca. La hermosa coloración de la pintura y el trabajo de las plumas, el brillo de la punta de lanza de cobre y la coraza dorada, deslumbraban a la luz del sol. Para agregar terror a su apariencia, los cascos de los jefes se formaron como cabezas de bestias feroces, decorados con oro y gemas y dientes relucientes y sonrientes. De sus crestas flotaban la elección y las plumas brillantes que denotaban rango y familia. Pero sus armas eran pobres en comparación con el acero y la pólvora españoles. Muy letal, sin embargo, fue el & quot Maquahuitl & quot, un poste de madera de un metro de largo, armado a cada lado con dos hojas de itztli parecidas a navajas, y atado a la muñeca del guerrero para que no se lo arrebataran en la batalla. . Sus otros brazos eran arcos y flechas, dardos y jabalinas, y llevaban escudos hechos de juncos acolchados con algodón y adornados con trabajos de plumas, oro y plata. Los españoles no tardaron mucho en estudiar esta formación marcial. Dejando volar una nube de flechas tal que "el sol en realidad se oscureció", los tlaxcaltecas, gritando su espantoso grito de batalla, se abalanzaron sobre los extraños, arrojándolos en completo desorden. Fue sólo la superioridad del acero templado lo que permitió a los españoles recuperarse y reformarse. Una y otra vez los batallones de guerreros oscuros intentaron abrirse paso a través de las filas apretadas erizadas de puntas de espada, solo para ser arrojados hacia atrás tambaleándose y destrozados. Su propio número iba en contra de ellos, se obstaculizaban entre sí y proporcionaban una fácil marca para la artillería.

Uno de los caciques tlaxcaltecas a quien Xicotencatl había llamado cobarde, desafió primero a su general a duelo y luego se retiró del combate llevándose consigo toda su división. La batalla había terminado, pero una vez más a tal precio que los españoles no intentaron seguir adelante, sino que regresaron de inmediato a la colina de Tzompach. Seguramente después de esta derrota, pensó Cortés, incluso esta intrépida raza acogerá la paz, y una vez más envió a los prisioneros una carta proponiendo amistad y alianza. Esta vez debían entregar su mensaje a los gobernantes de la capital misma, y ​​no al feroz joven general de su campamento.

La república estaba gobernada por cuatro grandes señores reunidos en consejo, cada uno rodeado por sus jefes inferiores. Ansiosos debatieron las propuestas del hombre blanco y la opinión estaba dividida en cuanto a la respuesta que debían devolver. Abundaba la duda sobre el origen de los extranjeros. Maxixcatzin, uno de los cuatro antiguos señores, estaba a favor de la paz y la alianza con los extraños, que tal vez podrían ser dioses, y ciertamente eran poderosos guerreros. Pero el joven Xicotencatl instó con vehemencia a la guerra a muerte contra estos invasores de Tlascala, que ya se habían mostrado enemigos de los dioses de Anáhuac.

En su dilema, los consejeros se dirigieron a los sacerdotes, quienes dieron esta respuesta oracular: "Los españoles, aunque no dioses, son hijos del sol. Del sol obtienen su fuerza, y cuando sus rayos se apartan, su poder también falla. '' Ahora bien, las naciones de Anáhuac nunca hicieron la guerra durante la noche, y puede ser que los sacerdotes, que sabían bien que los cristianos eran sus enemigos, esperaban con estas palabras incitar a su gente a cambiar sus tácticas, pero continuar la guerra. Se resolvió atacar el campamento de los extraños en la oscuridad. Una noche, mientras un centinela español miraba a través de la llanura, notó a la luz de la luna una masa oscura que se movía hacia la colina. Enseguida se dio la alarma y los españoles, que dormían con las armas al costado y los caballos ya ensillados, se lanzaron a las armas. Los tlaxcaltecas siguieron avanzando, asomando la cabeza por encima del maíz. El campamento estaba completamente a oscuras, sin duda sus enemigos estaban durmiendo. De repente, & quot; San Jago, ¡y a ellos! `` Sonó desde arriba, y colina abajo cargaron los hijos del Sol, jinetes y lacayos que se alzaban enormes a la luz de la luna. Los tlaxcaltecas, completamente sorprendidos y poco acostumbrados a pelear de noche, perdieron el coraje habitual y huyeron, cortados en pedazos sin piedad por los vencedores.

