Guerra del condado de Johnson

Guerra del condado de Johnson

A fines de la década de 1880 surgió un conflicto entre los propietarios de ranchos grandes y pequeños. La Asociación de Productores de Ganado de Wyoming afirmó que algunas de estas operaciones más pequeñas estaban involucradas en el robo de ganado de sus miembros. Decidió emplear un grupo de cincuenta pistoleros llamados Reguladores para exterminar a los hombres que realizaban estas actividades. Los propietarios de pequeños ranchos respondieron estableciendo la rival Asociación de Agricultores y Ganaderos del Norte de Wyoming.

En 1892, la Asociación de Productores de Acciones de Wyoming elaboró ​​una lista de muertos de setenta presuntos ladrones. También reclutaron a veintidós hombres armados más de Texas. En abril de 1892, el mayor Frank Wolcott, propietario del rancho VR, dirigió a los reguladores al condado de Johnson. Fueron al Rancho KC y mataron a tiros a Nick Ray y Nate Champion.

Las noticias de estos hechos llegaron a Red Angus, alguacil del condado de Johnson. Rápidamente reunió un ejército de 300 hombres y fue tras el ejército de Wolcott. Los hombres de Angus sitiaron las fuerzas de Walcott en el Rancho TA hasta que fueron rescatados por el 6º de Caballería tres días después.

Walcott y sus hombres fueron detenidos en Fort McKinney, pero con el apoyo de la poderosa Asociación de Productores de Acciones de Wyoming, los hombres fueron liberados sin cargos.


La guerra del condado de Johnson

La guerra del condado de Johnson ha pasado a la historia como una de las muchas leyendas del salvaje oeste sobre las guerras de rango. Algunos relatos afirman que varios honderos de armas famosos como Jesse James estuvieron involucrados, sin embargo, este no fue el caso. La verdadera guerra de rango se produjo en abril de 1892 y fue el resultado de las tensiones que se gestaron entre los pequeños y grandes ganaderos de Wyoming, llegando finalmente a un punto crítico.

En los territorios y estados occidentales de finales del siglo XIX, los conflictos por la tierra y el ganado no eran infrecuentes. En Wyoming, la mayor preocupación de muchas grandes operaciones ganaderas era el tema del robo de ganado. Para evitar esto, tomaron varias medidas preventivas diferentes. Algunos de los comunes incluían prohibir a los empleados poseer su propio ganado y castigar con severidad a los presuntos ladrones de ganado, muchos de los cuales eran pequeños ganaderos.

Aunque ya amargas, las relaciones entre los grandes y pequeños ganaderos dieron un giro a lo peor después del duro invierno de 1887-1888. Muchos bovinos murieron con temperaturas de -40 a -50 grados Fahrenheit comunes durante esa temporada. Este duro invierno fue precedido por un verano muy caluroso y seco. Los ganaderos más grandes tomaron medidas en beneficio de sus propios intereses y comenzaron a controlar el flujo de agua y sacar por la fuerza a los pequeños ganaderos de sus propiedades.

En represalia, los pequeños ganaderos formaron una asociación para contrarrestar la Wyoming Stock Growers & # 8217 Association (WSGA), que era una organización que comprendía muchos grandes ganaderos diferentes y que tenía bastante influencia política en el estado. Esta nueva asociación formada por los pequeños ganaderos se llamó Asociación de Agricultores y Ganaderos del Norte de Wyoming & # 8217 (NWFSGA).

En 1892, la WSGA tomó medidas extremas contra los pequeños ganaderos y su asociación. Contrataron a un grupo de veintitrés hombres armados de París, Texas, liderados por Frank Wolcott y cuatro detectives de ganado de la WSGA. Se suponía que este grupo de hombres tenía un doble propósito: matar presuntos ladrones de ganado y eliminar la NWFSGA. Otros asociados con la WSGA también se unieron, llegando finalmente a un total de 50 hombres que debían realizar estas tareas. Fueron dirigidos por Frank Canton, un ex alguacil del condado de Johnson.

El grupo de hombres que invadió el condado de Johnson.
Fuente: Wikipedia

El primer objetivo de los pistoleros fue un pequeño ganadero de nombre Nate Champion que era muy activo en la organización de una asociación de pequeños ganaderos para competir con la WSGA. Su rancho, el KC Ranch, se convirtió en el primer campo de batalla de la guerra del condado de Johnson. En la noche del 8 de abril de 1982, el grupo viajó al rancho de Nate y esperó hasta el amanecer. Dos viajeros que pasaban la noche en el Rancho KC fueron las primeras víctimas cuando salieron de la casa para buscar agua. Fueron fusilados de inmediato. Un tercer viajero, Nick Ray, recibió un disparo mientras estaba de pie en la puerta de la cabaña y murió pocas horas después.

Nate Champion permaneció dentro de la cabina durante algún tiempo, mientras llevaba un diario detallado. Finalmente, el grupo prendió fuego a la cabaña, lo que obligó a Nate a salir. Inmediatamente lo mataron a tiros y le pusieron una nota que decía & # 8220Cattle Thieves Beware & # 8221. Dos transeúntes notaron la conmoción y un ranchero local, Jack Flagg, viajó a Buffalo, Wyoming para informarlo. Allí se reunieron el sheriff y una pandilla de 200 hombres y se dispuso al día siguiente a seguir la pista del grupo WSGA.

TA Ranch & # 8212 Donde tuvo lugar el enfrentamiento final.
Fuente: Wikipedia

El sheriff y su pandilla finalmente alcanzaron al grupo WSGA en el TA Ranch el 11 de abril de 1982 & # 8212 dos días después de que Nate Champion fuera asesinado. El grupo WSGA se refugió en un establo (ver imagen en la parte superior). Tres de los hombres de WSGA murieron cuando intentaban escapar, mientras que otro tuvo éxito y se comunicó con el gobernador en funciones de Wyoming al día siguiente. Después de los intentos de salvar al grupo WSGA, el gobernador interino telegrafió al presidente Benjamin Harrison en busca de ayuda el 12 de abril de 1892. El telégrafo, que se publicó en The New York Times el 14 de abril, decía lo siguiente:

Se informa que alrededor de sesenta y un propietarios de ganado han realizado una expedición armada al condado de Johnson con el propósito de proteger su ganado y evitar redadas ilegales por parte de ladrones. Están en el rancho "T.A.", a trece millas de Fort McKinney, y están sitiados por el sheriff y la pandilla y por ladrones de esa sección del país, que se dice que son doscientos o trescientos. Los carros de los ganaderos fueron capturados y despojados de ellos y se informa que ayer tuvo lugar una batalla, durante la cual murieron varios hombres. Prevalece una gran emoción. Ambas partes están muy decididas y se teme que si tienen éxito no mostrarán piedad a las personas capturadas. Las autoridades civiles son incapaces de prevenir la violencia. La situación es grave y la asistencia inmediata probablemente evitará una gran pérdida de vidas.

El presidente Harrison respondió ordenando al secretario de Guerra de los Estados Unidos, Stephen B. Elkins, que abordara la situación. Elkins envió al Sexto Calvario que se declaró en Fort McKinney, a poca distancia de Buffalo, para intervenir. El Sexto Calvario llegó al Rancho TA el 13 de abril y tanto el sheriff & # 8217s posse como el grupo WSGA se rindieron al destacamento del Calvario.

Aunque la situación se resolvió, las tensiones continuaron siendo altas durante muchos años. Una buena descripción de parte del caos que siguió se puede leer en este artículo del New York Times que se publicó el 23 de abril de 1892. El grupo WSGA fue encarcelado después del enfrentamiento en TA Ranch, pero los miembros nunca fueron juzgados y todos ellos fueron puestos en libertad poco después de su arresto.


Campeón de la guerra del condado de Johnson

Wyoming a principios de abril puede ser brutal, y el pequeño ejército de más de 50 ganaderos adinerados y sus asesinos a sueldo había cabalgado toda la noche y gran parte del día anterior a través de una nevada cegadora y fría. Casi todos los hombres armados eran de Texas, y estaban tan mal equipados para el clima como bien equipados para una pelea. "Pensé que me moriría de frío", recordó más tarde uno de esos participantes de la guerra del condado de Johnson de 1892. "Mi sangre de Texas era demasiado fina para un Wyoming ... invierno". Se les habían proporcionado nuevos revólveres Colt y repetidores Winchester y se les había prometido $ 5 por día, más $ 50 por cada "ladrón" que mataran. Sus empleadores, algunos de los cuales viajaron con ellos en esta incursión en el condado de Johnson, eran luminarias de la exclusiva Asociación de Productores de Acciones de Wyoming (WSGA) de Cheyenne, y habían elaborado una lista de muerte de pequeños ganaderos, ladrones de vacas y otros ciudadanos entrometidos. . El primero en su lista fue Nathan D. “Nate” Champion, líder no oficial de los pequeños ganaderos locales.

Champion había llegado desde Texas 13 años antes y se había ganado la reputación de ser un vaquero y un jefe de rodeo hábil y confiable. Sin embargo, cuando comenzó a construir un modesto rebaño propio, la WSGA lo declaró ladrón y lo proscribió de muerte. Esta expedición nevada no fue el primer intento de los grandes ganaderos de eliminar al carismático Campeón. Cinco meses antes, algunos de los asesinos a sueldo de la asociación, encabezados por el alguacil adjunto de los EE. UU. Y acusado de trago seco Frank Canton, habían intentado asesinarlo en su cama, solo para ser ahuyentados por la respuesta rápida y precisa de Nate Champion (ver “Pioneros y Colonos ”, pág. 22). Esta vez los ganaderos estaban decididos a terminar el trabajo.

En una llovizna antes del amanecer del 9 de abril, la columna temblorosa se detuvo en la maleza cerca de la cabaña de Champion en el Rancho KC. La estructura de cuatro habitaciones y techo bajo se encontraba en un prado abierto, justo al sur del río Middle Fork Powder. Después de explorar el área, los pistoleros contratados rodearon la cabaña, cortando todas las vías de escape. Algunos hombres ocuparon el establo de troncos a 75 yardas al noreste de la cabaña, otros tomaron la orilla del río al norte y noroeste de la cabaña y al oeste de un puente en el camino a Buffalo, y un puñado de los mejores tiros se escondieron en un barranco a unas 100 yardas al sur de la cabina. Cuatro hombres ocupaban la cabaña: Champion y su compañero, un joven vaquero fornido llamado Nick Ray, y dos cazadores, el viejo Bill Jones y William Walker, que habían pasado la noche.

Cuando salió el sol, Jones salió de la cabaña para sacar agua para el desayuno. Le apuntaron unas dos docenas de rifles y, cuando pasó junto al establo, unos hombres armados que lo esperaban lo capturaron en silencio. Cuando el anciano no regresó, el joven Walker salió a investigar, él también fue secuestrado. Bajo un intenso interrogatorio, los tramperos dijeron que solo Champion y Ray, cuyo nombre también estaba en la lista, estaban adentro. Después de un poco de discusión, los hombres armados decidieron que el honor de disparar el primer tiro sería para Starl Tucker, de 17 años, un trabajo desagradable que se hacía llamar el "Niño de Texas". George Tucker, un respetado representante de la ley de Texas y miembro del grupo, se refirió a su hermano menor como "malo y siempre con ganas de matar a alguien".

Cuando Ray salió de la cabaña, Starl Tucker lo derribó de inmediato. Ray pudo ponerse de pie tambaleándose, momento en el que, según George Tucker, "todos empezaron a dispararle". Ray volvió a caer y empezó a arrastrarse hacia la cabaña mientras las balas lo golpeaban y lo rodeaban. Champion apareció de repente en la puerta abierta, disparando su Winchester contra el establo tan rápido como pudo levantar la palanca para cubrir a su compañero herido. Recargó con frialdad, disparó de nuevo y luego, para asombro de todos, salió corriendo, agarró a Ray y lo arrastró por el alto escalón del frente hacia la cabina. Starl Tucker gritó: "¡Por Dios, puede que sea un ladrón, pero también es un hombre con muchas agallas!" Nadie estuvo en desacuerdo, y con eso comenzó una de las posiciones unipersonales más dramáticas en la historia de Occidente. Al final de ese triste día de primavera, Nate Champion había frustrado por sí solo los planes de los barones ganaderos más poderosos de la nación, planes apoyados por el gobernador de Wyoming y ambos senadores, el ejército de los Estados Unidos y el presidente de los Estados Unidos.

Algunos de los hombres que rodearon la cabaña de KC ese día de abril habían trabajado en épocas anteriores junto a Champion, lo contrataron como jefe de vagones y le confiaron sus rebaños. El giro de los acontecimientos que ahora los tenía disparando contra su antiguo amigo había tardado años en llegar. A mediados de la década de 1880, Wyoming había soportado dos inviernos y veranos brutales consecutivos que acabaron con el 80 por ciento de la población, redujeron drásticamente las tierras de pastoreo y dejaron a los magnates del ganado en pánico. Los hombres que en la década de 1870 habían traído grandes rebaños y creado imperios ganaderos ahora vieron morir su sueño de prosperidad sin fin. Cuando terminó la redada de otoño, despidieron a la mitad de los vaqueros que trabajaban, enviándolos a hacer las maletas en lugar de darles la bienvenida al invierno en sus viejas extensiones. Mientras tanto, los colonos estaban construyendo casas en terrenos del gobierno que los ganaderos habían asumido que eran suyos por derecho de ocupación. Algunos vaqueros, sin trabajo o buscando construir pequeñas extensiones por su cuenta, también presentaron reclamos sobre las tierras públicas. Si los barones no estaban contentos con la afluencia de colonos, estaban furiosos por la práctica de los pequeños ganaderos de marcar a los rebeldes para hacer crecer sus pequeños rebaños.

