Guerra de Vietnam

Guerra de Vietnam

Vietnam es un pequeño país al sur de China ("vietnamita" significa "gente no china del sur"). En el 111 a. C., Vietnam pasó a formar parte del Imperio chino. Durante los siguientes mil años, Vietnam luchó por independizarse de su vecino mucho más grande. Esto se logró en el 938 d.C.

El largo período de dominio chino había dejado su huella en Vietnam. El idioma, la religión, la arquitectura, el sistema de gobierno y la mayoría de los otros aspectos de la vida vietnamita reflejan la influencia de los chinos.

En el siglo XVII llegaron misioneros franceses a Vietnam. Los sacerdotes católicos recibieron una cálida bienvenida del pueblo vietnamita y se les permitió vivir y trabajar en el país. Sin embargo, las autoridades vietnamitas se preocuparon cuando los misioneros comenzaron a reclutar a la gente local para el catolicismo romano. A los católicos convertidos se les dijo que abandonaran sus costumbres religiosas, incluida la de tomar varias esposas. Los misioneros también instruyeron a sus seguidores a que le dieran su lealtad a Dios en lugar de a su Emperador. La hostilidad hacia los misioneros cristianos creció y a lo largo de los años hubo varios casos de asesinatos de sacerdotes.

En 1847, se enviaron tropas francesas a Vietnam para proteger a la comunidad católica. Pronto llegaron noticias a Francia de que Vietnam sería una buena adición al Imperio francés. Al principio no se hizo nada al respecto, pero en 1858, Napoleón III envió 14 barcos y 2.500 hombres al puerto vietnamita de Danang. Fue una lucha prolongada, pero en 1868, el emperador de Vietnam se rindió y firmó un tratado de paz con Francia. Esto no detuvo los combates ya que China, preocupada por la presencia de tropas francesas en su frontera, envió soldados a Vietnam.

La guerra continuó hasta 1885, cuando China finalmente aceptó su incapacidad para derrotar al ejército francés y firmó un acuerdo reconociendo el control francés sobre Vietnam. En 1893, los estados vecinos de Laos y Camboya también se habían agregado al Imperio francés.

Vietnam se volvió rentable para los franceses. Vietnam tenía buenos suministros de carbón, estaño, zinc y caucho. Gran parte de esto se envió a Francia. Vietnam también proporcionó un buen mercado para los productos manufacturados franceses. En 1938, el 57% de todas las importaciones de Vietnam fueron proporcionadas por empresas francesas.

Para ayudar a transportar estas materias primas y productos manufacturados, los franceses construyeron una red de carreteras, canales y ferrocarriles. Para pagar esto, los franceses cobraron impuestos a los campesinos vietnamitas. Esto dio lugar a muchas nuevas minas y plantaciones francesas.

Como los chinos antes que ellos, los franceses iban a cambiar drásticamente la forma de vida vietnamita. Los que resistieron fueron castigados. Otros colaboraron y acordaron abandonar el budismo y adoptar la religión católica y otras costumbres francesas. A cambio de este sacrificio se les concedieron privilegios en el nuevo Vietnam. Este pequeño grupo, que con el tiempo se convirtió en una nueva clase élite, ayudó a los franceses a controlar a los 30 millones de personas que vivían en Vietnam, Camboya y Laos, un área que Francia ahora llama Indochina.

Las habilidades que necesitaban los administradores vietnamitas significaban que necesitarían educación. Se construyeron escuelas francesas y en 1902 se inauguró la Universidad de Hanoi. Aunque uno de los propósitos de esta educación era desarrollar personas que permanecieran leales al Imperio francés, algunos estudiantes comenzaron a cuestionar el derecho de Francia a gobernar su país. Uno de esos estudiantes fue Ho Chi Minh. Inspirado por la Revolución Rusa, en 1924 visitó la Unión Soviética. Mientras estaba en Moscú, Ho le escribió a un amigo que era deber de todos los comunistas regresar a su propio país para: "hacer contacto con las masas para despertarlas, organizarlas, unirlas y formarlas, y llevarlas a luchar por la libertad y la independencia". . "

Sin embargo, Ho sabía que si regresaba a Vietnam corría peligro de ser arrestado por las autoridades francesas. Por lo tanto, decidió irse a vivir a China en la frontera de Vietnam. Aquí ayudó a organizar a otros nacionalistas exiliados en la Liga Revolucionaria de Vietnam (Vietminh).

En septiembre de 1940, el ejército japonés invadió Indochina. Con París ya ocupada por Alemania, las tropas francesas decidieron que no valía la pena luchar y se rindieron a los japoneses. Ho Chi Minh y sus compañeros nacionalistas vieron esto como una oportunidad para liberar a su país de la dominación extranjera. Bajo el liderazgo militar del general Vo Nguyen Giap, el Vietminh inició una campaña de guerrillas contra los japoneses.

El Vietminh recibió armas y municiones de la Unión Soviética y, después del bombardeo de Pearl Harbor, también obtuvieron suministros de los Estados Unidos. Durante este período, el Vietminh se apoyó mucho en tácticas militares que resultaron invaluables en los años siguientes.

Cuando los japoneses se rindieron a los aliados después del lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945, el Vietminh estaba en una buena posición para asumir el control del país.

En septiembre de 1945, Ho Chi Minh anunció la formación de la República Democrática de Vietnam. Sin que el vietnamita Franklin D. Roosevelt, Winston Churchill y Joseph Stalin ya habían decidido lo que sucedería con el Vietnam de la posguerra en una reunión cumbre en Potsdam. Habían acordado que el país se dividiría en dos, la mitad norte bajo el control de los chinos y la mitad sur bajo el control de los británicos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Francia intentó restablecer el control sobre Vietnam. En enero de 1946, Gran Bretaña acordó retirar sus tropas y más tarde ese año, China abandonó Vietnam a cambio de una promesa de Francia de que renunciaría a sus derechos sobre el territorio en China.

El emperador Bao Dai se exilió en Hong Kong en marzo de 1946. Después de firmar un acuerdo reconociendo la unidad nacional vietnamita dentro de la Unión Francesa, se le permitió regresar en junio de 1948. Al año siguiente, los franceses instalaron a Bao Dai como Jefe de Estado.

Francia se negó a reconocer la República Democrática de Vietnam que había sido declarada por Ho Chi Minh y pronto estalló la lucha entre el Vietminh y las tropas francesas. Al principio, el Vietminh al mando del general Vo Nguyen Giap, tuvo grandes dificultades para hacer frente a las fuerzas francesas mejor entrenadas y equipadas. La situación mejoró en 1949 después de que Mao Zedong y su ejército comunista derrotaran a Chaing Kai-Shek en China. El Vietminh ahora tenía una base segura donde podían llevar a sus heridos y entrenar a nuevos soldados.

En 1953, el Vietminh controlaba grandes áreas de Vietnam del Norte. Los franceses, sin embargo, tenían un firme control sobre el sur. Cuando quedó claro que Francia se estaba involucrando en una guerra prolongada, el gobierno francés intentó negociar un acuerdo con el Vietminh. Ofrecieron ayudar a establecer un gobierno nacional y prometieron que eventualmente otorgarían a Vietnam su independencia. Ho Chi Minh y los demás líderes del Vietminh no confiaron en la palabra de los franceses y continuaron la guerra.

La opinión pública francesa siguió actuando contra la guerra. Había cuatro razones principales para esto: (1) Entre 1946 y 1952, 90.000 soldados franceses habían sido muertos, heridos o capturados; (2) Francia estaba intentando fortalecer su economía después de la devastación de la Segunda Guerra Mundial. El costo de la guerra había sido hasta ahora el doble de lo que habían recibido de Estados Unidos bajo el Plan Marshall; (3) La guerra había durado siete años y todavía no había señales de una victoria francesa absoluta; (4) Un número creciente de personas en Francia había llegado a la conclusión de que su país no tenía ninguna justificación moral para estar en Vietnam.

El general Navarre, el comandante francés en Vietnam, se dio cuenta de que el tiempo se estaba acabando y que necesitaba obtener una rápida victoria sobre el Vietminh. Estaba convencido de que si podía hacer que el general Vo Nguyen Giap participara en una batalla a gran escala, Francia estaba destinada a ganar. En diciembre de 1953, el general Navarre instaló un complejo defensivo en Dien Bien Phu, que bloquearía la ruta de las fuerzas del Vietminh que intentaban regresar a los campamentos en la vecina Laos. Navarra supuso que en un intento de restablecer la ruta a Laos, el general Giap se vería obligado a organizar un ataque masivo contra las fuerzas francesas en Dien Bien Phu.

El plan de Navarra funcionó y el general Giap aceptó el desafío francés. Sin embargo, en lugar de realizar un asalto frontal masivo, Giap decidió rodear Dien Bien Phu y ordenó a sus hombres que cavaran una trinchera que rodeara a las tropas francesas. Desde la trinchera exterior, se cavaron otras trincheras y túneles hacia el interior hacia el centro. El Vietminh ahora pudo acercarse a las tropas francesas que defendían Dien Bien Phu.

Mientras se llevaban a cabo estos preparativos, Giap trajo miembros del Vietminh de todo Vietnam. Cuando la batalla estuvo lista para comenzar, Giap tenía 70.000 soldados rodeando Dien Bien Phu, cinco veces el número de tropas francesas encerradas dentro.

Empleando cañones antiaéreos y obuses de China obtenidos recientemente, Giap pudo restringir severamente la capacidad de los franceses para abastecer a sus fuerzas en Dien Bien Phu. Cuando Navarre se dio cuenta de que estaba atrapado, pidió ayuda. Se contactó con Estados Unidos y algunos asesores sugirieron el uso de armas nucleares tácticas contra el Vietminh. Otra sugerencia fue que los ataques aéreos convencionales serían suficientes para dispersar a las tropas de Giap.

Sin embargo, el presidente de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower, se negó a intervenir a menos que pudiera persuadir a Gran Bretaña y sus otros aliados occidentales de participar. Winston Churchill, el primer ministro británico, se negó alegando que quería esperar el resultado de las negociaciones de paz que tenían lugar en Ginebra antes de involucrarse en la escalada de la guerra.

El 13 de marzo de 1954, Vo Nguyen Giap lanzó su ofensiva. Durante cincuenta y seis días, el Vietminh hizo retroceder a las fuerzas francesas hasta que solo ocuparon una pequeña zona de Dien Bien Phu. El coronel Piroth, el comandante de artillería, se culpó a sí mismo por las tácticas que se habían empleado y después de decirle a sus compañeros oficiales que había sido "completamente deshonrado" se suicidó sacando el imperdible de una granada.

Los franceses se rindieron el 7 de mayo. Las bajas francesas ascendieron a más de 7.000 y otros 11.000 soldados fueron hechos prisioneros. Al día siguiente, el gobierno francés anunció que tenía la intención de retirarse de Vietnam. Al mes siguiente, los ministros de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos, la Unión Soviética, Gran Bretaña y Francia decidieron reunirse en Ginebra para ver si podían lograr una solución pacífica a los conflictos en Corea y Vietnam.

Después de mucha negociación se acordó lo siguiente: (1) Vietnam se dividiría en el paralelo 17; (2) Vietnam del Norte estaría gobernado por Ho Chi Minh; (3) Vietnam del Sur estaría gobernado por Ngo Dinh Diem, un fuerte oponente del comunismo; (4) las tropas francesas se retirarían de Vietnam; (5) el Vietminh se retiraría de Vietnam del Sur; (6) los vietnamitas podían elegir libremente vivir en el norte o en el sur; y (7) se celebrarían elecciones generales para todo Vietnam antes de julio de 1956, bajo la supervisión de una comisión internacional.

Después de su victoria en Dien Bien Phu, algunos miembros del Vietminh se mostraron reacios a aceptar el acuerdo de alto el fuego. Su principal preocupación era la división de Vietnam en dos secciones. Sin embargo, Ho Chi Minh argumentó que esta era solo una situación temporal y estaba convencido de que en las prometidas elecciones generales, los vietnamitas seguramente elegirían un gobierno comunista para gobernar un Vietnam reunido.

Esta opinión fue compartida por el presidente Dwight Eisenhower. Como escribió más tarde: "Nunca he hablado ni he mantenido correspondencia con una persona conocedora de los asuntos de Indochina que no estuviera de acuerdo en que si se hubieran celebrado elecciones en el momento de los combates, posiblemente el 80% de la población habría votado por el comunista Ho Chi Minh ".

Cuando tuvo lugar la conferencia de Ginebra en 1954, la delegación de Estados Unidos propuso el nombre de Ngo Dinh Diem como nuevo gobernante de Vietnam del Sur. Los franceses argumentaron en contra de esta afirmación de que Diem era "no sólo incapaz sino loco". Sin embargo, finalmente se decidió que Diem presentaba la mejor oportunidad para evitar que Vietnam del Sur cayera bajo el control del comunismo.

Una vez en el poder, los estadounidenses descubrieron que Diem no estaba dispuesto a ser un gobernante "títere". Rechazaba constantemente sus consejos y tomaba decisiones que molestaban al pueblo de Vietnam del Sur. Se hicieron varios intentos para derrocar a Diem, pero aunque los estadounidenses estaban descontentos con su desempeño como presidente, sintieron que no tenían más remedio que apoyarlo.

El gobierno de los Estados Unidos estaba muy preocupado por el éxito del comunismo en el sudeste asiático. Entre 1950 y 1953 habían perdido 142.000 soldados al intentar impedir que el comunismo entrara en Corea del Sur. Estados Unidos temía que sus esfuerzos hubieran sido en vano si el comunismo se extendiera a Vietnam del Sur. El presidente Eisenhower era consciente de que tendría dificultades para persuadir al público estadounidense de que apoyara otra guerra tan rápidamente después de Corea. Por lo tanto, decidió confiar en un pequeño grupo de asesores militares para evitar que Vietnam del Sur se convirtiera en un estado comunista.

Bajo el liderazgo del coronel Edward Lansdale, un equipo de doce soldados estadounidenses y agentes de inteligencia fue enviado a Saigón en junio de 1954. El plan era montar una campaña de propaganda para persuadir al pueblo vietnamita del sur de que no votara por los comunistas. en las próximas elecciones.

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En los meses que siguieron, este pequeño equipo de hombres distribuyó documentos específicos que afirmaban que los comunistas chinos y de Vietnam habían entrado en Vietnam del Sur y estaban matando a civiles inocentes. El gobierno de Ho Chi Minh también fue acusado de asesinar a miles de opositores políticos en Vietnam del Norte.

El coronel Lansdale también reclutó mercenarios de Filipinas para llevar a cabo actos de sabotaje en Vietnam del Norte. Esto no tuvo éxito y la mayoría de los mercenarios fueron arrestados y juzgados en Hanoi. Finalmente, los asesores estadounidenses se dispusieron a entrenar al ejército de Vietnam del Sur (ARVN) en métodos de lucha modernos. Porque estaba claro que era solo cuestión de tiempo antes de que las fuerzas anti-Diem recurrieran a la guerra abierta.

En octubre de 1955, se pidió al pueblo de Vietnam del Sur que eligiera entre Bao Dai, el ex emperador de Vietnam, y Ngo Dinh Diem para el liderazgo del país. El coronel Edward Lansdale sugirió que Diem debería proporcionar dos papeletas, roja para Diem y verde para Bao Dai. Lansdale esperaba que la creencia vietnamita de que el rojo significaba buena suerte mientras que el verde indicaba mala suerte ayudara a influir en el resultado.

Cuando los votantes llegaron a los colegios electorales se encontraron con la asistencia de los partidarios de Diem. Un votante se quejó después: "Nos dijeron que metiéramos las papeletas rojas en sobres y que arrojáramos las verdes a la papelera. Algunas personas, fieles a Bao Dai, desobedecieron. En cuanto se fueron, los agentes fueron tras ellos, y les dio una paliza ... Le hicieron papilla a uno de mis parientes ".

Después de las elecciones, Diem informó a sus asesores estadounidenses que había logrado el 98,2 por ciento de los votos. Le advirtieron que estas cifras no serían creídas y le sugirieron que publicara una cifra en torno al 70 por ciento. Diem se negó y, como predijeron los estadounidenses, la elección socavó su autoridad.

Otra tarea de Edward Lansdale y su equipo fue promover el éxito del gobierno del presidente Ngo Dinh Diem. Se produjeron cifras que indicaban que Vietnam del Sur estaba experimentando un milagro económico. Con el empleo de $ 250 millones de ayuda por año de los Estados Unidos y la hábil manipulación de las estadísticas, se informó que la producción económica había aumentado dramáticamente.

El gobierno de Vietnam del Norte le recordó a Diem que en julio de 1956 se celebrarían elecciones generales para todo el país. Diem se negó a aceptar esto y, en cambio, comenzó a arrestar a sus oponentes. En poco tiempo, aproximadamente 100.000 personas fueron puestas en campos de prisioneros. Los comunistas y socialistas fueron sus principales objetivos, pero también fueron detenidos periodistas, sindicalistas y líderes de grupos religiosos. Incluso los niños que se encontraban escribiendo mensajes anti-Diem en las paredes fueron encarcelados.

Cuando quedó claro que Ngo Dinh Diem no tenía intención de celebrar elecciones por un Vietnam unido, sus oponentes políticos comenzaron a considerar formas alternativas de lograr sus objetivos. Algunos llegaron a la conclusión de que la violencia era la única forma de persuadir a Diem de que aceptara los términos de la Conferencia de Ginebra de 1954. El año siguiente a las elecciones canceladas vio un gran aumento en el número de personas que abandonaron sus hogares para formar grupos armados en los bosques de Vietnam. Al principio, no estaban en condiciones de enfrentarse al ejército de Vietnam del Sur y, en cambio, se concentraron en lo que se conoció como "objetivos blandos". En 1959, se estima que 1200 de los funcionarios del gobierno de Diem fueron asesinados.

Ho Chi Minh estaba inicialmente en contra de esta estrategia. Argumentó que las fuerzas de oposición en Vietnam del Sur deberían concentrarse en organizar el apoyo en lugar de llevar a cabo actos de terrorismo contra el gobierno de Diem.

En 1959, Ho Chi Minh envió a Le Duan, un asesor de confianza, a visitar Vietnam del Sur. Le Duan regresó para informar a su líder que la política de Diem de encarcelar a los líderes de la oposición fue tan exitosa que, a menos que Vietnam del Norte alentara la resistencia armada, nunca se lograría un país unido.

Ho Chi Minh acordó proporcionar ayuda a las unidades guerrilleras. También animó a los diferentes grupos armados a unirse y formar una organización de resistencia más poderosa y eficaz. Estuvieron de acuerdo en hacer esto y en diciembre de 1960, se formó el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (NLF). El NLF, o "Vietcong", como los llamarían los estadounidenses, estaba formado por más de una docena de grupos políticos y religiosos diferentes. Aunque el líder del NLF, Hua Tho, era un abogado de Saigón no marxista, un gran número del movimiento era partidario del comunismo.

El NLF presentó un programa de diez puntos. Incluyó el reemplazo de la administración de Ngo Dinh Diem, dominada por los católicos, por un gobierno que: "representaba a todas las clases sociales y religiones".

El aspecto más popular del programa NLF fue la promesa de quitarle la tierra a los ricos y distribuirla entre los campesinos. Durante la guerra de Indochina, el Vietminh había arrebatado la tierra a los grandes terratenientes del territorio que controlaban y se la había dado a los campesinos. Después de que Diem ganó el poder en Vietnam del Sur, obligó a los campesinos a pagar por la tierra que les habían dado. A menudo, esto era más de lo que los campesinos podían permitirse y causaba una cantidad considerable de sufrimiento entre la comunidad campesina.La promesa del NLF de entregar gratuitamente a los campesinos sus tierras fue un factor importante para persuadirlos de que ayudaran a las guerrillas en su lucha contra el gobierno de Diem.

