Thurgood Marshall nombrado a la Corte Suprema

Thurgood Marshall nombrado a la Corte Suprema

El presidente Lyndon B. Johnson nombra al juez de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos Thurgood Marshall para ocupar el asiento del juez adjunto de la Corte Suprema, Tom C. El 30 de agosto, después de un acalorado debate, el Senado confirmó la nominación de Marshall con una votación de 69 a 11. Dos días más tarde, fue juramentado por el presidente del Tribunal Supremo Earl Warren, lo que lo convirtió en el primer afroamericano en la historia en sentarse en el tribunal más alto de Estados Unidos.

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Bisnieto de esclavos, Marshall nació en Baltimore, Maryland, en 1908. En 1933, después de estudiar bajo la tutela del abogado de libertades civiles Charles H. Houston, recibió su título de abogado en la Universidad de Howard en Washington, DC En 1936, se unió a la división legal de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), de la cual Houston era director, y dos años más tarde sucedió a su mentor en el puesto legal más alto de la organización.

Como abogado principal de la NAACP de 1938 a 1961, argumentó 32 casos ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, desafiando con éxito la segregación racial, sobre todo en la educación pública. Ganó 29 de estos casos, incluida una revolucionaria victoria en 1954. Brown contra la Junta de Educación, en el que la Corte Suprema dictaminó que la segregación violaba la 14ª Enmienda de la Constitución y, por lo tanto, era ilegal. La decisión sirvió como un gran impulso para el movimiento afroamericano de derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960 y finalmente condujo a la abolición de la segregación en todas las instalaciones y alojamientos públicos.

En 1961, el presidente John F.Kennedy nombró a Marshall para la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos, pero muchos senadores del sur se opusieron a su nominación y no fue confirmado hasta el año siguiente. En junio de 1967, el presidente Johnson lo nominó a la Corte Suprema y, a fines de agosto, fue confirmado. Durante sus 24 años en el tribunal superior, el juez adjunto Marshall desafió sistemáticamente la discriminación por motivos de raza o sexo, se opuso a la pena de muerte y apoyó los derechos de los acusados ​​penales. También defendió la acción afirmativa y el derecho de la mujer a la libertad reproductiva. A medida que los nombramientos de una Casa Blanca mayoritariamente republicana cambiaron la política de la Corte, Marshall encontró que sus opiniones liberales eran cada vez más minoritarias. Se jubiló en 1991 y falleció dos años después.

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Thurgood Marshall nombrado juez de la Corte Suprema

El 30 de agosto de 1967, Thurgood Marshall se convirtió en el primer juez afroamericano de la Corte Suprema de Estados Unidos.

Bisnieto de esclavos, Marshall se graduó primero de su clase en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard. En 1934, comenzó una afiliación de 21 años con la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). Marshall fue el primer director-consejero del fondo de educación y defensa legal de la NAACP.

Marshall ganó una serie de casos importantes de derechos civiles durante la década de 1930 y ganó 29 casos ante la Corte Suprema de Estados Unidos. Basándose en su impresionante historial, las Naciones Unidas le pidieron a Marshall que ayudara a redactar las constituciones de las naciones africanas emergentes de Ghana y lo que ahora es Tanzania.

Marshall desafió con éxito el principio de "separados pero iguales" en 1954. Al persuadir a la Corte Suprema de Estados Unidos de que no podía haber igualdad cuando las determinaciones se basaban únicamente en el color de la piel, Marshall sentó las bases para la desegregación en Estados Unidos.

El presidente Lyndon Johnson nombró a Marshall como el primer procurador general negro de los Estados Unidos en 1965. Dos años más tarde, cuando el juez adjunto de la Corte Suprema Tom C. Clark se jubilaba, el presidente Johnson nombró a Marshall para ocupar su puesto. El presidente proclamó que era "lo correcto, el momento adecuado para hacerlo, el hombre adecuado y el lugar adecuado". La nominación de Marshall fue controvertida en ese momento y provocó un acalorado debate en el Senado. Pero el 30 de agosto, el Senado confirmó su nominación con un voto de 69 a 11. Dos días después prestó juramento, haciendo historia como el primer afroamericano en el tribunal más alto de la nación.

Durante sus 24 años como juez, Marshall desafió ferozmente la discriminación de todo tipo y luchó contra la pena de muerte. También apoyó los derechos de los acusados ​​de delitos y el derecho de la mujer al aborto. Durante el mandato de Marshall, contribuyó a otras áreas del derecho, incluida la representación justa, la ley de valores y la crisis de ahorros y préstamos. Según Marshall, su filosofía política era "hacer lo que crea que es correcto y dejar que la ley se ponga al día". Sus opositores conservadores criticaron esto como una forma de activismo judicial. En 1991, los ideales liberales de Marshall lo dejaron en minoría entre un gobierno liderado principalmente por republicanos, lo que lo llevó a su retiro. Murió apenas dos años después.


Celebrando el nombramiento de Thurgood Marshall & # 039s en la Corte Suprema


Sello Thurgood Marshall de 37 centavos, 2003

Para cuando Thurgood Marshall fue nombrado miembro de la Corte Suprema de los Estados Unidos en este día de 1967, ya había dejado su huella en el "tribunal más alto del país".

Marshall, una de las voces más influyentes del movimiento afroamericano de derechos civiles, ganó más casos ante la Corte Suprema durante su tiempo como abogado principal de la NAACP y como Fiscal General de los Estados Unidos que cualquier estadounidense en la historia [1].

Casi todos esos casos involucraron a Marshall desmantelando las leyes de discriminación legalizada y creando oportunidades equitativas para todos.


Sello Langston Hughes de 34 centavos, 2002

Marshall nació el 2 de julio de 1908 en Baltimore, Maryland. En 1925 se matriculó en la Universidad de Lincoln en el condado de Chester, Pensilvania. Uno de sus compañeros de clase en Lincoln fue el famoso autor Langston Hughes.

Después de graduarse de Lincoln, se postuló para la facultad de derecho de la Universidad de Maryland, pero se le negó la entrada debido a su raza. Y así comenzó la cruzada de Marshall contra las injusticias disfrazadas de "leyes" que eran demasiado comunes en Estados Unidos.


Sello de Charles Hamilton Houston y Walter White de 42 centavos, 2009

Marshall se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, donde forjó una relación con el decano de la institución, Charles Hamilton Houston (en la foto de la izquierda en el sello de emisión 42c Civil Rights Pioneer de 2009 con Walter White). Houston era un hombre brillante que se graduó en leyes de Harvard y se había dedicado a instruir a una nueva generación de abogados afroamericanos con la capacidad de atacar y acabar con la segregación en Estados Unidos. [2] Thurgood Marshall fue su estrella.

El primer caso de Marshall al salir de la escuela de posgrado fue una demanda exitosa presentada contra la Universidad de Maryland, esta vez por no admitir a un afroamericano llamado Donald Gaines Murray. [3] Marshall recién se estaba calentando.

Siguió a Houston a Nueva York para convertirse en abogado de plantilla de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). Cuatro años después, fue nombrado jefe de la Defensa Legal de la NAACP.


37 centavos 1954 Brown v. Sello de la Junta de Educación, 2005

En esta capacidad, Marshall derribó las leyes estatales que negaban a los afroamericanos el derecho a votar en las primarias y proporcionaba instalaciones "separadas pero iguales" para los afroamericanos en las universidades. [5] Su mayor logro fue su trabajo en el caso Brown contra la Junta de Educación de Topeka (conmemorado en el sello 37c de 1954 a la derecha). Usando argumentos que aún se estudian en las facultades de derecho hoy en día por su excelencia, Marshall convenció a la Corte Suprema de que dictaminara que la segregación era ilegal e inconstitucional ya que violaba la 14ª enmienda.