La práctica de "inconformista" se había extendido por el sendero desde Texas con los primeros rebaños. Para muchos, el ganado sin marca era propiedad pública, disponible para el primer hombre con una cuerda larga y un hierro candente. Para los barones de WSGA, sin embargo, no había duda de quién era el propietario de las acciones. En 1884, la asociación impulsó una legislación llamada Ley Maverick, que establecía que los rebeldes solo podían venderse en subasta a miembros de la WSGA. La asociación estipuló además que el ganado perteneciente a equipos con "marcas de ladrones y ... marcas callejeras de las que no hay propietarios conocidos" sería confiscado y subastado como inconformista. Pasó a incluir en la lista negra a los vaqueros que tuvieran la temeridad de manejar su propio ganado, excluyéndolos de la redada de la WSGA. Si un vaquero que no era miembro marcaba a un rebelde, era etiquetado como un ladrón. Sin espacio para maniobrar, algunos vaqueros simplemente renunciaron, otros desafiaron la asociación y continuaron cultivando sus propios pequeños atuendos. Otros optaron por complementar sus rebaños robando el ganado de sus vecinos ricos.

En 1888, Champion trabajaba como jefe de carro para uno de los grandes equipos, y él y su capataz contrataron a cuatro hombres que habían sido incluidos en la lista negra por la asociación. Hicieron esto sabiendo que les podía costar sus trabajos, y así fue. Al final, Champion armó su propio rebaño de unas 140 cabezas de ganado y, al hacerlo, su antiguo empleador lo calificó de ladrón. En los cuatro años siguientes, los barones lincharon a una pareja de colonos por sus derechos de agua y tendieron una emboscada a dos pequeños ganaderos. Cuando la ley resultó impotente, los ganaderos miembros de la WSGA sabían que podían salirse con la suya. Los miembros de la asociación decidieron acabar con todos aquellos que se oponían a su control de una sola vez, invadirían el condado de Johnson, esa parte de Wyoming que veían como la más resistente, y simplemente matarían a todos los que declararan enemigos. Para lograr esto, llamaron a tejanos que no tenían escrúpulos en apretar el gatillo por dinero.

Su acción fue claramente ilegal. De acuerdo con la constitución del estado, “[Ningún] cuerpo armado ... jamás será llevado a este estado para la represión de la violencia doméstica”. El gobernador interino Amos Barber, el segundo gobernador de Wyoming después de unirse a la Unión en 1890, eliminó efectivamente esta consideración simplemente ordenando a la Guardia Nacional de Wyoming que no interfiriera. También indujo a su amigo el Dr. Charles Penrose a acompañar a la fuerza de invasión como cirujano. Los barones reunieron un cofre de guerra de más de 100.000 dólares para armar y equipar la expedición. Y en abril de 1892, con el apoyo de ambos senadores, varios alguaciles, alcaldes y jueces de Estados Unidos, el gobernador Barber y el exgobernador territorial George W. Baxter, y con el ejército neutralizado, se pusieron en marcha. Primero en un tren especial de Cheyenne a Casper, y luego en carros y caballos hacia el condado de Johnson y la ciudad objetivo de Buffalo, emprendieron lo impensable: una invasión armada de un condado libre de los Estados Unidos. Con la lista de muertos en la mano, su primera parada fue el Rancho KC de Nate Champion.

Atrapado en la cabina de KC, Champion no carecía de potencia de fuego, tenía las armas de Ray y de los tramperos, así como su propia carabina .45 Colt y Winchester. Pero se dio cuenta de la gravedad de su situación, su compañero estaba agonizando, y estaba acosado por un número desconocido de atacantes que claramente no estaban interesados ​​en dejar que se rindiera. Luego, sorprendentemente, tomó un lápiz y un pequeño libro de cuentas y comenzó a registrar los eventos del día:

Nick Ray y yo estábamos desayunando cuando ocurrió el ataque. Dos hombres aquí con nosotros: Bill Jones y otro hombre. El anciano fue tras el agua y no volvió. Su amigo salió a ver qué pasaba y no regresó. Nick empezó y le dije que cuidara, que pensaba que había alguien en el establo y que no los dejaría volver.

Champion sabía por la gravedad de las heridas de su compañero que la condición de Ray era desesperada: “Nick recibió un disparo, pero aún no está muerto. Está muy enfermo. Debo ir a atenderlo ". Mientras escribía, sus atacantes disparaban continuamente contra la cabaña y de vez en cuando les devolvía el fuego. Su disparo fue preciso. Uno de los pistoleros recordó más tarde: "Si un hombre quedaba expuesto por un segundo, una bala silbaba rápidamente en su dirección desde el marco de la ventana destrozada de la casa".

El día pasó lentamente para Champion. "Han pasado unas dos horas desde el primer disparo", escribió. "Nick todavía está vivo". Ahora era muy consciente del alcance de la operación fuera de su cabina. “Todavía están filmando y están por toda la casa. Chicos, llegan balas como granizo. Esos compañeros están en tal forma que no puedo alcanzarlos. Están disparando desde el establo y el río y desde la parte trasera de la casa ".

Nick Ray no se demoró mucho. En poco tiempo Champion escribió: “Nick está muerto. Murió alrededor de las 9 en punto ". Mientras tanto, los hombres del establo despojaron y partieron algunos de los postes del corral y encendieron un fuego para calentarse. Champion, al ver el humo, asumió erróneamente que habían disparado el edificio. El fuego era lo único contra lo que no tenía defensa, y al hacer un balance de su situación, escribió con total naturalidad: "No creo que tengan la intención de dejarme escapar esta vez".

De hecho, los invasores se habían frustrado por no haber podido matar a este defensor solitario. Celebraron un consejo de guerra y decidieron quemarlo, enviando a cuatro de ellos a un rancho cercano por un carro lleno de heno. Hubo una pausa en el tiroteo, y Champion continuó su diario:

Ahora es mediodía. Hay alguien en el establo, pero están tirando una cuerda a la puerta y tirando de ella. Supongo que es para sacarme. Ojalá ese pato saliera más lejos para poder dispararle. Chicos, no sé qué han hecho con esos dos tipos que se quedaron [sic] aquí anoche.

Y luego, con su compañero muerto cerca y un ejército de hombres buscando su propia muerte, por primera y única vez durante este día aterrador, Champion expresó su miedo:

Chicos, me siento bastante solo ahora. Ojalá hubiera alguien aquí conmigo para poder ver todos los lados a la vez.

Hacia media tarde, un carro y un escolta aparecieron en la carretera, dirigiéndose al norte hacia el puente. Los atacantes fueron tomados con la guardia baja, ya que el ranchero local O.H. “Jack” Flagg y su hijastro de 17 años se acercaron. Flagg, considerado por los invasores "el ladrón más notorio del condado", figuraba de manera prominente en la lista de muertos, pero los tejanos no lo conocían de vista. Algunos de ellos finalmente abrieron fuego cuando Flagg y su hijastro cruzaron el puente hacia Buffalo, y siete los persiguieron brevemente antes de regresar al sitio.El hijastro de Flagg cortó las huellas del carro para liberar a uno de los caballos de tiro (el otro había sido herido), y los dos hombres se alejaron para dar la alarma. Los invasores habían perdido el elemento crucial de la sorpresa.

Nate Champion conocía bien a Flagg como amigo y, en ocasiones, como jefe de la carreta, pero no lo reconoció a esa distancia. Desde su limitado punto de vista, solo vio el comienzo del ataque al vagón:

Eran alrededor de las 3 en punto ahora. Había un hombre en un buckboard y uno a caballo acababa de pasar. Les dispararon al pasar, no sé si los mataron o no. He visto a muchos hombres salir a caballo al otro lado del río y seguirlos. Le disparé a los hombres en el establo hace un momento. No sé si tengo alguno o no. Debo ir a buscar de nuevo.

Champion no se hacía ilusiones sobre cómo terminaría el día. Estos hombres no seguirían adelante mientras él siguiera vivo. El rescate parecía imposible. Incluso si los dos hombres en el puente habían logrado llegar a Buffalo, pasaron varias horas y unas buenas 60 millas en cada sentido antes de que llegara la ayuda. No había nada que pudiera hacer excepto posponer lo inevitable. Había llegado a consolarse con el simple hecho de plasmar sus pensamientos y observaciones en un papel:

No parece que haya mucho espectáculo de mi escapada. Veo 12 o 15 hombres. & # 8230 Espero que no los hayan atrapado compañeros que corren por el puente hacia Smith's. Ahora están disparando a la casa. Si tuviera un par de anteojos, creo que conocería a algunos de esos hombres.

De hecho, lo haría. Aunque los pistoleros de Texas eran en su mayoría desconocidos para él, habría reconocido al puñado de ganaderos de la asociación que lo habían incluido en la lista negra de su redada y lo etiquetaron como un ladrón. Y Frank Canton, co-líder del grupo, el que alguna vez fue un hombre de la ley, en algún momento un forajido que había perdido su rifle mientras intentaba emboscar a Champion meses antes. Era el preciado modelo Winchester 1886.38-56 de Canton el que ahora Champion solía disparar contra él (ver "Guns of the West", pág. 66). Los disparos en el exterior aumentaron. "Están regresando", escribió Nate apresuradamente. "Tengo que estar atento".

Alrededor de las 4 p.m., durante otra breve pausa en el tiroteo, Nate escuchó el sonido que había estado temiendo:

Bueno, acaban de bombardear la casa como granizo. Los escuché partiendo madera. Supongo que esta noche van a incendiar la casa. Creo que haré un descanso cuando llegue la noche, si estoy vivo.

Pero sus atacantes no tenían intención de esperar a que anocheciera. Con el carro abandonado de Flagg, los frustrados atacantes ahora tenían los medios para lograr a través de las llamas lo que miles de rondas y muchas horas desperdiciadas no habían logrado. Los hombres del establo convirtieron el carro en una enorme antorcha rodante, llena de capas alternas de heno y postes de pino de brea del corral. Cinco hombres lo empujaron a través de los 75 metros de terreno abierto mientras los fusileros disparaban metódicamente a las ventanas para mantener a Champion abajo. Con el corazón hundido, Nate escribió: “Disparando de nuevo. Creo que esta vez incendiarán la casa ".

Los invasores chocaron la carreta contra la cabina y la prendieron fuego. En poco tiempo el techo se prendió, y pronto los troncos de pino fresados ​​de la cabaña achaparrada de cuatro habitaciones se incendiaron. Salía humo por las rendijas y las ventanas. Mientras casi cinco docenas de hombres se preparaban para cortar su presa, Champion hizo apresuradamente su última entrada: “La casa está toda incendiada. Adiós, muchachos, si no los vuelvo a ver. Por última vez en su vida, el vaquero firmó con su nombre, “Nathan D. Champion”, y se guardó el pequeño diario en el bolsillo del chaleco.

Con la cabaña llenándose de humo, Champion se arrastró hasta la caseta de almacenamiento junto a la cocina, la única parte del pequeño edificio de troncos que no ardía. La fría llovizna se había convertido en nieve, y el viento llevaba el humo oscuro hacia el barranco a unos 100 metros hacia el sur, en esa dirección haría su carrera. Era la mejor de las malas decisiones, pero al menos el humo le ofrecía cierta cobertura. Cuando el techo se derrumbó, deslizó su Colt en la cintura, metió una bala en la cámara del Winchester y, con los gritos que lo acompañaban de "¡Ahí va!", Salió disparado de la cabina en llamas. Corriendo a través del humo en sus calcetines mientras una ronda tras otra golpeaba a su alrededor, Champion permaneció milagrosamente intacto. Corrió a la boca del barranco protector y directamente a las bocas de los rifles de dos de los seis pistoleros de Texas escondidos allí desde temprano en la mañana. Champion levantó su carabina y disparó una ronda, que se volvió loca cuando una bala se desgarró en su brazo izquierdo y le rompió el codo. Cuando el rifle se le cayó de la mano, otra bala lo alcanzó al ras en el pecho, haciéndolo tambalear hacia atrás mientras más hombres corrían. Golpeado por 10 rondas en total, estaba muerto antes de tocar el suelo.

Alguien tomó la .45 de Champion de su cintura. Frank Canton dio un paso al frente sin ceremonias, reclamó su propia carabina y entregó un homenaje a regañadientes: "Salió luchando y murió". A un reportero que había acompañado a la expedición se le entregó el pequeño diario —ahora ensangrentado y agujereado por una bala— y se le ordenó que colocara una pancarta con letras toscas en el pecho de Champion. Decía, LADRONES DE GANADO, ¡CUIDADO!

El asedio de KC había terminado, los invasores se alejaron lentamente, dejando el cuerpo de Nate Champion, una señal áspera prendida a su chaleco, sobre la nieve que caía suavemente. Les había hecho ganar su salario de $ 5 por día y una recompensa de $ 50 por cabeza, hiriendo a tres de ellos y manteniendo a los demás a raya durante varias horas. Y al dar tiempo a los ciudadanos de Buffalo para montar una resistencia armada contra los magnates del ganado y sus asesinos a sueldo, había detenido en seco la invasión del condado de Johnson.

Habiendo perdido un día crucial, y el elemento sorpresa, los cañones contratados reanudaron su marcha desde el KC hacia Buffalo, 60 millas al norte. Fríos y exhaustos, los líderes discutían cuando los hombres llegaron al Rancho TA, a unas 14 millas al sur de la ciudad. La alarma había sonado en Buffalo, y una fuerza bien armada de ciudadanos enojados salía a recibirlos. Avisados ​​de su aproximación, los invasores decidieron refugiarse en el TA, donde fortificaron la casa y el granero, cavaron trincheras defensivas y erigieron parapetos. De repente, la bota estaba en el otro pie.

