Prueba de Scottsboro - Historia

Prueba de Scottsboro - Historia

Nueve jóvenes negros fueron condenados por violar a dos mujeres blancas de carácter cuestionable en Scottsboro, Alabama. El caso recibió atención nacional e internacional. En 1950 todos eran libres. Ellos fueron los afortunados. Entre 1882 y 1968, 3,446 negros fueron linchados en el sur.

Los muchachos de Scottsboro

En marzo de 1931, nueve jóvenes afroamericanos fueron acusados ​​de violar a dos mujeres blancas en un tren. Los hombres afroamericanos tenían entre trece y diecinueve años. Cada joven fue juzgado, declarado culpable y sentenciado en cuestión de días.

Los periódicos afroamericanos publicaron relatos de noticias y editoriales de los hechos del caso. Las organizaciones de derechos civiles siguieron su ejemplo, recaudando dinero y brindando defensa a estos jóvenes. Sin embargo, se necesitarían varios años para que se anularan los casos de estos jóvenes.

25 de marzo: Un grupo de jóvenes afroamericanos y blancos se enfrascan en una pelea mientras viajan en un tren de carga. El tren se detiene en Paint Rock, Ala y nueve adolescentes afroamericanos son arrestados por agresión. Poco después, dos mujeres blancas, Victoria Price y Ruby Bates, acusan a los jóvenes de violación. Los nueve jóvenes son llevados a Scottsboro, Alabama. Tanto Price como Bates son examinados por médicos. Por la noche, el periódico local, Centinela del condado de Jackson llama a la violación un "crimen repugnante".

30 de marzo: Los nueve "Scottsboro Boys" son acusados ​​por un gran jurado.

6 - 7 de abril: Clarence Norris y Charlie Weems fueron juzgados, declarados culpables y condenados a muerte.

7 - 8 de abril: Haywood Patterson cumple la misma sentencia que Norris y Weems.

8 - 9 de abril: Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Roberson, Eugene Williams y Andy Wright también son juzgados, condenados y condenados a muerte.

9 de abril: Roy Wright, de 13 años, también es juzgado. Sin embargo, su juicio termina con un jurado colgado, ya que 11 miembros del jurado quieren la sentencia de muerte y un voto a perpetuidad.

Abril a diciembre: Organizaciones como la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP) y la Defensa Laboral Internacional (ILD) están asombradas por la edad de los acusados, la longitud de sus pistas y las sentencias recibidas. Estas organizaciones brindan apoyo a los nueve jóvenes y sus familias. La NAACP y la IDL también recaudan fondos para las apelaciones.

22 de junio: A la espera de una apelación ante la Corte Suprema de Alabama, se suspenden las ejecuciones de los nueve acusados.

5 de enero: Se descubre una carta escrita por Bates a su novio. En la carta, Bates admite que no fue violada.

Enero: La NAACP se retira del caso después de que los Scottsboro Boys deciden dejar que el ILD maneje su caso.

24 de marzo: La Corte Suprema de Alabama confirma las condenas de siete acusados ​​en una votación de 6-1. A Williams se le concede un nuevo juicio porque se lo consideraba menor de edad cuando fue condenado originalmente.

27 de mayo: La Corte Suprema de Estados Unidos decide conocer el caso.

7 de noviembre: En el caso Powell v. Alabama, la Corte Suprema dictaminó que a los acusados ​​se les negó el derecho a un abogado. Esta negación fue considerada una violación de su derecho al debido proceso bajo la Decimocuarta Enmienda. Los casos se envían al tribunal inferior.

Enero: El destacado abogado Samuel Leibowitz toma el caso para el IDL.

27 de marzo: El segundo juicio de Patterson comienza en Decatur, Alabama, ante el juez James Horton.

6 de abril: Bates se presenta como testigo de la defensa. Ella niega haber sido violada y además testifica que estuvo con Price durante el viaje en tren. Durante el juicio, el Dr. Bridges dice que Price mostró muy pocos signos físicos de violación.

9 de abril: Patterson es declarado culpable durante su segundo juicio. Está condenado a muerte por electrocución.

18 de abril: El juez Horton suspende la sentencia de muerte de Patterson después de una moción para un nuevo juicio. Horton también pospone los juicios de los otros ocho acusados ​​debido a que las tensiones raciales son altas en la ciudad.

22 de junio: La condena de Patterson es anulada por el juez Horton. Se le concede un nuevo juicio.