Sello de Lyndon B. Johnson de 8 centavos, 1973

Su incansable trabajo en el juzgado defendiendo la causa de los oprimidos, provocó el movimiento de derechos civiles estadounidense y atrajo la atención nacional de Marshall. Fue nombrado miembro de la Corte de Apelaciones de Estados Unidos por el presidente John F. Kennedy en 1961. Se abrió camino en el sistema legal federal hasta que el presidente Lyndon B. Johnson (en la foto de la derecha en el sello 8c de 1973) lo nombró para la Corte Suprema el 13 de junio de 1967.

Sobre el nombramiento de Marshall, el primer afroamericano en ser designado para la Corte Suprema, Johnson dijo: "Creo que es lo correcto, el momento adecuado para hacerlo, el hombre adecuado y el lugar adecuado". [6] Marshall fue confirmado oficialmente por votación del Senado el 30 de agosto de 1967.

Durante sus 24 años de servicio en el tribunal más alto de Estados Unidos, nunca se echó atrás en su batalla en curso con la discriminación contra todas las personas que necesitaban una voz para luchar por ellos. Marshall sirvió en la cancha hasta 1991 cuando tuvo que renunciar debido a problemas de salud. Falleció el 24 de enero de 1993.

Según el autor Juan Williams, autor de una biografía de Marshall, Thurgood Marshall hizo más para borrar la línea de color en Estados Unidos que nadie en la historia, incluso más que el Dr. Martin Luther King, Jr. y Malcolm X: “Fue Thurgood Marshall, trabajando a través de los tribunales para erradicar el legado de la esclavitud y destruir el sistema de segregación racista de Jim Crow, quien tuvo un efecto aún más profundo y duradero en las relaciones raciales que King o X ”. [7]


Sello de 33 centavos de Martin Luther King Jr., 1999


Sello Malcolm X de 33 centavos, 1999

Mientras King cautivaba a una nación a través de llamados pacíficos y apasionados por la igualdad y Malcolm X incitaba el orgullo negro a través de palabras y acciones feroces, Marshall podía encontrarse en un juzgado, reescribiendo leyes que abrirían nuevas puertas para los afroamericanos en todo el país.


Educación

Marshall asistió a Baltimore & aposs Colored High and Training School (más tarde rebautizada como Frederick Douglass High School), donde era un estudiante superior al promedio y puso sus habilidades de argumentación finamente perfeccionadas para usar como miembro estrella del equipo de debate. El adolescente Marshall también era una especie de alborotador travieso. Su mayor logro en la escuela secundaria, memorizar toda la Constitución de los Estados Unidos, fue en realidad un maestro y un castigo por portarse mal en clase.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1926, Marshall asistió a la Universidad de Lincoln, una universidad históricamente negra en Pensilvania. Allí, se unió a un cuerpo estudiantil notablemente distinguido que incluía a Kwame Nkrumah, el futuro presidente de Ghana, el poeta & # xA0Langston Hughes & # xA0 y el cantante de jazz & # xA0Cab Calloway.

Después de graduarse de Lincoln con honores en 1930, Marshall se postuló para la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland. A pesar de estar sobrecualificado académicamente, Marshall fue rechazado por su raza. Esta experiencia de primera mano con la discriminación en la educación dejó una impresión duradera en Marshall y ayudó a determinar el curso futuro de su carrera.

En lugar de Maryland, Marshall asistió a la escuela de derecho en Washington, DC en la Universidad de Howard, otra escuela históricamente negra. El decano de la Facultad de Derecho de Howard en ese momento era el abogado pionero de derechos civiles Charles Houston. Marshall rápidamente cayó bajo la tutela de Houston, un notorio disciplinario y profesor extraordinariamente exigente. Marshall recordó de Houston: "No estaría satisfecho hasta que fuera a un baile en el campus y encontrara a todos sus estudiantes sentados alrededor de la pared leyendo libros de derecho en lugar de divertirse".

Marshall se graduó magna cum laude de Howard en 1933. Intentó brevemente establecer su propia práctica en Baltimore, pero sin experiencia, no consiguió ningún caso significativo.


Thurgood Marshall

Thurgood Marshall fue el primer afroamericano en ser nombrado miembro de la Corte Suprema, un hito importante en la causa de los derechos civiles. Marshall dejó una marca significativa en la historia estadounidense reciente.

Thurgood Marshall nació el 2 de julio de 1908 y sus padres lo llamaron Thoroughgood, en honor a su bisabuelo, pero encontró que el nombre cristiano era demasiado complicado y lo acortó a Thurgood. Nació en Baltimore, Maryland.

Se graduó de la escuela secundaria y decidió seguir una carrera en odontología. Sin embargo, esto rápidamente se convirtió en ley. Fue ahora que golpeó una forma muy abierta de racismo que invadió muchas partes de Estados Unidos. Postuló a la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland, pero fue rechazado porque la facultad tenía una política de segregación. Rechazado por esta facultad de derecho, Marshall fue a la Universidad de Howard, Washington DC, en su lugar. En Howard, se graduó con un título de abogado en 1933. Mientras Marshall estaba en Howard, estuvo bajo la influencia de Charles Hamilton Houston, quien inculcó en Marshall la importancia de defender la Constitución. Houston también hizo hincapié en su creencia de que el fallo de 1898 en Plessy v Ferguson de que la separación pero la igualdad era legal, debería ser revocada.

En 1934, comenzó a trabajar para la NAACP de Baltimore y dos años más tarde se unió a su personal legal nacional. Su primer caso importante fue en 1936 cuando representó a Donald Gaines Murray, un estudiante al que, como Marshall, se le había negado la admisión a la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland.

Murray tenía una licenciatura de Amherst College y tenía los criterios para obtener un lugar en la facultad de derecho. Afirmó que se habían violado sus derechos garantizados por la 14ª Enmienda. Marshall ganó el caso.

En 1938, Marshall se convirtió en el director legal de la NAACP.

Marshall ganó su primer caso en la Corte Suprema (Chambers v Florida) en 1940. Ese mismo año, fue nombrado Consejero Jefe de la NAACP. Construyó un historial envidiable de éxito, pero su caso más famoso fue Brown contra la Junta de Topeka en 1954. En este caso, la Corte Suprema dictaminó que separados pero iguales no podían ser aceptables, ya que estaba claro a partir de las pruebas que se presentaron a la corte que las escuelas que enseñaban a los niños negros en el sur estaban definitivamente separadas pero eran todo menos iguales. Brown v Topeka hizo ilegal el concepto de "separados pero iguales".

También estuvo involucrado en el caso de Little Rock High School cuando en 1958 el tribunal rechazó la solicitud de la junta escolar de posponer la eliminación inmediata de la segregación de Central High School, Little Rock, Arkansas.

En todos sus casos en la Corte Suprema, Marshall ganó 29 de 32 casos.

En 1961, J F Kennedy nombró a Marshall para la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Segundo Circuito. Sirvió en esto hasta 1965, aunque su nombramiento comenzó como un "nombramiento de receso" ya que algunos senadores del sur retrasaron el proceso de nombramientos.