El contingente de Buffalo, dirigido por el alguacil William G. "Red" Angus, buscó la ayuda de las tropas locales, pero la Guardia Nacional de Wyoming recibió órdenes del gobernador Barber, él mismo miembro de la WSGA, de no ayudar a la gente del pueblo. Sin inmutarse, Angus marchó con su ejército ciudadano al TA, donde rodearon los edificios, tomaron posiciones y se prepararon para un asedio.

En dos días, la fuerza había aumentado a 300 hombres. A estas alturas, los ciudadanos habían encontrado el cuerpo acribillado a balazos de Nick Champion y el baúl carbonizado que había sido Nick Ray, y estaban en un estado de ánimo asesino. Un herrero local construyó lo que se conoce alternativamente como un "go-devil" o "arca de seguridad", que comprende dos vagones Studebaker coronados por un parapeto de troncos lo suficientemente ancho como para proteger a más de una docena de hombres. Mientras tanto, la moral entre los invasores sitiados era baja y se hundía aún más.

La gente del pueblo preparó su asalto, haciendo rodar al diablo a 200 pies del granero TA, pero eso es lo más lejos que podría llegar. En una escena que recuerda a los primeros westerns, 107 soldados de caballería, bajo las órdenes directas del presidente de los Estados Unidos, Benjamin Harrison, llegaron el 13 de abril y ordenaron el cese inmediato de las hostilidades. Esta vez, sin embargo, estaban rescatando a los malos. A los invasores se les permitió salir bajo una bandera de tregua y rendirse a los militares, una grave violación de la ley civil. Durante el transcurso de su "encarcelamiento", primero en Fort McKinney, cerca de Buffalo, luego en Fort D.A. Russell, en Cheyenne, fueron agasajados por el gobernador y los magnates del ganado, les dieron anillos conmemorativos, les permitieron destrozar el burdel local y las tabernas y los trataron más como héroes conquistadores que como criminales asesinos. Algunos de los barones se regalaron unos a otros copas de amor de plata, con inscripciones como, EN AGRADECIDO RECUERDO DE LA DEVOCIÓN INTIMIDABLE EN NUESTRO NOMBRE DURANTE EL TIEMPO DE PRUEBA DE LA INVASIÓN DE WYOMING DE 1892.

El viernes 15 de abril, casi una semana después del asedio en la cabaña de KC, Buffalo celebró los funerales de Nate Champion y Nick Ray. Al día siguiente, un jurado forense declaró la muerte de los dos hombres por asesinato premeditado (ver recuadro a la izquierda) y nombró a varios de los invasores, incluido Frank Canton, como los asesinos. Muchos en el condado de Johnson y sus alrededores pensaban y asumían que los invasores y los arrogantes barones del ganado que los habían contratado se enfrentarían a una cuerda. Sin embargo, la WSGA no estaba dispuesta a permitir que eso sucediera. Los peces gordos de la asociación ejercieron su considerable influencia política y no solo no colgarían a los asesinos, sino que el condado de Johnson se arruinaría en el intento. Gradualmente, los tejanos se escabulleron y se fueron a casa, pero no antes de que les pagaran su salario mensual de $ 150, más las recompensas de $ 100 por las vidas de Champion y Ray. Los barones regresaron a sus propiedades, sin impedimentos por el debido proceso. Triste y exasperantemente, nadie fue condenado ni castigado por estos asesinatos, o por los ahorcamientos anteriores de Ella "Cattle Kate" Watson, Jim Averill o el ranchero Tom Wagoner, o por los asesinatos de Orley E. "Ranger" Jones y John. A. Tisdale. Todos sabían quién había cometido los crímenes y nadie podía probarlo.

Muchos invasores en la corta guerra del condado de Johnson, incluido Frank Canton, siguieron largas carreras en la aplicación de la ley y dejaron todo el asunto atrás. No es sorprendente que varios de los hombres armados de Texas hayan tenido un final violento. George Tucker admitió más tarde: “Estábamos en Wyoming como asesinos a sueldo de los grandes ganaderos. Nos llevaron allí para asesinar a hombres en violación de la ley. Que nadie lo engañe diciendo que teníamos la ley de nuestro lado, teníamos la política y el dinero, pero no la ley. No fuimos condenados por nuestros crímenes porque teníamos la política y el dinero con nosotros ”. Y cuánto más sangrientos habrían sido sus crímenes si no hubiera sido por la desesperada y heroica posición de Nate Champion.

Ron Soodalter es columnista habitual de Guerra civil estadounidense y ha escrito para otras publicaciones de Weider History Group. Es el coautor de El esclavo de al lado: la trata de personas y la esclavitud en Estados Unidos hoy (2009). Sugerido para lectura adicional: Wyoming Range War: La infame invasión del condado de Johnson, por John W. Davis La guerra del condado de Johnson, por Bill O'Neal y Una revisión del negocio del ganado en el condado de Johnson, Wyoming, desde 1882 y las causas que llevaron a la reciente invasión, de Oscar Hite "Jack" Flagg.

Publicado originalmente en la edición de abril de 2011 de Salvaje oeste. Para suscribirse, haga clic aquí.


Leyendas de America

Nate Champion fue un vaquero, ranchero y figura clave en la guerra del condado de Johnson en Wyoming.

Nacido el 29 de septiembre de 1857, cerca de Round Rock, Texas, Nate se convirtió en un gran vaquero. En algún momento, se mudó a Wyoming, donde dirigía un pequeño rancho en el condado de Johnson. Aunque conocido por su honestidad y franqueza, Nate hizo la & # 8220 lista & # 8221 de aquellos de los que los barones ganaderos querían deshacerse, probablemente debido a su & # 8220 & # 8220 & # 8221 apoyo a una asociación de acciones rival llamada Northern Wyoming Farmers and Stock Asociación de Productores. Por otro lado, los magnates del ganado dirigían la más poderosa Asociación de Ganaderos de Wyoming, que estaba implementando varias reglas para dificultar las cosas a los pequeños ganaderos.

Según Dale Champion, el gran sobrino nieto de Nate, en su investigación descubrió que Nate no estaba promocionando activamente la asociación competidora. De hecho, Champion nos dice que la Asociación había designado a Nate como su líder durante una reunión a la que ni siquiera asistió. Cuando Nate se enteró, rechazó la nominación, pero para entonces ya se había corrido la voz sobre la reunión. Dale Champion dice: & # 8220 Al elegir a Nate, firmaron su sentencia de muerte. & # 8221

Los rancheros ricos pronto lo etiquetaron como un ladrón de ganado, y cuando trajeron a 50 secuaces y pistoleros, Nate & # 8217s KC Ranch fue el primero en ser blanco de lo que se conoció como la Guerra del Condado de Johnson. Los hombres llegaron el 9 de abril de 1892, cuando cuatro hombres estaban en la cabaña del rancho, incluido Champion. Dos de los hombres, tramperos que acababan de pasar, fueron capturados por el grupo de los magnates del ganado, y un vaquero llamado Rueben & # 8220Nick & # 8221 Ray fue asesinado a tiros. Nate fue sitiado en su cabina cuando una lluvia de balas llegó en su dirección. Aguantó durante varias horas, matando al menos a cuatro de los hombres armados e hiriendo a varios más. Sin embargo, cuando prendieron fuego a su cabaña, se vio obligado a salir y fue derribado. Dale Champion dice: & # 8220 En el momento de la muerte de Nate & # 8217, tenía ocho caballos de carga, todos recién pagados, y casi 200 cabezas de ganado propias. Se estaba preparando para tomar un rancho y ocuparlo. Tenía una buena reputación como hombre de negocios honesto. & # 8221


Leyendas de America

Ganado de Wyoming por Arthur Rothstein.

En la vasta gama abierta de Wyoming, donde una vez vagaban miles de búfalos, llegaron grandes rebaños de ganado en la década de 1880. En ese momento, la mayor parte de la tierra era de dominio público y utilizada principalmente por los grandes ganaderos, pero a medida que más y más pequeños colonos se mudaban a la región, los barones ganaderos comenzaron a resistir.

En 1884, toda la cordillera estaba monopolizada por unos 20 grandes ranchos que permitían que su ganado deambulara libremente por el campo abierto. Cada primavera se realizaba una redada, donde se separaban las vacas y los terneros pertenecientes a cada rancho y se marcaba a los terneros. Sin embargo, a veces, los terneros eran capturados y marcados antes de que pudieran ser detenidos, lo que provocó que los grandes propietarios del rancho castigaran agresivamente a los ladrones de ganado. Debido a que los magnates del ganado generalmente administraban sus ranchos con un enfoque de "manos libres", contratando vaqueros y capataces para hacer el trabajo, generalmente prohibían a sus propios empleados poseer ganado. Esto eliminó cualquier tentación de llevarse unos pocos terneros huérfanos o vagabundos. Al principio, los derechos de propiedad y agua generalmente se respetaban entre los ranchos grandes y pequeños en función de quién era el primero en asentar la tierra y el tamaño del rebaño. Sin embargo, a medida que más y más colonos se trasladaron a la región, algunos de los grandes ranchos se unieron para monopolizar grandes áreas de campo abierto para evitar que los recién llegados se asentaran.

Añadiendo leña al fuego fue un número creciente de ganado perdido, especialmente los terneros sin marca. Aunque la gran mayoría de los pequeños ganaderos eran hombres trabajadores, algunos vieron a los terneros rebeldes como una forma de construir sus rebaños y sin escrúpulos se los llevarían antes de las redadas del gran rancho. En poco tiempo, los magnates del ganado comenzaron a culpar a los colonos por cualquier ganado perdido. Los magnates del ganado también se sintieron descontentos al ver que más y más campos abiertos se apoderaban de grandes rebaños de ovejas, una blasfemia para un ganadero.

La tensión aumentó entre los magnates del ganado y los propietarios de ranchos más pequeños después de que un verano de sequía fue seguido por fuertes tormentas de nieve durante el invierno de 1886-1887. Miles de cabezas de ganado murieron a causa del intenso frío y más se perdieron a manos de los lobos y los ladrones de ganado. Al mismo tiempo, los precios del ganado se desplomaron, lo que provocó que las ganancias de los magnates ganaderos cayeran drásticamente e incluso dejaran a algunos de ellos fuera del negocio.

Vaquero en el invierno en Wyoming por Charles Belden

En ese momento, los grandes ranchos eran superados en número por los colonos que tenían poca simpatía por sus problemas. Una y otra vez, los ladrones de ganado fueron llevados a los tribunales, pero era casi imposible conseguir un jurado para condenar a nadie. Finalmente, los magnates del ganado decidieron tomar el asunto en sus propias manos y aumentaron el número de detectives de rango contratados por la Asociación de Productores de Ganado de Wyoming para ayudar a frenar el robo de ganado. La Asociación también elaboró ​​varias reglas nuevas que dificultaron enormemente el registro de una nueva marca y empleó inspectores de existencias en los puntos de envío para confiscar ganado con marcas no registradas.

Los grandes ganaderos también comenzaron a apropiarse agresivamente de la tierra donde controlaban el suministro de agua y excluían a los pequeños ganaderos de la participación en la redada anual. Al mismo tiempo, los detectives contratados por la Asociación estaban cada vez más implicados en la muerte de varios pequeños ganaderos y presuntos ladrones de ganado.

Ellen Watson, también conocida como & # 8220Cattle Kate & # 8221

Las cosas realmente llegaron a un punto crítico cuando los colonos Ella Watson, también conocida como Cattle Kate, y Jim Averell fueron acusados ​​de robo de ganado y ahorcados en julio de 1889. Aunque los rancheros del área pequeña estaban enfurecidos, la intimidación continuó.

Finalmente, en la primavera de 1892, los pequeños ganaderos enojados decidieron comenzar su propia asociación llamada Asociación de Agricultores y Ganaderos del Norte de Wyoming.

En respuesta, la Asociación de Agricultores de Wyoming decidió contratar a unos 50 hombres, incluidos varios asesinos conocidos de Texas, para eliminar a los presuntos ladrones en el condado de Johnson. El 5 de abril de 1892, un gran grupo de ganaderos, cinco detectives de existencias, incluido Frank M. Canton, y 23 pistoleros, bajo el mando del mayor Frank Wolcott, partieron de Cheyenne rumbo a Buffalo. Más allá de Casper, la fuerza, llamada & # 8220Regulators ”, comenzó a cortar las líneas telegráficas a lo largo del camino para evitar una alarma.

Los hombres armados apuntaron primero a Nate Champion del Rancho KC, quien había promovido activamente a la rival Asociación de Agricultores y Ganaderos del Norte de Wyoming y una redada de la competencia. Sin embargo, según Dale Champion, el gran gran sobrino de Nate, en su investigación descubrió que Nate no estaba promocionando activamente la asociación, ni una redada de la competencia. De hecho, Champion nos dice que la Asociación había designado a Nate como su líder durante una reunión en la que ni siquiera estaba. Cuando Nate se enteró, rechazó la nominación, pero para entonces ya se había corrido la voz sobre la reunión. Dale Champion dice: & # 8220 Al elegir a Nate, firmaron su sentencia de muerte. & # 8221

Cuando llegaron los pistoleros contratados, encontraron sólo a cuatro hombres en la cabaña del rancho. Dos tramperos que pasaban por allí fueron capturados, pero Nate Champion y el vaquero, Rueben & # 8220Nick & # 8221 Ray, fueron asesinados a tiros. Dale Champion agrega: & # 8220 En el momento de la muerte de Nate, tenía ocho caballos de carga, todos recién pagados, y casi 200 cabezas de ganado propias. Se estaba preparando para tomar un rancho y ocuparlo. Tenía una buena reputación como hombre de negocios honesto. & # 8221

Jack Flagg, un presunto ladrón durante el asedio, y su hijastro Alonzo Taylor cruzaron involuntariamente la zona de tiro. Aunque los pistoleros los persiguieron, la pareja escapó advirtiendo a la gente de Buffalo del grupo de hombres armados. Al día siguiente, el alguacil de Buffalo, Red Angus, encabezó un grupo de 200 hombres para encontrar a los pistoleros. Enclaustrados en el TA Ranch en Crazy Woman Creek, la pandilla sitió el rancho y los hombres de Wolcott.