La paciencia de Cortés se agotó. Esta vez sus enviados llevaban una flecha, con una carta que exigía severamente sumisión instantánea. Unos días después cuarenta indios subieron al cerro de Tzompach con insignias blancas en señal de paz, y los soldados, contentos de que la guerra hubiera terminado, los agasajaron amablemente. Marina, sin embargo, descubrió que estos hombres eran en realidad espías del Xicotencatl, y Cortés, empeñado en romper esta obstinada resistencia, les cortó todas las manos y los envió así mutilados a su amo. "Los tlaxcaltecas", dijo, "pueden venir de día o de noche, nos encontrarán listos". A partir de ese momento Tlascala no les faltó nunca a los hijos del Sol, a quienes les había prometido su amistad.

Llegó ahora de Montezuma una embajada trayendo muchos cumplidos y mucho tesoro. Moctezuma había oído hablar de su victoria sobre la república inconquistable y estaba más ansioso que nunca por impedir su avance sobre su propia capital. A la oferta de un rico soborno si se volvían, Cortés dio la respuesta invariable de que debía ver al emperador en persona.

Dejando la "Torre de la Victoria", como habían llamado al campamento del templo, los españoles se dirigieron a Tlascala, donde fueron recibidos con gran regocijo. Toda muestra de enemistad había desaparecido, y las calles estaban adornadas con flores como para un festival. Fueron invitados esa noche a un banquete en el palacio de Xicotencatl, el padre ciego del joven general. Se les asignó alojamiento en uno de los templos principales. Durante las tres semanas de su estadía se familiarizaron con el modo de vida indígena, y quedaron muy impresionados con la etapa avanzada de la civilización y la excelencia de las instituciones públicas, un contraste tan grande con las barbaridades de la religión. En los techos de las casas bien construidas había jardines en terrazas. En las aberturas para ventanas y puertas colgaban esteras adornadas con campanillas tintineantes. Los españoles se sorprendieron al encontrar lujosos baños públicos de vapor y agua caliente. Un sistema policial bien organizado mantuvo la ciudad siempre ordenada y tranquila. Aunque cada semana se celebraba un gran mercado, también había muchas tiendas, entre las que destacaban especialmente las de los barberos.

La ciudad constaba de cuatro barrios, separados entre sí por altos muros de piedra, cada uno gobernado por uno de los cuatro grandes jefes de la república. Encerrado por barreras naturales y en guerra constante con las tribus circundantes, el estado era forzosamente autosuficiente y, por lo tanto, los habitantes eran agrícolas. El clima, más riguroso que en otras partes de la meseta de Anáhuac, había engendrado una raza más audaz y fina.

Ahora llegó la noticia de que Montezuma invitó a los invasores a México. Les rogó que no se quedaran entre los "bajos y bárbaros tlaxcaltecas", sino que se dirigieran a Cholula, adonde enviaría una escolta adecuada. Con vehemencia los nuevos aliados protestaron. No se podía confiar en Moctezuma, declararon, y sólo buscaba atrapar a los extraños en su ciudad isleña. Pero si los españoles habían decidido aceptar la invitación, que evitaran a Cholula a toda costa. Cortés pensó que tenían razón, pero elegir otra ruta parecería miedo o debilidad, y siempre fue su política no dejar ningún baluarte sin visitar detrás de él.

Seis mil tlaxcaltecas tomaron el servicio bajo la bandera de Castilla, y posteriormente demostraron su amistad en muchas refriegas reñidas. A un día de marcha desde Cholula el ejército fue recibido por algunos de los notables de la ciudad, pero se les negó el paso a los tlaxcaltecas, quienes acamparon por lo tanto sin las puertas. Mientras los forasteros avanzaban por las concurridas calles adornadas con flores, pensaron que nunca habían visto un pueblo tan hermoso como esta ciudad sagrada de Anáhuac. "Es más hermosa desde afuera", escribió Cortés más tarde en una carta a Carlos V., "que cualquier ciudad de España, porque tiene muchas torres y se encuentra en una llanura. Y certifico a Su Alteza que conté de una mezquita allí cuatrocientas otras mezquitas y tantas torres. De todas las que he visto aquí, es la ciudad más apta para habitar los españoles, porque tiene tierra sin labrar y agua para que se críe ganado, cosa que ninguna otra de las ciudades que hemos visto posee, pues es la multitud de personas que habitan en estas partes que no hay un palmo de terreno baldío.