John F. Kennedy fue elegido presidente de los Estados Unidos en noviembre de 1960. En el primer discurso que pronunció ante el público estadounidense como su presidente, Kennedy dejó en claro que tenía la intención de continuar la política de Eisenhower de apoyar al gobierno de Vietnam del Sur de Diem. Argumentó que si Vietnam del Sur se convirtiera en un estado comunista, todo el mundo no comunista estaría en riesgo. Si Vietnam del Sur cayera, le seguirían Laos, Camboya, Birmania, Filipinas, Nueva Zelanda y Australia. Si no se detuviera el comunismo en Vietnam, se extendería gradualmente por todo el mundo. Este punto de vista se conoció como la teoría del dominó. Kennedy continuó argumentando: "Ningún otro desafío merece más nuestro esfuerzo y energía ... Nuestra seguridad puede perderse pieza por pieza, país por país". Bajo su liderazgo, Estados Unidos estaría dispuesto a: "pagar cualquier precio, soportar cualquier carga, enfrentar cualquier dificultad, apoyar a cualquier amigo, oponerse a cualquier enemigo para asegurar la supervivencia y el éxito de la libertad".

El discurso de Kennedy tuvo un impacto considerable en muchos jóvenes estadounidenses. Philip Caputo fue uno de los que rastreó su decisión de unirse a la Infantería de Marina de los EE. UU. Hasta el discurso de inauguración de Kennedy: "La guerra siempre es atractiva para los jóvenes que no saben nada de ella, pero también nos había seducido en el uniforme por el desafío de Kennedy de" preguntar qué lo que puede hacer por su país "y por el idealismo misionero que había despertado en nosotros ... creíamos que estábamos ordenados para jugar a la policía del ladrón comunista y difundir nuestra propia fe política en todo el mundo".

Cuando Kennedy se convirtió en presidente, recibió consejos contradictorios sobre Vietnam. Algunos, como el presidente de Francia Charles De Gaulle, le advirtieron que si no tenía cuidado, Vietnam atraparía a Estados Unidos en "un pantano político y militar sin fondo". Sin embargo, la mayoría de sus asesores argumentaron que con un aumento bastante pequeño de la ayuda militar, Estados Unidos podría evitar una victoria del NLF en Vietnam del Sur.

Kennedy estuvo de acuerdo y en 1961 dispuso que los vietnamitas del sur recibieran el dinero necesario para aumentar el tamaño de su ejército de 150.000 a 170.000. También acordó enviar otros 100 asesores militares a Vietnam para ayudar a entrenar al ejército de Vietnam del Sur. Como esta decisión infringió los términos del Acuerdo de Ginebra, se mantuvo al público estadounidense.

En 1962, se introdujo el programa Strategic Hamlet. Durante algún tiempo, los gobiernos de Vietnam del Sur y Estados Unidos habían estado preocupados por la influencia del NLF sobre los campesinos. En un intento por evitar esto, trasladaron a los campesinos a nuevas aldeas en áreas bajo el control del ejército de Vietnam del Sur. Se construyó una empalizada alrededor del pueblo y luego se patrullaron por guardias armados.

Esta estrategia fracasó estrepitosamente y algunos observadores afirmaron que en realidad aumentó el número de campesinos que se unieron al NLF. Como señaló uno: "A los campesinos les molestaba trabajar sin paga para cavar fosos, implantar estacas de bambú y erigir cercas contra un enemigo que no los amenazaba sino que dirigía su mirada contra los funcionarios del gobierno".

En la mayoría de los casos, los campesinos no querían moverse, por lo que el ejército de Vietnam del Sur a menudo tenía que hacer uso de la fuerza. Esto aumentó la hostilidad de los campesinos hacia el gobierno de Ngo Dinh Diem. Los campesinos estaban enojados por tener que viajar distancias más largas para llegar a sus campos de arroz. Otros estaban molestos por razones religiosas porque creían que era de vital importancia vivir donde estaban enterrados sus antepasados.

Kennedy se preocupó cuando le informaron que, a pesar del programa de Aldeas Estratégicas, el número de miembros del Frente de Liberación Nacional había aumentado a más de 17.000 (un aumento del 300 por ciento en dos años) y que ahora controlaban más de una quinta parte de las aldeas del sur. Vietnam.

Estos detalles se utilizaron para presionar a Kennedy para que proporcionara más asesores militares. Aceptó hacerlo y, a fines de 1962, había 12.000 en Vietnam. Kennedy también tomó la decisión de suministrar 300 helicópteros a Vietnam del Sur. A sus pilotos estadounidenses se les dijo que no "participaran en combate", pero esto se convirtió en una orden que era difícil de obedecer. Aunque Kennedy lo negó en ese momento, los soldados estadounidenses se involucraron cada vez más en los combates en Vietnam.

Los católicos romanos constituían solo un poco más del 10% de la población de Vietnam del Sur. Como recompensa por adoptar la religión de sus amos franceses. Los católicos siempre habían tenido una posición privilegiada en Vietnam. La Iglesia Católica era el terrateniente más grande del país y la mayoría de los funcionarios que ayudaron a administrar el país para los franceses eran católicos.

La religión principal en Vietnam fue el budismo. Las encuestas realizadas en la década de 1960 sugieren que alrededor del 70% de la población eran seguidores de Buda. Los franceses, conscientes de la amenaza potencial del budismo a su autoridad, aprobaron leyes para desalentar su crecimiento.

Después de que los franceses abandonaron Vietnam, los católicos lograron mantener su poder en el país. El presidente Ngo Dinh Diem era un católico devoto y tendía a nombrar a personas para puestos de autoridad que compartían sus creencias religiosas. Esto enfureció a los budistas, especialmente cuando el nuevo gobierno se negó a derogar las leyes anti-budistas aprobadas por los franceses.

El 8 de mayo de 1963, los budistas se reunieron en Hue para celebrar el 2527 aniversario del Buda. La policía intentó dispersar a la multitud abriendo fuego contra ellos. Una mujer y ocho niños murieron en sus intentos de huir de la policía.

Los budistas estaban furiosos y comenzaron una serie de manifestaciones contra el gobierno de Diem. En un intento de que el mundo supiera lo mucho que se sentían por el gobierno de Vietnam del Sur, se decidió pedir voluntarios para que se suicidaran.

El 11 de junio de 1963, Thich Quang Due, un monje de sesenta y seis años, se sentó en medio de una concurrida carretera de Saigón. Luego fue rodeado por un grupo de monjes y monjas budistas que le vertieron gasolina en la cabeza y luego le prendieron fuego. Un testigo ocular comentó más tarde: "Mientras se quemaba, nunca movió un músculo, nunca pronunció un sonido, su compostura exterior contrastaba con la gente que lloraba a su alrededor". Mientras Thich Quang Due se quemaba hasta morir, los monjes y monjas repartieron folletos pidiendo al gobierno de Diem que mostrara "caridad y compasión" a todas las religiones.

La respuesta del gobierno a este suicidio fue arrestar a miles de monjes budistas. Muchos desaparecieron y nunca más se los volvió a ver. En agosto, otros cinco monjes se habían suicidado prendiéndose fuego. Un miembro del gobierno de Vietnam del Sur respondió a estas autoinmolaciones diciéndole a un periodista: "Déjelos arder y aplaudiremos". Otro se ofreció a suministrar la gasolina necesaria a los budistas que quisieran suicidarse.

Estos eventos convencieron al presidente John F. Kennedy de que Ngo Dinh Diem nunca podría unir a los vietnamitas del sur contra el comunismo. Ya se habían hecho varios intentos para derrocar a Diem, pero Kennedy siempre había dado instrucciones a la CIA y a las fuerzas militares estadounidenses en Vietnam para que lo protegieran. Para obtener un líder más popular de Vietnam del Sur, Kennedy estuvo de acuerdo en que el papel de la CIA debería cambiar. Lucien Conein, un agente de la CIA, proporcionó a un grupo de generales de Vietnam del Sur 40.000 dólares para llevar a cabo el golpe con la promesa de que las fuerzas estadounidenses no intentarían proteger a Diem.

A principios de noviembre de 1963, el presidente Diem fue derrocado por un golpe militar. Después de que los generales le prometieron a Diem que se le permitiría salir del país, cambiaron de opinión y lo mataron. Tres semanas después. El presidente Kennedy también fue asesinado.

Después del asesinato de John F. Kennedy, su adjunto, Lyndon B. Johnson se convirtió en el nuevo presidente de los Estados Unidos. Johnson era un firme partidario de la teoría del dominó y creía que la prevención de una victoria del Frente de Liberación Nacional en Vietnam del Sur era vital para la defensa de los Estados Unidos: "Si salimos de Vietnam, mañana lucharemos en Hawai y la semana que viene. tendremos que pelear en San Francisco ".

Johnson, como Kennedy antes que él, fue presionado por sus asesores militares para que tomara medidas más "enérgicas" contra Vietnam del Norte y el NLF. El Estado Mayor Conjunto aconsejó a Johnson que enviara tropas de combate estadounidenses a Vietnam del Sur. El derrocamiento del presidente Ngo Dinh Diem no había impedido el crecimiento del NLF. El nuevo líder de Vietnam del Sur, el general Khanh, dudaba de que su propio ejército fuera lo suficientemente fuerte como para evitar una victoria comunista.

Johnson le dijo a su Estado Mayor Conjunto que haría todo lo necesario para evitar que el NLF ganara en Vietnam del Sur, pero que no estaba dispuesto a tomar medidas impopulares como enviar tropas a una guerra extranjera, hasta después de las elecciones presidenciales de 1964. Déjenme ser elegido ", les dijo a sus asesores militares," y luego podrán tener su guerra ".

Como las elecciones no debían realizarse hasta dentro de once meses, el Estado Mayor Conjunto temía que fuera demasiado tiempo para esperar. Por lo tanto, sugirieron otra estrategia que sería menos impopular entre el público estadounidense, ya que daría lugar a que menos hombres fueran asesinados.

Durante algún tiempo, los oficiales de inteligencia militar que trabajaban en Vietnam habían creído que sin el apoyo del gobierno de Hanoi, el NLF no sobreviviría. Por lo tanto, abogaron por el bombardeo de Hanoi en un intento de persuadir a Vietnam del Norte de que cortara el suministro al NLF.

Curtis LeMay, el comandante de la fuerza aérea estadounidense, argumentó que usando la última tecnología, Vietnam del Norte podría ser destruido "de regreso a la Edad de Piedra". Otros señalaron que las incursiones "terroristas" contra la población civil durante la Segunda Guerra Mundial no habían tenido éxito y afirmaron que una mejor estrategia sería bombardear objetivos seleccionados, como bases militares y depósitos de combustible.

Lyndon B. Johnson prefirió la última propuesta, pero sabía que tendría dificultades para convencer al público estadounidense y al resto del mundo de que tal acción estaba justificada. Por lo tanto, dio permiso para que se pusiera en funcionamiento un plan que supuso que eventualmente le permitiría llevar a cabo los bombardeos en Vietnam del Norte.

El Plan de Operación 34A implicó el envío de mercenarios asiáticos a Vietnam del Norte para llevar a cabo actos de sabotaje y el secuestro o asesinato de funcionarios comunistas. Como parte de este plan, se decidió enviar destructores estadounidenses a aguas norvietnamitas para obtener información sobre sus defensas navales. El 2 de agosto de 1964, el destructor estadounidense "Maddox" fue disparado por tres torpederos norvietnamitas en el golfo de Tonkin. En represalia, "Maddox" respondió y golpeó a los tres, uno de los cuales se hundió. El "Maddox" luego se retiró a aguas internacionales pero al día siguiente se le ordenó regresar al Golfo de Tonkin.

Poco después de entrar en aguas de Vietnam del Norte, el capitán Herrick informó que estaba siendo atacado. Sin embargo, más tarde envió un mensaje que planteó dudas al respecto: "La revisión de la acción hace que los contactos reportados y los torpedos disparados parezcan dudosos. Los informes meteorológicos anormales y los hombres de sonar demasiado ansiosos pueden haber explicado muchos informes. No hay avistamientos reales de" Maddox ". Sugiera una evaluación completa antes de tomar medidas adicionales ".

Johnson ahora tenía la excusa que había estado esperando e ignoró el segundo mensaje del capitán Herrick. Ordenó el bombardeo de cuatro bases de torpederos norvietnamitas y un depósito de almacenamiento de petróleo que se había planeado tres meses antes. El presidente Johnson luego salió a la televisión y le dijo al pueblo estadounidense que: "Los actos repetidos de violencia contra las fuerzas armadas de los Estados Unidos deben enfrentarse no solo con una defensa alerta, sino con una respuesta positiva. Esa respuesta se está dando mientras hablo esta noche. . "

Ernest Gruening de Alaska aconsejó a Johnson que "se retirara de inmediato, para relevar a todos nuestros militares de las asignaciones de combate y traerlos a casa de inmediato". Gruening pronunció un discurso en el que argumentó: "Considero que la vida de un niño estadounidense vale más que este lío pútrido. Considero que cada vida adicional que se sacrifica en esta aventura desesperada es una tragedia. Algún día ... si este sacrificio se continúa será denunciado como delito ". Junto con Wayne Morse de Oregon, votó en contra de la Resolución del Golfo de Tonkin, que autorizó una expansión de la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam.

Gruening señaló en Muchas batallas (1973): "Detallé mis objeciones a la resolución el segundo día del debate, y nuevamente el tercero. Pero la resolución fue adoptada por ochenta y ocho votos a favor a dos en contra, la del senador Morse y la mía ... Ninguno de los senadores y representantes sabía, sin embargo, era que habían sido engañados sobre el incidente del Golfo de Tonkin. Los hechos no serían completamente revelados hasta cuatro años después cuando, el 20 de febrero de 1968, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado reabrió una investigación sobre lo que realmente sucedió o no en el Golfo de Tonkin. Pero incluso antes de estas revelaciones posteriores, el senador Fulbright expresó pública y repetidamente su pesar por su patrocinio y apoyo a la Resolución del Golfo de Tonkin. Dijo que lo habían engañado. El Congreso había sido engañado dando al presidente el poder ilimitado que buscaba para hacer la guerra en el sudeste asiático. Si el Congreso no hubiera sido mal informado por el poder ejecutivo, la resolución nunca se habría adoptado ".

La Cámara de Representantes aprobó la resolución del Golfo de Tonkin por 416 a 0. Esta resolución autorizó al Presidente a tomar todas las medidas necesarias contra Vietnam y el Frente de Liberación Nacional. La creencia del presidente Johnson de que el bombardeo de Vietnam del Norte en agosto de 1964 persuadiría a Ho Chi Minh de cortar toda la ayuda al NLF era infundada. En el período previo a las elecciones de noviembre, el NLF llevó a cabo una serie de ataques y solo dos días antes de las elecciones, la base aérea de Estados Unidos cerca de Saigón fue atacada con morteros y cuatro estadounidenses murieron.

Barry Goldwater, el candidato republicano de derecha a la presidencia, pidió una escalada de la guerra contra los norvietnamitas. En comparación con Goldwater, Lyndon B. Johnson fue visto como el candidato de la 'paz'. La gente temía que Goldwater enviara tropas a luchar en Vietnam. Johnson, por otro lado, argumentó que no estaba dispuesto: "a enviar niños estadounidenses a nueve o diez mil millas de distancia de casa para hacer lo que los niños asiáticos deberían estar haciendo por sí mismos".

En las elecciones de noviembre de 1964, los votantes decidieron rechazar las políticas agresivas de Goldwater contra el comunismo y Johnson obtuvo una victoria aplastante. Lo que el público estadounidense no sabía era que el presidente Johnson estaba esperando hasta que terminaran las elecciones antes de llevar a cabo las políticas que había defendido su oponente republicano, Barry Goldwater.

Tres meses después de ser elegido presidente, Lyndon B. Johnson lanzó la Operación Rolling Thunder. A diferencia del único bombardeo de agosto de 1964, esta vez los bombardeos iban a tener lugar de forma regular. El plan era destruir la economía de Vietnam del Norte y obligarla a dejar de ayudar a los guerrilleros del sur. El bombardeo también fue dirigido contra el territorio controlado por el NLF en Vietnam del Sur. El plan era que la Operación Rolling Thunder durara ocho semanas, pero duró los siguientes tres años. En ese tiempo, Estados Unidos arrojó 1 millón de toneladas de bombas sobre Vietnam.

La respuesta del NLF al 'Rolling Thunder' fue concentrar sus ataques en las bases aéreas estadounidenses en Vietnam del Sur. El general Westmoreland, responsable de los asesores militares en Vietnam, argumentó que sus 23.000 hombres no podían defender adecuadamente las bases aéreas estadounidenses y afirmó que sin más soldados, el NLF tomaría el control de Vietnam del Sur.

El 8 de marzo, 3.500 marines estadounidenses llegaron a Vietnam del Sur. Fueron las primeras tropas de combate estadounidenses "oficiales" que se enviaron al país. Esta dramática escalada de la guerra se presentó al público estadounidense como una medida a corto plazo y no causó muchas críticas en ese momento. Una encuesta de opinión pública realizada ese año indicó que casi el 80% del público estadounidense apoyaba los bombardeos y el envío de tropas de combate a Vietnam.

La estrategia y tácticas del Frente de Liberación Nacional se basaron en gran medida en las utilizadas por Mao Zedong en China. Esto se conoció como Guerrilla Warfare. El NLF se organizó en pequeños grupos de entre tres y diez soldados. Estos grupos se llamaron células. Estas células trabajaban juntas, pero el conocimiento que tenían las unas de las otras se mantenía al mínimo. Por lo tanto, cuando un guerrillero fue capturado y torturado, sus confesiones no hicieron demasiado daño al NLF.

El objetivo inicial del NLF era conseguir el apoyo de los campesinos que vivían en las zonas rurales. Según Mao Zedong, los campesinos eran el mar en el que la guerrilla necesitaba nadar: "sin el apoyo constante y activo de los campesinos ... el fracaso es inevitable".

Cuando el NLF entró en una aldea, obedeció un estricto código de conducta. Todos los miembros recibieron una serie de "directivas". Estos incluían: "(1) No hacer lo que pueda dañar la tierra y los cultivos o estropear las casas y pertenencias de la gente; (2) No insistir en comprar o pedir prestado lo que la gente no está dispuesta a vender o prestar; (3) Nunca romper nuestra palabra; (4) No hacer o hablar lo que pueda hacer que la gente crea que los despreciamos; (5) Ayudarlos en su trabajo diario (cosechar, traer leña, acarrear agua, coser, etc.) ".

La mayoría de los campesinos de Vietnam del Sur eran extremadamente pobres. Durante siglos, los campesinos vietnamitas habían aceptado esta situación porque creían que la pobreza era un castigo por los delitos cometidos por sus antepasados. El NLF educó a los campesinos en economía y explicó cómo la pobreza era el resultado del egoísmo del terrateniente. Señalaron que el cincuenta por ciento de las tierras agrícolas en Vietnam del Sur era propiedad de sólo el dos y medio por ciento de la población. Dos tercios de los campesinos no poseían ninguna tierra y, por lo tanto, se vieron obligados a trabajar para los ricos terratenientes.

La solución del NLF a este problema fue tomar la propiedad de los grandes terratenientes y distribuirla entre los campesinos. En algunos casos, los terratenientes fueron ejecutados como castigo por la forma en que habían tratado a los campesinos en el pasado.

A cambio de la tierra que les habían dado, los campesinos acordaron ayudar al NLF alimentándolos y escondiéndolos. En algunos casos, los campesinos también aceptaron tomar las armas con el NLF y ayudar a "liberar" otras aldeas.