Se produjo un enfrentamiento hasta que uno de los & # 8220Reguladores & # 8221 escapó y se puso en contacto con el gobernador de Wyoming. En poco tiempo, la Sexta Caballería de Fort McKinney procedió al Rancho TA para salvar a los miembros de la Asociación de la pandilla del sheriff. Temprano en la mañana del 13 de abril, el enfrentamiento llegó a su fin cuando los ganaderos se rindieron al 6º de Caballería.

Reguladores Wolcott & # 8217s que se rinden en TA Ranch en Wyoming

Bajo la custodia protectora de la caballería, Wolcott y sus hombres fueron trasladados a Cheyenne. Los pistoleros de Texas desaparecieron inmediatamente después de que se les pagó la fianza y fueron puestos en libertad. Los procedimientos judiciales comenzaron para los lugareños, y finalmente se fijó un juicio para enero de 1893. Pero a medida que pasaba el tiempo, los testigos materiales desaparecieron y encontrar jurados imparciales resultó ser casi imposible. En última instancia, el alto costo del juicio llevó al tribunal a desestimar todo el caso.

En Legends & # 8217 Photo Print Shop.

Aunque la guerra del condado de Johnson había terminado, la violencia dispersa continuó durante más de una década mientras los ladrones continuaban siendo ahorcados.


La guerra del condado de Johnson: cómo los colonos de Wyoming lucharon contra un escuadrón de la muerte ilegal

Prólogo de David E. Petzal
Como aprendemos en la escuela, el feudalismo europeo se extinguió más o menos en los siglos XIV y XV. Sin embargo, no estaba realmente muerto. Simplemente permanecía inactivo, esperando a que se abriera el oeste americano y, en particular, el Territorio de Wyoming. Allí, los descendientes de los ingleses que vivían en castillos, llevaban lanzas a la batalla y contrataban bandas de matones fuertemente armados llamados caballeros para hacer cumplir su voluntad, retomaron esa forma de vida una vez más. Ahora vivían en ranchos, no en castillos. Las lanzas fueron reemplazadas por Colts y Winchesters y Sharps. Los caballeros ahora se llamaban & # 8220regulators. & # 8221

Estos nuevos señores feudales eran hombres altamente educados y de gusto, cultura y sofisticación. Jugaban al polo. Establecieron clubes & # 8220gentlemen & # 8217s & # 8221 donde podían socializar con otros de su clase. Pero si tuvieras el descaro o la mala suerte de dejar que tu ganado se comiera su hierba o bebiera su agua, o lo más atroz de todo, que se quedara con lo que habían robado de manera justa, te matarían, te quemarían o ambas cosas. Tanto los hombres honestos como los ladrones decoraban el extremo de una cuerda o recibían una bala por provocar el disgusto de un magnate ganadero.

Eran tiempos trepidantes, y hacen una lectura trepidante, especialmente cuando se les da el talento de Hal Herring, quien es un investigador cuidadoso, un buen escritor y un amante del Viejo Oeste. Te espera un capricho, amigo, y mantén a tus vacas lejos de mi arroyo. & # 8211DEP

& # 8220 Los invasores & # 8221 capturados y desarmados por la Caballería de los Estados Unidos. Eran un grupo de matones de armas contratados por la Asociación de Productores de Acciones de Wyoming para expulsar a los colonos en el condado de Johnson mediante la violencia. Foto tomada en Fort D.A. Russell cerca de Cheyenne, Wyoming en abril de 1892. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

& # 8220Existe una insurrección en el condado de Johnson, en el estado de Wyoming, en las inmediaciones de Fort McKinney, contra el gobierno de dicho estado ... Le solicito en nombre del estado de Wyoming que dirija las tropas de los Estados Unidos en Fort McKinney para ayudar a reprimir la insurrección. & # 8221

& # 8211 Telegrama de Amos W. Barber, gobernador interino de Wyoming, al presidente Benjamin Harrison, 12 de abril de 1892 (del libro & # 8220 The War on Powder River & # 8221 de Helena Huntington Smith)

Preparando el escenario
El país de Wyoming en Powder River es conocido en estos días como un país abierto de antílopes y ciervos bura, conejos, cascabel y llanuras alcalinas. En los últimos años ha generado millones de dólares en la producción de carbón y gas natural metano. Está escasamente habitada, y los hombres y mujeres que viven aquí para siempre, los rancheros y un puñado de estadounidenses que anhelan la soledad por encima de todo, han aprendido a lidiar con los golpes de una tierra dura y un clima mucho más adecuado para los nómadas que para los nómadas. colonos.

Condado de Johnson esbozado en un mapa de Wyoming.

Sin embargo, hubo un tiempo en que la región del río Powder era vista como un tesoro exuberante de hierba y tierra libre y abierta para la toma y el funcionamiento de decenas de miles de ganado. En la lista siempre creciente de auges, estafas y planes de enriquecimiento rápido para los ricos del mundo, la fiebre del ganado de Powder River de la década de 1880 ocupa un lugar destacado. Como escribió Helena Huntington Smith en su libro clásico & # 8220 The War on the Powder River, & # 8221 & # 8220, muy al norte de la capital territorial, los magníficos tramos del aún no organizado condado de Johnson eran un paraíso vacío de pasto ondulante y vaquero & # 8217s paraíso con los indios fuera pero los vaqueros aún no han entrado. & # 8221

Los vaqueros llegarían muy pronto: las ovejas negras hijos de nobles europeos y jóvenes aventureros ricos de Nueva York, hombres de negocios de París y Edimburgo, Escocia. El conglomerado Anglo-American Beef, una de las empresas ganaderas más grandes del mundo, se formó en una oficina en la brumosa Londres, y sus inversores brindaron por las enormes ganancias que seguramente vendrán de una tierra inimaginablemente cruda al otro lado del Atlántico.

Fue un boom principalmente de dinero extranjero y tipos extranjeros, algunos de ellos tan crueles y duros como cualquier llanero, pero con extrañas ideas de clase y privilegio. Los ingleses se referían a los vaqueros como & # 8220cow sirves, & # 8221 y el cuento clásico occidental nació del Lord Inglés, un terrateniente recién llegado, que cabalgó hasta un rancho vecino y le preguntó al capataz del rancho si su & # 8220master & # 8221 estaba en casa. & # 8220El hijo de puta & # 8217t ha nacido todavía & # 8221 fue la respuesta.

Los libros que impulsaron el auge estaban en todos los clubes de caballeros del este de EE. UU. Y en las principales ciudades de Europa. & # 8220The Beef Bonanza, o Cómo hacerse rico en las llanuras & # 8221 de James S. Brisbin, se publicó en los EE. UU. En 1881. El barón Walter von Richthofen, un noble prusiano y desarrollador inmobiliario de Colorado, escribió su & # 8220Cattle Raising en las llanuras de América del Norte, & # 8221 apuntando al frenesí internacional de los futuros reyes del ganado. Todos los libros prometían retornos explosivos de la inversión, exponían la ilimitada fertilidad de las vacas de Texas que ocuparían la zona de distribución y describían el clima como & # 8220 suave y genial & # 8221 El barón von Richthofen escribió lo que todos querían oír: & # 8220No hay la menor cantidad de incertidumbre en la cría de ganado. & # 8221

El río Powder en el condado de Johnson, Wyoming, como se ve hoy.

El champán fluyó, las mansiones se construyeron con troncos de álamo toscamente tallados y el ganado se trasladó al norte desde Texas, enormes manadas, casi tantos como los búfalos que reemplazaron, y empujados por verdaderos vaqueros, muchos de los cuales optaron por quedarse y presentar. reclamos de granjas a lo largo de los arroyos y ríos.

Desde el principio fue un boom improbable. Las ganancias nunca igualaron las promesas. Un verano abrasador en 1886 fue seguido por las furiosas tormentas de nieve del famoso invierno borrador de pizarra de & # 821786-87, recordado para siempre como uno de los grandes desastres en la historia de los esfuerzos del hombre por criar ganado.

En 1888, los Barones Ganaderos estaban en desorden. Su opulento Cheyenne Club, con su selección de vinos de fama mundial y sirvientes y chefs importados, era un lugar de profunda tristeza. Muchos de los ingleses habían abandonado la región, ya fuera en quiebra o tratando de reducir sus pérdidas. Las llanuras de Wyoming no eran la bonanza que la nobleza había imaginado y, lo que es peor, los colonos estaban arruinando el vasto potencial de todo ese espacio abierto, muchos de ellos los mismos hombres que los Barones Ganaderos habían traído para trabajar para ellos. Estas almas toscas e independientes habían aprendido de los barones cómo construir rebaños de ganado marcando & # 8220slicks & # 8221 (terneros sin marca que se encuentran en la gama) y reclamando a cualquier vaca errante como inconformista, e incluso cambiando las marcas de las vacas que obviamente eran de su propiedad. .

The Cheyenne Club alrededor de 1890. Foto de WyomingTalesandTrails.com.

Sabían por experiencia dónde la hierba crecía exuberante y dónde el agua buena permanecía mucho tiempo en el verano, y reclamaron esas partes cruciales de la cordillera, a través de la Ley de Homestead. Era una situación intolerable. En Europa, la tierra natal de muchos de los barones, los trabajadores conocían su lugar y el castigo para quienes no lo sabían era rápido y despiadado.

En la década de 1880, para ellos, Estados Unidos debió parecerles completamente fuera de control. En las bulliciosas ciudades del este de los Estados Unidos, donde los reyes ganaderos estadounidenses habían nacido en familias que se encontraban entre los industriales más prósperos de la nación, la guerra de clases fue feroz. Los Caballeros del Trabajo, un grupo que lucha por los trabajadores de las fábricas y el derecho a, entre otras cosas, una jornada laboral de ocho horas, reclamó 700.000 miembros. En mayo de 1886, más de medio millón de trabajadores estadounidenses tomaron las calles, con manifestaciones masivas en todas las ciudades importantes.

Original 1886 Winchester .33 WCF todavía en uso. Una de las muchas armas utilizadas en la guerra del condado de Johnson. Foto de Hal Herring.

El 4 de mayo de ese año, obreros y obreros de fábricas lucharon junto a anarquistas que lanzaban bombas en el motín de Haymarket Square en Chicago, cuatro policías y al menos siete alborotadores murieron, junto con decenas de heridos por todos lados. Los colonos de las llanuras de Wyoming no eran como los trabajadores de las fábricas, pero compartían con ellos una grave falta de respeto por la clase y el poder y las leyes discriminatorias promulgadas por quienes tenían la ventaja de ambos.

Ganadores adinerados como el Mayor Frank Wolcott (que alcanzó su rango en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil) y Elias Whitcomb, hombres que habían sobrevivido al invierno de & # 821786 - & # 821787 y estaban organizados en la poderosa Asociación de Productores de Acciones de Wyoming, pensó sabían exactamente cómo manejar la situación: eliminar a estos ladrones y advenedizos, y abrir de nuevo los rangos. Se dice que la Lista de la Muerte redactada en el Cheyenne Club el invierno de 1892 incluía a 70 habitantes de Wyoming, incluido el Sheriff del condado de Johnson, sus ayudantes y tres de los comisionados del condado. Allí estaban un editor de un periódico y un destacado comerciante local de la ciudad de Buffalo. Y en lo alto de la lista estaba el director de la recién formada Asociación de Agricultores y Ganaderos del Norte de Wyoming, un vaquero luchador duro como las uñas llamado Nathan D. Champion.

La pistola giratoria de cartucho metálico New Model Army, como se la llamó cuando apareció por primera vez en octubre de 1873. La conocemos como Colt Single Action Army. Casi todo el mundo en ambos lados de la guerra del condado de Johnson tenía uno.

En 1892, el condado de Johnson estaba al borde de la guerra. Los grandes ganaderos de la Asociación de Agricultores de Wyoming reportaron enormes pérdidas a los ladrones durante 1890, y había pocos entre la población en general que sintieran lástima por ellos. Los disparos de presuntos ladrones se hicieron comunes. Cuando los detectives profesionales & # 8220stock # 8221 (el más famoso es Frank Canton) encontraron empleo en los grandes ranchos, se agregaron ahorcamientos a la mezcla. Los colonos estaban enfurecidos y aterrorizados por los asesinatos por linchamiento de Ella Watson, una buena prostituta y granjera, y su socio, James Averill, que tenía un salón y una tienda primitivos pero populares frecuentados por vaqueros y lobos. Nate Champion, pasando el invierno de & # 821792 en una cabaña en el Middle Fork del río Powder, fue atacado por asesinos, a los que luchó con un revólver Colt de acción simple, y luego lo persiguió usando uno de los asesinos & # 8217 propios Winchesters. que había quedado atrás en la batalla. Sobrevivió solo con quemaduras de pólvora en la cara. Dos de los amigos de Champion, los pequeños ganaderos Orley & # 8220Ranger & # 8221 Jones y John Tisdale, fueron encontrados muertos a tiros poco después. El territorio de Powder River era un polvorín, con una mecha encendida.

Pero solo los líderes de la Asociación de Productores de Acciones de Wyoming y sus cómplices políticos que lo planearon durante todo el invierno sabían cómo sería la explosión.