20 de octubre: Los casos de los nueve acusados ​​se trasladan del tribunal de Horton al juez William Callahan.

20 de noviembre: Los casos de los acusados ​​más jóvenes, Roy Wright y Eugene Williams, se trasladan al Tribunal de Menores. Los otros siete acusados ​​aparecen en la sala del tribunal de Callahan.

Noviembre a diciembre: Los casos de Patterson y Norris terminan con la pena de muerte. Durante ambos casos, el sesgo de Callahan se revela a través de sus omisiones: no explica al jurado de Patterson cómo emitir un veredicto de no culpabilidad y tampoco pide la misericordia de Dios sobre el alma de Norris durante su sentencia.

12 de junio: En su intento por la reelección, Horton es derrotado.

28 de junio: En una moción de defensa para nuevos juicios, Leibowitz argumenta que los afroamericanos calificados se mantuvieron fuera de la lista de jurados. También argumenta que los nombres agregados en las listas actuales fueron falsificados. La Corte Suprema de Alabama niega la moción de la defensa para nuevos juicios.

1 de octubre: Los abogados asociados con ILD son atrapados con un soborno de $ 1500 que debía entregarse a Victoria Price.

15 de febrero: Leibowitz comparece ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, describiendo la falta de presencia afroamericana en los jurados en el condado de Jackson. También muestra a los jueces de la Corte Suprema las listas del jurado con nombres falsificados.

1 de abril: En el caso de Norris v. Alabama, la Corte Suprema de los Estados Unidos decide que la exclusión de los afroamericanos en las listas de jurados no protegió a los acusados ​​afroamericanos de sus derechos a la protección igualitaria bajo la Decimocuarta Enmienda. El caso se anula y se envía a un tribunal inferior. Sin embargo, el caso de Patterson no se incluye en el argumento debido a los tecnicismos de la fecha de presentación. La Corte Suprema sugiere que los tribunales inferiores revisen el caso de Patterson.

Diciembre: El equipo de defensa se reorganiza. Se establece el Comité de Defensa de Scottsboro (SDC) con Allan Knight Chalmers como presidente. El abogado local, Clarence Watts, se desempeña como abogado adjunto.

23 de enero: Patterson se vuelve a intentar. Es declarado culpable y condenado a 75 años de prisión. Esta sentencia fue una negociación entre el capataz y el resto del jurado.

24 de enero: Ozie Powell saca un cuchillo y corta la garganta de un oficial de policía mientras es transportado a la cárcel de Birmingham. Otro oficial de policía dispara a Powell en la cabeza. Tanto el oficial de policía como Powell sobreviven.

Diciembre: El vicegobernador Thomas Knight, el fiscal del caso, se reúne con Leibowitz en Nueva York para llegar a un compromiso.

Mayo: Thomas Knight, juez de la Corte Suprema de Alabama, muere.

14 de junio: La condena de Patterson es confirmada por la Corte Suprema de Alabama.

12 al 16 de julio: Norris es condenado a muerte durante su tercer juicio. Como resultado de la presión del caso, Watts se enferma, lo que hace que Leibowitz dirija la defensa.

20 al 21 de julio: Andy Wright es declarado culpable y sentenciado a 99 años.

22 al 23 de julio: Charley Weems es declarado culpable y condenado a 75 años.

23-24 de julio: Se retiran los cargos de violación de Ozie Powell. Se declara culpable de agredir a un policía y es condenado a 20 años.

24 de julio: Se retiran los cargos de violación contra Olen Montgomery, Willie Roberson, Eugene Williams y Roy Wright.

26 de octubre: La Corte Suprema de Estados Unidos decide no escuchar la apelación de Patterson.

21 de diciembre: Bibb Graves, el gobernador de Alabama, se reúne con Chalmers para discutir el indulto a los cinco acusados ​​condenados.

Junio: Las sentencias dictadas a Norris, Andy Wright y Weems son confirmadas por la Corte Suprema de Alabama.

Julio: La sentencia de muerte de Norris es conmutada por cadena perpetua por el gobernador Graves.

Agosto: Una junta de libertad condicional de Alabama recomienda una denegación de libertad condicional para Patterson y Powell.

Octubre: También se recomienda la denegación de la libertad condicional para Norris, Weems y Andy Wright.

29 de octubre: Graves se reúne con los acusados ​​convictos para considerar la libertad condicional.