En 1965, Marshall fue nombrado Procurador General por Lyndon B Johnson. El 13 de junio de 1967 fue nombrado por el mismo presidente a la Corte Suprema. Johnson declaró que

"Fue lo correcto, el momento adecuado para hacerlo, el hombre adecuado y el lugar adecuado".

Marshall se desempeñó como juez de la Corte Suprema durante 24 años. Se ganó la reputación de ser un liberal moderado que se oponía a la pena de muerte. También disfrutaba de la reputación de ser un férreo defensor de los derechos constitucionales de las personas.

El 27 de junio de 1991, Thurgood Marshall se jubiló debido a problemas de salud. Murió a los 84 años, el 24 de enero de 1993.


Thurgood Marshall nombrado a la Corte Suprema - HISTORIA

Abogado de los derechos civiles y magistrado de la Corte Suprema

¿Quién era Thurgood Marshall?

Fotos de Thurgood Marshall

Retratos de Thurgood Marshall

Cronología de Thurgood Marshall

Biografía de Thurgood Marshall

Thurgood Marshall, nacido en Baltimore, Maryland, el 2 de julio de 1908, era nieto de un esclavo. Su padre, William Marshall, le inculcó desde joven el aprecio por la Constitución de los Estados Unidos y el estado de derecho. Después de completar la escuela secundaria en 1925, Thurgood siguió a su hermano, William Aubrey Marshall, en la históricamente negra Universidad Lincoln en el condado de Chester, Pensilvania. Sus compañeros de clase en Lincoln incluían un grupo distinguido de futuros líderes negros como el poeta y autor Langston Hughes, el futuro presidente de Ghana, Kwame Nkrumah, y el músico Cab Calloway. Justo antes de graduarse, se casó con su primera esposa, Vivian "Buster" Burey. Su matrimonio de veinticinco años terminó con su muerte de cáncer en 1955.

En 1930, solicitó ingresar a la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland, pero se le negó la admisión porque era negro. Este fue un evento que lo perseguiría y dirigiría su futura vida profesional. Thurgood buscó la admisión y fue aceptado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard ese mismo año y quedó bajo la influencia inmediata del dinámico nuevo decano, Charles Hamilton Houston, quien inculcó en todos sus estudiantes el deseo de aplicar los principios de la Constitución a todos los estadounidenses. . Lo primordial en la perspectiva de Houston era la necesidad de revocar el fallo de la Corte Suprema de 1898, Plessy v. Ferguson, que estableció la doctrina legal llamada "separados pero iguales". El primer caso judicial importante de Marshall se produjo en 1933 cuando demandó con éxito a la Universidad de Maryland para admitir a un joven afroamericano graduado de la Universidad de Amherst llamado Donald Gaines Murray. Aplaudiendo la victoria de Marshall, el autor HL Mencken escribió que la decisión de negación de la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland fue "brutal y absurda" y que no deberían objetar la "presencia entre ellos de un joven afroamericano ambicioso y que se precie. preparado para sus estudios por cuatro años de arduo trabajo en una universidad de clase A ".

Thurgood Marshall siguió a su mentor de la Universidad de Howard, Charles Hamilton Houston, a Nueva York y más tarde se convirtió en Consejero Principal de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). Durante este período, las Naciones Unidas y el Reino Unido le pidieron al Sr. Marshall que ayudara a redactar las constituciones de las naciones africanas emergentes de Ghana y lo que ahora es Tanzania. Se consideró que la persona que luchó con tanto éxito por los derechos de la minoría oprimida de Estados Unidos sería la persona perfecta para garantizar los derechos de los ciudadanos blancos en estas dos antiguas colonias europeas. Después de acumular un historial impresionante de impugnaciones de la Corte Suprema contra la discriminación patrocinada por el estado, incluida la histórica decisión de Brown contra la Junta en 1954, el presidente John F.Kennedy nombró a Thurgood Marshall para la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de los EE. UU. En esta capacidad, escribió más de 150 decisiones, incluido el apoyo a los derechos de los inmigrantes, limitando la intrusión del gobierno en casos relacionados con registros e incautaciones ilegales, doble incriminación y cuestiones de derecho a la privacidad. Los biógrafos Michael Davis y Hunter Clark señalan que "ninguna de sus 98 decisiones mayoritarias (de Marshall) fue revocada por la Corte Suprema". En 1965, el presidente Lyndon Johnson nombró al juez Marshall para el cargo de Procurador General de los Estados Unidos. Antes de su posterior nominación a la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1967, Thurgood Marshall ganó 14 de los 19 casos que argumentó ante la Corte Suprema en nombre del gobierno. De hecho, Thurgood Marshall representó y ganó más casos ante la Corte Suprema de los Estados Unidos que cualquier otro estadounidense.

Hasta su retiro del tribunal más alto del país, el juez Marshall estableció un récord de apoyo al estadounidense sin voz. Habiendo perfeccionado sus habilidades desde el caso contra la Universidad de Maryland, desarrolló una profunda sensibilidad a la injusticia a través del crisol de la discriminación racial en este país. Como juez asociado de la Corte Suprema, Thurgood Marshall deja un legado que expande esa sensibilidad inicial para incluir a todos los que no tienen voz en Estados Unidos. El juez Marshall murió el 24 de enero de 1993.

Thurgood Marshall - Mini biografía

Thurgood Marshall - Episodio completo

Thurgood 2011 Lo mejor de Hollywood

Datos de Thurgood Marshall

Thoroughgood Marshall nació el 2 de julio de 1908 en Baltimore, Maryland. Su padre era mozo de ferrocarril y su madre, maestra de escuela. Después de un breve período en la ciudad de Nueva York, la familia se mudó a un vecindario racialmente diverso y en gran parte de clase media en Baltimore llamado Druid Hill, aunque asistió a escuelas segregadas, y se graduó de la escuela secundaria de colores de la ciudad en 1924 cuando solo tenía 16 años. (Acortó su nombre a Thurgood en segundo grado).
La exposición de Marshall a la ley y la Constitución fue inusualmente temprana. Su padre, William Marshall, nunca asistió a la universidad, pero le fascinaban los juicios judiciales y a menudo se llevaba a su hijo con él. Marshall se describió a sí mismo como un "criador de infiernos" cuando era niño, y aunque su naturaleza naturalmente argumentativa puede haberlo metido en una cierta cantidad de problemas, resultaría un rasgo útil como abogado. Uno de los castigos de Marshall por hablar demasiado involucró la Constitución de los Estados Unidos.

"En lugar de hacernos copiar cosas en la pizarra después de la escuela cuando nos portamos mal", recordó Marshall más tarde, "nuestro maestro nos envió al sótano para aprender partes de la Constitución. Recorrí cada párrafo".

Estas primeras experiencias reforzaron muchas de las convicciones más profundas que dieron forma a la carrera profesional de Marshall, incluida la importancia de la educación para el avance individual, un profundo respeto por la profesión jurídica y el reconocimiento de los lazos familiares y comunitarios. "Ninguno de nosotros llegó a donde estamos solo por levantarnos con nuestras botas", dijo Marshall más tarde.