Los campesinos estaban motivados tanto por el miedo como por el sentimiento de gratitud. El NLF les dijo que si los marines de los Estados Unidos o el ARVN lograban hacerse con el control de la aldea, recuperarían la tierra. Dada esta situación, no es de extrañar que los campesinos vieran al NLF como sus amigos y a los marines estadounidenses / ARVN como el enemigo.

Esta opinión se reforzó si el NLF abandonó la aldea para escapar del avance de las tropas estadounidenses o vietnamitas del sur. En un esfuerzo por descubrir información sobre el NLF, a veces se torturaba a los campesinos. Si se encontraban pruebas de que el NLF estaba en la aldea, se castigaba a la gente. Como explicó William Ehrhart, un infante de marina estadounidense: "... serían golpeados bastante, tal vez torturados.O podrían ser llevados a la cárcel y Dios sabe lo que les pasó. Al final del día, soltarían a los aldeanos. Sus casas habían sido destruidas, sus pollos asesinados, su arroz confiscado, y si no eran pro-Vietcong antes de que llegáramos allí, seguro que lo estaban cuando nos fuimos ".

Además de hacerse cargo del funcionamiento de las aldeas, el NLF enviaría patrullas a las zonas controladas por el gobierno. La táctica que emplearon ha sido descrita por Robert Taber, quien luchó con la guerrilla en Cuba, como la guerra de la pulga: "La pulga muerde, salta y vuelve a morder, esquivando ágilmente el pie que lo aplastaría. No busca". matar a su enemigo de un golpe, pero sangrarlo y alimentarse de él, atormentarlo y atormentarlo ... Todo esto requiere tiempo. Aún se requiere más tiempo para criar más pulgas ... el enemigo militar sufre las desventajas del perro: demasiado para defender; un enemigo demasiado pequeño y ágil para enfrentarse a él ".

Para derrotar al enemigo más poderoso, la guerrilla necesita dictar los términos de la guerra. En palabras de Mao Zedong: "El enemigo avanza, nosotros nos retiramos; los campamentos enemigos, hostigamos; el enemigo se cansa, atacamos; el enemigo se retira, nosotros perseguimos".

Se le dijo a la NLF que no entrara en combate a menos que superara en número al enemigo y estuviera seguro de ganar. Por lo tanto, se concentró en atacar pequeñas patrullas o posiciones gubernamentales mal vigiladas. Para aumentar su ventaja, el NLF se basó en gran medida en los ataques nocturnos.

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Al principio, la NLF utilizó armas hechas a mano como lanzas, dagas y espadas. Sin embargo, durante un período de tiempo, acumuló una gran cantidad de armas capturadas. Un estudio de armas del ejército de los EE. UU. En 1964 descubrió que el 90% de las armas tomadas del NLF habían pertenecido anteriormente al ARVN y al ejército de los EE. UU.

El NLF también empleó trampas explosivas contra las tropas estadounidenses y vietnamitas del sur. Estos tomaron la forma de duelas de bambú afiladas y minas de fragmentación. La mía más temida fue la 'Bouncing Betty'. Como informó un marine, cada paso creaba tensión. Constantemente te preguntabas: "¿Deberías poner el pie en esa roca plana o en el grupo de malas hierbas en su parte trasera ... La toma de decisiones paso a paso, momento a momento, se apodera de tu mente. El efecto es a veces parálisis." Como señaló otro: "El soldado de infantería sabe que en cualquier momento el suelo sobre el que camina puede estallar y matarlo; mátalo si tiene suerte. Si tiene mala suerte, se convertirá en un caparazón ciego, sordo, castrado y sin piernas".

Irónicamente, la mayoría de los explosivos utilizados para estas minas provienen de bombas sin detonar lanzadas por Estados Unidos. Se ha estimado que 800 toneladas de bombas lanzadas sobre Vietnam cada mes no explotaron. Estos materiales se utilizaron luego para fabricar trampas explosivas.

Después de ver a sus compañeros muertos por trampas explosivas, la patrulla tuvo la tentación de llevarlo al siguiente pueblo al que llegaran. Al hacerlo, aumentaron la hostilidad de los campesinos hacia los estadounidenses y les hicieron más difícil apoyar al gobierno de Vietnam del Sur contra los comunistas.

En 1965, el general William Westmoreland desarrolló la agresiva estrategia de "buscar y destruir". El objetivo era encontrar y luego matar a miembros del NLF. Los soldados estadounidenses encontraron esto difícil. Como explicó un capitán de la marina: "Nunca se sabía quién era el enemigo y quién era el amigo. Todos se parecían. Todos vestían igual". Los civiles inocentes a menudo murieron por error. Como admitió un oficial de la Infantería de Marina, "generalmente se los contaba como enemigos muertos, según la regla no escrita 'Si está muerto y es vietnamita, es VC'".

En las aldeas que controlaban, el NLF a menudo construía túneles subterráneos. Estos túneles salían de las aldeas hacia la jungla. También contenían cavernas donde almacenaban sus imprentas, instrumentos quirúrgicos y el equipo para fabricar trampas explosivas y minas terrestres. Si las patrullas estadounidenses llegaban inesperadamente a la aldea, el NLF se escondería en estas cavernas subterráneas. Incluso si las tropas encontraran la entrada a los túneles, no podrían entrar en los túneles, ya que a menudo eran demasiado pequeños para los soldados estadounidenses mucho más grandes.

La estrategia general de Guerrilla Warfare es involucrar al enemigo en una guerra prolongada. El objetivo es desgastar gradualmente al enemigo mucho más grande y fuerte. Sólo cuando todas las zonas rurales están bajo su control y están convencidas de que superan en número a la oposición, la guerrilla sale a la luz y participa en la guerra convencional. Así, el NLF, que tenía su base en los densos bosques de Vietnam del Sur, comenzó por tomar el control de las aldeas de las zonas rurales. A medida que su fuerza crecía y el enemigo se retiraba, comenzaron a tomar las ciudades más pequeñas.

El Camino Ho Chi Minh era una red compleja de diferentes caminos en la jungla que permitía a las tropas comunistas viajar desde Vietnam del Norte a áreas cercanas a Saigón. Se ha estimado que el Frente de Liberación Nacional recibió sesenta toneladas de ayuda por día de esta ruta. La mayor parte de esto fue llevado por porteadores. Ocasionalmente también se utilizarían bicicletas y ponis.

A intervalos regulares a lo largo de la ruta, el NLF construyó campamentos base. Además de brindarles un lugar de descanso, los campamentos base brindaron tratamiento médico a los heridos o enfermos durante el viaje.

En los primeros días de la guerra, se tardaba seis meses en viajar desde Vietnam del Norte a Saigón por el sendero Ho Chi Minh. Pero cuanta más gente viajaba por la ruta, más fácil se volvía. En 1970, los soldados en forma y con experiencia podían hacer el viaje en seis semanas.

Desde el aire, el Sendero Ho Chi Minh era imposible de identificar y, aunque la Fuerza Aérea de los Estados Unidos intentó destruir esta línea de suministro vital con fuertes bombardeos, no pudo detener el flujo constante de hombres y suministros. El principal peligro para las personas que viajaban por el sendero Ho Chi Minh no eran las bombas estadounidenses, sino enfermedades como la malaria. En los primeros días, hasta el 10 por ciento de los porteadores que viajaban por el sendero murieron de enfermedades.

Los norvietnamitas también utilizaron el sendero Ho Chi Minh para enviar soldados al sur. A veces, hasta 20.000 soldados al mes venían de Hanoi de esta manera. En un intento por detener este tráfico, se sugirió que se construyera una barrera de alambre de púas y campos de minas denominada Línea McNamara. Este plan fue abandonado en 1967 después de repetidos ataques del NLF a los involucrados en la construcción de esta barrera.

Como Estados Unidos es la nación industrial más avanzada del mundo, pudo aprovechar al máximo los últimos avances en tecnología en su guerra contra Vietnam del Norte. Los bombarderos B-52, que podían volar a alturas que impidieran que se los viera u oyeran, arrojaron 8 millones de toneladas de bombas sobre Vietnam entre 1965 y 1973. Esto fue más de tres veces la cantidad de bombas lanzadas durante toda la Segunda Guerra Mundial y resultó en aproximadamente 300 toneladas por cada hombre, mujer y niño que vive en Vietnam.

Además de las bombas explosivas, la fuerza aérea estadounidense lanzó una cantidad considerable de artefactos incendiarios. El más infame de ellos fue el napalm, una mezcla de gasolina y un espesante químico que produce un gel duro y pegajoso que se adhiere a la piel. El agente de ignición, el fósforo blanco, continúa ardiendo durante un tiempo considerable. Se informó que las tres cuartas partes de todas las víctimas del napalm en Vietnam sufrieron quemaduras en los músculos y los huesos (quemaduras de quinto grado). El dolor causado por el ardor es tan traumático que a menudo causa la muerte.

Estados Unidos también hizo un uso considerable de bombas antipersonal. La bomba de piña estaba compuesta por 250 bolitas de metal dentro de un pequeño bote. Gloria Emerson, una reportera en Vietnam, fue testigo de su uso: "Un avión estadounidense podría dejar caer mil piñas sobre un área del tamaño de cuatro campos de fútbol. En un solo ataque aéreo se arrojaron doscientos cincuenta mil perdigones en un patrón horizontal sobre el tierra abajo, golpeando todo en el suelo ".

Estados Unidos también experimentó con el uso de plástico en lugar de agujas y perdigones de metal en sus bombas antipersonal. La ventaja del plástico es que no se pueden identificar con máquinas de rayos X. Lanzadas sobre áreas densamente pobladas, las bombas antipersonal podrían interrumpir gravemente el funcionamiento de Vietnam del Norte. Se ha afirmado que el principal objetivo de los bombardeos estadounidenses sobre Vietnam del Norte no era matar a sus 17 millones de habitantes, sino mutilarlos. Como se señaló en ese momento, las lesiones graves son más perturbadoras que la muerte, ya que hay que emplear personas para cuidar a los heridos, donde solo tienen que enterrar a los muertos.

Uno de los principales problemas de las fuerzas estadounidenses fue la detección del NLF escondido en los bosques de Vietnam. En 1962, el presidente John F. Kennedy aprobó la Operación Ranch Hand. Esto implicó la pulverización de productos químicos desde el aire en un intento de destruir los escondites del NLF. Solo en 1969, Operation Ranch Hand destruyó 1.034.300 hectáreas de bosque. El 'Agente Naranja', el químico utilizado en este programa de defoliación, no solo destruyó árboles sino que causó daño cromosómico en las personas.

También se rociaron productos químicos en los cultivos. Entre 1962 y 1969, se rociaron 688,000 acres agrícolas con un químico llamado 'Agente Azul'. El objetivo de este ejercicio era negarle comida a la NLF. Sin embargo, la investigación sugiere que fue la población civil la que más sufrió por las malas cosechas de arroz que siguieron a la fumigación.

En términos económicos, el bombardeo afectó más a la economía de Estados Unidos que a Vietnam del Norte. A principios de 1968, se estimó que se habían hecho 300 millones de dólares en daños a Vietnam del Norte. Sin embargo, en el proceso, se derribaron 700 aviones estadounidenses, valorados en 900 millones de dólares. Cuando se tomaron en consideración todos los factores, se argumentó que a Estados Unidos le costaba "diez dólares por cada dólar de daño infligido".

Tres millones de soldados estadounidenses sirvieron en Vietnam entre 1965 y 1973. Solo alrededor de una cuarta parte de ellos estuvieron involucrados en combate directo con el NLF. La mayoría se empleó para suplir las necesidades de las tropas de combate. Sin embargo, debido a la guerra de guerrillas, no había "líneas de frente" y la mayoría de los estadounidenses en Vietnam fueron atacados por el NLF en algún momento durante su estancia en el país.

El ejército de los Estados Unidos reclutó (convocó) soldados a la edad de dieciocho años. Para protegerlos del estrés de la guerra, los reclutas sirvieron en Vietnam durante poco más de un año. Como la victoria no parecía estar a la vista, sobrevivir a este período se convirtió en el principal objetivo de los soldados. Como explicó un infante de marina: "Desarrollaste una mentalidad de supervivencia. Dejas de pensar en lo que estás haciendo y cuentas los días. Sabía que estaba en Vietnam durante trescientos noventa y cinco días, y si todavía estaba vivo en el Al final de esos trescientos noventa y cinco días, me iba a casa y me olvidaba de todo. Esa era la forma en que operaba ".

No todos los jóvenes de Estados Unidos fueron reclutados. Había varias formas en que los hombres podían evitar ser enviados a Vietnam. La forma más popular era ir a la universidad. Por ejemplo, ocho de los 10 candidatos presidenciales de la era de Vietnam lograron evitar ir a Vietnam. George Bush, el actual presidente de los Estados Unidos, evitó la guerra al alistarse en la Guardia Nacional Aérea de Texas.

Como consecuencia de las acciones de los estadounidenses adinerados, la mayoría de los soldados que fueron a Vietnam procedían de hogares de trabajo, en lugar de hogares de clase media. Las minorías étnicas también tenían más probabilidades de servir en Vietnam que los estadounidenses blancos.

La edad promedio de los soldados que combatían en Vietnam era de diecinueve años. Dada la naturaleza de la guerra que se libraba, estos jóvenes soldados eran vulnerables al daño psicológico. Se ha estimado que 700.000 de los soldados que sirvieron en Vietnam han sufrido desde entonces algún tipo de trastorno por estrés. Según las cifras publicadas por el Departamento de Asuntos de Veteranos del Estado de Washington, más de 100.000 de estos soldados se han suicidado desde que regresaron de la guerra de Vietnam.

El miedo a la muerte o a sufrir lesiones graves es motivo de preocupación constante. La creencia de que el NLF torturaría a los soldados estadounidenses capturados fue otro factor que generó estrés entre las tropas de combate.

Uno de los principales problemas para el soldado estadounidense que sirve en Vietnam fue causado por el clima. Philip Caputo, un oficial de la Infantería de Marina, argumentó: "El clima de Indochina no se presta a los estándares de medición convencionales ... La única medida válida era lo que el calor podía hacerle a un hombre, y lo que podía hacer era bastante simple: podía matarlo, hornearle los sesos o exprimirle el sudor hasta que cayera exhausto ... El alivio llegaba solo por la noche, y la noche siempre traía enjambres de mosquitos de la malaria ... Los mosquiteros y los repelentes resultaron ineficaces contra la horda de Volando, arrastrándose, arrastrándose, zumbando, mordiendo cosas que descendieron sobre nosotros ... A medianoche, mi cara y mis manos eran masas de verdugones ".

Las tropas de combate también se quejaron de algunas de las decisiones militares tomadas por sus oficiales. Una de las batallas más controvertidas que tuvo lugar durante la Guerra de Vietnam fue la que se libró por 'Hamburger Hill'. Durante diez días, 600 hombres intentaron tomar esta colina del NLF. Para cuando lograron su objetivo, 476 de los soldados estadounidenses habían resultado muertos o heridos. Después de mantener la colina durante un día, el teniente coronel Weldon Honeycutt, el comandante responsable de la operación, ordenó a los hombres que se retiraran.

Los soldados estadounidenses estaban tan enojados por estas muertes innecesarias que se recaudó dinero para pagar el asesinato de Honeycutt. Poco después del asalto a 'Hamburger Hill', el periódico clandestino de los soldados en Vietnam ofreció una recompensa de $ 10,000 por Honeycutt. A pesar de varios atentados contra su vida, Honeycutt sobrevivió.

Se ha admitido que entre 1969 y 1971 hubo 730 intentos por parte de soldados estadounidenses de matar a oficiales impopulares, de los cuales 83 tuvieron éxito. Sin embargo, estas cifras solo tienen en cuenta los casos denunciados e investigados. Se ha estimado que las cifras reales eran mucho más altas.

En septiembre de 1967, el NLF lanzó una serie de ataques contra las guarniciones estadounidenses. El general William Westmoreland, comandante de las tropas estadounidenses en Vietnam, estaba encantado. Ahora, por fin, el Frente de Liberación Nacional estaba participando en un combate abierto. A finales de 1967, Westmoreland pudo informar que el NLF había perdido 90.000 hombres. Le dijo al presidente Lyndon B. Johnson que el NLF no podría reemplazar esos números y que el fin de la guerra estaba a la vista.

Cada año, el último día de enero, los vietnamitas rindieron homenaje a los antepasados ​​muertos. En 1968, desconocido para los estadounidenses, la NLF celebró el festival de Año Nuevo Tet dos días antes. Porque en la noche del 31 de enero de 1968, 70.000 miembros del NLF lanzaron un ataque sorpresa contra más de un centenar de ciudades y pueblos de Vietnam. Ahora estaba claro que el propósito de los ataques a las guarniciones estadounidenses en septiembre había sido sacar tropas de las ciudades.

El NLF incluso atacó la Embajada de Estados Unidos en Saigón. Aunque lograron ingresar a los terrenos de la Embajada y matar a cinco marines estadounidenses, el NLF no pudo tomar el edificio. Sin embargo, tuvieron más éxito con la principal estación de radio de Saigón. Capturaron el edificio y aunque solo lo mantuvieron unas horas, el hecho conmocionó la autoconfianza del pueblo estadounidense. En los últimos meses les habían dicho que el NLF estaba cerca de la derrota y ahora eran lo suficientemente fuertes como para tomar importantes edificios en la capital de Vietnam del Sur. Otro factor perturbador fue que incluso con las grandes pérdidas de 1967, el NLF aún podía enviar 70.000 hombres a la batalla.

La ofensiva del Tet resultó ser un punto de inflexión en la guerra. En términos militares, fue una victoria para las fuerzas estadounidenses. Se estima que 37.000 soldados del NLF murieron en comparación con 2.500 estadounidenses. Sin embargo, ilustró que el NLF parecía tener un suministro inagotable de hombres y mujeres dispuestos a luchar por el derrocamiento del gobierno de Vietnam del Sur. En marzo de 1968, el secretario de Defensa le dijo al presidente Johnson que, en su opinión, Estados Unidos no podía ganar la guerra de Vietnam y recomendó una retirada negociada. Más tarde ese mes, el presidente Johnson le dijo al pueblo estadounidense en la televisión nacional que estaba reduciendo los ataques aéreos en Vietnam del Norte y que tenía la intención de buscar una paz negociada.

Cuando comenzó la guerra de Vietnam, solo un pequeño porcentaje de la población estadounidense se opuso a la guerra. Aquellos que inicialmente se opusieron a la participación en Vietnam se clasificaron en tres categorías generales: personas con opiniones políticas de izquierda que querían una victoria del NLF; pacifistas que se opusieron a todas las guerras; y liberales que creían que la mejor manera de detener la expansión del comunismo era alentar gobiernos democráticos, en lugar de autoritarios.

La primera marcha a Washington contra la guerra tuvo lugar en diciembre de 1964. Sólo participaron 25.000 personas, pero seguía siendo la mayor manifestación contra la guerra en la historia de Estados Unidos.

A medida que la guerra continuaba, más y más estadounidenses se volvían contra ella. La gente estaba particularmente molesta por el uso de armas químicas como el napalm y el agente naranja. En 1967, un grupo de académicos distinguidos bajo el liderazgo de Bertrand Russell, estableció el Tribunal Internacional de Crímenes de Guerra. Después de entrevistar a muchos testigos, llegaron a la conclusión de que Estados Unidos era culpable de utilizar armas contra los vietnamitas prohibidas por el derecho internacional. Las fuerzas armadas de los Estados Unidos también fueron declaradas culpables de torturar a prisioneros capturados y civiles inocentes. El Tribunal y otros críticos de la guerra afirmaron que el comportamiento de Estados Unidos en Vietnam era comparable a las atrocidades cometidas por los nazis en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

En noviembre de 1965, Norman Morrison, un cuáquero de Baltimore, siguió el ejemplo del monje budista Thich Quang Due y se quemó públicamente. En las semanas siguientes, otros dos pacifistas, Roger La Porte y Alice Herz, también se inmolaron en protesta contra la guerra.