El lujo de la vestimenta y la vida de los cholulanos parecía acorde con el lugar, pero las túnicas negras de un innumerable sacerdocio le daban un tono sombrío y siniestro a la ciudad por lo demás alegre. Aquí Quetzalcóatl, el benigno, había descansado camino de la costa, y aquí se erigió en su honor una pirámide, grande como la de Keops, coronada con un templo. Aquí acudieron miles de peregrinos para adorar. Hermosa era la imagen del Dios Hermoso alrededor de su cuello tenía un collar de oro, de sus orejas colgaban colgantes de turquesa, en una mano llevaba un cetro enjoyado, en la otra un escudo pintado con su dispositivo como señor del aire y el vientos, mientras que de su mitra brotaban penachos de fuego eterno.

When the Spaniards had been entertained for two days in the spacious city, some Mexican nobles arrived who spoke privately to the Cholulan chiefs and then withdrew. The caciques who had been so friendly now became cold and haughty, and the supply of provisions ceased. The streets were almost deserted, and "the few inhabitants that we saw also," says Bernal Diaz, " avoided us with a mysterious kind of sneer on their faces."

The Totonacs, who had wandered through the town, declared that the roads had been barricaded, and that stones and weapons had been placed on the roofs of the houses. Cortes grew anxious, and now an incident occurred which verified his worst fears.

The wife of one of the Cholulan caciques who had taken a great fancy to Dona Marina came one day to the Spanish quarters, eagerly begging that the Aztec girl should visit her house. When Marina refused, darkly whispered the Cholulan woman, "A fearful fate will befall you if you do not come." Suspecting a plot, Marina feigned to consent and began to collect her jewelry and clothes. The woman then told her that Montezuma had sent bribes to the Cholulan chiefs, asking them to fall on the Spaniards as they were leaving the city. All was ready for a surprise attack, and without the town lay a large Mexican army. With a hasty excuse Marina left the cacique's wife busy with her clothes, and hastened to inform Cortes of the danger.

He was appalled at the news that Montezuma was so sure of success that he had sent manacles to bind the Spaniards ! To force his way through the streets of a city where both cavalry and artillery would be useless, and where on every housetop enemies would be stationed, was quite impossible. Yet to stay on inactive in his quarters meant starvation. At last he resolved to outwit the Cholulans by so terrible a surprise that they would not only be punished for their treachery, but would never dare to face a Spaniard again.

Sending a message to the Tlascalans to be ready to march into the city when a certain signal was given, he summoned his officers and unfolded to them his plan. He then sent word to the Cholulan chiefs that he intended to leave their city in the morning, and asked an escort of two thousand warriors.

At daybreak he placed a cordon round the great courtyard of his temple quarters, and at each of the three entrances a strong guard. The remainder of his men with the artillery were stationed without the gates. Soon afterwards the Cholulan caciques arrived with an even larger number of men than Cortes had demanded, and entered the courtyard. The gates closed behind them. Then the Spanish general, summoning the chiefs to approach him, told them sternly that he had discovered all their treachery. If they had intended to attack their guests, why had they not done it openly, he asked, as had the Tlascalans ? Such crimes could not be suffered to pass unpunished.

Suddenly a musket-shot rang out, and at the signal the Spaniards opened a deadly fire on the Cholulans, who were so closely crowded together that they had no room to fight. To escape was impossible, and the struggle soon degenerated into a massacre. In vain the warriors in the city rushed to rescue their country- men, and hurled themselves against the mail-clad foes who guarded the gates with their terrible cannon. And now the Tlascalans fell fiercely on their rear, and caught thus between two fires the rescuers broke and ,fled. Some of them made for the temple of Quetzalcoatl, for had not the Fair God promised that if in time of dire necessity they dragged down his walls a deluge would flow thence to overwhelm their enemies ? Many with bare hands tore at the stones, but, alas ! no miracle rewarded their frenzied efforts, no vengeful flood gushed forth, showers of crumbling brick-dust alone mocked their faith. In the towers of the temple they sought refuge, only to perish miserably in the flames of the wooden structures fired by the Spaniards. It was a scene of horrid carnage. "We slew many of them," says Bernal Diaz, "and others were burnt alive so little did the promises of their false gods avail them." To quell the tumult he had himself aroused was no easy task even for the iron will of the conqueror, but at last both Spaniards and allies were gathered under their banners, the streets were cleansed, the dead buried. For fourteen days Cortes remained in Cholula, giving up all his time, with statesmanlike foresight, to the work of reconstruction. The country people were brought in to open the shops and carry on the daily work which was at a standstill for lack of hands. The cacique had been among the slain, so another was appointed in his place. The victims for sacrifice were freed, their cages demolished, and in the temple of Quetzalcoatl a cross was planted. But Cortes could not wipe away the traces of the terrible massacre. Black and smoking ruins showed their unsightly scars where shining temples had so lately stood, and never did the sacred city regain her former glory.