Thurgood Marshall mientras estudiaba en la Universidad de Lincoln. La foto son las promesas de la fraternidad Alpha Phi Alpha (Marshall es el segundo desde la derecha en la fila del medio).
Thurgood Marshall se graduó cum laude con una licenciatura de la Universidad de Lincoln en 1930. La Universidad de Lincoln, en la zona rural de Pensilvania, es una de las universidades y universidades históricamente negras (HBCU) más antiguas del país. La escuela fue fundada en 1854 como el Instituto Ashmun y uno de sus primeros presidentes la describió como "la primera institución que se encuentra en cualquier parte del mundo para proporcionar una educación superior en artes y ciencias para jóvenes varones de ascendencia africana". Fue rebautizado en honor al presidente Abraham Lincoln en 1866. Entre los distinguidos graduados de Lincoln se encontraban el músico de clase Langston Hughes, Cab Calloway Kwame Nkrumah, primer líder de una Ghana independiente y Nnamdi Azikiwe, primer presidente de Nigeria.
En Lincoln, el interés de Marshall en los derechos civiles y la ley se profundizó y se convirtió en un miembro estrella del equipo de debate de la escuela, que compitió contra equipos de instituciones tan poderosas como la Universidad de Harvard y la Universidad de Cambridge de Gran Bretaña. Marshall también conoció y se casó con Vivian Burey en 1929, entonces estudiante de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.
Foto de arriba:

En 1934, Thurgood Marshall se graduó primero de su clase en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard. Marshall quería asistir a la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland, pero no se postuló después de que quedó claro que no sería admitido en la institución segregada. El rechazo le dolió profundamente, pero se negó a ser disuadido de una educación legal al inscribirse en una de las HBCU más distinguidas de Estados Unidos, la Escuela de Derecho de la Universidad de Howard en Washington, DC Hizo el largo viaje diario de Baltimore a Howard porque no podía pagar una vivienda . Su madre empeñó sus anillos de boda y compromiso para ayudar a pagar la matrícula. Marshall, sin embargo, se destacó en Howard, y se graduó primero en su clase en 1933.
En Howard, Marshall hizo la amistad y alianza profesional más importante de su carrera con el profesor Charles Hamilton Houston, quien se desempeñó como un importante padre intelectual del movimiento de derechos civiles del siglo XX en los Estados Unidos.

Houston, graduado de la Facultad de Derecho de Harvard, se desempeñó más tarde como asesor legal principal de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), cargo en el que más tarde sería sucedido por el propio Marshall. Houston fue el primer abogado afroamericano en ganar un caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

Marshall le dio crédito a Houston, quien murió en 1950, por haber ideado la estrategia legal básica que finalmente logró la segregación legal en los Estados Unidos, específicamente las disposiciones "separadas pero iguales" de la decisión de 1896 Plessy v. Ferguson de la Corte Suprema.

"Charlie Houston insistió en que seamos ingenieros sociales en lugar de abogados", dijo Marshall en una entrevista de 1992 publicada por la Asociación de Abogados de Estados Unidos. Refiriéndose a Brown contra la Junta de Educación, Marshall dijo: "El caso de la escuela fue realmente la victoria de Charlie. Simplemente nunca tuvo la oportunidad de verlo".

Una carrera y una causa
Después de obtener su título de abogado, Marshall abrió una oficina de abogados en Baltimore en las profundidades de la Gran Depresión, pero rápidamente se encontró endeudado al manejar casos de derechos civiles para clientes pobres. En 1934 se incorporó a la NAACP. Un año después, con Houston como su asesor, Marshall ganó su primer caso importante de discriminación racial, Murray v. Pearson, que puso fin a la segregación de la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland. La victoria sobre la escuela que previamente le había negado la admisión fue especialmente dulce para Marshall, pero la decisión no golpeó el corazón de la segregación, ya que se ganó con el argumento de que el estado de Maryland no podía proporcionar un "separado pero igualitario" creíble. "institución para brindar educación jurídica a los afroamericanos.

En 1936, Marshall se convirtió en abogado del personal de la NAACP con sede en Nueva York, dos años más tarde, sucedió a Houston como abogado principal de la organización, aunque los dos continuaron trabajando en estrecha colaboración. Marshall fundó el Fondo Educativo y de Defensa Legal de la NAACP en 1940 (el Fondo se convirtió en una organización separada en 1957).
"Bajo Marshall, el personal legal de la NAACP se convirtió en el modelo para las firmas de abogados de interés público", escribió uno de sus biógrafos, Mark Tushnet. "Marshall fue, por tanto, uno de los primeros abogados de interés público. Su compromiso con la justicia racial lo llevó a él y a su personal a desarrollar formas de pensar sobre el litigio constitucional que han tenido una enorme influencia mucho más allá de las áreas de segregación y discriminación".

La larga campaña
Juntos, Marshall y Houston trazaron una estrategia a largo plazo para desafiar y erradicar la segregación en los Estados Unidos que se centró principalmente, pero no exclusivamente, en la educación. En ese momento, la NAACP estaba dedicando gran parte de sus recursos a igualar el gasto y los recursos para las escuelas negras que operaban en un sistema de segregación racial.

Marshall convenció a la NAACP de que abandonara ese enfoque y dijo que aceptaría solo casos que desafiaran la segregación en sí. El cambio de política fue controvertido dentro de la organización en ese momento, y varios abogados negros que trabajaron con la NAACP en el sur renunciaron, lo que aumentó la carga sobre Marshall y su personal.

Durante dos décadas, Marshall viajó constantemente, hasta 50.000 millas al año, supervisando más de 400 casos a la vez y, a menudo, enfrentándose a la amenaza de acoso e incluso ataque físico. "Estuve al borde de un ataque de nervios durante mucho tiempo, pero nunca llegué a la calificación", comentó.

El historial de éxito de Marshall en la derogación de leyes discriminatorias y segregacionistas fue extraordinario, ganando 29 de los 32 casos que argumentó. Entre los más significativos:

Misuri ex rel. Gaines contra Canadá (1938)
argumentado ante el tribunal por Charles Houston, extendió la decisión de Maryland Murray v. Pearson a toda la nación, sosteniendo que un estado con una sola facultad de derecho no podía discriminar por motivos de raza.

Chambers contra Florida (1940)
revocó la condena de cuatro hombres negros acusados ​​de asesinato por considerar que la presión y la coacción excesivas de la policía hacían inadmisibles sus confesiones.

Smith contra Allwright (1944)
prohibió las elecciones primarias "sólo para blancos" que seleccionaban candidatos para las elecciones generales. Marshall consideró este caso como una de sus victorias más importantes, según el biógrafo Juan Williams.

Morgan contra Virginia (1946)
segregación prohibida en el transporte de autobús interestatal. Marshall también prevaleció en la corte para eliminar la segregación de las terminales de autobuses que servían a pasajeros interestatales. La decisión de Morgan sirvió como base legal para los celebrados "Freedom Rides" de principios de la década de 1960.

Patton contra Mississippi (1947)
sostuvo que los jurados de los que se había excluido sistemáticamente a los afroamericanos no podían condenar a los acusados ​​negros.

Shelly contra Kraemer (1948)
declaró que los pactos racialmente restrictivos que impiden la venta de propiedades a afroamericanos u otras minorías no pueden ser aplicados por el estado y, por lo tanto, son nulos y sin valor.
Sweatt contra pintor (1950)
sostuvo que la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas no podía negar la admisión a un estudiante afroamericano ya que la facultad de derecho separada para negros no ofrecía nada que se acercara a la "igualdad sustantiva".

McLaurin contra los regentes del estado de Oklahoma (1950)
sostuvo que las instituciones de educación superior no podían discriminar únicamente sobre la base de la raza para cumplir con los requisitos de segregación del estado. El caso involucró a un estudiante graduado afroamericano de la Universidad de Oklahoma que fue separado de los otros estudiantes en el aula y en otras partes del campus.