Llegan los matones del coche Pullman y las armas
El 2 de abril de 1892, un tren llegó a Cheyenne procedente de Denver, remolcando un vagón Pullman especial, con todas sus ventanas sombreadas. Adentro estaban el mayor Frank Wolcott y 22 hombres armados reclutados de los alrededores de París, Texas. Se les había dicho que & # 8217 se les pagaría por & # 8220 cumplir órdenes & # 8221 sobre los & # 8220 forajidos homicidas & # 8221 que asolaron la región. La paga era de $ 5 por día, abundante comida y municiones, más $ 50 por & # 8220warrant & # 8221 servido, o & # 8220rustler & # 8221 asesinado (el salario promedio de un vaquero en 1892 era de alrededor de $ 25 por mes). No hubo órdenes de arresto. El plan real era recorrer el país entre Casper y Buffalo, marcando los nombres en la Lista de la Muerte, y luego invadir la ciudad rebelde de Buffalo, y eliminar a todos aquellos que se oponían a la regla de la Asociación de Productores de Ganado de Wyoming.

Winchester 1886, en .40-82, como lo portaba el pistolero de Texas G.R. Tucker, uno de los reguladores. Tucker también llevó un Winchester Model 1876 adicional en .40-60 y un Colt SAA, .45.

Después de que se descargó el automóvil Pullman, Frank Canton y otros cuatro & # 8220 detectives de existencias & # 8221 ayudaron a armar y equipar a los combatientes con revólveres Colt y pistolas de palanca Winchester 1886 compradas en una tienda de productos secos de Cheyenne. Un médico, dos periodistas y una pequeña banda de conductores de carretas y empacadores llenaron el grupo de guerra, que era de 52 hombres y, según escribió un testigo, & # 8220 llevaba suficiente munición para matar a toda la gente en Wyoming & # 8221.

El tren salió de Cheyenne y llevó a los hombres, los caballos y los carros al norte hasta Casper, donde descargaron en el frío y la oscuridad antes del amanecer. La caza de rapscallions estaba en marcha. Excepto que no fue & # 8217t. El suelo estaba lo suficientemente descongelado como para convertirse en el lodo de gumbo más puro, y los carros se atascaron, los caballos tropezaron. La expedición viajaba extraordinariamente pesada & # 8211los ganaderos no estaban de humor para pasarlo mal mientras limpiaban la casa con ladrones y descontentos & # 8211 y se notaba. Mientras avanzaba lentamente por la estepa de artemisa, los colonos, vagabundos y vaqueros observaban. Algunos fueron hechos prisioneros y puestos en libertad. Los rumores volaron.

Last Stand en el Rancho KC
El 8 de abril, los exploradores avanzados, probablemente Canton, informaron que Nate Champion y & # 8220 otros ladrones & # 8221 se alojaban en el Rancho KC, no muy lejos. Se hizo un plan para atacarlos, incluso cuando una ventisca aullante descendía sobre las llanuras y caía la oscuridad. Aunque se estaba gestando un motín menor en las condiciones miserables, la mayoría de los reguladores lograron llegar a la orilla alta sobre el Rancho KC al amanecer. Instalaron posiciones de tiro y se instalaron para una espera larga y helada, que se hizo más larga porque los muchachos del KC todavía estaban en horario de invierno, se levantaban tarde y no tenían prisa por enfrentarse a una nevada primaveral descuidada.

Los reguladores esperaban que un grupo de 14 ladrones armados estuviera en el KC. En realidad, solo había cuatro personas, entre ellas una vieja cocinera y un vaquero desempleado que se había detenido a descansar y comer algo. Ambos se levantaron temprano para sacar agua del arroyo para el café y fueron hechos prisioneros. Nick Ray y Nate Champion, los únicos hombres del rancho que estaban en la Lista de la Muerte, dormían en un pequeño barracón de troncos. Nick Ray fue el primero en levantarse, y cuando salió, el regulador D.E. Booke, un joven que se llamaba Texas Kid y que estaba filmando un modelo Winchester 1886 más nuevo, en 38 WCF. (38-40). Mientras Ray se tambaleaba hacia el barracón, los reguladores abrieron fuego contra él y lo derribaron. Se las arregló para arrastrarse hasta la puerta, donde un Nate Champion completamente despierto lo arrastró adentro, mientras devolvía el fuego. Había comenzado una de las batallas más unilaterales de la historia de las Llanuras.

& # 8220 Están disparando a la casa ahora. Si tuviera un par de anteojos, creo que conocería a algunos de esos hombres. Están regresando. Yo & # 8217 tengo que estar atento. & # 8221

& # 8220 Bueno, acaban de bombardear la casa de nuevo como granizo. Los escuché partiendo madera. Supongo que esta noche van a incendiar la casa. Creo que haré un descanso cuando llegue la noche, si estoy vivo. & # 8221

& # 8220 Disparando de nuevo. Creo que esta vez incendiarán la casa. & # 8221

& # 8220 Aún no es de noche. La casa está toda encendida. Adiós, chicos, si no los vuelvo a ver. & # 8221

& # 8211Nate D. Champion, escrito bajo el fuego de 22 reguladores armados en el Rancho KC.

Nick Ray murió alrededor de las 9 en punto. Champion luchó todo el día, registrando debidamente sus esfuerzos y pensamientos en su diario (arriba). Los reguladores fueron sorprendidos al mediodía por Jack Flagg, un periodista de Buffalo que tenía un rancho en el área y viajaba a Douglas para asistir a la convención demócrata como delegado. Flagg no tenía idea de lo que estaba pasando en el KC, pero reconoció a algunos de los líderes de los reguladores y se acercó para charlar. Flagg no tenía idea de que su nombre también estaba en la Lista de la Muerte.

Uno de los reguladores le disparó con un Winchester y falló. Flagg espoleó a su caballo y huyó como si el diablo estuviera detrás de él. Sobre una serie de pequeñas colinas, un joven (identificado solo como & # 8220Alonzo & # 8221) conducía el carro de Flagg & # 8217, con su equipaje, equipo de campamento y un Winchester. Flagg llegó a la carreta con las balas volando a su alrededor. Él y Alonzo se lanzaron para cubrirse, y con su Winchester, comenzó una defensa metódica que envió a sus atacantes corriendo de regreso al asedio menos desafiante del único Campeón Nate. Flagg y el niño montaron en sus caballos, dejaron el carro atrás y se fueron para ayudar a reunir una fuerza para salvar a quienquiera que estuviera en el Rancho KC.

Webley Bull Dog .44, realizado por J.C. Johnson de la Asociación de Productores de Acciones de Wyoming. Foto cortesía de Homer Ficken.

Nunca hubo ninguna duda sobre el resultado de ese asedio, a pesar de que Champion hizo una de las últimas posiciones más grandes del Oeste, manteniendo un fuego constante y cubriéndose en un pozo que había cavado en el piso de tierra. Los reguladores utilizaron el vagón abandonado de Flagg # 8217 para sellar el destino de Champion. Cargado con heno y viejos postes de la cerca, el vagón fue incendiado y empujado contra el barracón mientras Champion se mantenía agachado por una lluvia de plomo de dos docenas de rifles. El barracón ardió caliente y rápido, pero Champion no emergió durante tanto tiempo que se asumió que se había quitado la vida. Los reguladores se quedaron a cubierto, con los rifles apuntando a la puerta. Justo antes de que la estructura se derrumbara, apareció una figura ennegrecida, caminando tranquilamente en calcetines a través del fuego y el humo, y sosteniendo un Winchester listo. Su Colt estaba en su cintura. Los reguladores abrieron fuego con abandono y lo mataron. Más tarde se llevaron su Colt y su cuaderno, que se lo entregaron al periodista. Champion y Ray se quedaron donde cayeron.

La expedición se retiró a un rancho cercano dirigido por un simpatizante, y descansó y comió con ganas. Wolcott y W.C. Irvine se mostró optimista de que la expedición, a pesar de la pérdida de todo el día dedicado a matar a Champion y Ray, tendría éxito. El tiempo se estaba despejando, los reguladores sangraban. Frank Canton, sin embargo, estaba furioso y exigía que montaran en Buffalo, que ya se habría despertado si Jack Flagg lo hubiera alcanzado. Wolcott se demoró. De todos modos, no habría importado si hubiera escuchado a Canton. Flagg ya estaba en Buffalo. Y Buffalo, como lo escribe Helena Huntington Smith & # 8220 se volvió loco. & # 8221

& # 8220Las calles se llenaron de hombres armados de los ranchos más cercanos, mientras que los jinetes fueron enviados a partes distantes del condado para ayudar a repeler a los asesinos. En la ciudad, el principal comerciante, un venerable escocés llamado Robert Foote, & # 8216, montó su célebre caballo negro y, con su larga barba blanca volando con la brisa, recorrió las calles llamando a los ciudadanos a las armas ... '& # 8221 & # 8211Helena Huntington Smith, & # 8220La guerra en Powder River & # 8221

Surtido de munición de finales del siglo XIX.Fotos cortesía de James D. Julia Auctions.

Smith también señala que menos & # 8220flowery & # 8221 informes de prensa del día en Buffalo registran a Foote como andando por las calles y gritando, en términos más simples, & # 8220 ¡Salgan, fulano de tal & # 8217, y tomen partido! & # 8221 Poesía o dominio llano, el resultado fue dramático. Foote abrió su tienda para que los combatientes pudieran abastecerse de armas, municiones y mantas y ropa abrigadas. Smith escribe: & # 8220 & # 8216Entre y sírvase usted mismo & # 8217 estaba a la orden del día. Se abrieron iglesias y escuelas como cuarteles para los reclutas entrantes, mientras las buenas mujeres del pueblo se reunían para cocinar y hornear para las fuerzas del hogar, con el seguro y antiguo conocimiento de las mujeres de que en cualquier crisis la primera necesidad de los hombres es ser alimentada. . & # 8221

Jack Flagg y banda # 8217s
Un ejército salió de Buffalo, trapo pero bien equipado y con una furia aterradora que los condujo a través de las 100 millas de artemisa hasta el Rancho KC. Cabalgaban rápido, bajo el mando de Jack Flagg, el alguacil del condado de Johnson Red Angus y un salvaje descuidado llamado Arapahoe (Rap) Brown, un operador de molino de harina que había sido elegido para dirigir las fuerzas de combate. El empresario y pionero Elias U. Snider se encargaría de las negociaciones, si fuera necesario. Pero ninguno fue planeado. Jack Flagg y una banda de jinetes armados ya habían estado en el KC y encontraron las casas quemadas y los cuerpos desollados por las balas y roídos por los coyotes de Champion y Ray. Durante el resto de su vida, Flagg se referiría a los reguladores solo como & # 8220 los asesinos & # 8221.

Los reguladores, advertidos por sus escoltas de que bandas armadas se estaban reuniendo para atacarlos, establecieron defensas en TA Ranch, propiedad de un miembro de la Wyoming Stock Growers Association y ubicado en una amplia curva de Crazy Woman Creek. En las colinas sobre la Mujer Loca, mirando hacia abajo a la TA y reuniéndose lentamente de una manera decidida pero decididamente no militar, había entre 350 y 400 hombres armados. Como escribe Smith & # 8220Los invasores (reguladores) estaban estupefactos ... Parecían haber supuesto que un ejército privado podía marchar por el campo a voluntad, quemando y disparando, sin despertar oposición. & # 8221

Y ahora, los colonos & # 8211 cuentas de los periódicos dirían más tarde que el ejército de Buffalo estaba compuesto por & # 8220ciudadanos y ladrones & # 8221, aunque probablemente no había más de 30 ladrones profesionales en el condado de Johnson en ese momento, según Smith y otras fuentes & # 8211 asedio total a los reguladores. La sartén estaba en el fuego.

Al amanecer del lunes 11 de abril, las balas comenzaron a golpear la gran casa del rancho de TA, la casa de hielo y el establo, todos hechos de troncos y bien fortificados por los desesperados reguladores. Se construyó un parapeto fuera del establo, con pozos cavados y troncos apilados para una defensa delantera. Entre el trabajo duro, la falta de agua y los disparos incesantes, reinaban las discusiones y la furia entre los reguladores. Las deserciones comenzaron en serio, primero los camioneros (uno de los camioneros, H.W. & # 8220Hard Winter & # 8221 Davis había huido de los reguladores después de los asesinatos de KC, un amigo dijo que H.W. sufría de & # 8216gunnarrhea & # 8217) escaparon, luego el periodista. Los pistoleros de Texas exigieron ver las órdenes judiciales para las que habían sido contratados. Por supuesto, no hubo órdenes judiciales. Wolcott y otros líderes hicieron un plan para intentar romperlo, dejando atrás a los Texans. Ninguno pudo ponerse de acuerdo sobre la mejor manera de escapar, por lo que se agacharon bajo la lluvia de plomo.

Surtido de munición de finales del siglo XIX. Fotos cortesía de James D. Julia Auctions.

Lluvia de plomo, dinamita y el arca
Arapahoe & # 8220Rap & # 8221 Brown y sus hombres mantuvieron la presión de disparo en la casa y el establo & # 8211 horas y horas de fuego de rifle desde tres lados y desde lo alto. El tintineo entre los troncos de la casa desapareció y las ventanas desaparecieron. Un viejo cazador de búfalos entre los ciudadanos mantuvo un fuego mortalmente preciso y casi constante durante más de dos días, disparando algún tipo de arma de avancarga no identificada de gran calibre que podía romper las bisagras de las puertas y hacer que salieran astillas del parapeto.