La decisión de introducir el servicio militar obligatorio para la guerra aumentó el nivel de protesta, especialmente entre los jóvenes. Para mantener el apoyo de los miembros articulados e influyentes de la clase media, no se convocó a los estudiantes. Sin embargo, los estudiantes de todo Estados Unidos todavía protestaban por lo que consideraban un ataque al derecho de las personas a decidir por sí mismos si querían luchar por su país.

En 1965, David Miller quemó públicamente su tarjeta de reclutamiento (aviso de llamada) y fue sentenciado a dos años y medio de prisión. Sus acciones inspiraron a otros y en todo Estados Unidos, los grupos contra la guerra de Vietnam organizaron reuniones donde grandes grupos de jóvenes quemaron sus tarjetas de reclutamiento.

Entre 1963 y 1973, 9.118 hombres fueron procesados ​​por negarse a ser reclutados en el ejército. El más famoso de ellos fue Muhammad Ali, el campeón mundial de boxeo de peso pesado.

Muhammad Ali fue una de las muchas figuras negras distinguidas que protestaron contra la guerra. Había varias razones por las que los negros y otras minorías étnicas sentían tan fuertemente a Vietnam. Una razón implicó el gasto de la guerra. En 1968, la guerra de Vietnam costaba 66 millones de dólares al día. Como resultado. El presidente Lyndon B.Johnson aumentó los impuestos sobre la renta y redujo su programa para hacer frente a la pobreza. Los negros, que sufrían de pobreza más que la mayoría de los otros grupos en Estados Unidos, estaban comprensiblemente molestos por esta decisión. Martin Luther King, el líder de los derechos civiles, argumentó: "que Estados Unidos nunca invertiría los fondos o energías necesarios en la rehabilitación de sus pobres mientras Vietnam siguiera atrayendo hombres, habilidades y dinero como un tubo de succión destructivo y demoníaco".

Otros líderes de derechos civiles señalaron que debido al aplazamiento del servicio militar que disfrutan los estudiantes universitarios, eran los pobres quienes tenían más probabilidades de ser enviados a Vietnam. Es más, como señaló Eldridge Cleaver, un activista de derechos civiles, en muchos estados del sur de América, a los negros se les estaba negando el derecho a votar en las elecciones. Por lo tanto, los negros estaban luchando en Vietnam "por algo que no tienen para sí mismos". Como dijo otro líder negro: "Si un hombre negro va a pelear en cualquier lugar, debería pelear en Mississippi" y en otras partes de Estados Unidos.

Se siguió este consejo y, a finales de la década de 1960, varias ciudades de Estados Unidos sufrieron violentos disturbios en guetos negros. Los líderes contra la guerra de Vietnam comenzaron a afirmar que si el gobierno no se retiraba de la guerra, podrían necesitar las tropas para detener una revolución que estaba teniendo lugar en Estados Unidos.

Las manifestaciones contra la guerra aumentaron constantemente a finales de la década de 1960. En Nueva York, más de un millón de personas participaron en una manifestación. Las encuestas de opinión pública mostraron que una estrecha mayoría de la gente todavía apoyaba la participación de Estados Unidos en Vietnam. Sin embargo, las encuestas también indicaron que gran parte de este apoyo provino de familias de clase media cuyos propios hijos no estaban en riesgo.

El presidente Lyndon B. Johnson sabía que si la guerra continuaba, eventualmente se vería obligado a comenzar a reclutar estudiantes universitarios. Cuando eso sucediera, tendría grandes dificultades para obtener el apoyo mayoritario para la guerra.

La oposición más dramática a la guerra provino de los propios soldados. Entre 1960 y 1973 desertaron 503,926 miembros de las fuerzas armadas estadounidenses. Muchos soldados comenzaron a cuestionar la moralidad de la guerra una vez que comenzaron a luchar en Vietnam. Un soldado, Keith Franklin, escribió una carta que solo se abrirá tras su muerte. Fue asesinado el 12 de mayo de 1970: "Si estás leyendo esta carta, no me volverás a ver nunca más, porque si estás leyendo esto he muerto. La pregunta es si mi muerte ha sido en vano o no". La respuesta es sí. La guerra que me ha quitado la vida y a muchos miles antes que yo es inmoral, ilegal y una atrocidad ... No tuve elección en cuanto a mi destino. Estaba predeterminado por los hipócritas belicistas en Washington. Como yo yazca muerto, por favor conceda mi última solicitud. Ayúdeme a informar al pueblo estadounidense, la mayoría silenciosa que aún no ha expresado sus opiniones ".

En 1967, se formó Vietnam Veterans Against the War. Se manifestaron por todo Estados Unidos. Muchos de ellos iban en sillas de ruedas o con muletas. La gente vio en la televisión cómo los héroes de Vietnam tiraban las medallas que habían ganado luchando en la guerra. Uno gritó: "Aquí están mis insignias al mérito por asesinato". Otro se disculpó con el pueblo vietnamita y afirmó que: "Espero que algún día pueda regresar a Vietnam y ayudar a reconstruir ese país que destrozamos".

La administración estadounidense, a diferencia de la mayoría de los gobiernos en guerra, no hizo ningún intento oficial de censurar los informes sobre la guerra de Vietnam. Todas las noches, en la televisión en color, la gente veía imágenes de marines muertos y heridos. Dean Rusk, Secretario de Estado de Estados Unidos, señaló que: "Esta fue la primera lucha que se libró en la televisión en la sala de todos todos los días ... si la gente común puede sostener un esfuerzo de guerra bajo ese tipo de martilleo diario es una cuestión muy grande. "

Los reporteros de los periódicos y los comentaristas de televisión eran libres de cuestionar la sabiduría de pelear la guerra. Los líderes militares acusaron a sus críticos de ser "antipatrióticos" y culpables de "ayudar al enemigo". Los generales estaban especialmente enojados por la forma en que los medios cubrieron la ofensiva Tet. El general Maxwell Taylor escribió más tarde: "La imagen de algunas casas en llamas de Saigón, presentada por un telecaster de voz lúgubre como un ejemplo de la destrucción causada en la capital, creó la impresión inevitable de que así era en todos o en la mayor parte de Saigón ".

El almirante Grant Sharp fue otro crítico de los medios de comunicación. Argumentó: "La realidad de la ofensiva del Tet de 1968 fue que Hanoi había hecho una gran apuesta y había perdido en el campo de batalla, pero obtuvieron una sólida victoria psicológica en Estados Unidos". Sharp creía que la información sesgada sobre la ofensiva del Tet convenció al público estadounidense y al gobierno de que la guerra se estaba perdiendo y que la única opción era retirarse de Vietnam.

Uno de los actos más influyentes durante la guerra fue la decisión de Revista Life para llenar una edición de su revista con fotografías de los 242 soldados estadounidenses muertos en Vietnam durante una semana de combates.

Fue este tipo de información la que alentó al general William Westmoreland, comandante de las tropas estadounidenses en Vietnam, a acusar a los medios de comunicación de ayudar a lograr una victoria del Frente de Liberación Nacional. Sin embargo, los defensores de los medios de comunicación afirmaron que los reporteros solo estaban reflejando las opiniones cambiantes del pueblo estadounidense hacia la guerra.

Las encuestas de opinión pública llevadas a cabo en ese momento sugieren que los aumentos de impuestos para pagar la guerra y la muerte de un conocido, fueron mucho más influyentes que los medios de comunicación para cambiar la actitud de la gente hacia la guerra.

En marzo de 1968, Lyndon B. Johnson anunció que no se presentaría a la reelección en las próximas elecciones presidenciales. La guerra de Vietnam fue un tema central en la campaña, con tanto Hubert Humphrey, el candidato del Partido Demócrata, como Richard Nixon, su oponente republicano, prometiendo terminar la guerra obteniendo una "paz honorable". Humphrey, que había sido vicepresidente de Johnson y había estado estrechamente asociado con los fracasos de los cuatro años anteriores, fue derrotado por Nixon en las elecciones.

Poco después de asumir el cargo. El presidente Nixon presentó su política de "vietnamización". El plan era alentar a los vietnamitas del sur a asumir una mayor responsabilidad en la lucha en la guerra. Se esperaba que esta política eventualmente permitiría a Estados Unidos retirar gradualmente a todos sus soldados de Vietnam.

Para aumentar el tamaño del ARVN, se aprobó una ley de movilización que convocó al ejército a todos los hombres de Vietnam del Sur de entre diecisiete y cuarenta y tres años.

En junio de 1969, Nixon anunció el primero de los retiros de tropas estadounidenses. Las 540.000 tropas estadounidenses se reducirían en 25.000. Otros 60.000 debían partir en diciembre siguiente.

Los asesores de Nixon le dijeron que temían que la remoción gradual de todas las tropas estadounidenses eventualmente resultara en una victoria del Frente de Liberación Nacional. Por lo tanto, se acordó que la única forma de que Estados Unidos pudiera evitar una derrota humillante era negociar un acuerdo de paz en las conversaciones que se estaban llevando a cabo en París. En un esfuerzo por presionar a Vietnam del Norte en estas conversaciones, Nixon desarrolló lo que se conoce como la teoría del loco. A Bob Haldeman, uno de los principales negociadores de EE. UU., Se le dijo que diera la impresión de que el presidente Nixon era mentalmente inestable y que su odio al comunismo era tan fanático que si la guerra continuaba por mucho más tiempo era probable que recurriera a armas nucleares contra Vietnam del Norte. .

Otra innovación de Nixon fue el programa secreto Phoenix. Los vietnamitas fueron entrenados por la CIA para infiltrarse en las comunidades campesinas y descubrir los nombres de los simpatizantes del NLF. Cuando fueron identificados, se enviaron escuadrones de la muerte para ejecutarlos. Entre 1968 y 1971, se estima que 40,974 miembros del NLF fueron asesinados de esta manera. Se esperaba que el Programa Phoenix daría como resultado la destrucción de la organización NLF, pero, como en ocasiones anteriores, el NLF pudo reemplazar sus pérdidas reclutando a la población local y organizando el envío de voluntarios desde Vietnam del Norte.

Desde el comienzo de la Guerra de Vietnam, el NLF había utilizado bases situadas justo dentro de las fronteras de la vecina Camboya. Durante muchos años, los asesores militares estadounidenses habían querido que estas bases fueran bombardeadas. Johnson había rechazado esta estrategia porque temía que socavaría el gobierno anticomunista del príncipe Sihanouk.

Poco después de convertirse en presidente, Richard Nixon dio permiso para el bombardeo de Camboya. En un esfuerzo por evitar protestas internacionales por esta acción, se decidió mantener oculta la información sobre estos bombardeos. Los pilotos juraron mantener el secreto y sus 'registros operativos' fueron falsificados.

El bombardeo no logró destruir las bases del NLF y, por lo tanto, en abril de 1970, Nixon decidió enviar tropas para terminar el trabajo. La invasión de Camboya provocó una ola de manifestaciones en Estados Unidos y en una de ellas, cuatro estudiantes murieron cuando la Guardia Nacional abrió fuego en la Universidad Estatal de Kent. En los días que siguieron, 450 universidades cerraron en protesta por los asesinatos.

La llegada de los marines estadounidenses a Camboya también generó hostilidad entre la población local. El movimiento comunista camboyano, el Khmer Rouge, había recibido poco apoyo de los campesinos antes de la invasión de Estados Unidos. Ahora estaban en condiciones de apelar a sus sentimientos nacionalistas y afirmaron que Estados Unidos estaba a punto de tomar el control de Camboya. Durante 1970 y 1971, la membresía del Khmer Rouge creció rápidamente.

Laos, otro país fronterizo con Vietnam, también fue invadido por tropas estadounidenses. Al igual que con Camboya, esta acción aumentó el apoyo a los comunistas (Pathet Lao) y en 1973, controlaban la mayor parte del país.

En 1971, el coronel Robert Heini informó que: "Según todos los indicadores imaginables, nuestro ejército que ahora permanece en Vietnam se encuentra en un estado que se aproxima al colapso con unidades individuales que evitan o se niegan al combate, asesinan a sus oficiales y suboficiales, drogadictos y desanimado donde no cerca de un motín ".

Durante algún tiempo han estado circulando historias sobre el deterioro del comportamiento entre los soldados estadounidenses. El ejército de los Estados Unidos hizo esfuerzos para suprimir la información sobre la violación y el asesinato de civiles vietnamitas, pero finalmente, después de una presión considerable de ciertos periódicos, se decidió enjuiciar al teniente William Calley por crímenes de guerra. En marzo de 1971, Calley fue declarado culpable de asesinar a 109 civiles vietnamitas en My Lai. Fue condenado a cadena perpetua, pero solo cumplió tres años antes de salir de la cárcel.

Durante la guerra, veinticinco soldados estadounidenses fueron acusados ​​de crímenes de guerra, pero William Calley fue el único declarado culpable. Calley recibió una considerable simpatía del público estadounidense cuando declaró: "Cuando mis tropas estaban siendo masacradas y mutiladas por un enemigo, yo no podía No veo, no pude sentir, no pude tocar ... nadie en el sistema militar los describió nunca más que comunistas ". Incluso Seymour Hersh, el periodista que había publicado por primera vez los detalles de los asesinatos de My Lai, admitió que Calley era "tan víctima como las personas a las que disparó".

Los críticos de la guerra argumentaron que, dado que el gobierno de Estados Unidos ignoró totalmente el bienestar de los civiles vietnamitas cuando ordenó el uso de armas como el napalm y el agente naranja, era hipócrita acusar a soldados individuales de crímenes de guerra. Como afirmó la madre de uno de los soldados acusados ​​de matar a civiles en My Lai: "Les envié (al ejército estadounidense) un buen chico y lo convirtieron en un asesino".

Philip Caputo, otro infante de marina estadounidense acusado de matar a civiles inocentes, escribió más tarde que fue la naturaleza de la guerra lo que provocó la comisión de tantos crímenes de guerra: "En una guerra de guerrillas, la línea entre el asesinato legítimo y el ilegítimo es borrosa. las políticas de zonas de tiro libre, en las que se permite a un soldado disparar a cualquier objetivo humano, armado o desarmado ... confunden aún más los sentidos morales del hombre enderezado ".

La publicidad que rodeó la masacre de My Lai resultó ser un importante punto de inflexión en la opinión pública estadounidense. Ilustraba el deterioro que estaba teniendo lugar en el comportamiento de las tropas estadounidenses y socavaba el argumento moral sobre la necesidad de salvar a Vietnam de los "males del comunismo". Vietnam no solo estaba siendo destruido para "salvarlo", sino que estaba quedando claro que los responsables de derrotar al comunismo estaban siendo severamente dañados por sus experiencias.

Las conversaciones de paz entre representantes de Estados Unidos, Vietnam del Sur, Vietnam del Norte y el NLF se llevaban a cabo en París desde enero de 1969. En 1972, Richard Nixon, como Lyndon B. Johnson antes que él, se había convencido gradualmente de que una victoria en Vietnam era inalcanzable.

Henry Kissinger fue puesto a cargo de las conversaciones de paz y en octubre de 1972 estuvo a punto de aceptar una fórmula para poner fin a la guerra. El plan era que las tropas estadounidenses se retiraran de Vietnam a cambio de un alto el fuego y el regreso de 566 prisioneros estadounidenses detenidos en Hanoi. También se acordó que los gobiernos de Vietnam del Norte y del Sur permanecerían en el poder hasta que se pudieran organizar nuevas elecciones para unir a todo el país.

El principal problema con esta fórmula era que mientras las tropas estadounidenses abandonarían el país, las tropas norvietnamitas podrían permanecer en sus posiciones en el sur. En un esfuerzo por presionar a Vietnam del Norte para que retire sus tropas. El presidente Richard Nixon ordenó una nueva serie de ataques aéreos en Hanoi y Haiphong. Fue el atentado con bomba más intenso de la historia mundial. En once días, se lanzaron 100.000 bombas sobre las dos ciudades. El poder destructivo equivalía a cinco veces el de la bomba atómica utilizada en Hiroshima. Esta campaña de bombardeos fue condenada en todo el mundo. Los titulares de los periódicos incluían: "Genocidio", "Barbarie de la Edad de Piedra" y "Salvaje y sin sentido".

Los norvietnamitas se negaron a cambiar los términos del acuerdo y, por lo tanto, en enero de 1973, Nixon acordó firmar el plan de paz que se había propuesto en octubre. Sin embargo, el bombardeo había demostrado ser popular entre gran parte del público estadounidense, ya que tenían la impresión de que Vietnam del Norte había sido "bombardeado hasta la sumisión".

Las últimas tropas de combate estadounidenses partieron en marzo de 1973. Era una paz incómoda y en 1974, se habían desatado serios combates entre el NLF y el AVRN. Aunque Estados Unidos continuó proporcionando al gobierno de Vietnam del Sur equipo militar, su ejército tuvo grandes dificultades para usarlo de manera efectiva.

El presidente Nguyen Van Thieu de Vietnam del Sur pidió al presidente Nixon más ayuda financiera. Nixon se mostró comprensivo, pero el Congreso de los Estados Unidos no y la medida fue bloqueada. En su apogeo, la ayuda estadounidense a Vietnam del Sur había alcanzado los 30.000 millones de dólares al año. En 1974 había caído a mil millones. Privado de fondos, Thieu tuvo dificultades para pagar los salarios de su gran ejército y la deserción se convirtió en un problema importante.

Le Duc Tho y Vo Nguyen Giap continuaron dirigiendo las operaciones militares contra Vietnam del Sur. La primavera de 1975 vio una serie de victorias en la NLF. Después de que áreas importantes como Danang y Hue se perdieran en marzo, el pánico se apoderó de la AVRN. Los oficiales superiores, temiendo lo que sucedería después del establecimiento de un gobierno del NLF, abandonaron a sus hombres y se escondieron.

Nguyen Van Thieu anunció desesperado que tenía una carta firmada de Richard Nixon prometiendo ayuda militar si parecía que el NLF estaba ganando en Vietnam del Sur. Sin embargo, Nixon ya no estaba en condiciones de cumplir su promesa, ya que se había visto obligado a dimitir por Watergate. El nuevo presidente, Gerald Ford, un firme partidario de la participación de Estados Unidos en Vietnam, trató de obtener apoyo para el gobierno de Vietnam del Sur, pero el Senado insistió en que, en lo que a él respectaba, la guerra había terminado.

El 23 de abril de 1975, el presidente Gerald Ford dijo al pueblo estadounidense: "Hoy los estadounidenses pueden recuperar el sentido de orgullo que existía antes de Vietnam. Pero no se puede lograr librando una guerra que ha terminado". Dos días después. El presidente Thieu, acusando a Estados Unidos de traición, dimitió y abandonó el país. Fue seguido rápidamente por otros líderes de Vietnam del Sur y los asesores estadounidenses restantes.

El NLF llegó a Saigón el 30 de abril de 1975. Después de declarar que Vietnam era ahora un país unido, Saigón pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh. La República Socialista de Vietnam se estableció en julio de 1976. También se establecieron gobiernos comunistas en Laos y Camboya.

Estas victorias habían tenido un costo terrible para la gente de estos países. Entre 1961 y 1975, aproximadamente el 10% de las personas que vivían en Vietnam, Camboya y Laos habían muerto. En el mismo período, 56.869 soldados estadounidenses murieron y otros 153.329 resultaron gravemente heridos. El daño psicológico a largo plazo a los tres millones de soldados que lucharon en Vietnam y los problemas sociales resultantes todavía se están contando.

(1) No hacer lo que pueda dañar la tierra y los cultivos o estropear las casas y las pertenencias de la gente.

(2) No insistir en comprar o pedir prestado lo que la gente no está dispuesta a vender o prestar.

(3) Nunca romper nuestra palabra.

(4) No hacer o hablar lo que pueda hacer que la gente crea que los despreciamos.