Junto con su compromiso inquebrantable con la igualdad racial, la erudición legal y la intensa preparación, Marshall comandó la sala del tribunal con la elocuencia de un orador y el encanto de un narrador. Su posterior colega de la Corte Suprema, William Brennan, escribió sobre las historias de Marshall: "Todos los trucos del arte del narrador les dan vida: la voz fluida, las cejas móviles, la mirada de reojo, la pausa embarazosa y la sonrisa irónica".

Pero tienen un propósito más profundo, continuó Brennan. "Son su forma de preservar el pasado mientras lo purga de sus momentos más sombríos. También son una forma de educación para el resto de nosotros. Seguramente, el juez Marshall reconoció que las historias nos hicieron, sus colegas, confrontar caminos de la vida que teníamos nunca se sabe."

Thurgood Marshall, Sr. asumió el cargo como el primer juez asociado afroamericano de la Corte Suprema de los Estados Unidos el 2 de octubre de 1967. Su nombramiento por parte del presidente Lyndon B. Johnson fue simultánea y aparentemente un momento histórico y decisivo para Estados Unidos. .

El nombramiento del juez Marshall se produjo en un momento crucial en la historia de Estados Unidos, luego de su nombramiento de dos años por el presidente John F. Kennedy como Procurador General de los Estados Unidos (1965-1967). La nación también estaba lidiando con varios problemas nacionales que habían dividido amargamente a los estadounidenses, como los derechos civiles, la guerra de Vietnam, la desegregación de las escuelas públicas, la integración, las relaciones raciales, el aborto y la creciente competitividad entre los puntos de vista conservadores y los puntos de vista liberales y, curiosamente, muchos de ellos. Las cuestiones se presentarán ante el Tribunal Superior durante el mandato de 24 años del juez Marshall.

Sin embargo, el estado de la nación en 1967 era ideal para el nuevo juez asociado, un hombre que había pasado 34 años de su vida luchando por los derechos civiles de los estadounidenses negros y los pobres principalmente, pero cuyas victorias legales finalmente promovieron los derechos de todos los estadounidenses. . Antes de su nombramiento como juez asociado, el juez Marshall había ganado 29 de los 32 casos que argumentó ante la Corte Suprema, distinguiéndose como un abogado de la Corte.

Los 24 años del juez Marshall en la Corte Suprema continuaron su incansable lucha por los derechos civiles y su visión inquebrantable de que la Constitución cumpla su promesa de igualdad para todos los estadounidenses. A veces, sus decisiones se encontraron con la intensa oposición de sus pares en muchos temas de importancia nacional, como la pena de muerte, el aborto, la eliminación de la segregación y las leyes que afectan los derechos de los pobres. However, he never compromised the values, beliefs and convictions that had guided his success as a lawyer who was often credited as being a leading architect of the civil rights movement.

The First Years
During his first years on the High Court, Justice Marshall signed very few dissents as he generally voted with the liberal majority of justices who were on the Court at that time. Some the more notable cases that the justices heard included:

Mempa v. Rhay in 1967, in which Justice Marshall wrote his first opinion in a unanimous decision that granted defendants the right to an attorney during every stage of the criminal process. He particularly expressed his belief this right was important to the poor.
Stanley v. Georgia in 1969, which held that the private possession of pornography could not be subject to prosecution.
Benton v. Maryland in 1969, which gave defendants protection against double jeopardy in state courts.
Swann v. Charlotte-Mecklenburg in 1970, in which Justice Marshall persuaded his colleagues to unanimously confirm the use of busing to integrate public schools, an issue that was close to his heart in light of his landmark case Brown v. Board of Education.

The 1970s: A Time of Change
1970 ushered in a new era of conservatism as the Court became skewed with more conservative justices. By 1972, Justice Marshall was the only remaining appointee of President Johnson and the 1970s marked the beginning of his legal battles against conservatives that followed him throughout his remaining years on the Court. Two landmark cases in which his personal convictions led him to fight vigorously for what he believed was right involved abortion and the death penalty:

Roe v. Wade and Doe v. Bolton in 1971 were landmark cases revolving around Texas and Georgia statutes restricting abortions. The justices were divided on the issue as well and Justice Marshall was openly aggressive in trying to the shape the Court’s opinion. In the end, he prevailed and the controversial ruling allowed abortion until such time that the fetus had viability outside the mother’s body.
Furman v. Georgia in 1972 prompted Justice Marshall to become the leader of the justices who were opposed to the death penalty. They won a difficult 5-4 vote outlawing capital punishment and marking the beginning of the justice’s long fight on the Court against the death penalty, which he vehemently opposed. He argued that the death penalty was applied inconsistently to different defendants and often was only applied to minorities and the indigent.

Over the years, as more conservative justices were appointed to the High Court, justices such as Justice Marshall and his ally Justice William Brennan, slowly became the minority. This sparked the beginning of Justice Marshall’s foray into writing a number of dissents, a practice that he would continue until his retirement in 1991 and also resulted in others in the judicial system to dub him “The Great Dissenter.” Two of his early and best known dissenting opinions occurred in two cases that shared similarities with Brown v. Board of Education.

In the 1973 case San Antonio School District v. Rodriguez, the majority cast a 5-4 vote that the Constitution’s guarantee of equal protection was not violated by the property tax system used by Texas and most other states to finance public education. In a dissenting opinion, Justice Marshall argued that the right to an education should be regarded as a fundamental constitutional right and when state policies have the effect of discriminating on the basis of wealth, the policies should be subject to judicial scrutiny.

In 1974, black parents sued after the Detroit courts would not approve their request that the black urban school district and the white suburban school districts be merged to promote integration. After the parents won in the lower courts and appeals court, the Supreme Court reversed the rulings. Justice Marshall wrote an extremely strong dissenting opinion citing Brown v. Board of Education.

Justice Marshall’s work during the mid 1970s centered on one issue that he viewed as having among the greatest implications for society: the death penalty. When the High Court heard another death penalty case, there was a 7-2 vote to reinstate capital punishment in 1976, bitterly disappointing him.

Two days after reading his dissent to the majority opinion on the death penalty, Justice Marshall suffered his first heart attack while at home in his Fairfax County, Virginia. Over the next three days, he suffered two more heart attacks while hospitalized, marking the beginning his 15-year struggle with maintaining the rigors of serving on the conservative majority Supreme Court amid his deteriorating health.

Over the next five years, Justice Marshall faced tremendous pressure as new cases that went to the heart of his lifelong efforts on civil rights erupted and came before the Court, including a new cases on abortion, affirmative action and contracts for minority businesses.

Justice Marshall wrote a particularly impassioned dissent following the Court’s decision in the critical 1997 Bakke case. The case involved a young white man, Allan Bakke, who sued the University of California at Davis. Bakke asserted that the university had violated his Fourteenth Amendment rights when 16 minority students with lower grades than he had been admitted to the medical school, while he had been denied. The case was long and particularly divisive, ending a 5-4 majority voting against the university, which was a great disappointment to Justice Marshall.

1980-1991: Forging Ahead
Justice Marshall, though battling failing health and battling conservatives on the Court, presented powerfully persuasive arguments on the first major race relations case of the 1980s, which involved the constitutionality of a federal government plan to set aside 10 percent of its contracts for minority businesses. He cited the history of government-approved racial discrimination and the need for the government to remedy it. The Court voted 6-3 in support of Justice Marshall’s arguments, giving him a needed victory.