El alguacil Angus ordenó a sus hombres que dispararan a los reguladores y caballos # 8217 para evitar cualquier fuga. Un pistolero de Texas en la casa se disparó, fatalmente, en la ingle con su propio Colt mientras gateaba para ponerse a salvo. El líder regulador y magnate del rancho W.C. Irvine recibió un disparo en el pie. Rap Brown dijo que lo que necesitaban eran cañones. Un jinete fue enviado al Ejército de los EE. UU. Y Fort McKinney # 8217 con una solicitud de cañón, pero fue rechazado. Brown, un manitas y herrero, trató de construir su propio cañón, pero su creación explotó cuando lo puso en marcha. Sin inmutarse, Brown y sus hombres construyeron lo que llamaron el & # 8220Arca de la Seguridad & # 8221, un pequeño fuerte de troncos de barracones, encaramado en el chasis de un carro. Mientras los ciudadanos reprimían a los reguladores con potencia de fuego concentrada, otros empujaban el Arca lo suficientemente cerca de la casa del rancho para que los hombres dentro pudieran arrojar dinamita contra las paredes. El martes con las primeras luces, el Arca comenzó a moverse.

Un rifle Sharps de .40 cal, como lo llevaba Elias & # 8220Pops & # 8221 Whitcomb, el más antiguo de los líderes de los Reguladores. Whitcomb fue un verdadero pionero, más que un rico inversionista y ganadero, como lo fueron muchos de los otros líderes de la expedición. Continuó administrando sus ranchos ganaderos después de la guerra del condado de Johnson y fue asesinado por un rayo en el río Belle Fourche en 1915. Foto cortesía de James D. Julia Auctions.

Amigos y simpatizantes de la Asociación de Productores de Acciones de Wyoming se precipitaban por las llanuras, tratando de reunir una fuerza de rescate. Nadie, ni siquiera aquellos que habían fanfarroneado tan ruidosamente en apoyo de la expedición en la seguridad del Cheyenne Club, moverían un dedo. Alguien logró recorrer las 100 millas hasta Gillette, donde las líneas telegráficas estaban intactas, y envió un mensaje urgente al gobernador de Wyoming, quien a su vez telegrafió al presidente Benjamin Harrison: & # 8220Existe una insurrección en el condado de Johnson ... Existen hostilidades abiertas y grandes Cuerpos de hombres armados están enzarzados en la batalla ... la milicia estatal no puede brindar ningún alivio ... Le solicito, en nombre del estado de Wyoming, que dirija a las tropas estadounidenses en Fort McKinney para ayudar a reprimir esta insurrección. La vida de un gran número de personas está en peligro inminente. & # 8221

Los trabajadores reparadores de la línea telegráfica cortada por los reguladores salvaron las vidas de los reguladores. Por telégrafo, el presidente Harrison telegrafió a Fort McKinney para ordenar al coronel Van Horn que traslade a la 6ª Caballería al Rancho TA y detenga el asedio. El presidente parecía tener la impresión de que era un & # 8220 desorden de ladrones & # 8221 que las tropas iban a reprimir, pero Van Horn aclaró a Harrison con su respuesta: & # 8220ENTIRE COUNTRY ES DESPERTADO POR LOS ASESINATOS EN EL RANCHO KC Y ALGUNOS DE LOS MEJORES CIUDADANOS ESTÁN EN POSICIÓN. & # 8221

El 13 de abril, Van Horn y sus tropas llegaron al rancho TA y se reunieron con Arapaho Brown y el sheriff Angus. Se informa que Van Horn trató a Brown, Angus y al resto de la ciudadanía armada con el mayor respeto, al tiempo que dejó en claro que la lucha tenía que cesar. Para sorpresa de la caballería, tan pronto como Van Horn aseguró a los ciudadanos que los reguladores serían arrestados y llevados a Fort McKinney, la milicia improvisada se disolvió rápidamente. Siguieron algunos gritos, gritos y burlas de la casa del rancho, pero la mayoría de los hombres armados se fueron a las cantinas de Buffalo, a los campamentos en la pradera, a las granjas, ranchos y familias.

El comandante Frank Wolcott fue el primero en emerger, agitando un paño en señal de rendición. Se dirigió al coronel Van Horn, en lugar de al sheriff Angus, diciendo que se rendiría al ejército de los EE. UU., Pero que lucharía hasta la muerte en lugar de rendirse al sheriff. Los reguladores salieron del rancho destruido y del establo, y de sus escondites. Van Horn puso a Wolcott a cargo de desarmarse a sí mismo y a sus desanimados y asustados seguidores, y de registrar las armas y municiones confiscadas en un libro mayor. Las tropas de caballería los observaban de cerca. Según la historiadora Helena Huntington Smith, no era ningún secreto que los soldados de Fort McKinney estaban del lado de los "ciudadanos y ladrones". Después de todo, estaba sólo a unas pocas millas del Fuerte. Pero los reguladores no estaban de humor ni en condiciones de causar más problemas. La guerra del condado de Johnson había terminado.

La Wyoming Stock Growers & # 8217 Association tenía suficiente poder político para que Wolcott y los reguladores fueran liberados sin cargos por la invasión y la violencia. Pero la WSGA había sufrido una gran pérdida, y las pérdidas seguían llegando. Hordas de ovejas y pastores reemplazaron a sus vacas y vaqueros en los campos abiertos. Las elecciones de ese año resultaron mal para ellos, con los colonos y los candidatos elegidos en forma aplastante. Se dijo que ningún jurado en el condado de Johnson condenaría a un colono por susurros, sin importar la evidencia.

Derrotados en el campo de batalla, privados de los tribunales, ignorados en los pasillos del poder que tanto habían dominado, muchos de los ganaderos que habían participado en la Invasión se rindieron y regresaron a Europa o al este de los Estados Unidos.

Wolcott dejó la ganadería y Wyoming, y se convirtió en juez de paz y agente de los corrales de Omaha. Otros ganaderos de Wyoming, endurecidos e impenitentes, se quedaron. El día de los trenes cargados de Reguladores bien armados e invasiones había terminado. En su lugar, los ganaderos buscaron una nueva solución: asesinos encubiertos para librar al alcance de los ladrones más descarados y los pastores más molestos.

John Coble, de WSGA, les dijo a sus amigos que tenía al hombre ideal para cuidar de esos malhechores en el país de Chugwater. Este hombre, explicó Coble, era un veterano de todo tipo de peleas, desde apaches hasta enemistades letales. Vivió durante semanas sin nada más que un petate y un Winchester 1894 30-30. Este hombre era un tirador que mataba por dinero y sabía cómo mantener la boca cerrada.

El nombre del hombre era Tom Horn, y resolvería sus problemas por una tarifa mínima. Entonces se desarrolla una nueva historia.


La historia de Wyoming y la guerra del condado de Johnson n. ° 8217 es casi increíble

Si vive en Wyoming, sabe que hay un disgusto general por el gran gobierno, y si vive en el rango, es probable que nunca quiera escuchar nada de Cheyenne a menos que sea para decirle que hay un comprobar en el camino. En una tierra que ha sido protegida por Washington, D.C. una y otra vez, ¿por qué existe tanta desconfianza en las grandes corporaciones y los funcionarios gubernamentales? Bueno, nuestra historia de guerras de rango ha tenido un legado duradero aquí en medio de la nada. Lea sobre el conflicto de rango más famoso, la guerra del condado de Johnson, para ver por qué.

Los empresarios adinerados tomaron nota de cómo los ganaderos llevaban sus operaciones y comenzaron a comprar grandes ranchos, con la esperanza de ganar un centavo. Sin embargo, si usted no vive en la cordillera (como lo hizo ninguno de estos propietarios de ranchos más ricos), puede ser difícil entender la vida aquí. Mientras se colonizaba el oeste, gran parte de Wyoming se consideraba un campo abierto para el pastoreo. El ganado se marcaba para su identificación, y los terneros callejeros o huérfanos a menudo se reclamaban y marcaban antes de las redadas. Los derechos de agua pertenecían a quienquiera que colonizara la tierra primero, y los rancheros generalmente respetaban los límites.

Cuando "Big Cattle" - los propietarios de ranchos más ricos - los visitó, no vieron cooperación ni crecimiento de la industria lado a lado. Vieron competencia, pérdida de ganancias y, lo peor de todo, robo de ganado.

El brutal invierno de 1886-1887 destruyó la industria ganadera del estado. Miles de cabezas de ganado murieron durante el invierno y en el duro y seco verano. Las corporaciones ganaderas apretaron las riendas, obligando a los colonos a abandonar sus tierras, quemando propiedades y prohibiendo a los ganaderos las redadas anuales. El estado aprobó la Ley Maverick, lo que significó que todo el ganado sin marca en el campo abierto se convirtió en propiedad de la Asociación de Ganaderos, lo que limitó el número de pequeños ranchos que podían participar. Para justificar estos devastadores golpes a los pequeños ganaderos, los ganaderos a menudo acusaban a los colonos de susurros. Con el tiempo, estas falsas acusaciones llevaron a la muerte de muchos ganaderos y al alboroto en las comunidades.

En la foto de arriba está la ranchera Ella Watson, que fue linchada en 1889. Fue acusada de susurrar, y aunque los cargos llegaron a ser falsos, fue la primera mujer ahorcada por ley en Estados Unidos.

La guerra del condado de Johnson y sus secuelas fueron una verdadera bofetada para los ganaderos más pequeños, y el hecho de que el presidente de los Estados Unidos ordenara la libertad de una turba de asesinos a sueldo es algo que parece absolutamente ridículo. Se ha convertido en uno de los conflictos más comentados del oeste americano, y su legado todavía se siente ciertamente en las actitudes de los rancheros de hoy.

Eche un vistazo a cómo se veían estos viejos ranchos, en el pasado, para disfrutar de un viaje en el tiempo a los días del Salvaje Oeste.


Guerra del condado de Johnson - Historia

En 1861 comenzó la Guerra Civil y el condado de Johnson estaba en tumulto, al igual que el resto de la nación. El este de Tennessee fue históricamente un área principalmente republicana y la mayoría de los hombres aquí se pusieron del lado de la Unión. La votación en el condado de Johnson fue de 787 a 111 en contra de la secesión. Muchas familias se separaron y los vecinos se volvieron enemigos por este tema. El condado de Johnson envió una compañía para unirse con la 13ª Caballería Voluntaria de Tennessee que luchó por la Unión. El ejército confederado había enviado tropas al este de Tennessee para controlar a la gente. Los hombres leales de la Unión se vieron obligados a deslizarse por estas tropas confederadas a Kentucky para unirse al ejército de la Unión. Aunque no se libraron batallas importantes en el condado de Johnson, hubo conflictos que dieron lugar a algunos enfrentamientos. Después de que terminó la guerra, muchos hombres pudieron regresar a sus hogares y resolver sus diferencias con sus vecinos. Esto fue así con los Coffey Brothers en el área de Smith & # 39s Mill. Sin embargo, otros hombres no pudieron restablecer sus negocios. El mayor Joseph Wagner era dueño de una ferretería y era un ciudadano adinerado. Después de que votó por los republicanos, su tienda fue boicoteada. Wagner dejó el condado de Johnson después de la guerra y dejó atrás su hogar.

El primer periódico escrito en el condado de Johnson fue Taylorsville Reporter. Fue establecido en 1874 por W.J. Keys. Más tarde, el papel pasó a llamarse The Tomahawk.


En 1885, la ciudad de Taylorsville pasó a llamarse Mountain City. Este cambio tuvo lugar cuando Roderick Random Butler, que sirvió en la 13a Caballería de Tennessee, convenció a la gente de la ciudad para que cambiaran el nombre. El nuevo nombre proviene no solo de su ubicación en las estribaciones de las montañas Apalaches, sino también porque estaba en uno de los valles más altos de Tennessee.

Smith & # 39s Mill también fue rebautizado como Butler en honor a Roderick Random Butler.


En 1900, el ferrocarril finalmente llegó al condado de Johnson. El ferrocarril ETWNC (Tweetsie), que servía como transportista de Butler a Hampton, había sido el ferrocarril más cercano antes de esto. El ferrocarril V & ampSW originalmente planeado principalmente para transportar mineral de hierro desde el este de Tennessee se convirtió en un medio importante para transportar productos agrícolas y madereros. Varias operaciones de tala llegaron al área creando un próspero negocio relacionado con el ferrocarril.


En 1907, el Pea Vine Railroad viajó a través de Laurel en su camino desde Damasco a Mountain City. Este ferrocarril también corría hasta Forge Creek.


En tan solo unos años, una gran parte del condado de Johnson se había registrado en exceso. En este momento, muchos propietarios privados comenzaron a vender sus tierras al gobierno de los Estados Unidos para formar el Bosque Nacional Cherokee. Otros propietarios de tierras se dedicaron a la agricultura para ganarse la vida. El ferrocarril se usaba cada vez menos. Después de que las inundaciones destruyeran grandes porciones de la vía del tren en 1940, la vía no fue reemplazada y el ferrocarril ya no atravesó el condado.


De 1935 a 1950, el condado de Johnson fue un productor líder de judías verdes. A principios de la década de 1950 y rsquos, se la llamó la “capital mundial del frijol”. Los recolectores mecánicos acabaron con el éxito de la cosecha en el condado de Johnson. Los recolectores mecánicos eran más baratos que la recolección manual, por lo que los agricultores dejaron de cultivar frijoles. Hoy en día, el producto agrícola más importante de nuestro condado es el tabaco.


Desde 1966, muchas industrias se han mudado dentro y fuera del condado de Johnson. En la actualidad, aproximadamente 2300 personas están empleadas en diversas industrias del condado.


En 1992, el condado de Johnson tenía una población de 15.209 y la población de Mountain City era de 2.252. La población por milla cuadrada en 1992 era de 51.