(5) Ayudarles en su trabajo diario (cosechar, traer leña, acarrear agua, coser, etc.)

(6) En el tiempo libre, para contar historias divertidas, sencillas y breves útiles a la Resistencia, pero no para revelar secretos.

(7) Siempre que sea posible, comprar productos básicos para quienes viven lejos del mercado.

(8) Enseñar a la población el guión nacional y la higiene elemental.

En general, se admitió que si se hubieran celebrado elecciones, Ho Chi Minh habría sido elegido primer ministro ... Nunca he hablado ni he mantenido correspondencia con una persona con conocimientos en asuntos de Indochina que no estuviera de acuerdo con que si se hubieran celebrado elecciones en el momento de la luchando, posiblemente el 80 por ciento de la población habría votado por el comunista Ho Chi Minh como su líder.

En Vietnam, un gobierno comunista se ha propuesto deliberadamente conquistar a un pueblo soberano en un estado vecino. La evidencia muestra que el núcleo duro de las fuerzas comunistas que atacan Vietnam del Sur fueron entrenados en el norte y ordenados en el sur por Hanoi. Muestra que el liderazgo clave del Vietcong (VC), los oficiales y gran parte del cuadro de donde provienen los técnicos, organizadores políticos y propagandistas.

Luego, el 11 de junio, un anciano sacerdote budista, Thich Quang Due, se sentó en una intersección importante, se echó gasolina, adoptó la postura de 'Buda' con las piernas cruzadas y encendió una cerilla. Murió quemado sin moverse y sin decir una palabra. Thich Quang Due se convirtió en un héroe para los budistas en Vietnam y dramatizó su causa para el resto del mundo.

Su objetivo (del Frente de Liberación Nacional) es conquistar el sur, derrotar al poder estadounidense y extender la dominación asiática del comunismo ... Nuestro poder, por lo tanto, es un escudo muy vital. Si somos expulsados ​​del campo en Vietnam, entonces ninguna nación podrá volver a tener la misma confianza en la promesa o protección estadounidense. No elegimos ser los guardianes de la puerta, pero no hay nadie más.

La política de nuestro Gobierno de seguir apoyando la dictadura militar nos está costando mucho en prestigio en todo el mundo, porque la política demuestra que somos hipócritas ...Mientras Diem sea el jefe del Gobierno de Vietnam del Sur, seguiremos apoyando a un tirano, seguiremos apoyando a un dictador de estado policial ... Sobre la base de las políticas actuales que prevalecen allí, Vietnam del Sur no vale la pena. vida de un solo niño estadounidense.

Otras técnicas, generalmente diseñadas para obligar a hablar a los presos que ven, implican cortar los dedos, las orejas, las uñas o los órganos sexuales de otro preso. A veces, una hilera de orejas decora la pared de una instalación militar del gobierno. Dos prisioneros del Viet Cong fueron interrogados en un avión que volaba hacia Saigón. El primero se negó a responder preguntas y fue arrojado del avión a 3.000 pies. El segundo respondió de inmediato a todas las preguntas. Pero él también fue expulsado.

Creemos que se puede obligar al enemigo a ser 'razonable', es decir, a comprometerse o incluso capitular, porque suponemos que quiere evitar el dolor, la muerte y la destrucción material. Suponemos que si estos le son infligidos con mayor severidad, entonces en algún momento del proceso querrá detener el sufrimiento.

La creciente furia del país más rico y poderoso se dirige hoy contra uno de los países más pequeños y pobres del mundo. El ingreso promedio de la gente de Vietnam es de aproximadamente 50 dólares al año, lo que gana el estadounidense promedio en una sola semana. La guerra de hoy le está costando a Estados Unidos tres millones de dólares la hora. ¡Qué no podrían hacer los vietnamitas por su país con lo que gastamos en un día luchando contra ellos! A Estados Unidos le cuesta 400.000 dólares matar a un guerrillero, suficiente para pagar los ingresos anuales de 8.000 vietnamitas. Estados Unidos puede arder y devastar; puede aniquilar a los vietnamitas; pero no puede conquistarlos.

Prefiero el término 'maternalismo' para la política estadounidense en países como Vietnam, porque me recuerda la historia de un elefante que, mientras paseaba benignamente por la jungla, pisó a una perdiz madre y la mató. Cuando vio a los hermanos huérfanos, las lágrimas llenaron los ojos del amable elefante. —Ah, yo también tengo instintos maternales —dijo, volviéndose hacia los huérfanos y se sentó sobre ellos.

Intentaron obligarme a confesar que era miembro del Vietcong. Me negué a hacer tal declaración y por eso me clavaron agujas bajo la punta de mis diez dedos diciendo que si no escribía lo que querían y admitía que era miembro del Vietcong, seguirían torturándome. Estaba decidido a no decir nada. Estaba extremadamente enojado con el enemigo y amaba mucho a mi país. Esto se debía a que todos los días caían bombas y proyectiles y la sangre y los huesos de mi gente aparecían ante mis ojos ... Estaba extremadamente indignado y nunca saldría con ninguna información. Me ataron los pezones a un cable eléctrico y me dieron descargas eléctricas, tirándome al suelo cada vez que lo hacían. Dijeron que si no obtenían la información necesaria continuarían con la tortura. Dos asesores estadounidenses siempre estaban a mi lado.

En la sala de niños del hospital provincial de Qui Nhon vi por primera vez lo que hace el Napalm. Un niño de siete años, del tamaño de nuestros niños de cuatro, yacía en el catre junto a la puerta. El napalm le había quemado la cara, la espalda y una mano. La piel quemada parecía carne roja hinchada; los dedos de su mano estaban estirados, quemados y rígidos. Lo cubría un trozo de gasa, porque el peso es intolerable, pero también lo es el aire.

Había escuchado y leído que el napalm derrite la carne, y pensé que eso es una tontería, porque puedo poner un asado en el horno y la grasa se derrite pero la carne se queda ahí. Bueno, fui y vi a estos niños quemados por el napalm, y es absolutamente cierto. La reacción química de este napalm derrite la carne, y la carne les corre por la cara hasta el pecho y se queda allí y crece allí ... Estos niños no pueden girar la cabeza, estaban tan espesos de carne ... Y cuando aparece la gangrena, se cortan las manos, los dedos o los pies.

Hace unos días escuché a una niña llorar porque su hermana, una prostituta, había muerto de enfermedad viral a los 19 años. Ella era una de los cientos de miles de drogadictos en Saigón que se han desesperado aún más desde que se acabó la heroína. y que tienen que encontrar £ 4 o £ 5 al día para 'inyectarse' semillas de opio hervidas o pastillas para dormir ... uno ve a innumerables jóvenes, desertores del ejército y veteranos lisiados que llevan costras inyectables en las muñecas o los tobillos; las extremidades 'se disparan' a través de una vena al costado de la cabeza ... las epidemias de enfermedades venéreas y las drogas son en gran parte atribuibles no al régimen de Saigón sino a los estadounidenses que partieron hace dos años, dejando sus espeluznantes recuerdos.

El tonelaje total de bombas lanzadas entre 1964 y finales de 1971 fue de 6,2 millones. Esto significa que Estados Unidos ha lanzado 300 libras de bombas por cada hombre, mujer y niño en Indochina, y 22 toneladas de bombas por cada milla cuadrada. Enormes cráteres salpican el paisaje en muchas regiones que cubren decenas de millas cuadradas. Cientos de aldeas fueron totalmente destruidas por las bombas y el napalm, los bosques en vastas áreas fueron defoliados, lo que hizo que la tierra fuera infértil durante años, y los cultivos destruidos, sin tener en cuenta las necesidades de la gente, o simplemente por la sospecha de que algunos de los cultivos podrían beneficiarse. el enemigo ... El número total de personas refugiadas es de más de 5 millones ... El aumento de la población de refugiados en Vietnam del Sur se debió en parte también a la pasada política estadounidense de retirar de innumerables aldeas, por razones estratégicas, todo población, y de poner a estas personas desafortunadas en lo que se llamó campos de refugiados o centros de reubicación.

El uso de drogas estaba tan extendido que, según una estimación oficial realizada en 1971, casi un tercio de las tropas eran adictas al opio o la heroína, y fumar marihuana se había convertido en una rutina.

La edad promedio del soldado estadounidense en Vietnam era de diecinueve años, siete años más joven que su padre en la Segunda Guerra Mundial, lo que lo hizo más vulnerable a las tensiones psicológicas de la lucha, tensiones que se vieron agravadas por la tensión especial de Vietnam, donde todo campesino podría ser un terrorista del Vietcong.

Un psiquiatra de la Administración de Veteranos, el Dr. Jack Ewart, estima que unos setecientos mil veteranos sufren de diversas formas de "trastorno de estrés postraumático", el término moderno para "choque de proyectiles" en la Primera Guerra Mundial y "fatiga de batalla" en la Guerra Mundial. II. Sin embargo, Vietnam causó muchos más casos que esos conflictos. Sus síntomas, que pueden aparecer diez o quince años después, van desde el pánico y la rabia hasta la ansiedad, la depresión y la parálisis emocional. El crimen, el suicidio, el alcoholismo, la adicción a los narcóticos, el divorcio y el desempleo entre los veteranos de Vietnam superan con creces la norma.

El motín de Harlem en el verano de 1964 fue seguido un año después por el levantamiento mucho más grande y serio en la sección Watts de Los Ángeles. En el verano de 1966 se produjeron graves disturbios en varias ciudades del medio oeste, pero nada había preparado al país para el tamaño y la violencia de los disturbios urbanos que comenzaron en Newark el jueves 13 de julio y en Detroit diez días después.

Durante los cinco días de disturbios en Newark, 26 personas murieron, 1.200 resultaron heridas y 1.300 fueron arrestadas. Se reportaron daños por valor de más de $ 10 millones ... Escuelas superpobladas, viviendas decrépitas, hospitales con camas en los pasillos, la falta de trabajos, todo hizo de Newark un ejemplo clásico de lo que pronto se llamaría una crisis de las ciudades ... Parte Uno de los ánimos amargos e imprudentes fue el fracaso de la guerra de Johnson contra la pobreza, cuya explicación más fácil fue el costo de la guerra en Vietnam.

Pasé por un curso de entrenamiento del ejército. En este curso había militares japoneses y chino-estadounidenses que vestían uniformes comunistas con estrellas rojas y portaban armas de fabricación comunista. Te capturaban y te pegaban, te quitaban la ropa y te pegaban con culatas de fusil ... Me colgaban de las muñecas más de una hora. Luego me cortaron y me ataron las manos a la espalda ... Entraron tres hombres - tienes que recordar que esto fue después de una semana sin comer, te han golpeado diez o quince veces, has tenido no duerme y te han estado martillando constantemente tratando de averiguar dónde está tu unidad. Estos tres hombres sacaron armas y me dispararon con balas de fogueo. Solo que en ese momento no sabía que eran espacios en blanco ... ser forzado a pararse en ciertas posiciones, ser pateado, abofeteado, cuestionado todo el tiempo tener que arrastrarme entre basura y heces humanas ... música china y música de Vietnam del Norte que sonaba todo el tiempo. Continuarían los discursos de Ho Chi Minh. Entonces, para cuando terminé cuatro de estos campamentos ... Cuando pude entrar en acción. Cuando fui a Vietnam. Lo único que pasaba por mi mente era exactamente lo que estaba planeado. Eso fue para matar a los comunistas. Me convertí en una máquina. Una máquina muy eficaz. Era muy bueno en lo que hacía. Sobreviví.

Hubo un momento en el que creo que disfruté matando. Pasé por eso. Luego, hubo un momento en el que no quería volver a matar nada ... Me quebré bajo presión después de veintidós meses. Me pusieron una chaqueta de fuerza. Me mantuvieron drogado y después de veinticuatro horas estaba de regreso en los Estados Unidos.

Parte de ello es la culpa. Es tener que dejar compañeros heridos que no tienen nada que ver con lo que crecí. John Wayne, Audie Murphy, ninguno de ellos abandonó a sus compañeros. Todos obtuvieron medallas ... Nunca dejaron que los camaradas fueran cortados en pedazos pequeños.

Me gustaría vivir una vida productiva. Me gustaría irme a dormir por la noche sin despertarme con un sudor frío. Me gustaría tener una relación amorosa que no implique miedo, que no implique todas las cosas que ha sido un regalo del gobierno. No lograron devolverme a la persona que solía ser. No lograron devolverme al tipo de la cuadra.

El mío más temido era el rebote de Betty. Tenía forma cónica, tres puntas sobresalían del suelo. Cuando tu pie golpeó la punta, se disparó una carga que disparó la mina al aire, a un metro de altura, lanzando metralla por todas partes. Es una mina que va tras la parte inferior del torso: una mina terrible ... En una ocasión, después de que mi compañía acampara y enviara patrullas, hubo una gran explosión a solo 200 yardas de distancia ... Salimos corriendo y solo dos hombres vivían de una patrulla de ocho personas. Solo un desastre. Era como un guiso, lleno de carne y carne y tejido rojo y hueso blanco.

por el Frente de Liberación Nacional al liderar una patrulla en 1968.

Young estaba tratando de llegar a un grupo de árboles cuando fue alcanzado dos veces por un rifle AK-47 ... Todavía estaba acostado boca abajo en el barranco cuando sintió las bayonetas en la espalda. Eran alrededor de las nueve de la mañana. Ni siquiera había notado cuánto estaba sangrando o los trozos de hueso que le habían atravesado la piel y le salían de la pierna como enormes palillos de dientes ... Lo interrogaron los agentes norvietnamitas. No les diría nada excepto su nombre, rango, número de serie, fecha de nacimiento. Le tiraron de la pierna y lo golpearon con la culata de un arma en la cabeza y en la espalda. No cree que haya gritado cuando el vietnamita torció y dobló su pierna rota. Los odiaba demasiado. Young dijo que hiciera eso, así que se quedó en silencio y dejó que el dolor brillara.

Cuando salí de mi avión, me encontré mirando directamente hacia el cañón de un arma ... Tenía que tomar una decisión. Iba a hacer una pelea con eso. Ya tenía un arma apuntada directamente a mi cabeza. Y cambié de opinión. Recuerdo haberle dicho a los muchachos que nunca me capturarían, pero cambié de opinión.

Mis muñecas y brazos estaban atados a la espalda. Los dos brazos estaban muy juntos, lo que hizo que mis hombros se desvinculen. Hicieron cosas similares en mis piernas ... Durante la noche escuché a alguien gritar en la distancia. Pensé que estaban torturando a otro prisionero. Y sentí mucha pena por él. Y luego me acerqué más a la conciencia y descubrí que era yo. Yo era el que estaba gritando. Me torturaron toda la noche y a la luz del día me habían reducido a tal estado les di más que mi nombre, rango y fecha de nacimiento ... Traté de soportar el dolor sabiendo que un militar estadounidense debería soportar la tortura hasta que muera . Hice lo mejor que pude, pero lo mejor que pude no fue lo suficientemente bueno ... Descubrí que no era tan fuerte como pensaba. Descubrí que no podía ser torturado hasta la muerte. Mi voluntad cedería antes de que mi corazón dejara de latir. Fue muy desconcertante. Viví en una miseria abyecta durante el resto del tiempo que estuve prisionera en Vietnam.

Tuve que destruir aldeas, matar a todos allí y luego dejar las armas comunistas allí. Me di cuenta de lo que estábamos haciendo. Entonces tenía sentido ... No le quitas la vida a una persona y no tienes sentimientos de culpa por ello. Cualquiera que diga que puede y no se siente culpable por ello está mintiendo.

Un tipo sufrió una herida en el pecho, tuvimos que ir al monte. El Vietcong estaba allí. El tipo de la herida en el pecho estaba haciendo un ruido tremendo. Yo mismo lo eliminé. Tenía que salvarme a mí y al otro compañero ... No quería morir ... Utilicé todos los medios que tenía para sobrevivir. El arma jugó un papel muy importante en eso. Un hombre con una pistola puede hacer cualquier cosa. Cualquier cosa. Es el asombroso poder que tienes en tus manos. Es una verdadera sensación de poder. Me encanta. Estas armas son mi vida, realmente lo son.

Cuando regresé, pasé un tiempo en la penitenciaría de California. Maté a un hombre aquí mismo en los Estados Unidos ... ahora no confío en nadie. Prefiero confiar en un perro que en una persona. Una persona es un animal vicioso. No soy normal de ninguna manera. Una persona normal puede manejar la sociedad. No puedo. No me gusta la gente ... Estaré complacido cuando termine. Cuando llegue la muerte, creo que le daré la bienvenida.

Algo muy triste sucedió mientras estábamos allí, para todos. Sucedió lenta y gradualmente para que nadie se diera cuenta de cuándo sucedió. Comenzamos lentamente con cada muerte y cada víctima hasta que hubo tantas muertes y tantos heridos, comenzamos a tratar la muerte y la pérdida de miembros con insensibilidad, y sucede porque la mente humana no puede soportar tanto sufrimiento y sobrevivir.

Nunca conocí a un individuo para ser detenido como sospechoso de VC que haya vivido un interrogatorio ... y eso incluyó a un gran número de individuos ... Todos murieron. Nunca hubo un establecimiento razonable del hecho de que cualquiera de esos individuos estaba, de hecho, cooperando con el Vietcong, pero todos murieron y la mayoría fueron torturados hasta la muerte o cosas como lanzamientos desde helicópteros.

Algunos de los hombres de Calley pensaron que era la hora del desayuno cuando entraron; algunas familias se reunieron frente a sus casas cocinando arroz sobre una pequeña fogata. Sin una orden directa, el primer pelotón también comenzó a reunir a los aldeanos ... Sledge recordó haber pensado que "si había VC por ahí, tenían mucho tiempo para irse antes de que llegáramos. No entramos de puntillas".

Las matanzas comenzaron sin previo aviso ... Stanley vio "unas ancianas y unos niños pequeños, quince o veinte de ellos, en un grupo alrededor de un templo donde ardía incienso. Estaban arrodillados, llorando y rezando, y varios soldados ... Pasaron y ejecutaron a estas mujeres y niños disparándoles en la cabeza con sus rifles.

Hubo pocas protestas físicas de la gente; unos ochenta de ellos fueron sacados silenciosamente de sus hogares y agrupados en el área de la plaza. Algunos gritaron: "No VC, No VC" ... Las mujeres se apiñaban contra los niños, tratando en vano de salvarlos. Algunos continuaron cantando "No VC". Otros simplemente dijeron, "No. No. No."

Carter recordó que algunos soldados gritaban y gritaban durante la masacre: "Los chicos lo disfrutaron. Cuando alguien se ríe y bromea sobre lo que están haciendo, tienen que estar disfrutando". Un soldado dijo: "Oye, me compré otro". Otro dijo: "Marque con tiza uno para mí". Incluso el capitán Medina lo estaba pasando bien. Carter pensó: "Se nota cuando alguien disfruta de su trabajo". Pocos miembros de la Compañía Charlie protestaron ese día. En su mayor parte, aquellos a quienes no les gustó lo que estaba pasando se guardaron sus pensamientos para sí mismos.

Al anochecer, el Viet Cong estaba de vuelta en My Lai, ayudando a los supervivientes a enterrar a los muertos. Tardaron cinco días. La mayoría de los discursos fúnebres fueron pronunciados por las guerrillas comunistas. Nguyen Bat no era comunista en el momento de la masacre, pero el incidente le hizo cambiar de opinión. "Después del tiroteo", dijo, "todos los aldeanos se hicieron comunistas".