15 de noviembre: Graves rechaza las solicitudes de indulto de los cinco acusados.

17 de noviembre: Weems queda en libertad condicional.

Enero: Andy Wright y Clarence Norris quedan en libertad condicional.

Septiembre: Wright y Norris abandonan Alabama. Esto se considera una violación de su libertad condicional. Norris regresa a la cárcel en octubre de 1944 y Wright en octubre de 1946.

Junio: Ozie Powell sale de prisión en libertad condicional.

Septiembre: Norris recibe libertad condicional.

Julio: Patterson escapa de la prisión y viaja a Detroit.

9 de junio: Andy Wright sale en libertad condicional y encuentra trabajo en Nueva York.

Junio: Patterson es capturado y arrestado por el FBI en Detroit. Sin embargo, G. Mennen Williams, gobernador de Michigan, no extradita a Patterson a Alabama. Alabama no continúa con sus intentos de devolver a Patterson a prisión.

Diciembre: Patterson está acusado de asesinato después de una pelea en un bar.

Septiembre: Patterson es condenado a entre seis y quince años de prisión tras ser declarado culpable de homicidio.

Agosto: Patterson muere de cáncer mientras cumplía condena en prisión.

Agosto: Roy Wright muere.

Octubre: George Wallace, gobernador de Alabama, perdona a Clarence Norris.

12 de julio: Victoria Price demanda a NBC por difamación e invasión de la privacidad después de su transmisión de Juez Horton y los Scottsboro Boys aires. Su reclamo, sin embargo, es rechazado.

23 de enero: Muere Clarence Norris. Es el último superviviente de los Scottsboro Boys.


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Campaña de Juicio y Defensa de Scottsboro Boys (1931-1937)

El 25 de marzo de 1931, nueve jóvenes negros desempleados, que viajaban ilegalmente por los rieles y buscaban trabajo, fueron sacados de un tren de carga en Scottsboro, Alabama y detenidos por un cargo menor. Los agentes de Scottsboro encontraron a dos mujeres blancas, Ruby Bates y Victoria Price, y las presionaron para que acusaran a los nueve jóvenes de violarlas a bordo del tren. El cargo de violar a mujeres blancas fue una acusación explosiva, y en dos semanas los Scottsboro Boys fueron condenados y ocho condenados a muerte, el más joven, Leroy Wright, de 13 años, a cadena perpetua.

El Partido Comunista Estadounidense (PC), en este período en el apogeo de su enfoque organizativo en el sur de Estados Unidos contra el racismo y la explotación económica, inmediatamente tomó el caso y, en gran parte a través de esfuerzos activistas, provocó un movimiento de defensa de masas. El PC trajo su brazo legal, la Defensa Laboral Internacional (ILD) para representar a los nueve. Después de dos juicios en los que un jurado compuesto íntegramente por blancos, impulsado por una prensa sesgada de Alabama, condenó a los nueve, el ILD y el PC iniciaron una campaña de protesta nacional para revocar la condena, marcada por numerosas marchas callejeras, giras de conferencias nacionales e internacionales, y Canciones populares. Debido a su liderazgo basado en principios en la campaña, el PC ganó mucho respeto entre los afroamericanos y los activistas de derechos civiles. Cuando viajaron a Washington, DC para manifestarse, el PC se detuvo en restaurantes segregados para organizar sentadas contra la discriminación, lo que ayudó a convertir la campaña en un ensayo del sistema de segregación y racismo en Estados Unidos, presagiando las tácticas de sentadas de la Movimiento de derechos civiles de la década de 1960.

Aunque inicialmente hostil a los comunistas y receloso de estar involucrado en el delicado tema de los hombres negros que violan a mujeres blancas, la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) finalmente se unió al PC y otras organizaciones de derechos civiles para formar el Comité de Defensa de Scottsboro. . Finalmente, una de las mujeres blancas, Ruby Bates, se presentó para repudiar su testimonio, reconociendo que ella y Price habían sido presionados para acusar falsamente a los Scottsboro Boys, y se convirtió en parte de la campaña para salvar sus vidas.

El caso llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1937 y se salvaron las vidas de los nueve, aunque pasaron casi 20 años antes de que el último acusado fuera liberado de prisión. El juicio de los Scottsboro Boys es quizás uno de los momentos de mayor orgullo del radicalismo estadounidense, en el que un movimiento de masas de negros y blancos, dirigido por comunistas y radicales, venció con éxito al sistema legal de Jim Crow.