Condado de Johnson

El condado de Johnson está ubicado en el centro norte de Texas en el extremo suroeste del área de Dallas y Fort Worth. Cleburne, la sede del condado, está a cincuenta y cinco millas al suroeste del centro de Dallas y veintinueve millas al sur del centro de Fort Worth. El centro del condado está aproximadamente a 97 ° y 23 'de longitud oeste y 32 ° y 24 ° de latitud norte. El condado de Johnson comprende 740 millas cuadradas con tres áreas geográficas. La mitad occidental es parte de Grand Prairie, donde el tipo de suelo predominante es franco alcalino sobre piedra caliza. Aproximadamente un tercio del condado se encuentra en Eastern Cross Timbers, con suelos ácidos que son arcillosos con subsuelo arcilloso y arenosos con subsuelos arcillosos. El resto del área al este es Blackland Prairie, con suelos profundos arcillosos y alcalinos. El área de Grand Prairie sostiene pastos con cedro y mezquite y está habitada por venados de cola blanca, coyotes, conejos y ardillas. Eastern Cross Timbers es una sabana post roble con algunos acres de pasto Bermuda mejorado y kleingrass. En las zonas de Blackland se cultivan cultivos comerciales de algodón, sorgo en grano y cereales pequeños. Además, se han establecido pastos de kleingrass y bermuda. Los principales recursos naturales del condado son la arena y la grava. La topografía es de nivel a suave pendiente en el este y cambia gradualmente a empinada en algunas partes occidentales del condado. La elevación varía entre 600 pies y 1,000 pies sobre el nivel del mar. Las principales fuentes de agua son los ríos Brazos y Nolan. El Brazos fluye a lo largo de la frontera suroeste del condado de Johnson, y el Nolan corre de norte a sur a través del centro del condado para unirse al Brazos. Los arroyos secundarios incluyen los arroyos Chambers, Buffalo, Mountain, Village, Mustang, Valley y Walnut. La parte superior del lago Whitney, en Brazos, y el lago Pat Cleburne, en Nolan, son los principales embalses. La precipitación anual promedio es de treinta y tres pulgadas, y los promedios de temperatura oscilan entre un mínimo de invierno de 35 ° F y un máximo de verano de 96 ° F. La temporada de crecimiento tiene un promedio de 233 días.

No existían aldeas indias permanentes en lo que ahora es el condado de Johnson, aunque los indios, incluidos Tonkawas, Kickapoos, Anadarkos, Caddos y Wacos, cazaban en la zona. En 1851, los indios Caddo lideraron un levantamiento que obligó a muchos de los primeros colonos a abandonar sus hogares, la mayoría de los cuales fueron posteriormente quemados. No se produjeron otros conflictos indios graves.

Los primeros exploradores europeos y angloamericanos no establecieron asentamientos permanentes en el condado de Johnson. La expedición Moscoso pudo haber pasado por allí en 1542. Pedro Vial aparentemente viajó por el área en 1788 en su camino de Santa Fe a Natchitoches, Luisiana. Se afirma que Philip Nolan, el soldado de fortuna asociado con Gen.James Wilkinson, fue atacado y asesinado con algunos de su grupo en la década de 1820 en el río que lleva su nombre. Bajo el dominio mexicano, el área fue sucesivamente parte del Departamento de Bexar, el Departamento de Brazos y el Municipio de Viesca. El asentamiento comenzó bajo los auspicios de la colonia de Robertson. En la década de 1840, la mitad norte del condado se incluyó en la colonia Peters y la mitad sur en la colonia Mercer.

Los asentamientos permanentes iniciales se produjeron a mediados de la década de 1840. Charles y George Barnard establecieron un puesto comercial cerca de Comanche Peak en un área que ya no está en el condado de Johnson. El primer residente conocido de lo que ahora es el condado de Johnson fue Henry Briden, quien se estableció en el río Nolan en 1849. El condado se separó en 1854 de los condados de Ellis, Navarro y Hill. Su población era entonces de 700. Su nombre proviene de Middleton T. Johnson, quien había servido en la Guerra de México, en la frontera de Texas y más tarde en la Guerra Civil, y también se desempeñó como legislador. El primer asiento de condado fue Wardville, llamado así por Thomas William Ward, segundo comisionado de la Oficina General de Tierras de Texas. En 1856, Buchanan, que lleva el nombre del presidente recién elegido de los Estados Unidos, se convirtió en la sede del condado. Después de que la parte occidental del condado fuera cortada en 1867 para formar el condado de Hood, Cleburne, que lleva el nombre del general Patrick Cleburne, fue elegido asiento de condado. En 1881 se agregó una sección del condado de Ellis al condado de Johnson, completando así sus límites actuales.

El censo federal de 1860 fue el primero en incluir el condado de Johnson. Ese año la población totalizó 4.305. Los esclavos sumaban 513, o el 11,9 por ciento. La ganadería era la industria principal y el maíz indio era la cosecha más importante. En 1861 el condado de Johnson apoyó abrumadoramente la secesión, los comisionados del condado declararon la guerra a los Estados Unidos. Casi todos los varones adultos blancos sanos participaron en la guerra, y la población de esclavos casi se duplicó durante la guerra cuando los refugiados entraron con sus esclavos. Después de la guerra, la población negra disminuyó. En 1900, aproximadamente el 1 por ciento de la población era negra y, aunque el porcentaje aumentó ligeramente a principios del siglo XX, en 1990 los afroamericanos constituían sólo el 2,6 por ciento de los residentes del condado.

Después de la Reconstrucción, el condado de Johnson comenzó a desarrollarse más rápidamente. Entre 1870 y 1880 la población aumentó de 4.923 a 17.911. Durante este mismo período, el condado ejerció una influencia política considerable, especialmente entre los grupos de agricultores. Barzillai J. Chambers, quien adquirió terrenos en el área como agrimensor en la década de 1840 y quien, con WF Henderson, donó el terreno para el actual asiento del condado, fue el candidato a vicepresidente en la lista del partido Greenback con James B. Weaver en 1880. En 1886, la Alianza de Agricultores del estado se reunió en la Academia Lee y adoptó una serie de resoluciones comúnmente llamadas Demandas Cleburne. Estas resoluciones que sentaron precedentes incluyeron un llamado a restricciones a las corporaciones, el apoyo a una ley nacional de comercio interestatal, la expansión de la oferta monetaria a través de la emisión de notas del tesoro, el pago de la deuda nacional mediante la acuñación de monedas y disposiciones que respaldan el trabajo. Algunas de estas ideas se incorporaron más tarde a la plataforma del partido Popular (populista). James Stephen Hogg, quien más tarde se convirtió en gobernador, formó parte del personal del primer periódico del condado de Johnson, el Cleburne Crónica, establecida en 1868. Otro destacado líder estatal y contemporáneo de Hogg, Martin M. Crane, vivía en el condado de Johnson.

El partido demócrata dominó la política en el condado después de la Guerra Civil y en el siglo XX, pero desde la Segunda Guerra Mundial, el condado de Johnson a menudo ha votado a los republicanos en las elecciones nacionales. Truman ganó el condado de manera abrumadora en 1948, y Adlai Stevenson ganó por 511 votos en 1952. En 1956, sin embargo, el condado votó por el republicano Dwight D. Eisenhower, y en 1960 Richard Nixon tomó el condado. Aunque los demócratas ganaron el condado en 1964 y 1968, el área votó por los republicanos en casi todas las elecciones presidenciales desde 1972 hasta 2004. La única excepción fue en 1976 cuando el demócrata Jimmy Carter ganó la mayoría de los votos del condado.

La mayoría de las principales denominaciones cristianas se establecieron temprano en el condado de Johnson. El primer ministro, Simeon Odem, era un metodista que se mudó al área antes de que se organizara el condado. Otras denominaciones siguieron poco después. La Iglesia Episcopal del Santo Consolador se inició en 1871. El edificio de la iglesia, terminado en los dos años siguientes, todavía estaba en uso a fines de la década de 1980. En 1877, los adventistas del séptimo día comenzaron a trabajar en el condado de Johnson. En 1893 se eligió un sitio a cinco millas al este de Cleburne para una escuela adventista. Eventualmente, la Keene Industrial Academy se convirtió en una universidad de primer ciclo y luego en una institución completa de cuatro años, Southwestern Adventist College, que pasó a llamarse Southwestern Adventist University alrededor de 1996.

Los asentamientos más antiguos del condado de Johnson estaban en el este. El sitio de Alvarado se estableció en 1851, y la ciudad fue planificada en 1853. Grandview (originalmente dos palabras), fundada alrededor de 1860, fue la segunda comunidad establecida. En 1890 la población de los dos era 1342 y 713. Los primeros asientos de condado, Wardville y Buchanan, ya no existen. Tanto Joshua como Burleson se establecieron como depósitos en 1882. La ciudad de Keene creció alrededor de la universidad. Otras comunidades en el condado incluyen Rio Vista, al sur de Cleburne y Godley, al noroeste.

Hasta finales del siglo XX, la economía del condado de Johnson estaba principalmente ligada a la agricultura. El valor total de la producción agrícola en 1870 fue de 192.716 dólares. Veinte años después, el total fue de $ 1,554,960. Aunque el maíz siguió siendo un cultivo importante, la producción de algodón aumentó de 1.212 fardos en 1870 a 18.826 fardos en 1890. La vecindad de Venus, en el extremo oriental del condado, se consideraba una importante zona de cultivo de algodón. La producción ganadera también aumentó durante este mismo lapso de veinte años. La propiedad de la tierra en el condado se concentró en manos de relativamente pocas personas de las 2.829 granjas enumeradas en el censo de 1890, 1.232 (43,55 por ciento) estaban involucradas en algún tipo de sistema de aparcería. En 1900, los aparceros habían aumentado al 48,8 por ciento. De los cuarenta y nueve granjeros negros de ese año, solo diez poseían su propia tierra. Aunque los beneficios económicos locales pueden haber sido insignificantes, Chisholm Trail cruzó Brazos y se extendió hacia el norte a través del condado.

Un cambio importante en el clima económico vino con los ferrocarriles. El primer ferrocarril que se construyó en el condado pasó por Venus en 1854. En 1881, Cleburne estaba conectado por ferrocarril con Dallas. Ese mismo año se completó el Golfo, Colorado y Santa Fe a través del condado de Johnson. Esta línea finalmente se extendió para conectar la costa de Texas con la línea de Atchison, Topeka y Santa Fe en el norte. En 1898 se abrieron talleres de reparación de Santa Fe en Cleburne. Constituían una parte vital de la economía local e incluían instalaciones de construcción y mantenimiento y un patio de maniobras. Otros ferrocarriles tempranos en el condado incluyeron Missouri, Kansas y Texas (Katy) y Texas y Brazos Valley, comúnmente conocido como Boll Weevil.

El condado de Johnson entró en el siglo XX como un condado rural. La población total en 1900 era 33,819, con solo el 22.2 por ciento urbana. La única ciudad importante era Cleburne, que tenía una población de 7.493. Entre 1900 y 1960 la población se mantuvo bastante estable, alcanzó un pico de 37.286 en 1920, solo para disminuir durante los siguientes veinte años. Durante muchos años, la proximidad del condado de Johnson a Fort Worth no afectó su crecimiento, a pesar de que un ferrocarril interurbano funcionó entre Cleburne y Fort Worth desde 1912 hasta la década de 1920. Burleson, la comunidad más cercana a Fort Worth, no apareció en las listas del censo hasta 1920 en ese año, solo tenía 241 residentes. La influencia de Dallas y Fort Worth comenzó a sentirse en la segunda mitad del siglo XX. El condado de Johnson fue designado primero como parte del área estadística metropolitana estándar de Fort Worth y luego como parte del SMSA de Dallas-Fort Worth, una indicación de sus vínculos económicos con el área. Aunque la población del condado de 1960 era todavía de solo 34,720, la población de Burleson en el norte había llegado a 2,345, un aumento del 196 por ciento desde 1950. La siguiente década vio un aumento del 224 por ciento cuando Burleson se convirtió en una comunidad dormitorio para el área en expansión de Fort Worth. El crecimiento resultó en el establecimiento de un tribunal auxiliar en Burleson. El rápido desarrollo del condado a fines del siglo XX se reflejó en la población general del condado, que aumentó a 45,769 en 1970, lo que muestra un aumento del 33 por ciento. El número de personas que vivían en el área llegó a 67.649 en 1980 y a 97.165 en 1990.

En 2000, el censo contaba a 126.811 personas que vivían en el condado. Aproximadamente el 84 por ciento eran anglosajones, el 3 por ciento eran negros y el 12 por ciento eran hispanos. Casi el 77 por ciento de los residentes de veinticinco años o más eran graduados de la escuela secundaria y casi el 14 por ciento tenía títulos universitarios. A principios del siglo XXI, la agroindustria, las tiendas del ferrocarril y algunas actividades de fabricación y distribución eran los elementos centrales de la economía del área, aunque muchos residentes se trasladaban a Fort Worth para trabajar. En 2002, el condado tenía 2,579 granjas y ranchos que cubrían 362,004 acres, el 47 por ciento de los cuales estaban dedicados a pastos y el 46 por ciento a cultivos. En ese año, los agricultores y ganaderos locales ganaron $ 43,601,000; las ventas de ganado representaron $ 36,847,000 del total. El ganado lechero, el ganado vacuno, el heno, los caballos, el algodón, el sorgo, el trigo, la avena y los cerdos eran los principales productos agrícolas. En 2014, la población total del condado era de 157,456. De ellos, el 74,8 por ciento eran anglosajones, el 3,1 por ciento afroamericanos y el 19,4 por ciento hispanos. Cleburne (población, 29.569) siguió siendo la ciudad más grande del condado y la sede del gobierno. Otras comunidades incluyen Burleson (41,828, en parte en el condado de Tarrant), Keene (6,176), Joshua (6,090), Alvarado (3,934), Grandview (1,603), Venus (3,174), Godley (1,038), Rio Vista (944), Briaroaks (592) y Cross Timber (278).