In the capital consternation reigned. The gods were indeed come, and who could stay their onward march ? To propitiate the dread beings Montezuma sent humbly disclaiming any share in the recent treachery. His slaves bore as usual costly offerings. The way now lay open to Mexico. The Totonacs, however, feared to proceed, such was their dread of " the great Montezuma," so Cortes allowed them to return to their own country laden with the rewards of faithful service.

The Tlascalans, on the other hand, were eager to advance, and Cortes was obliged to refuse thousands of fresh volunteers. The first stages of the march led across wide savannas and through well-kept plantations. Several caciques, who had heard of the downfall of Cholula, came from their cities to greet the conquerors. They all complained of the tyranny of Montezuma, and warned Cortes that the main road to Mexico had been blocked to force the Spaniards to follow a more dangerous route commanded by hidden forts. Gentle rises soon brought them to the foot of that great mountain barrier which separates the plains of Cholula from the valley of Mexico. Here the road branched, and the main track was much encumbered with fallen timber and great stones. Acting on the information he had received, Cortes removed the obstacles, continued on his way, and entered wild and broken country swept by icy blasts.

Two giant volcanic peaks, among the highest in North America, guarded the pass, Popocatepetl, " the Smoking Hill," and Iztaccihuatl, "the White Woman." From far- distant Tlascala had been seen the smoke and flames of the former in ceaseless eruption. And to Montezuma in his island city, the same sight had seemed to forecast the doom of his empire.

No man, declared the Tlascalans, might ascend the Smoking Hill and live. Hearing this, ten of the cavaliers at once determined to make the ascent, and to their surprise several of the Tlascalans, not to be outdone in courage by their white friends, volunteered to accompany them. Passing successively through forests with dense undergrowth and belts of pine, they emerged on to the bleak, lava-strewn mountain side. Strange groanings and rumblings came from beneath their feet, and the Indians, who had climbed on manfully to this point, suddenly declared with looks of terror that they could go no farther. The mysterious noises, they said, were the groans of the tormented spirits of wicked rulers chained beneath the Smoking Hill. The ten climbed on, coming at last to the snow-line. Without rope or alpenstock they clambered over the slippery ice often on the brink of ghastly chasms and crevasses. Dizzy and faint from the rarefied air they drew near the summit, but Popocatepetl was awake . A rush of burning smoke and glowing cinders drove back the rash intruders. To show how far they had climbed into the region of perpetual snow, they took down with them some mighty icicles. Cortes, much pleased with the bravado of these gallants, mentioned the matter in his next missive to Charles V., and Ordaz, the leader, was allowed to quarter on his shield a burning mountain.

Having passed the crest of the Sierra the march became easier the mighty walls of rock grew lower, and suddenly turning a sharp angle of the road the weary, travel -worn soldiers gazed on a view so entrancing that all their toils were forgotten. The Valley of Mexico lay before them. Across green woods and yellow cornfields, shining streams and glowing gardens, gleamed the glancing waters of five beautiful lakes with white-towered cities on their shores. So rare was the air at this altitude that distance did not dim brilliance of color or distinctness of outline, and in such a light the rampart of porphyry rocks encircling the whole valley seemed of richest purple. Beyond the largest lake Tezcuco rose the dark cypress-covered hill of Chapoltepec, while in the very midst of the waters glittered the palaces and temples of Mexico, or, as the Aztecs loved to call it, Tenochtitlan, the city of the eagle and cactus. This haughty capital it was on which the Spaniards fixed their eyes. There lay the reward of all their toil. No wonder that they cried with joy, " It is the promised land ! & quot


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