Throughout the 1980s, Justice Marshall continued to argue strategically and vigorously in cases that asserted a more expansive focus on civil rights in areas such as the homeless, the indigent and prisoners with mental problems. He saw some major victories such as two cases involving the death penalty for mentally ill inmates being overturned. In those cases in which his arguments did not prevail, Justice Marshall continued his track record of strongly worded dissents.

He wrote dissents in every death penalty case and every case in which black defendants charged that prosecutors used race as a basis for not allowing black jurors. A 1986 case gave Justice Marshall a tremendously satisfying victory when in a 7-2 ruling, the justices held that black jurors could not be excluded simply because the defendant was also black.

By 1990, amid failing health and as the sole justice appointed by a Democratic president, Justice Marshall continued writing strongly-worded dissents in response to the Court’s notably regressive stand on civil rights cases.

In June 1991, he officially announced its retirement but continued to serve the law until his health prevented him from leaving his home.

He died of heart failure at Bethesda Medical Center at age 84 on Sunday, January 24, 1993.

Thurgood Marshall had given his life to the crusade for civil rights and justice for all, leaving an indelible imprint on history and on the lives of future generations of Americans.

Marshall was born to Norma A. Marshall and William Canfield on July 2, 1908. His parents were mulatottes, which are people classified as being at least half white. Norma and William were raised as “Negroes” and each taught their children to be proud of their ancestry. Furthermore, Marshall’s parents were against segregation, and instilled education as a means of uplift for their children. This passion for anti-segregation and education clearly transcended to Thurgood Marshall, Sr.

William, Thurgood’s father, worked full-time as a Pullman-car waiter and he had a deep passion for writing. He was later appointed a steward in Chesapeake Bay at the Gibson Island Club. Norma Marshall was an educator who taught elementary school. She enrolled in a teacher’s training program at Thurgood Marshall College Fund member institution Coppin State College. Norma became pregnant just prior to her graduation however, she later completed her degree and William was in full support of her becoming a college graduate.

On December 17, 1955, Marshall married Cecila “Cissy” Suyat Marshall. In 1956, Thurgood Marshall, Jr. was born, who was Marshall’s first child. Presently, Marshall Jr. is an attorney in Washington, D.C. He is employed as a partner with Bingham McCutchen and a principal with the Bingham Consulting Group. Marshall, Jr. formerly served as Assistant to the President and a Cabinet Secretary under William “Bill” Jefferson Clinton from 1997 to 2001. He earned baccalaureate and juris doctor degrees from the University of Virginia. He is serving or has served on various boards, specifically the Board of Governors of the United States Postal Service, Board of Trustees of the Ford Foundation, National Fish and Wildlife Association, Corrections Corporation of America, Third Way, National Women's Law Center, University of Arkansas Clinton School of Public Service, and Supreme Court Historical Society. He currently lives in Virginia with his wife Teddi Marshall and their two sons, Will and Patrick. The couple remained married until Marshall’s death in 1993.

Thurgood Marshall’s Wife and Sons

Eight months after his wedding, Thurgood Marshall, Jr. was born, who was Marshall’s first child. Presently, Marshall Jr. is an attorney in Washington, D.C. He is employed as a partner with Bingham McCutchen and a principal with the Bingham Consulting Group. Marshall, Jr. formerly served as Assistant to the President and a Cabinet Secretary under William “Bill” Jefferson Clinton from 1997 to 2001. He earned baccalaureate and juris doctor degrees from the University of Virginia. He is serving or has served on various boards, specifically the Board of Governors of the United States Postal Service, Board of Trustees of the Ford Foundation, National Fish and Wildlife Association, Corrections Corporation of America, Third Way, National Women's Law Center, University of Arkansas Clinton School of Public Service, and Supreme Court Historical Society. He currently lives in Virginia with his wife Teddi Marshall and their two sons, Will and Patrick.

A few years after the birth of Marshall, Jr., Cissy Marshall delivered a second baby boy. In July 1958, John W. Marshall was born. During the time of John’s birth, polls among African Americans revealed that Marshall, Sr. was tied with Dr. Martin Luther King, Jr. for the title of “Most Important Black Leader” for his stance on civil rights. Currently, John W. Marshall serves as Secretary of Public Safety for the Commonwealth of Virginia under the leadership of Governor Timothy M. Kaine. Secretary Marshall was first appointed under Governor Mark Warner in 2002 and re-appointed in January 2006. In his role, he has “responsibility for the oversight of 14 agencies and over 22,000 employees, including the Department of Corrections, Virginia National Guard and the Virginia State Police.” Educated at Georgetown University with an undergraduate degree in government, Secretary Marshall also obtained a post-baccalaureate certificate in administration of justice from Virginia Commonwealth University. Of note, Secretary Marshall is the first African American to serve as Director of the U.S. Marshall Service, America’s oldest federal law enforcement organization.

Thurgood Marshall Jr. (BIOGRAPHY)

Thurgood Marshall, Jr.Thurgood Marshall Jr. represents client interests before Congress, the executive branch and independent regulatory agencies. He provides guidance regarding ethics compliance and corporate governance and has developed legislative and regulatory strategies for clients involved in corporate mergers, professional and amateur sports, commercial aviation, utility and banking regulation, pharmaceuticals, and legal process reforms. He has also represented numerous witnesses involved in congressional investigations.

Thurgood's professional background includes service in each branch of the federal government and in the private sector. Prior to joining the firm, he was a member of the White House senior staff in the Clinton Administration, holding the position of assistant to the president and cabinet secretary from 1997 to 2001. In that position, he was the liaison between the president and the executive branch agencies. He served on the president's Management Council and was a senior member of the Continuity in Government team and directed the White House responses to natural disasters and transportation emergencies, including commercial aircraft crashes. Thurgood also co-chaired the White House Olympic Task Force. In that capacity, he coordinated the involvement of the federal government in the preparations for the 2002 Salt Lake Winter Olympic and Paralympic Games.

Prior to his appointment as cabinet secretary, Thurgood was director of legislative affairs and deputy counsel to Vice President Al Gore. He managed all of the vice president's legislative activities, held a position on the Senate leadership staff and played a leading role on a wide range of legislative priorities throughout the first term of the Clinton administration. Before that, he was counsel to the Senate Judiciary Committee and the Committee on Commerce, Science & Transportation, as well as the Governmental Affairs Committee. He worked extensively on legislative initiatives ranging from antitrust, criminal procedure, corporate crime, insurance, intellectual property and telecommunications, to consumer protection, transportation safety and product liability.

Thurgood began his legal career as a law clerk to U.S. District Judge Barrington D. Parker of the U.S. District Court for the District of Columbia.

He serves on the boards of Corrections Corporation of America and the Ford Foundation and was appointed by President George W. Bush on the recommendation of Senator Harry Reid to serve as a member of the board of governors of the United States Postal Service.

John W. Marshall (BIOGRAPHY)

Secretary of Public Safety John W. Marshall

On January 15, 2006, Governor Timothy M. Kaine appointed John W. Marshall to the position of Secretary of Public Safety. As Secretary of Public Safety, Marshall has responsibility for the oversight of 14 agencies and over 22,000 employees, including the Department of Corrections, Virginia National Guard and the Virginia State Police. Prior to his appointment by Governor Kaine, Marshall was appointed Secretary of Public Safety by Governor Mark R. Warner in January 2002.

John Marshall began his career in public service and law enforcement in 1980 as a Virginia State Trooper. During his 14 years with the Department of State Police, he also served as a Special Agent in the Narcotics Division, Sergeant-Instructor at the Training Academy and as a Sergeant assigned to Field Operations.