Los muchachos de Scottsboro

Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana

El caso de los Scottsboro Boys, que duró más de 80 años, ayudó a impulsar el Movimiento de Derechos Civiles. La perseverancia de los Scottsboro Boys y los abogados y líderes comunitarios que apoyaron su caso ayudaron a inspirar a varios activistas y organizadores prominentes. To Kill a Mockingbird, la novela ganadora del premio Pulitzer del autor blanco Harper Lee, también se basa libremente en este caso.

El 25 de marzo de 1931, nueve adolescentes afroamericanos fueron acusados ​​de violar a dos mujeres blancas a bordo de un tren de carga Southern Railroad en el norte de Alabama. Haywood Patterson, Olen Montgomery, Clarence Norris, Willie Roberson, Andy Wright, Ozzie Powell, Eugene Williams, Charley Weems y Roy Wright estaban buscando trabajo cuando estalló una pelea racial entre los pasajeros. Se dice que la pelea comenzó cuando un joven blanco pisó la mano de uno de los Scottsboro Boys. Los jóvenes blancos que estaban peleando se vieron obligados a salir del tren. Enfurecidos, conjuraron una historia de cómo los hombres negros tenían la culpa del incidente. Cuando el tren llegó a Paint Rock, Alabama, los Scottsboro Boys se encontraron con una multitud enojada y acusados ​​de agresión. Victoria Price y Ruby Bates, dos mujeres blancas que también viajaban en el tren de carga, enfrentaron cargos de vagancia y actividad sexual ilegal. Para evitar estos cargos, acusaron falsamente a los Scottsboro Boys de violación.


Chicos de Scottsboro

¿Cuándo decide que el racismo no es solo una colección de incidentes aislados no aislados? ¿Cuándo, en cambio, se convierte en un sistema completo creado para el beneficio de un segmento particular de la sociedad? En el Sur, es extraordinariamente fácil culpar a las personas y a su ignorancia por la forma en que solían ser las cosas. Sin embargo, cuando uno ve esos "sentimientos" y "pensamientos" trasladados al sistema legal de Estados Unidos, es cuando se convierte en algo mucho más grande que la ignorancia. Es entonces cuando se convierte en discriminación y racismo lo que tiene un sello de aprobación por parte de las personas que supuestamente están protegiendo a la minoría.

El racismo y sus ejemplos a menudo no se tratan en el curso de historia tradicional. A veces se hace referencia a él como algo "en el pasado" y no está conectado con los tiempos actuales. Los ejemplos de racismo son rampantes a lo largo de la primera mitad de la historia de los Estados Unidos del siglo XX, pero generalmente se dejan de lado. Se enseña el racismo, como algo que comenzó en los Estados Unidos durante la época colonial, fue desenfrenado durante la Guerra Civil y luego disminuyó gradualmente hasta la década de 1960. Los escritores de libros de texto a menudo dejan de lado que fue desenfrenado a lo largo de la historia de los Estados Unidos y que todavía sigue siendo un problema en la actualidad. La primera vez que se abordan los derechos civiles, normalmente se hace con un estudio de la década de 1960. El estudio generalmente se enfoca solo en el sur durante la época de Martin Luther King, y que el movimiento de derechos civiles debe haber muerto con su asesinato. Por lo general, no se enseña a los estudiantes sobre las luchas por la igualdad durante el período anterior al siglo XX.

La razón más citada para excluir el racismo del plan de estudios de historia de los Estados Unidos es evitar controversias. Los temas controvertidos a menudo se evitan en las aulas de historia por temor a las conversaciones que puedan surgir. Esto incluye el tema del racismo institucional y sistemático.

"Juez Lynch" se refiere a la práctica común en la que una turba de linchadores actuó como juez, jurado y verdugo de personas procesadas, principalmente afroamericanos. El linchamiento al ser ilegal y fuera del sistema de justicia lo hace completamente incompatible con la forma en que se supone que se juzga a los hombres en Estados Unidos, sin embargo, esta práctica fue ampliamente utilizada en todo el país y especialmente en el sur. De hecho, entre 1880-1920, ni un solo estado en América tuvo un linchamiento cometido en su suelo. El linchamiento es, por definición, un "ahorcamiento ilegal", sin embargo, en el sur durante la década de 1930, implica mucho más que una simple soga en un árbol. A menudo se combina con la mutilación de la víctima mientras está viva, se le prende fuego mientras está viva y, a veces, incluso se droga mientras está viva antes de que se le permita morir.