La guerra fue principalmente una cuestión de soportar semanas de espera expectante y, a intervalos aleatorios, de realizar feroces persecuciones a través de selvas y pantanos donde los francotiradores nos acosaron constantemente y trampas explosivas nos derribaron uno por uno ... A veces, la camaradería que era La única cualidad redentora de la guerra causó algunos de los peores crímenes: actos de retribución por los amigos que habían sido asesinados. Algunos hombres no pudieron soportar el estrés de la guerrilla: el cabello

Se les exigía constantemente un estado de alerta, la sensación de que el enemigo estaba en todas partes, la incapacidad para distinguir a los civiles de los combatientes creaba presiones emocionales que aumentaban hasta tal punto que una provocación trivial podía hacer explotar a estos hombres y la destructividad ciega de un proyectil de mortero ... Sentí pena por esos niños (soldados que llegaban a Vietnam por primera vez) sabiendo que todos envejecerían en la tierra de la muerte sin fin. Los compadecía, sabiendo que de cada diez, uno moriría, dos quedarían mutilados de por vida, otros dos quedarían menos gravemente heridos y volverían a pelear, y todos los demás serían heridos de otras formas más escondidas.

La moral, la disciplina y el valor de batalla de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Son, con algunas excepciones destacadas, más bajas y peores que en cualquier momento de este siglo y posiblemente en la historia de los Estados Unidos ... En 1970, el Ejército tenía 65,643 desertores, o aproximadamente el equivalente a cuatro divisiones de infantería. Esta tasa de deserción (52,3 soldados por mil) es más del doble de la tasa máxima de Corea (22,5 por mil).

"Fragmentar incidentes" o simplemente "fragmentar" es la jerga actual de los soldados en Vietnam para el asesinato o intento de asesinato de oficiales y suboficiales estrictos, impopulares o simplemente agresivos ... el Pentágono ha revelado ahora que las fragmentaciones en 1970 (209) tienen más de duplicó las del año anterior (96) ... Las recompensas, recaudadas por suscripción común en montos que van desde $ 50 a $ 1,000, han sido ampliamente reportadas puestas en la cabeza de líderes a quienes los privados y los Sp4 quieren borrar.

En 1966, la Marina dio de baja a 170 delincuentes relacionados con las drogas. Tres años después (1969), 3.800 fueron dados de alta. El año pasado, en 1970, el total saltó a más de 5.000 ... En abril, por ejemplo, miembros de un subcomité de investigación del Congreso informaron que entre el 10 y el 15 por ciento de nuestras tropas en Vietnam consumen heroína de alto grado y que la adicción a las drogas hay "proporciones epidémicas".

Aunque solo 1.830 estadounidenses todavía figuran como desaparecidos en acción en Vietnam, más 560 en Laos y 100 en Camboya, un porcentaje mucho menor que después de la Guerra Civil, la Primera Guerra Mundial o la Segunda Guerra Mundial, campañas fuertemente financiadas, con la ayuda del gobierno. , buscan explotar las emociones de sus seres queridos promulgando el absurdo mito, contrario a todas las pruebas y al sentido común, de que los vietnamitas y los laosianos todavía tienen prisioneros a muchos de estos hombres ... Mientras tanto, hay de hecho muchas decenas de miles de los veteranos de Vietnam encarcelados, pero estos no son objeto de entretenimiento popular y propaganda patriotero. En 1978, la Oficina de Contabilidad del Gobierno estimó que había entonces 125.000 veteranos de Vietnam (más del doble del total de los muertos reportados) no en las prisiones de Laos o Vietnam, sino en las cárceles estadounidenses.

Difícilmente se puede acusar a la industria cinematográfica estadounidense de ignorar la guerra de Vietnam. Pero lo que ha ignorado son algunos de los aspectos más desagradables de ese conflicto. Ninguna película ha presentado todavía una justificación real para que los estadounidenses vayan al sudeste asiático, salvo en los términos más vagos, como "obligaciones de tratados". Ningún artículo estadounidense ha abordado el final de la guerra, la retirada de las tropas estadounidenses en 1973 o la posterior caída de Saigón en 1975. Parece que los estadounidenses aún tienen que aceptar la derrota y parece de moda suavizar la verdad con frases como "la guerra que nadie ganó" ... Todo lo cual desvía la atención de la dura realidad: que Estados Unidos sufrió una costosa derrota militar. Otros aspectos de la guerra también han sido ignorados en la visión que el cine tiene de los hechos. No se han mencionado los programas de defoliación ni se ha hecho referencia a otras armas químicas; ni de las campañas de bombardeos masivos contra Vietnam del Norte o Laos.

Las características más recientes se han ocupado de las incursiones de comandos en el Vietnam actual para liberar a los prisioneros de guerra que aún están en poder de los comunistas. Valor poco común (1983), Perdido en acción (1984) y el fenomenalmente exitoso Rambo han demostrado que los comunistas pueden ser derrotados y han intentado restaurar el autorrespeto militar.

Cuando salieron de My Lai, escuché las historias con las que regresaron. No sabía si eran ciertas porque yo no estaba allí. Si eran verdad, significaba que mi compañía había asesinado a personas ... significaba que debido a las mentiras que me habían dicho que estaba sentado en medio de una guerra inútil, significaba que si moría en Vietnam mi vida habría sido usada y desperdiciada ... Significaba que si decidía no hacer más mi trabajo, me mandarían a la cárcel y me juzgarían por un consejo de guerra. Significaba que mucha gente pensaría que era un traidor a mi país porque ya no creía en la guerra ... Significaba muchas cosas malas en las que no quería pensar, basado en historias que no era ' Seguro que eran verdad. Así que decidí olvidarme de eso.

En Ciudad Ho Chi Minh visitamos dos hospitales que albergan a los niños deformes que se cree son víctimas del Agente Naranja. Desde el vertido en Vietnam de unos 11 millones de galones de Agente Naranja, ha habido un enorme aumento en la frecuencia de disfunciones genéticas. Los niños han nacido sin ojos, con extremidades retorcidas y mutiladas, incluso sin cerebro. En el hospital principal de Tay Ninh, una cuarta parte de todos los nacimientos son abortos espontáneos ... Se cree que la hidrocefalia, o agua en el cerebro, es una de las muchas malformaciones atribuibles al Agente Naranja. En el Hospital Tu Do, los médicos deben realizar unas 100 operaciones al año en bebés hidrocefálicos. La operación requerida es relativamente simple, se realiza con frecuencia en Occidente, utilizando un tubo de silicona especial. Pero los médicos vietnamitas no pueden realizar las operaciones porque no tienen tubos de silicona ... Los tubos se fabrican en Estados Unidos y Estados Unidos ha impuesto un embargo total a las exportaciones a Vietnam.

Hace varios meses en Detroit tuvimos una investigación en la que más de 150 veteranos con licenciamiento honorable y muchos muy condecorados testificaron sobre crímenes de guerra cometidos en el sudeste asiático. No se trataba de incidentes aislados, sino de delitos cometidos en el día a día con plena conciencia de los agentes en todos los niveles de mando.

Contaban historias de que a veces habían violado personalmente, cortado orejas, cortado cabezas, pegado cables de teléfonos portátiles a genitales humanos y encendido, cortado miembros, volado cuerpos, disparado al azar contra civiles, arrasado pueblos de alguna manera. que recuerda a Genghis Khan, disparaba al ganado y a los perros por diversión, envenenaba las reservas de alimentos y, en general, devastaba el campo de Vietnam del Sur ...

Me gustaría hablarles un poco sobre cuál es el resultado de los sentimientos que estos hombres llevan consigo después de regresar de Vietnam. El país aún no lo sabe, pero ha creado un monstruo, un monstruo en forma de millones de hombres a los que se les ha enseñado a lidiar y comerciar con la violencia.

Serví a tres presidentes de Estados Unidos, Kennedy, Johnson y Nixon, quienes mintieron repetida y descaradamente sobre nuestras razones para ingresar a Vietnam y los riesgos de nuestra estadía allí. Durante el año pasado, me he encontrado en la horrible posición de ver cómo se repite la historia. Creo que George Bush y Tony Blair mintieron - y continúan mintiendo - tan descaradamente sobre sus razones para ingresar a Irak y las perspectivas de la invasión y ocupación como lo hicieron los presidentes a los que serví sobre Vietnam.

Cuando publiqué a la prensa en 1971 lo que se conoció como los Papeles del Pentágono: 7.000 páginas de documentos ultrasecretos que demostraban que prácticamente todo lo que cuatro presidentes estadounidenses habían dicho al público sobre nuestra participación en Vietnam era falso, había conocido ese patrón como información privilegiada durante años, y sabía que un quinto presidente, Richard Nixon, estaba siguiendo sus pasos. En el otoño de 2002, esperaba que los funcionarios en Washington y Londres que sabían que nuestros países estaban siendo engañados en una guerra y ocupación ilegal y sangrienta, considerarían hacer lo que desearía haber hecho en 1964 o 1965, años antes que yo, antes. Las bombas empezaron a caer: exponga estas mentiras, con documentos.

Con más de 150.000 personas en la ciudad para la dedicación, los hoteles, restaurantes y calles de Washington se llenaron de veterinarios. Fue, dijo un ex-soldado feliz, "una fiesta increíble". Después de muchas cervezas, un veterano dijo que había ganado la Medalla de Honor, pero temía cómo reaccionaría la gente. Ante los vítores de un bar abarrotado, abrió su maleta, sacó la medalla con su cinta azul y se la puso por primera vez.

Un hombre en silla de ruedas se abrió paso lentamente a través de otra barra que estaba llena hasta el tope. Al principio nadie se fijó en él. Lentamente, el ruido se desvaneció y luego la gente se acercó para tocarlo.

Un ex médico estaba sentado en un rincón, llorando. Apartó a todos los que intentaron consolarlo. "Debería haber ahorrado más", seguía diciendo. "Debería haber ahorrado más".

El sábado 13 de noviembre, los veteranos de Vietnam marcharon por Constitution Avenue hasta el monumento en una de las procesiones más grandes que la capital del país había visto desde el funeral de John F. Kennedy.

Después de los discursos de los dignatarios, la multitud cantó "Dios bendiga a América" ​​y se detuvo por un momento de silencio. "Damas y caballeros", dijo Jan Scruggs, "el Monumento a los Veteranos de Vietnam ya está dedicado".

La masa apretada se lanzó hacia adelante, aplastando vallas erigidas para el control de la multitud. Mientras miles de manos se esforzaban por tocar nombres, un soldado solitario subió a la parte superior de la pared, se llevó una corneta a los labios y tocó.

Toda la tarde, toda la noche, el día siguiente y el siguiente y el siguiente durante una corriente ininterrumpida de meses y años; millones de estadounidenses han venido y han experimentado ese momento congelado.

Los nombres tienen un poder, una vida, todos ellos mismos. Incluso en los días más fríos, la luz del sol los hace cálidos al tacto ... Quizás al tocar, las personas renuevan su fe en el amor y en la vida, o quizás comprenden mejor el sacrificio y el dolor.

"Estamos contigo", dicen. "Nosotros nunca olvidaremos."


Guerra de Vietnam

Recordando Vietnam es una exhibición en los Archivos Nacionales en Washington, DC, en exhibición desde el 10 de noviembre de 2017 hasta el 28 de febrero de 2019, con registros relacionados con 12 episodios críticos en la Guerra de Vietnam.

Los Archivos Nacionales tienen una gran cantidad de registros e información que documentan la experiencia de Estados Unidos en el conflicto de Vietnam. Estos incluyen fotografías, registros textuales y electrónicos, grabaciones audiovisuales, exhibiciones, recursos educativos, artículos, publicaciones de blogs, conferencias y eventos.


Antecedentes de los conflictos en Vietnam

1847: Francia envía barcos de guerra a Vietnam para proteger a los cristianos del emperador gobernante, Gia Long.

1858-1884: Francia invade Vietnam y convierte a Vietnam en una colonia.

Principios del siglo XX: el nacionalismo comienza a surgir en Vietnam, junto con varios grupos separados con diferentes sistemas políticos.

Octubre de 1930: Ho Chi Minh ayuda a fundar el Partido Comunista Indochino.

Septiembre de 1940: Japón invade Vietnam.

Mayo de 1941: Ho Chi Minh establece la Viet Minh (Liga para la Independencia de Vietnam).

2 de septiembre de 1945: Ho Chi Minh declara un Vietnam independiente, llamado República Democrática de Vietnam. La lucha comienza con las fuerzas francesas y el VNA.

19 de diciembre de 1946: estalla la guerra total entre Francia y el Viet Minh, lo que marca el inicio de la Primera Guerra de Indochina.

1949: El Partido Comunista de Mao Zedong gana la Guerra Civil China.

Enero de 1950: El Viet Minh recibe asesores militares y armas de China.

Julio de 1950: Estados Unidos promete $ 15 millones en ayuda militar a Francia para ayudar a sus tropas a luchar en Vietnam.

1950-1953: La toma del poder por los comunistas en China y la guerra en Corea crean preocupación en Occidente de que el sudeste asiático se convierta en un peligroso baluarte comunista.


Bajas en la guerra de Vietnam

Estados Unidos sufrió más de 47,000 muertos en acción más otras 11,000 muertes no combatientes, más de 150,000 resultaron heridos y 10,000 desaparecidos.

Las bajas de la República de Vietnam del Sur nunca se resolverán adecuadamente. Las estimaciones bajas calculan 110.000 KIA de combate y medio millón de heridos. La pérdida de vidas de civiles también fue muy grave, con las estimaciones más bajas alrededor de 415.000.

Del mismo modo, los totales de víctimas entre los VC y NVA y el número de civiles muertos y heridos en Vietnam del Norte no se pueden determinar con exactitud. En abril de 1995, el gobierno comunista de Vietnam dijo que 1,1 millones de combatientes habían muerto entre 1954 y 1975, y otros 600.000 heridos. Las muertes de civiles durante ese período se estimaron en 2 millones, pero la estimación estadounidense de civiles muertos en el norte en 30.000.

Entre los otros aliados de Vietnam del Sur y # 8217, Australia tuvo más de 400 muertos y 2400 heridos en Nueva Zelanda, más de 80 KIA de la República de Corea, 4400 KIA y Tailandia 350 muertos.


Las mejores historias de la guerra de Vietnam

El próximo domingo se cumple el quincuagésimo aniversario de la llegada de las primeras tropas de combate estadounidenses a Vietnam. No fue una decisión que el presidente Lyndon Johnson hubiera planeado tomar. Es cierto que en agosto anterior se produjo el Incidente del Golfo de Tonkin, que llevó a un Congreso casi unánime a aprobar la Resolución del Golfo de Tonkin en apoyo de la determinación de Johnson "de tomar todas las medidas necesarias para repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de los Estados Unidos y prevenir más agresión. Pero tres meses después, Johnson seguía insistiendo: "No vamos a enviar a niños estadounidenses a 9 o 10,000 millas de casa para hacer lo que los niños asiáticos deberían hacer por sí mismos".

Lo que cambió la opinión de Johnson fueron los ataques del Viet Cong contra asesores militares estadounidenses en Vietnam del Sur en febrero de 1965. Decidió tomar represalias lanzando la Operación Rolling Thunder, una guerra aérea en Vietnam del Norte que duraría hasta 1968. Con un gran número de aviones y personal estadounidenses en En el terreno de Vietnam del Sur, el general William Westmoreland, comandante del Comando de Asistencia Militar de Estados Unidos en el país, quería la protección de las tropas de combate estadounidenses. El 8 de marzo de 1965, dos batallones de marines aterrizaron en la playa cerca de la base aérea estadounidense en Da Nang. Fueron recibidos por niñas vietnamitas repartiendo collares.

Johnson confiaba en que Estados Unidos prevalecería. En abril de 1965 le dijo a la nación: “No seremos derrotados. No nos cansaremos. No nos retiraremos ni abiertamente ni bajo el manto de un acuerdo sin sentido ". Él estaba equivocado. Aunque no lo sabía en ese momento, había puesto en marcha una guerra que destruiría su presidencia, dividiría al país y remodelaría la política exterior estadounidense durante una generación.

James M. Lindsay analiza la política que configura la política exterior de Estados Unidos y la sostenibilidad del poder estadounidense. 2-4 veces por semana.

Durante toda esta semana, conmemoraré el quincuagésimo aniversario de los infantes de marina que desembarcaron en Da Nang publicando mis libros, memorias, novelas, películas, fotos y canciones favoritos de la Guerra de Vietnam. Para empezar, aquí hay una docena de panaderos de las mejores historias de la guerra de Vietnam:

Rick Atkinson, The Long Gray Line: The American Journey of West Point's Class of 1966 (1989). Atkinson, en ese momento El Correo de Washington reportero, relata las experiencias de la clase de West Point de 1966 durante un cuarto de siglo. Al contar la historia de su entrenamiento como cadetes, sus años en Vietnam y lo que experimentaron cuando regresaron (para aquellos que lo hicieron) del campo de batalla, Atkinson pinta un vívido retrato de las consecuencias que Vietnam tuvo no solo en soldados individuales sino también en el ejército de los Estados Unidos.

Bernard Fall, Infierno en un lugar muy pequeño: el asedio de Dien Bien Phu (1966). El presidente Johnson no fue el primer líder occidental que confió en que su país podría reprimir a los insurgentes en Vietnam. Los franceses asumieron la misma tarea quince años antes y encontraron un final ignominioso en la batalla por Dien Bien Phu. Fall, un aclamado corresponsal de guerra, cuenta la historia de las fuerzas francesas que cayeron ante el Viet Minh. Fall, quien también escribió Calle sin alegría sobre la experiencia francesa en Indochina, fue asesinado en 1967 por una mina plantada en la misma calle que usaba como título de libro.

Frances FitzGerald, Fuego en el lago: los vietnamitas y los estadounidenses en Vietnam(1972). FitzGerald ganó el Premio Pulitzer y el Premio Nacional del Libro al destacar los conceptos erróneos estadounidenses sobre Vietnam y argumentar que la intervención estadounidense estaba condenada al fracaso desde el principio. los Revisión nacional descrito Fuego en el lago como "evangelio para el movimiento contra la guerra".

David Halberstam, El mejor y el más brillante (1972). Halberstam, un New York Times corresponsal que ganó un premio Pulitzer por sus reportajes sobre Vietnam, le dio al idioma inglés un nuevo eslogan con su descripción de cómo los "mejores y más brillantes" de Estados Unidos se equivocaron en Vietnam. El libro pinta una imagen de arrogancia y autoengaño cuando los legisladores se negaron a aprender del pasado y produjeron un desastre épico que dividió a una nación.

George Herring, La guerra más larga de Estados Unidos: Estados Unidos y Vietnam 1950-1975(2001). Herring, profesor de historia en la Universidad de Kentucky, ofrece una historia concisa pero completa de la participación de Estados Unidos en Vietnam. Rastrea los factores militares, diplomáticos y políticos detrás de la guerra de Vietnam y el fracaso de Estados Unidos para ganarla.

Stanley Karnow, Vietnam: una historia(1983). Karnow se basa en su experiencia al cubrir la guerra durante Tiempo, los El Correo de Washington, y NBC News para proporcionar lo que puede ser la historia más completa hasta ahora escrita de la guerra. PBS produjo una serie de televisión ganadora de un Emmy, Vietnam: una historia televisiva, para acompañar el lanzamiento del libro.

Andrew F. Krepinevich, Jr., El ejército y Vietnam (1988). Krepinevich sostiene que el ejército de los EE. UU. No estaba muy preparado para luchar contra el enemigo que encontró en Vietnam. Con la intención de utilizar los métodos de lucha que habían perfeccionado en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, los generales estadounidenses fracasaron obstinadamente en cambiar sus tácticas para derrotar a un tipo diferente de enemigo.

Fredrik Logevall, Ascuas de la guerra: la caída de un imperio y la creación del Vietnam de Estados Unidos (2012). Logevall ganó el premio Pulitzer de historia con su magistral narración de la historia de fondo de la guerra de Estados Unidos en Vietnam. Comienza en 1919 con el rechazo de la Conferencia de Paz de París a la petición de Ho Chi Minh por la independencia de Vietnam y termina en 1959 con una redada del Viet Cong que mató al Sargento Mayor Chester Ovnand de Copperas Cove, Texas y al Mayor Dale Buis de Imperial Beach, California. Los suyos son los dos primeros nombres que figuran en el Monumento a los Veteranos de Vietnam.