In 1994, President William J. Clinton appointed Marshall to serve as the United States Marshal for the Eastern District of Virginia. Later in 1999, President Clinton nominated Marshall to serve as the Director of the United States Marshals Service, our nation’s oldest federal law enforcement agency. Upon confirmation by the U.S. Senate, Marshall took office as Director in November of 1999. He is the first African-American to serve as the Director.

Secretary Marshall graduated from Georgetown University in1988 with a BA in Government, and he also holds a Post-Baccalaureate Certificate in the Administration of Justice from Virginia Commonwealth University.

Drama Desk, Emmy, and Tony awards’ winner and Oscar nominee, Laurence Fishburne plays civil rights victor Thurgood Marshall, Sr. in a one-man Broadway play entitled Thurgood. Opening on April 30, 2008 at the Booth Theater in New York City, Fishburne portrays the late Marshall’s life from his job as a waiter at a country club to his position as an Associate Justice on the High Court. Marshall is remembered as the first African American Supreme Court Justice. Broadway.com describes Thurgood as: “a triumph of courage—not just for the man, but for the nation he bravely challenged and proudly served.”
Thurgood Marshall College Fund Honors Actor Laurence Fishburne, Award Of Excellence
Actor awarded for portrayal of late Supreme Court Justice, Thurgood Marshall

New York, NY – May 1, 2008 – Thurgood Marshall College Fund (TMCF) president and CEO, Dwayne Ashley honored actor Laurence Fishburne with an Award of Excellence for his portrayal in “Thurgood” a one-man play, which opened last night, Wednesday, April 30, 2008, at the Booth Theater in New York City. The play is based on the life and times of the late Justice Thurgood Marshall, the first African-American to sit on the United States Supreme Court and NAACP’s lead counsel in the landmark Brown v. Board of Education case.

Fishburne, the recipient of Drama Desk, Tony and Emmy awards as well as a nomination for an Academy Award, has an acting career that spans more than 35 years. In this moving role, Fishburne narrates the life of Thurgood Marshall from his days waiting tables at a country club to his tenure as a United States Supreme Court Justice.

Ashley noted to Fishburne during the recognition, “Just as Thurgood Marshall exemplified in his works and deeds on behalf of our nation, I present this bust in his image to you for the body of work you have done in your career. The excellence you have exemplified in your craft culminating with your brilliant portrayal of Justice Marshall this evening is the best of the best.”

“It is only fitting that the Thurgood Marshall College Fund recognize Laurence Fishburne for his moving portrayal of this organization’s namesake,” said Ashley. “We applaud Mr. Fishburne for his contribution to entertainment and expanding Thurgood Marshall’s legacy through this production.”


Thurgood Marshall

When Thurgood Marshall was appointed to the Supreme Court in 1967, he made history. Marshall was the first African American to serve as an Associate Justice of the Supreme Court. During his time as a lawyer and judge he backed many seminal civil rights cases, including Brown v Board of Education.

Born on 2 July 1908, Marshall grew up in Baltimore, Maryland. He studied law at Lincoln University alongside Langston Hughes. Marshall gradually developed an interest in civil rights issues, and when applying for law school he dismissed the University of Maryland School of Law or its segregation policy. In 1933 he graduated from Howard University of Law with a law degree.

In 1934, Marshall began work with the Baltimore NAACP joined its national legal staff two years later. His first big case saw him represent Donald Gaines Murray in 1936. Murray was a student who had been rejected from the University of Maryland Law School because he was black. Marshall argued that, "since the State of Maryland had not provided a comparable law school for blacks that Murray should be allowed to attend the white university”. He won the case.

Thurgood Marshall

Marshall became the NAACP’s chief legal officer in 1938.

In 1940, Marshall represented four black men convicted for the murder of a white man in Florida and won. In the same year, he was appointed Chief Counsel for the NAACP.

Marshall’s most well known case in 1954 with Brown v Board of Education of Topeka.

In this landmark case, the Supreme Court ruled that segregation in school was unconstitutional. The legal doctrine of ‘separate but equal’ had governed the education system, but it was clear that the education on offer for black students was anything but equal. Brown v Topeka declaredsegregation in schools unconstitutional.

Marshall was also involved in the Little Rock High School case following the town’s resistance to desegregation. In December 1959, the Supreme Court ruled that the school board must reopen the schools in Little Rock and resume the process of desegregating the city’s schools.

Marshall was a hugely successful lawyer - Marshall won 29 out of 32 cases in the Supreme Court.

President John F. Kennedy appointed Marshall to the United States Court of Appeals for the Second Circuit in 1961. Marshall remained on that court until 1965, when President Lyndon B. Johnson appointed him to be the United States Solicitor General. He was the first African American to hold the office.

As Solicitor General, he won 14 out of the 19 cases that he argued for the government

On 27 June 1991, Thurgood Marshall retired as a result of ill-health. He died aged 84 on 24 January 1993.


Thurgood Marshall appointed to Supreme Court - HISTORY

Thurgood Marshall laid the legal foundation for the end of segregation in the South. With the legislative and executive branches of government largely indifferent to racial discrimination, Marshall turned to the courts to prove that separate facilities for blacks and whites were inherently unequal. He won 29 of the 32 cases he argued before the Supreme Court. In his biggest victory, Brown v. Board of Education (1954) of Topeka, Kansas, he persuaded a unanimous Supreme Court to rule that the "separate but equal" doctrine was unconstitutional.

For nearly three decades, Marshall had chipped away at the laws upholding segregation. As the NAACP's lead counsel, he won equal pay for black teachers, forced segregated courts to allow blacks to serve on juries, and ended the use of restrictive covenants that barred blacks and Jews from segregated neighborhoods. He also persuaded the Supreme Court to end the practice of all-white primaries and to outlaw segregated seating on interstate buses and trains.

He was the target of numerous death threats. On at least two occasions, he was threatened by lynch mobs.

Thurgood Marshall was born in Baltimore, Md.--a city in which an African American could not become a licensed plumber until 1949 and where an interracial tennis match in 1948 resulted in 34 arrests. Marshall attended a segregated high school in Baltimore and then went to Lincoln University, where the student body was all black and the faculty all white. His classmates included the poet Langston Hughes and Kwame Nkrumah, one of the leaders in Africa's decolonization.

Because the University of Maryland Law School refused to accept blacks, his mother had to pawn her engagement and wedding rings so that he could attend Howard Law School. Marshall graduated first in his law school class. In 1935, when he was just 26 years old and only two years out of law school, he got revenge against the University of Maryland Law School when he persuaded a judge to order the university to admit a black student (there were no separate black law schools in the state at that time).

In 1938, at the age of 30, Marshall became the NAACP's chief counsel. Convinced that a direct attack on the Supreme Court's Plessy v. Ferguson (1896) decision and its doctrine of separate but equal would fail, he initially directed his attention at areas where Southern states made no provision for African Americans, such as the systematic exclusion of blacks from professional schools, juries, and primary elections. Only when he had won these path-breaking cases did he move on to attack segregation outright. Few Americans have done so much to change our nation and to help it live up to the ideals on which it was founded.

In 1961, Marshall became a judge on the 2nd U.S. Circuit Court of Appeals. In 1965, President Lyndon Johnson appointed him to the post of solicitor general, the government's chief trial lawyer. Two years later, Marshall became the first African American to serve on the Supreme Court.