Guerra del condado de Johnson

A finales de la década de 1880, por diversas razones, gran parte de la antigua industria ganadera en auge estaba en proceso de quiebra. Los barones ganaderos se enfrentaron a una competencia cada vez mayor a medida que los vaqueros en su empleo y un número cada vez mayor de colonos en la región comenzaron a construir sus propios rebaños. Estos pequeños ganaderos comenzaron a ocupar legalmente los lugares más selectos del campo público que los barones ganaderos estaban acostumbrados a tener para ellos mismos.

El aumento de asentamientos, así como la Ley de Homestead, se combinaron para crear un exceso de existencias en la gama. Bajo la Ley de Homestead de 1862, se permitió a los colonos adquirir 160 acres de la cordillera. Desafortunadamente, en el árido oeste, donde la agricultura no era viable pero la tierra había evolucionado hacia el pastoreo, esta limitación en la superficie hizo que los ganaderos se adaptaran necesariamente al pastoreo de su ganado en la pradera pública adyacente. Desafortunadamente, debido a que nadie lo poseía, todos los demás también lo pasaron.

& # 8220 Esperando un Chinook & # 8221 de Charles Russell captura la tragedia de la Blizzard de 1886

Este exceso de existencias culminaría finalmente en el desastroso invierno de 1886-1887. Ese invierno, el termómetro bajó y la nieve se amontonó profundamente, donde permaneció todo el invierno. Grandes ventiscas azotaron las llanuras y miles y miles de ganado murieron por la exposición y la falta de pasto.

Aumentaron las tensiones entre los colonos, los pequeños ganaderos, los vaqueros y los grandes ganaderos por el uso de la pradera. Los dos grupos también entraron en conflicto sobre la práctica común de inconformista. Los terneros sin marca se consideraban “inconformistas”, no pertenecían legalmente a nadie y, por lo tanto, podían ser marcados / adquiridos por cualquier persona con una marca registrada. Aunque los grupos grandes practicaban el inconformista, comenzaron a verlo como un susurro cuando lo practicaban los rancheros más pequeños.

Pronto, los barones comenzaron a usar su poder e influencia en la Asociación de Agricultores de Wyoming, el gobierno estatal y la prensa para mantener su control de la zona de distribución. Los Barones comenzaron a burlarse de los vaqueros que poseían ganado, promulgaron leyes de redada que favorecían a los grandes conjuntos y aprobaron una ley contra el inconformista. Las grandes empresas también se quejaron de que era el robo de ganado, no su gestión, lo que estaba causando pérdidas. A finales de la década de 1880 y 1890, la prensa respondió con historias sensacionales de anarquía y robo de ganado en el condado de Johnson.

Hierro para correr que podría llevarse a caballo y usarse para marcar terneros inconformistas

Los pequeños ganaderos se rebelaron realizando sus propias redadas y siguieron siendo inconformistas. Los jurados locales no condenarían a los ladrones acusados, a quienes veían como conciudadanos que simplemente continuaban con la práctica del inconformista para ganarse la vida.

Los resentimientos crecieron en ambos lados. Con su control de la cordillera escabulléndose, los magnates del ganado resolvieron usar la violencia para resolver el problema a su favor.

Los magnates del ganado y cualquier ley que pudieran controlar pronto comenzaron a apuntar a los más irritantes entre sus oponentes. Uno de ellos fue Nathan D. Champion. Como muchos de los vaqueros locales, Champion era de Texas. Trabajó como vaquero durante un tiempo y era conocido como un gran vaquero en el rancho EK, además de ser bueno con las armas. Eventualmente adquirió 200 cabezas de su propio ganado y entró en conflicto con los grandes grupos al desafiar las leyes de redondeo de la WSGA y participar directamente en los rodeos y cortar su propio ganado. [I] Se le consideraba un líder natural de el llamado elemento cuatrero, tanto que fue elegido presidente de una nueva asociación de valores formada por los pequeños ganaderos para oponerse a la WSGA a pesar de que Champion ni siquiera asistió a esa reunión. Además, fue designado para liderar la redada de primavera anunciada por este grupo en oposición a los grandes equipos.

Champion también se asoció con muchos otros odiados de poca monta. Una de estas asociaciones fue Hat Ranch, que se cree que es el centro del llamado "elemento de ladrones en el condado de Johnson".

The Hat Ranch estaba originalmente ubicado en Red Fork, y sus cuatro socios incluían a Jack Flagg, Martin Allen Tisdale (conocido como Al Allison debido a sus antecedentes penales cuestionables), Billy Hill, LA Webb y Tom Gardner. [Ii] Todos habían sido excluidos del empleo de las grandes empresas por su flagrante desprecio de las leyes discriminatorias de redadas implementadas por los grandes ganaderos. Por supuesto, si llama a un hombre proscrito y le impide ganarse la vida bajo la ley, es muy probable que actúe fuera de la ley.

Sus enemigos primero trataron de matar a Nate Champion mientras él se hospedaba en la Cabaña Hall en el Agujero en el Valle del Muro en el otoño de 1891. Un grupo de hombres armados se acercó a la cabaña y varios hombres entraron con pistolas puntiagudas. Sin embargo, en la tenue luz de la cabaña, echaron de menos a Champion, que estaba acostado en la cama, lo que le dio tiempo para agarrar su revólver y disparar, hiriendo a uno y enviando a los demás por la puerta. Los atacantes huyeron.

Otro objetivo de la ira de los barones del ganado fue Orley "Ranger" Jones, quien había llegado al área con su hermano Johnnie de Nebraska en 1888. Era un vaquero del Rancho EK y era conocido como un talentoso vaquero y jinete de bronc. . Él y Johnnie construyeron una cabaña y ocuparon los reclamos contiguos en Red Fork, para dedicarse a la ganadería por sí mismos. Ranger estaba comprometido y, en preparación para su novia, hizo planes para mejorar la cabaña y agregar un piso de madera. [Iii] Debido a sus asociaciones cercanas, como Nate Champion y el hecho de que era dueño de su propia tierra y ganado, fue marcado un ladrón. Además, debido a que conocía los nombres de los atacantes en Hall Cabin, los involucrados en el ataque querían especialmente que lo mataran.

El 20 de noviembre de 1891, Ranger se dirigió al norte a Buffalo en un carro para comprar madera para pisos para la cabaña. Le dijo a su hermano que volvería en 4 o 5 días. En su camino de regreso a casa, a unas catorce millas de Buffalo en el puente Muddy Creek, salieron hombres armados y dispararon a Ranger por la espalda. Los caballos corrieron en estampida, pero los asesinos alcanzaron el carro, liberaron a los caballos y ocultaron el carro y el cuerpo fuera de la vista del camino. Su cuerpo fue encontrado días después, cuando su hermano vino a buscarlo. [iv]

Tisdale Gulch donde el ranchero John A. Tisdale fue asesinado

Antes del descubrimiento del cuerpo de Ranger, se había encontrado otro asesinato, el de John A. Tisdale. Desde Texas, Tisdale asistió a la universidad y luego se convirtió en un vaquero capaz, dirigiendo varios paseos de ganado en el norte e incluso trabajando para Theodore Roosevelt como capataz hasta que llegó al condado de Johnson para comenzar su propio rancho. Se estableció en Red Fork y construyó una pequeña manada de ganado y caballos. Según los informes, Tisdale sintió que estaba en peligro cuando dejó Buffalo a fines de noviembre después de un viaje a la ciudad en busca de suministros y regalos de Navidad para su familia. Fue en un barranco al sur del rancho Cross H donde Tisdale recibió un disparo por detrás de un asesino oculto. [v] Tisdale también sabía demasiado sobre el atentado contra la vida de Champion, así como sobre el pasado fuera de la ley del asesino, otro hombre de Texas.

El asesino era sin duda Frank Canton. Canton era en realidad Joe Horner, un hombre con un pasado criminal, que escapó a Wyoming en un arreo de ganado y se cambió de nombre. Como Frank Canton en Wyoming, Canton trabajó como vaquero, congraciándose con varios propietarios de ranchos y la Asociación de Productores de Acciones de Wyoming, lo que resultó en su empleo como detective de acciones. Fue elegido sheriff del condado de Johnson en 1882 y cumplió dos mandatos. Permaneció como detective de acciones de la WSGA, pero se sintió frustrado por la aparente incapacidad de condenar a un ladrón. Los vientos políticos habían cambiado y la marea de la mayoría de la población local estaba en contra de los grandes ganaderos para entonces. Canton se negó a postularse para un tercer mandato y fue reemplazado por el pro-inconformista Sheriff Red Angus. [vi]

A pesar de un estado de ánimo cada vez más armado y rebelde entre los ciudadanos del condado de Johnson, los magnates del ganado resolvieron intentar aplastar a su oposición con una invasión armada diseñada para matar a los cabecillas del llamado "elemento ladrón", como Red Angus. En abril de 1892, los Barones se organizaron y algunos lideraron un grupo de unos 50 hombres armados, compuesto por sus empleados, detectives de campo de la Asociación de Agricultores de Wyoming y pistoleros contratados por Texas. Fueron conocidos infamemente como los "invasores".

Los barones tomaron un tren secreto a Casper. Desde allí, cabalgaron hasta TTT Ranch de John N. Tisdale, que estaba aliado con los Invasores, y descansaron por la noche. Allí se enteraron de Mike Shonsey que varios ladrones estaban escondidos en la cabaña Nolen del Rancho KC, incluido el supuesto cabecilla Nate Champion. En consecuencia, en lugar de dirigirse a Buffalo a toda prisa, y en contra del consejo de Canton, decidieron detenerse en KC Ranch.

En la mañana del 9 de abril de 1892, los invasores se ubicaron sin ser detectados alrededor de la cabaña de Nolen en Kaycee, donde se alojaban los “ladrones”. Dos cazadores, que también se alojaban en la cabaña, fueron capturados por los invasores cuando iban a buscar agua.

Cuando los dos cazadores no regresaron, Nate y su amigo, Nick Ray, empezaron a sospechar. Nick salió con cautela, pero resultó herido de muerte.Bajo un intenso fuego, Nate lo arrastró de regreso a la cabaña. Nick murió pronto mientras Champion continuaba reteniendo a sus atacantes. Las balas llegaban como granizo, con pausas ocasionales en los disparos.

Fue durante una de estas pausas que Jack Flagg (también en lo alto de la lista de personas a matar del Invasor) y su hijastro de diecisiete años, Alonzo Taylor, se acercaron. Mientras se acercaban al puente, varios hombres le ordenaron que se detuviera y le siguieron. Jack reconoció el caballo de Mike Shonsey, lo que le advirtió que habría problemas, así que siguió adelante. Los hombres empezaron a disparar, haciendo estallar al equipo a través del puente. Jack también cruzó el puente, esquivando balas en el camino, pero los Invasores tenían miedo de seguirlo porque Nate Champion tenía un tiro claro a lo largo del puente. Jack alcanzó a Alonzo, Alonzo cortó un caballo del equipo, Jack agarró un rifle (que solo tenía tres cartuchos) y se fue. Con las balas cayendo a su alrededor, lograron escapar.

Desafortunadamente, Jack y Alonzo habían dejado los medios para que los invasores consiguieran a Nate Champion. Los invasores tomaron el carro que habían abandonado, lo llenaron de heno y madera y lo empujaron contra la cabaña, donde lo prendieron fuego. Con la cabina llena de humo, Nate salió corriendo por la parte de atrás, con su rifle y revólver, tratando de escapar a un barranco cercano. No hubo escapatoria y dos invasores le dispararon.

Sin embargo, el celo de los Invasores por matar a Nate, quien sin miedo mantuvo a raya a los Invasores durante horas, los retrasó el tiempo suficiente para que se corriera la voz sobre los acontecimientos que se estaban desarrollando. Esto dio tiempo para que una ciudadanía alerta se alzara con furia contra los invasores.

Después de matar a Nate, los invasores se dirigieron al norte para continuar su ataque. Sin embargo, los invasores se enteraron de que un gran grupo de oposición hostil se dirigía hacia ellos. Se escondieron en el


El condado de Johnson en Wyoming era uno de los lugares más peligrosos de la nación en la década de 1890

Wyoming es uno de los estados más seguros de la nación en la actualidad, pero allá por la década de 1890, era un lugar sin ley. Lea sobre por qué el condado de Johnson era un lugar peligroso para regresar en los primeros días de la estadidad.

Cuando los ranchos más pequeños comenzaron a criar rebaños exitosos, los empresarios adinerados decidieron probar suerte en la ganadería. Compraron miles de acres y contrataron a forasteros para que administraran sus ranchos, y estos "ciudadanos" no entendían la vida en la pradera de la montaña. Los ganaderos de aquí vivían con un conjunto de reglas que no atraían a estas grandes empresas.

Estas reglas significaban que la mayor parte de la tierra estaba abierta para el pastoreo y se usaba la marca para identificar quién era dueño de ganado. Los terneros perdidos eran "por orden de llegada". Los derechos de agua pertenecieron a los primeros pobladores de la tierra y se respetaron los límites. Los propietarios de ranchos más ricos no apreciaron esta cooperación y el crecimiento de la industria lado a lado. Vieron competencia y robo de ganado.

Debido a que la Asociación de Ganaderos tenía dinero para influir en la política, los pequeños ganaderos luchaban continuamente con las nuevas leyes y reglas y, a menudo, enfrentaban graves consecuencias. Una vaquera, Ella Watson, fue ahorcada por robar ganado, a pesar de que no hay cargos probados. Se convirtió en la primera mujer ejecutada en la horca en Estados Unidos.

Entre la guerra del condado de Johnson, la tensión en las llanuras y los forajidos que se escondían en cada rincón y grieta que pudieran encontrar, el condado de Johnson era un lugar sin ley a fines del siglo XIX. ¿Puedes creer que este pequeño condado de Wyoming fue considerado uno de los lugares más peligrosos del país?


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