H.R. McMaster, Abandono del deber: Johnson, McNamara, el Estado Mayor Conjunto y las mentiras que llevaron a Vietnam (1997). El argumento de McMaster es sencillo: "La guerra en Vietnam no se perdió en el campo, ni se perdió en las primeras páginas del New York Times o los campus universitarios. Se perdió en Washington, DC ". Si bien McMaster critica al presidente Johnson y sus asesores, tiene cosas igualmente duras que decir sobre la voluntad de los líderes militares de alto rango de aceptar una política profundamente defectuosa.

Harold G. Moore y Joseph L. Galloway, Una vez fuimos soldados. And Young: Ia Drang: la batalla que cambió la guerra de Vietnam (1992). Moore, entonces coronel del ejército, y Galloway, un reportero sobre el terreno en Vietnam, reconstruyen vívidamente la sangrienta lucha que ambos presenciaron en la Batalla de Ia Drang Valley, la primera gran batalla de la guerra. Las fuertes bajas que sufrieron las fuerzas estadounidenses allí llevaron al secretario de Defensa Robert McNamara a escribir un memorando secreto al presidente Johnson en el que predijo que la tasa de bajas estadounidenses en Vietnam estaba a punto de aumentar drásticamente y que el envío de más tropas "no garantizará el éxito".

Neil Sheehan, Una mentira brillante: John Paul Vann y Estados Unidos en Vietnam(1988). Sheehan, quien cubrió la guerra de Vietnam para el New York Times, ganó el premio Pulitzer por la crónica de la inusual historia de John Paul Vann. Vann se retiró del ejército en 1963 después de no poder persuadir a sus superiores de que cambiaran la estrategia de Estados Unidos en Vietnam del Sur, solo para regresar al país dos años después como funcionario civil estadounidense. Eventualmente acumuló suficiente poder y respeto como para convertirse efectivamente en un "general civil". Vann murió en 1972 en un accidente de helicóptero poco después de ayudar a llevar a las fuerzas de Vietnam del Sur a la victoria en la Batalla de Kontum.

Harry G. Summers, Sobre la estrategia: un análisis crítico de la guerra de Vietnam (mil novecientos ochenta y dos). Summers, un coronel del ejército estadounidense que luchó en Vietnam, aplica las ideas del estratega alemán Claus von Clausewitz para analizar por qué Estados Unidos fracasó en Vietnam. Sostiene que Estados Unidos se equivocó al apuntar al Viet Cong en lugar del enemigo real, el Ejército de Vietnam del Norte.

Robert Timberg, La canción del ruiseñor (1998). Timberg, un graduado de la Academia Naval de los Estados Unidos que resultó gravemente herido en Vietnam y finalmente se convirtió en reportero de la Baltimore Sun, cuenta la historia de cinco de sus compañeros graduados de la Academia Naval: John McCain, Robert “Bud” McFarlane, Oliver North, John Poindexter y Jim Webb. El resultado es una mirada fascinante a las consecuencias que la guerra de Vietnam tuvo no solo en los hombres que la combatieron, sino también en la sociedad y la política estadounidenses.

Estos trece libros no son de ninguna manera las únicas historias de Vietnam que vale la pena leer. Se han escrito muchos libros y artículos sobre el tema. Si no ve uno de sus favoritos en la lista aquí, menciónelo en los comentarios.

Para obtener más recursos sugeridos sobre la guerra de Vietnam, consulte las otras publicaciones de esta serie:


Los presidentes de EE. UU. & # 8217 roles en la guerra

El ex presidente de los Estados Unidos, F. Kennedy, envió un equipo a Vietnam del Sur y pidió un informe sobre las condiciones. Era 1961 el informe del equipo pedía ayuda económica, técnica y militar de Estados Unidos. Tenían la intención de apoyar al gobierno de Diem para enfrentarse a los poderes del Viet Cong. Inspirándose en la teoría del dominó, que predice que si una nación del sudeste asiático adopta el comunismo, muchos otros lo seguirían, F. Kennedy recaudó la ayuda estadounidense en Vietnam del Sur. Las bases militares estadounidenses en Vietnam del Sur habían aumentado a 9000 para el año 1962.

En noviembre de 1963, Diem fue asesinado en un golpe dirigido por algunos de sus propios generales. Tres semanas después, el presidente F. Kennedy también fue asesinado en Dallas, Texas. El sucesor del presidente F. Kennedy, Lyndon B. Johnson, no logró contener adecuadamente la inestabilidad política en Vietnam del Sur. Aumentó aún más el apoyo económico y militar de Estados Unidos en el sur. En agosto de 1964, barcos torpederos de Vietnam del Norte atacaron un buque de guerra estadounidense en el Golfo de Tonkin. En represalia, Estados Unidos llevó a cabo una serie de ataques con bombas en Vietnam del Norte. Estados Unidos envió más tropas a Vietnam del Sur para unirse a la guerra. Tailandia, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda se unieron a los EE. UU.


FOTOS DE LA HISTORIA: Imágenes raras de la guerra, la historia, la Segunda Guerra Mundial, la Alemania nazi

El acto de violar a mujeres se entiende en gran medida como una consecuencia inevitable de la guerra. Como predijo el general George S. Patton durante la Segunda Guerra Mundial, "indudablemente habría algunas violaciones". La violación y la mutilación de los cuerpos de las mujeres son evidentemente parte de la tarifa militar habitual en la guerra. Durante la guerra de Vietnam, la violación fue de hecho un hecho demasiado común, a menudo descrito por las IG como SOP - procedimiento operativo estándar. "Eso es un asunto de todos los días. Puedes atrapar a casi todo el mundo en eso, al menos una vez", ofreció un líder de escuadrón en el 34 ° Pelotón de la Compañía Charlie cuando un periodista lo interrogó sobre la violación que ocurrió en My Lai. Otro soldado, Joe Galbally, cuando testificó para la Investigación del Soldado de Invierno, concluyó su informe sobre un incidente específico de violación en grupo por parte de soldados estadounidenses diciendo: "Este no fue solo un incidente, fue el primero que puedo recordar. 10 o 15 incidentes de este tipo al menos ". Galbally estuvo en Vietnam durante un año, de 1967 a 1968.

El 19 de octubre de 2003, el periódico con sede en Ohio, Toledo Blade, lanzó una serie de informes de investigación de cuatro días que exponían una serie de atrocidades cometidas por una unidad de élite, voluntaria, de 45 hombres "Tiger Force" de la 101ª División Aerotransportada del Ejército de EE. UU. en el transcurso de siete meses en 1967. The Blade continúa afirmando que en 1971 el Ejército inició una investigación de cuatro años y medio por las presuntas torturas de prisioneros, violaciones de mujeres civiles, mutilación de cadáveres y homicidio de entre nueve y nueve más de cien civiles desarmados, entre otros hechos. Los artículos informan además que la investigación del Ejército concluyó que dieciocho soldados estadounidenses cometieron crímenes de guerra que iban desde asesinato y asalto hasta incumplimiento del deber. Sin embargo, ninguno de los soldados, ni siquiera los que todavía estaban en servicio activo en el momento de la investigación, fue sometido a un consejo de guerra en relación con los atroces crímenes. Además, a seis presuntos criminales de guerra se les permitió renunciar al servicio militar durante las investigaciones penales específicamente para evitar el enjuiciamiento.

Los artículos de Toledo Blade representan algunos de los mejores informes sobre un crimen de la guerra de Vietnam por cualquier periódico, durante o desde el final del conflicto. Desafortunadamente, los artículos cuentan una historia que era demasiado común. Como historiador que escribe su disertación sobre los crímenes de guerra y las atrocidades de Estados Unidos durante la guerra de Vietnam, me he sumergido en el tipo de material de archivo que el Toledo Blade usó en sus piezas, pero no solo para un incidente, sino cientos, si no miles, de eventos análogos. . Puedo decir con seguridad, y tristemente, que las atrocidades de la "Fuerza del Tigre" son simplemente la punta del iceberg con respecto a los crímenes de guerra perpetrados por Estados Unidos en Vietnam. Sin embargo, gran parte de la literatura histórica dominante que trata sobre las atrocidades de la guerra de Vietnam (y los encubrimientos y / o las investigaciones falsas que las acompañan) ha sido marginada en gran medida, además de los comentarios obligatorios sobre la masacre de My Lai, que es, en sí misma, a menudo tratado como un evento aislado. Desafortunadamente, el excelente informe de Toledo Blade se basa y se alimenta de este argumento excepcionalista hasta cierto punto. Como tal, el verdadero alcance de las atrocidades perpetradas por Estados Unidos nunca se aborda completamente en los artículos. Los hombres de la "Fuerza del Tigre" están etiquetados como "soldados rebeldes" y los autores simplemente mencionan que el Ejército "llevó a cabo 242 investigaciones de crímenes de guerra en Vietnam, [que] una tercera parte fue corroborada, dando lugar a 21 condenas. Según una revisión de registros en los Archivos Nacionales "& # 8211 hechos de dudoso valor que oscurecen el alcance y el número de crímenes de guerra perpetrados en Vietnam y alimentan el argumento excepcionalista.

Incluso un artículo adjunto de Blade sobre "Otras atrocidades de Vietnam" tiende a descontextualizar los incidentes de "Tiger Force", tratándolos como eventos bastante extraordinarios al enumerar solo otros tres incidentes de atrocidades relativamente bien conocidos: el exsenador, candidato presidencial y la incursión de los SEAL de la Marina Bob Kerrey en la aldea de Thang Phong, la masacre de Son Thang, a veces denominada "My Lai del Cuerpo de Marines" y las acusaciones de crímenes de guerra del teniente coronel Anthony Herbert, que se relatan de forma más famosa en sus memorias Soldier. Sin embargo, esta breve lista ni siquiera insinúa el alcance y la cantidad de actos delictivos similares.

Por ejemplo, el Toledo Blade informa que su "revisión de miles de documentos clasificados del Ejército, registros de los Archivos Nacionales y registros de radio revela [la" Fuerza del Tigre "]. Llevó a cabo la serie más larga de atrocidades en la Guerra de Vietnam [de mayo a noviembre , 1967]. "Desafortunadamente, esta juerga de atrocidades de siete meses no es ni de lejos la más larga registrada. Ni siquiera es la serie más larga de atrocidades cometidas por una unidad dentro de su rama de servicio. Según documentos del Ejército anteriormente clasificados, una investigación reveló que desde al menos marzo de 1968 hasta octubre de 1969, "detenidos [civiles] vietnamitas fueron sometidos a malos tratos" por no menos de veintitrés interrogadores separados del 172 ° Destacamento de Inteligencia Militar (MI). La investigación encontró que, además de utilizar "descargas eléctricas por medio de un teléfono de campaña", un método de tortura muy utilizado por los estadounidenses durante la guerra, el personal de la MI también golpeó a los detenidos con sus puños, palos y tablas y empleó un formulario de tortura con agua que afectó la capacidad respiratoria de los presos.

Al igual que las atrocidades de "Tiger Force" narradas por Blade, los documentos indican que no se tomaron medidas disciplinarias contra ninguna de las personas implicadas en la serie de atrocidades de larga duración, incluidos Norman Bowers, Franciszek Pyclik y Eberhard Gasper, personal de la 172d MI todos en servicio activo en el momento en que oficiales del Ejército investigaron las denuncias. De hecho, en 1972, el comandante general de Bowers declaró que "no se tomarían medidas disciplinarias o administrativas" contra el presunto criminal de guerra y en un memorando previamente clasificado para el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., Preparado por el coronel Murray Williams en nombre del general de brigada. RG Gard en enero de 1973, se señaló que la "determinación de los comandantes de no tomar ninguna medida contra tres miembros del personal en servicio activo sospechosos de haber cometido un delito" no había sido reconocida públicamente. Sus crímenes e identidades se mantuvieron en secreto, Bowers, Pyclik y Gasper aparentemente escaparon a cualquier enjuiciamiento, y mucho menos al castigo, por sus presuntas acciones.

De manera similar, Toledo Blade presta especial atención a Sam Ybarra, un "sospechoso notorio", que fue nombrado en siete de las treinta denuncias de crímenes de guerra de "Tiger Force" investigadas por el Ejército, incluida la violación y apuñalamiento fatal de un niño de 13 años. de edad y el brutal asesinato de un chico de 15 años. Sin embargo, la notoria reputación de Ybarra puede palidecer en comparación con la del sargento Roy E. "el Bummer" Bumgarner, un soldado que sirvió en la 1ª División de Caballería y más tarde en la 173ª Brigada Aerotransportada. Según un ex comandante, se rumoreaba que "The Bummer" había "matado personalmente a más de 1.500 personas" durante un período de cuarenta y dos semanas en Vietnam. Incluso si el número fue exagerado, las pistas sobre cómo Bumgarner pudo haber obtenido altos "recuentos de cadáveres" salieron a la luz en el curso de una investigación criminal del Ejército de un incidente que tuvo lugar el 25 de febrero de 1969. Según los documentos de la investigación, Bumgarner y un El subordinado reunió a tres civiles que se encontraron trabajando en un arrozal, los llevó a un área aislada y los asesinó. Luego, "The Bummer" colocó los cuerpos en el suelo con las cabezas juntas y una granada estalló junto a ellos en un intento de encubrir su crimen. Luego se colocaron diversas armas cerca de los cadáveres mutilados para que parecieran haber sido tropas enemigas.

Durante una investigación criminal del ejército sobre el incidente, los hombres de la unidad de Bumgarner dijeron a los investigadores que habían escuchado rumores de que el sargento había llevado a cabo actos similares en el pasado. Dijo un soldado en una declaración jurada a los investigadores del Ejército:

"He oído que Bumgarner lo ha hecho antes: plantar armas en los cuerpos cuando hay dudas sobre su estatus militar. He escuchado bastantes rumores sobre Bumgarner matando a personas desarmadas. Hace solo un par de semanas escuché que Bumgarner había mató a una niña vietnamita y dos niños más pequeños (niños), que no tenían armas ".

A diferencia de Sam Ybarra, que había sido dado de baja del ejército cuando salieron a la luz las acusaciones en su contra y luego se negó a cooperar con los investigadores, "el Bummer" fue acusado de asesinato premeditado y juzgado por un consejo de guerra general. Fue condenado únicamente por homicidio y su castigo consistió simplemente en una degradación de rango y una multa de 97 dólares al mes durante seis meses. Además, después de seis meses, Bumgarner se volvió a alistar rápidamente en el ejército. Su primera y única elección de asignaciones: Vietnam. ¡Los registros indican que consiguió su deseo!

Los registros militares demuestran que las atrocidades de la "Fuerza del Tigre" son solo la punta de una vasta historia sumergida de atrocidades en Vietnam. De hecho, si bien la mayoría de las atrocidades probablemente nunca se relataron o informaron, el registro de archivo todavía está plagado de incidentes análogos a los descritos en los artículos de Blade, incluidas las siguientes atrocidades narradas en documentos del Ejército anteriormente clasificados:

* Un incidente de noviembre de 1966 en el que un oficial de la Cuarta División de Infantería del Ejército, cortó una oreja de un cadáver vietnamita y la colocó en la antena de radio de un jeep como adorno. El oficial recibió un castigo no judicial y una carta de reprimenda.

* Una atrocidad de agosto de 1967 en la que una niña vietnamita de 13 años fue violada por un interrogador estadounidense del MI de la 196ª Brigada de Infantería del Ejército. El soldado fue condenado únicamente por actos indecentes con un niño y agresión. Cumplió siete meses y dieciséis días por su delito.

* Un incidente de septiembre de 1967 en el que un sargento estadounidense mató a dos niños vietnamitas, ejecutando a uno a quemarropa con una bala en la cabeza. Juzgado por una corte marcial general en 1970, el sargento se declaró culpable y fue declarado culpable de asesinato no premeditado. Sin embargo, no fue condenado a ningún castigo.

* Una atrocidad ocurrida el 4 de febrero de 1968, poco más de un mes antes de la masacre de My Lai, en la misma provincia por un hombre de la misma división (Americal). El soldado admitió ante su comandante y otros hombres de su unidad que mató a tiros a tres civiles mientras trabajaban en un campo. Una investigación del CID corroboró su confesión y se prefirieron en su contra los cargos de homicidio premeditado. El soldado solicitó la baja, que fue otorgada por el comandante general de la División Americal, en lugar de un procedimiento de consejo de guerra.

* Una serie de atrocidades similares y ocurridas el mismo año que los crímenes de guerra de "Tiger Force" en los que una unidad presuntamente participó en una orgía de asesinatos, violaciones y mutilaciones durante varios meses.

Si bien no arroja la estimación de alto nivel de cadáveres de la serie de atrocidades de la "Fuerza del Tigre", los incidentes anteriores comienzan a demostrar la ubicuidad de la comisión de atrocidades por parte de las fuerzas estadounidenses durante la Guerra de Vietnam. Ciertamente, los crímenes de guerra, como el asesinato, la violación y la mutilación, no eran un asunto cotidiano para los soldados de combate estadounidenses en Vietnam, sin embargo, tales actos tampoco eran tan excepcionales como a menudo se describen en la literatura histórica reciente o como se alude tácitamente en The Blade. artículos.

El excelente reportaje de investigación del Toledo Blade es digno de elogio por arrojar luz sobre los crímenes de guerra cometidos por soldados estadounidenses de la 101ª División Aerotransportada en 1967. Sin embargo, es igualmente importante comprender que las atrocidades de la "Fuerza del Tigre" no fueron el mero resultado de "soldados rebeldes", sino que provienen de lo que el historiador Christian Appy ha denominado la "doctrina de la atrocidad" estadounidense durante la guerra de Vietnam, una estrategia basada en los dictámenes oficiales estadounidenses relacionados con el recuento de cadáveres, las zonas de tiro libre y las tácticas de búsqueda y destrucción. y la estrategia de desgaste, así como principios no oficiales como "matar todo lo que se mueva", entonado durante las atrocidades de "Tiger Force" y en innumerables otras historias de atrocidades, o la "regla de la mera gook" que sostenía que "si está muerto y vietnamita , es VC ". Además, también debe reconocerse que las atrocidades de la "Fuerza del Tigre", la masacre de My Lai, las acusaciones de Herbert y los pocos otros crímenes de guerra más conocidos no fueron incidentes aislados o relacionados tangencialmente, sino que son solo los más espectaculares o los mejores. publicitado de lo que fue una serie continua de atrocidades, grandes y pequeñas, que abarcaron toda la duración de la guerra.

El titular de un artículo de Blade proclama: "La sonda Tiger Force anterior podría haber evitado la carnicería de My Lai", refiriéndose al hecho de que las tropas "Tiger Force" de la 101a División Aerotransportada operaban en la misma provincia (Quang Ngai), con la misma misión ( buscar y destruir) meses antes de que los hombres de la División Americal cometieran sus crímenes de guerra. Pero las atrocidades no fueron un problema localizado o que solo surgió en 1967. En cambio, el omnipresente desprecio por las leyes de la guerra había comenzado antes de la consolidación de Estados Unidos en 1965 y tenía sus raíces en conflictos anteriores. Solo reconociendo estos hechos podemos esperar comenzar a comprender las atrocidades de la "Fuerza del Tigre" y la historia de los crímenes de guerra estadounidenses en Vietnam, en general.

The Ugly American es el título de una novela política de 1958 de Eugene Burdick y William Lederer. La novela se convirtió en un éxito de ventas, fue influyente en ese momento y todavía está impresa. El libro es un cuasi-roman à clef, es decir, presenta, de forma ficticia, la experiencia de los estadounidenses en el sudeste asiático (es decir, Vietnam) y, supuestamente, retrata a varias personas reales, la mayoría de cuyos nombres han sido cambiados.