When Marshall died in 1993 at the age of 84, his dream of equality and integration had only been partially realized. In that year, 39 years after the Brown decision, two-thirds of African American children attend primarily black schools. A tribute to Marshall at the time of his death underscores his significance: "We make movies about Malcolm X, we get a holiday to honor Dr. Martin Luther King, but every day we live with the legacy of Justice Thurgood Marshall."

World War II dramatized the glaring contradiction between the American ideal of equal rights and the reality of racial inequality. As president, Harry S. Truman struggled to overcome this contradiction. He named the first African American, William H. Hastie, to the federal bench. He ordered the integration of the armed forces. Almost all of his civil rights proposals, however, including bills to outlaw the poll tax and suppress lynching, were defeated because of opposition from white Southern Democrats.


Thurgood Marshall appointed to Supreme Court - HISTORY


Portrait of Thurgood Marshall.
Reproduction courtesy of the Supreme Court Historical Society.

B. July 2, 1908, Baltimore, MD
D. January 24, 1993, Washington, D.C.

Juez Asociado de la Corte Suprema
(1967-1991)

Thurgood Marshall, the first African American ever to serve on the Court, was the younger of two sons of a railroad porter who later worked on the staff of a whites-only country club. His mother was a school teacher. Marshall graduated from Lincoln University in 1930 and applied to University of Maryland Law School but was turned down because of his race. He then attended Howard University Law School, though his mother had to pawn her wedding and engagement rings to pay the tuition. He graduated first in his class in 1933, just as America was feeling the full impact of the Great Depression.

As soon as he graduated, Marshall opened a law office in Baltimore, and the following year he represented the local chapter of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) in a suit challenging the University of Maryland Law School's policy of segregation. He won the case, and Marshall was brought onto the national staff of the NAACP in 1936, becoming the organization's chief legal counsel in 1940. He remained with the NAACP for a total of 25 years and served as its key strategist in the legal effort to end racial segregation throughout American society. In a series of federal court cases, Marshall and his mentor, Charles Hamilton Houston, set out to reverse segregation sanctioned by the Supreme Court's decision in Plessy v. Ferguson (1896). Since that decision had called for "separate but equal" institutions for blacks and whites, the NAACP argued that institutions for African Americans were not equal to the parallel institutions for whites. A series of decisions ruled in favor of the NAACP, and, beginning in 1945, Marshall began challenging the Plessy doctrine itself. This ultimately led to the landmark case of Brown v. Board of Education, which Marshall successfully argued before the Supreme Court in 1952 and again in 1953. The resulting Court decision overturned the Plessy doctrine of "separate but equal," agreeing that students' self-esteem was harmed by the mere fact of segregation. While the decision applied only to segregation in public education, it set the stage for the civil rights movement. Marshall prevailed in 29 of the 32 cases he argued before the Supreme Court.

President John F. Kennedy nominated Marshall to the U.S. Court of Appeals for the Second Circuit in 1961. President Lyndon Baines Johnson appointed him solicitor general in 1965 (the first African-American to hold this position). In 1967 President Johnson created an opening on the Supreme Court by choosing for his attorney general Ramsey Clark, the son of Associate Justice Tom Clark. Justice Clark resigned from the Court to avoid conflicts of interest, and the president appointed Marshall to fill his seat. Marshall is said to have remarked, "I have a lifetime appointment and I intend to serve it. I expect to die at 110, shot by a jealous husband." At heart a New Deal liberal, Marshall demonstrated an unwavering commitment to universal civil rights and civil liberties. He was a staunch opponent of the death penalty and a dedicated civil libertarian. No justice was more consistent in opposing government regulation of speech or private sexual conduct. As the Court became more conservative in his final years and he found himself in the liberal minority, he wrote, "Power, not reason, is the new currency of this Court's decision making." He retired in 1991.

Published in December 2006.
THE SUPREME COURT is a production of Thirteen/WNET New York.
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Op-Ed: Let’s let Thurgood Marshall explain what’s wrong with Brett Kavanaugh’s originalism

Whenever a Supreme Court seat must be filled, we’re confronted with a fundamental battle over the meaning of the Constitution: Is it a living document, or can it only be plumbed for the founders’ “original intent”? The so-called originalists have loudly praised President Trump’s nomination of Judge Brett Kavanaugh to replace Justice Anthony M. Kennedy. Their cheers, of course, signal a nominee they expect to tip the court in favor of their ideology.

It’s instructive before the confirmation hearings begin to hear from one of the most effective and articulate warriors on the other side: Justice Thurgood Marshall, legendary civil rights attorney and the first black justice on the high court.

In Marshall’s opinion, the Founding Fathers weren’t all that astute, and neither was the Constitution they penned in 1787. Marshall delivered that opinion, controversial in its time, during the nation’s bicentennial celebration of the historic document at a conference of attorneys on Maui, in Hawaii, in May 1987. His less than laudatory words stood in contrast to the praise for the Constitution offered earlier that year by President Reagan and retired Chief Justice Warren E. Burger.

Two hundred years after its writing, Marshall saw America’s founding document as obsolete.

Reagan had used his State of the Union speech to laud the Constitution as “the impassioned and inspired vehicle by which we travel through history,” and Burger, chair of the constitutional bicentennial commission, had described the document as “the best thing of its kind that was ever put together.”

Marshall’s words were also at odds with those expressed by conservative jurists such as Atty. Gen. Edwin Meese III, for whom “original intent” was sacrosanct.

“I do not believe that the meaning of the Constitution was forever ‘fixed’ at the Philadelphia Convention,” Marshall told the lawyers in Hawaii. “Nor do I find the wisdom, foresight, and sense of justice exhibited by the Framers particularly profound.”

Marshall was critical of the men who wrote the Constitution because he saw their original intent as favoring a government that advanced slavery and prevented blacks and women from exercising the right to vote. The Constitution was thus “defective from the start,” he said, “requiring several amendments, a civil war, and momentous social transformation to attain the system of constitutional government, and its respect for the individual freedoms and human rights, we hold as fundamental today.”

Two hundred years after its writing, Marshall saw America’s founding document as obsolete. “While the Union survived the Civil War, the Constitution did not,” he said. “In its place arose a new, more promising basis for justice, the 14th Amendment, ensuring protection of the life, liberty and property of all persons against deprivations without due process, and guaranteeing equal protection of the laws.”

The 14th Amendment gave rise to a form of justice that the Founding Fathers had never envisioned, never intended. The framers “could not have imagined, nor would they have accepted, that the document they were drafting would one day be construed by a Supreme Court to which had been appointed a woman and the descendant of an African slave.”

Marshall left no doubt about his belief that originalists were wrongheaded in their insistence on a purely textual interpretation of the Constitution and strict adherence to the motives at play in the late 18th century.

Calling for a “sensitive understanding of the Constitution’s inherent defects,” Marshall invited his audience on Maui to “see that the true miracle was not the birth of the Constitution, but its life, a life nurtured through two turbulent centuries of our own making, and a life embodying much good fortune that was not.”

Marshall was targeting anyone who would make gods of the Founding Fathers. That group has proliferated in the years since he delivered his bicentennial address, and they are celebrating Kavanaugh’s nomination.

If Kavanaugh is confirmed, as expected, those who consider originalism an extreme view will have a battle on their hands to ensure that the Constitution lives and evolves in a way that advances rights never imagined by its framers. Let’s call it honoring Marshall’s original intent.

Michael Long is editor of “Marshalling Justice: The Early Civil Right Letters of Thurgood Marshall.”

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