La novela, que tiene lugar en una nación ficticia llamada Sarkhan (un país imaginario en el sudeste asiático que se parece un poco a Birmania o Tailandia, pero que pretende aludir a Vietnam) como escenario e incluye a varias personas reales, la mayoría de cuyos nombres han sido cambiados. . El libro describe la lucha perdida de Estados Unidos contra el comunismo, lo que más tarde se llamaría la batalla por los corazones y las mentes en el sudeste asiático, debido a la arrogancia innata y la falta de comprensión de la cultura local. El título es en realidad un doble sentido, refiriéndose tanto al héroe físicamente poco atractivo, Homer Atkins, como al feo comportamiento de los empleados del gobierno estadounidense.

En la novela, un periodista birmano dice: "Por alguna razón, las personas [estadounidenses] que conozco en mi país no son las mismas que conocí en los Estados Unidos. Un cambio misterioso parece sobrevenir a los estadounidenses cuando van a un tierra extranjera. Se aíslan socialmente. Viven pretenciosamente. Son ruidosos y ostentosos ". En última instancia, la frase "estadounidenses feos" llega a aplicarse a los estadounidenses que se comportan de esta manera, mientras se olvidan las contribuciones positivas del personaje de Homer Atkins.

Pero a pesar del doble significado, el "americano feo" del título del libro se refiere fundamentalmente al ingeniero Atkins, de apariencia sencilla, que vive con la población local, que llega a comprender sus necesidades y que ofrece ayuda genuinamente útil con pequeños problemas. proyectos a gran escala, como el desarrollo de una simple bomba de agua accionada por bicicleta. En el libro se argumenta que los comunistas tienen éxito porque practican tácticas similares a las de Atkins.

Según un artículo publicado en la revista Newsweek en mayo de 1959, el "verdadero" "americano feo" fue identificado como un técnico de la ACI llamado Otto Hunerwadel, que sirvió en Birmania desde 1949 hasta su muerte en 1952.

La historia de esta novela se convirtió en una película en 1963 protagonizada por Marlon Brando como Harrison Carter MacWhite. Su guión fue escrito por Stewart Stern y la película fue producida y dirigida por George Englund.

El difunto Kukrit Pramoj, un político y académico tailandés, desempeñó el papel del primer ministro de Sarkhan "Kwen Sai". Más tarde, en 1975, realmente se convirtió en el decimotercer primer ministro de Tailandia.


Bob Hope & rsquos Christmas tours: Parte 2

Abajo, Bob Hope y la actriz Raquel Welch, una de las estrellas más grandes de Hollywood en ese momento, entretienen a las tropas en un escenario al aire libre en algún lugar de Vietnam el 1 de diciembre de 1967. Welch era conocida por su excitante papel de "Loana the Fair One" en la película de 1967 Un millón de años, A.C. El póster icónico de la película & rsquos, que presentaba a Welch en bikini, era omnipresente en ese momento.

Imágenes de Bettmann / Getty

Otros artistas notables incluyeron a James Brown, Redd Foxx, Connie Stevens y Lola Falana.

Para los pocos miles de soldados que tuvieron la suerte de ver uno o más de estos espectáculos navideños, la experiencia les recordó su hogar y les ayudó a dejar de pensar en el combate, al menos por un momento.


Recursos militares: Guerra de Vietnam

Colecciones principales sobre la guerra de Vietnam De la Biblioteca Presidencial Gerald R. Ford, "Esta guía resume las existencias principales sobre: ​​la guerra en Vietnam, Camboya y Laos, especialmente durante las administraciones de Nixon y Ford, la huida de refugiados de Indochina después de abril de 1975 y la la admisión de muchos en los Estados Unidos, la contabilidad de los MIA y los prisioneros de guerra de las fuerzas armadas estadounidenses y la cuestión de la amnistía / clemencia para los estadounidenses que se resisten al reclutamiento y los infractores de ausencia militar ".
Registros de datos electrónicos relacionados con objetivos y actividades militares durante la guerra de Vietnam "Este informe de referencia proporciona una descripción general de los registros de datos electrónicos bajo la custodia de los Archivos Nacionales que contienen datos relacionados con objetivos y actividades militares durante la guerra de Vietnam".
Cronologías del comando del Cuerpo de Marines para la Guerra de Vietnam Guía de una serie de registros que contienen documentos que describen eventos que ocurrieron en abril de 1952.
Memorias v.Cintas: El presidente Nixon y los atentados de diciembre Una exposición en línea presentada por la Biblioteca Presidencial de Nixon que trata de la decisión del presidente Nixon de iniciar una campaña de bombardeos masivos contra Vietnam del Norte en diciembre de 1972.
Registros de bajas militares estadounidenses, desaparecidos en combate y prisioneros de guerra de la era de la guerra de Vietnam "Descripción general de los registros de datos electrónicos bajo la custodia de los Archivos Nacionales que se relacionan con bajas militares estadounidenses, desaparecidos en combate y prisioneros de guerra de la era de la guerra de Vietnam ".
Investigación en registros militares: Guía de la guerra de Vietnam para los registros de NARA relacionados con la guerra de Vietnam.
Documentos seleccionados sobre la guerra de Vietnam Una selección de documentos y fotografías de la Biblioteca digital presidencial Gerald R. Ford.
Listas de víctimas a nivel estatal del Centro de Registros Electrónicos de la NARA de la Guerra de Vietnam ha hecho que estas listas estén disponibles en línea. También están disponibles las listas de víctimas del conflicto coreano.
El conflicto de Vietnam Este sitio es una guía del material sobre la guerra de Vietnam que está disponible en la Biblioteca Presidencial Lyndon B. Johnson.
Proyecto de desclasificación de la guerra de Vietnam Para conmemorar el 25 aniversario de la caída de Phnom Penh y Saigon, el personal de la Biblioteca Presidencial Ford revisó para una posible desclasificación casi 40.000 páginas de archivos del Asesor de Seguridad Nacional.
Reuniones de la Guerra de Vietnam Colección de fotografías de las reuniones de la Guerra de Vietnam realizadas por la Biblioteca Presidencial Gerald R. Ford.

Otros recursos

Afroamericanos en la historia militar: Bibliografía de la guerra de Vietnam mantenida por la Biblioteca de la Universidad del Aire.
Battlefield Vietnam Este sitio de PBS incluye una breve historia y una cronología, junto con secciones sobre tácticas de guerrilla, la guerra aérea y Khe Sanh.
Congreso, el presidente y la batalla de ideas: política de Vietnam, 1965-1969 Ensayo de Michael Jay Friedman de Ensayos de historia publicado por el Departamento de Historia de Corcoran en la Universidad de Virginia.
Oficina de Prisioneros de Guerra de Defensa / Personal Desaparecido (DPMO): Guerra de Vietnam DPMO es la oficina del Departamento de Defensa que supervisa y gestiona los problemas de POW / MIA. Este sitio que trata sobre POW / MIA de la Guerra de Vietnam proporciona información sobre las actividades de DPMO, hojas de datos, estadísticas y listas de POW / MIA organizadas por nombre, estado y rama de servicio.
Experimentando la guerra: Guerra de Vietnam: Mirada atrás Parte del Proyecto de Historia de los Veteranos de la Biblioteca del Congreso, este sitio contiene entrevistas de hombres y mujeres que sirvieron en Vietnam.
Destinatarios de la Medalla de Honor: Sitio del Centro de Historia Militar del Centro del Ejército de los EE. UU. De la Guerra de Vietnam que proporciona los nombres de los destinatarios de la Medalla de Honor y las acciones que se conmemoran.
El precio de la libertad: Estadounidenses en guerra: Vietnam Esta exhibición en línea es presentada por el Museo Nacional de Historia Estadounidense de la Institución Smithsonian. Está dividido en cuatro capítulos: Los primeros pasos, Luchando la guerra, Prisioneros de guerra estadounidenses en Vietnam y Honrando a los muertos. También está disponible como presentación multimedia.
Stephen H. Warner, 1946-1971: Palabras e imágenes de la Guerra de Vietnam La División de Colecciones Especiales de la Biblioteca Musselman del Gettysburg College presenta esta exhibición de fotografías y texto que Stephen H. Warner legó a la universidad tras su muerte en Vietnam en 1971. El Sr. Warner fue estudiante en Gettysburg College de 1964 a 1968.
Bibliografía de la Guerra de Vietnam Amplia bibliografía temática sobre la Guerra de Vietnam mantenida por Edwin E. Moise.
Colección de efímeros de la era de la guerra de Vietnam Esta base de datos de las bibliotecas de la Universidad de Washington contiene folletos y periódicos que se distribuyeron en el campus de la Universidad de Washington durante las décadas de los sesenta y setenta.
Mapas de la guerra de Vietnam Esta colección de mapas es presentada por la Academia Militar de los Estados Unidos en el Departamento de Historia de West Point.
Guerra de Vietnam: Descripción general de la guerra de Vietnam Una conferencia en video de la Academia Khan.
Fuentes web de la guerra de Vietnam Colección completa de enlaces a información sobre la guerra de Vietnam.
The Wars for Viet Nam: 1945-1975 Este sitio de Vassar College incluye documentos que se encuentran en archivos vietnamitas en Hanoi.

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Un breve resumen de la desastrosa y sangrienta guerra de Vietnam

La guerra de Vietnam fue uno de los principales conflictos del siglo XX y amenazó con convertir la Guerra Fría en un conflicto nuclear en toda regla. Siga leyendo para saber más sobre la infame guerra.

La guerra de Vietnam fue uno de los principales conflictos del siglo XX y amenazó con convertir la Guerra Fría en un conflicto nuclear en toda regla. Siga leyendo para saber más sobre la infame guerra.

La Guerra de Vietnam fue la batalla militar más larga de la historia de Estados Unidos. La acción militar activa se llevó a cabo durante casi 20 años, desde el 1 de noviembre de 1955 hasta el 30 de abril de 1975. La Guerra de Vietnam también se conoce como la Segunda Guerra de Indochina, debido a la participación de los tres países que anteriormente constituían el territorio francés de Indochina. Más de 1,5 millones de militares y aproximadamente 2 millones de civiles murieron en la guerra. La guerra terminó con la caída de Saigón, la capital de Vietnam del Sur respaldada por Estados Unidos. Finalmente, Vietnam se unificó en un estado comunista.

Los franceses conquistaron Indochina, una región formada por los actuales Vietnam, Camboya y Laos en el siglo XIX. El Ejército Imperial Japonés capturó Indochina a los franceses en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, pero se vio obligado a ceder después de sufrir la derrota a manos de las Fuerzas Aliadas.

El Acuerdo de Ginebra de 1954 dividió Indochina en tres países: Laos, Camboya y Vietnam, que se dividió a lo largo del paralelo 17. La unificación de las mitades de Vietnam se decidiría después de las elecciones en ambas regiones.

Tras una continua disputa sobre las polémicas elecciones, Ngo Dinh Diem, quien era un anticomunista declarado, estableció la República de Vietnam en el sur. El Viet Minh comunista, dirigido por el líder carismático Ho Chi Minh, formó una coalición gobernante en el norte.

La administración de Diem enfureció a gran parte de la población de Vietnam del Sur. Diem había sido parte de la administración francesa de Vietnam (Indochina) y, como católico devoto, solía ser visto con sospecha por la población del país, principalmente budista. Esto condujo a una insurgencia, que, según algunos, fue instigada por Ho Chi Minh. El Viet Minh del Sur inició operaciones contra el ejército de Vietnam del Sur. En respuesta, Diem aprobó leyes anticomunistas más estrictas, además de ampliar la definición legal de & # 8216comunismo & # 8217, para ayudarlo a aplastar a más de sus oponentes bajo las leyes que prohíben el comunismo. El 12 de diciembre de 1960, se creó en el Norte el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (NLF). El NLF fue rebautizado por las administraciones occidentales como Viet Cong en años posteriores. El Viet Cong fue la principal fuerza impulsora detrás de la guerra de Vietnam, rechazando la presencia de Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos y luchando por su causa. El Viet Cong y su liderazgo central a menudo se escondieron deliberadamente detrás de organizaciones de fachada y se mantuvieron en las sombras, lo que le permitió maniobrar la lucha con relativa placidez.

Diem fue derrocado en un golpe y ejecutado el 2 de noviembre de 1963. Tratando de aprovechar la inestable situación, Viet Minh aumentó su apoyo a la guerrilla. Entre 1963 y 1967, Vietnam del Sur entró en un período de inestabilidad ya que ningún gobierno pudo establecer un punto de apoyo firme, mientras que el NLF obtuvo algunas victorias militares importantes. En 1965, Estados Unidos decidió iniciar una acción militar activa en Vietnam del Sur para asegurar el país contra la amenaza que avanzaba del Viet Cong comunista.

En 1968, el NLF lanzó una ofensiva sorpresa masiva, atacando casi todas las ciudades importantes de Vietnam del Sur. Esto fue después de que se acordó un acuerdo de paz de que no se realizarían ataques en el mes de Tet, el primer mes del Año Lunar. Las fuerzas de Vietnam del Sur y Estados Unidos fueron tomadas por sorpresa y concedieron una ventaja temprana a un ataque del Viet Cong excelentemente coordinado, pero se recuperaron e infligieron grandes pérdidas al Ejército del Norte en la mayoría de las batallas. Aunque la Ofensiva Tet fue una desastrosa derrota militar para el Viet Cong (más de 100.000 soldados del Viet Cong murieron), llevó a los medios y al público estadounidenses a ver, por primera vez, el poder acumulado de las fuerzas norvietnamitas. Las masas estadounidenses se habían mantenido en gran medida desinformadas sobre la escala de la guerra en Vietnam y, tras una amplia cobertura mediática de la ofensiva del Tet, la popularidad del presidente Lyndon Johnson cayó en picada.

El actual presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, propuso la & # 8220Vietnamización & # 8221 de la guerra, con las tropas de Vietnam del Sur a cargo de los combates mientras recibían ayuda estadounidense y, si es necesario, apoyo aéreo y naval. La ofensiva de Pascua de 1972 vio la primera prueba real de la política de vietnamización de la guerra. Aunque las fuerzas de Vietnam del Sur ganaron al final, tuvieron que ser rescatadas por una intervención oportuna de la superior Fuerza Aérea de los EE. UU., Lo que demuestra que los vietnamitas del sur no podían librar una guerra a gran escala contra las fuerzas del Norte sin la ayuda sustancial de la Fuerza Aérea. Oeste.

Las fuerzas estadounidenses también desempeñaron un papel destacado en la destrucción de las bases del Viet Cong en los vecinos Camboya y Laos. Aunque los dos países eran oficialmente neutrales y no proporcionaban asistencia activa a Vietnam del Norte, ambos eran tolerantes con las fuerzas del Norte que establecían campamentos en su territorio. Considerables tramos del ahora famoso sendero Ho Chi Minh también pasaron por Camboya y Laos.

El Acuerdo de Paz de París, acordado entre el político norvietnamita Le Duc Tho y el presidente estadounidense Nixon y el asesor de seguridad nacional Henry Kissinger, fue firmado a regañadientes en enero de 1973 por el presidente Nguyen Van Thieu de Vietnam del Sur. Esto produjo un alto el fuego y permitió el intercambio de prisioneros de guerra. Estados Unidos retiró sus fuerzas de la región bajo una fuerte presión del público estadounidense para poner fin a su participación en la guerra. Sin embargo, la remoción de las tropas estadounidenses desestabilizó la calma impuesta y balanceó la balanza a favor de las fuerzas del Norte mejor organizadas.

Para 1975, el ejército de Vietnam del Sur estaba mirando hacia abajo contra un ejército del norte altamente motivado, bien organizado y bien financiado. Gran parte de las municiones y el apoyo financiero del Norte provino de otros países comunistas importantes (principalmente, la Unión Soviética y China). A principios de 1975, el ejército de Vietnam del Norte lanzó un ataque masivo contra la provincia de Ban Me Thuot en las tierras altas centrales. Las tropas del sur anticipaban un ataque contra la provincia vecina de Pleiku y fueron tomados con la guardia baja. El presidente Thieu hizo que todas las tropas del Altiplano Central fueran reubicadas en las áreas costeras del sur, ya que con la ayuda estadounidense menguando día a día, un ejército vietnamita del sur disperso no serviría de nada contra el norte.

Aunque muchas unidades de Vietnam del Sur estaban listas para defender Saigón, el presidente en funciones Duong Van Minh (Thieu había dimitido unos días antes de la Caída) ordenó la rendición el 30 de abril de 1975. Se dice que esto salvó a Saigón de la destrucción. Cientos de miles de survietnamitas huyeron del país por todos los medios posibles: barcos, barcos de pesca, barcazas, aviones, helicópteros, etc. La mayoría fueron recogidos por la Séptima flota estadounidense en el Mar de China Meridional o desembarcados en Tailandia.

Vietnam del Norte y del Sur se unificaron en un solo país comunista (más tarde convertido en socialismo modificado). Se conservó el orden social en Vietnam del Sur. La mayoría de los trabajadores gubernamentales de bajo rango conservaron sus puestos de trabajo. Hanoi, la capital de Vietnam del Norte se conservó como la capital de Vietnam unificado. Saigón, la capital de Vietnam del Sur, pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh, en honor al gran líder.

En 1961, EE. UU. Había autorizado el uso de productos químicos para destruir la vegetación en Vietnam del Sur, con el fin de contrarrestar las grandes pérdidas provocadas por los escuadrones guerrilleros que se dieron a la fuga, que estaban familiarizados con el terreno de la selva tropical natural. A pesar de este controvertido paso, el ejército de EE. UU. Continuó plagado de escuadrones de emboscadas bien organizados. Entre 1961 y 1967, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Roció 12 millones de galones estadounidenses de herbicidas concentrados (principalmente el Agente Naranja, un químico letal que contiene la dioxina venenosa) sobre 6 millones de acres de follaje y árboles, afectando aproximadamente al 13% de la tierra de Vietnam del Sur. Se informa que hasta medio millón de niños nacieron con deformidades relacionadas con las dioxinas. Se estimó que los defectos de nacimiento en Vietnam del Sur eran cuatro veces más numerosos que los del Norte.

La participación estadounidense en la guerra resultó en una enemistad duradera entre el Vietnam unificado y los Estados Unidos. A pesar de la normalización oficial de las relaciones en 1995, las masas vietnamitas todavía ven desfavorablemente a Estados Unidos. Los movimientos contra la guerra en Estados Unidos crecieron constantemente a medida que se revelaban más detalles sobre la guerra al público estadounidense. Según una encuesta realizada por William Lunch y Peter Sperlich, el 52% de los estadounidenses estuvieron de acuerdo con el presidente Johnson & # 8217s para iniciar la guerra en 1965. Llevaron a cabo repetidamente esta encuesta a intervalos variables (1-3 meses) durante 6 años. Después de una disminución constante, el porcentaje mencionado se redujo al 28% en 1971, cuando Lunch y Sperlich dejaron de realizar la encuesta. La guerra de Vietnam sigue siendo vista popularmente como un ejercicio innecesario que resulta en la pérdida de varios miles de vidas estadounidenses, mientras que su moralidad es cuestionada y debatida con frecuencia, muchos creen que la guerra debería haber sido tratada como una guerra civil en Vietnam, y EE.UU. ningún derecho a interferir en los asuntos internos de otro país.

Desde mediados de la década de 1980, cuando se llevaron a cabo numerosas reformas económicas y políticas bajo el título colectivo de Doi Moi, Vietnam ha disfrutado de una reducción de la supresión social, un crecimiento económico sustancial y sigue siendo una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo.


Ver el vídeo: America in Vietnam. Guerra del Vietnam.