Es importante señalar que los cargos más comunes que conducen a un linchamiento fueron asesinato y violación. Sin embargo, es importante señalar que ningún hombre blanco fue linchado por violar a una mujer negra, pero muchos hombres negros fueron linchados por violar a una mujer blanca. mujeres, o al menos ese era el cargo. Escritores prominentes de la época, como Ida B. Wells, a menudo desafiaron el entendimiento de que el linchamiento estaba justificado por la necesidad de “promover la virtud de las mujeres blancas”. La defensa de las mujeres blancas del sur se convertiría en un estribillo muy tradicional en el sur, y conduciría a numerosos casos de linchamiento en los tribunales y a la muerte de muchas personas inocentes a manos del sistema legal. Se hicieron muchos intentos a lo largo de los años para crear una ley federal contra los linchamientos, pero ninguno de estos intentos tuvo éxito.

La historia de Scottsboro no termina con la violencia de las turbas, como tantas instancias contemporáneas de la época. Sin embargo, el caso de Scottsboro se centra en la defensa de las mujeres blancas del sur contra el "abuso" de los hombres negros. Cuando Victoria Price y Ruby Bates gritaron violación en ese fatídico día en Paint Rock, Alabama, pusieron en marcha el único caso judicial con el distintivo honor de haber sido anulado dos veces por la Corte Suprema.

Sin embargo, ¿a qué apunta la evidencia y qué harías? ¿Se les dio a los chicos un juicio justo? ¿Por qué o por qué no? Esas son las preguntas que investigarás hoy.

El caso de Scottsboro es particularmente importante para comprender la estructura sistemática del racismo en nuestro país. En 1931, nueve niños afroamericanos fueron acusados ​​de violar en grupo a dos niñas blancas en un tren con destino a Chattanooga desde Memphis (diagrama del tren). El caso fue juzgado únicamente sobre la base del testimonio de las dos niñas blancas.

La historia comienza con Haywood Paterson, cuya mano fue pisada por un niño blanco no identificado. Teniendo amigos en el tren, él y al menos otros ocho hombres negros atacaron al menos a media docena de niños blancos en una pelea de lanzamiento de piedras. Los chicos negros, habiendo ganado la pelea, arrojaron del tren a todos menos a un chico blanco. Uno de los chicos blancos, Orville Gilley, se salvó de la misma suerte porque para ese momento el tren atravesaba el bosque a una velocidad que amenazaba su vida y los chicos negros decidieron no obligarlo a bajar del tren.

Los niños blancos informaron el incidente a la policía en la siguiente ciudad, Paint Rock, Alabama, fueron llamados para arrestar a los niños. Con el arresto de los nueve niños que pudieron ser encontrados, que pronto serían etiquetados como los “Scottsboro Nine”, dos jóvenes blancas fueron interrogadas. Uno afirmó haber sido violado por doce niños negros con armas de fuego e identificó a seis de los nueve como sus atacantes y a tres de los niños violando a la otra niña. En una semana, los nueve niños estaban siendo juzgados en grupos de dos o tres, y al final ocho fueron declarados culpables y condenados a muerte. El juez que supervisaba estos casos era el juez Hawkins. El niño restante, Roy Wright, fue sentenciado a cadena perpetua, a pesar de que el jurado quería verlo ahorcado. Luego se procedió a una serie de apelaciones.

El héroe anticipado, la NAACP, demostró no ser un héroe y no acudió en ayuda de los "Nueve". La NAACP no quería mancillar su reputación involucrándose en un caso de violación. Fue el Partido Comunista Estadounidense quien intervino para salvar a los niños de la muerte por parte del Estado. Los comunistas, a través de la Defensa Legal Internacional (ILD), fueron designados para defender a los chicos en sus nuevos juicios. La NAACP, en un intento tardío, intentó enviar al famoso abogado Clarence Darrow para defender a los niños. Sin embargo, los muchachos terminaron poniendo sus vidas en manos de los comunistas, quienes fueron y siguen siendo en muchos casos tan despreciados como una banda de violadores negros de mujeres blancas. Los juicios durarían años entre las apelaciones y los juicios reales.

Finalmente, siete de los nueve muchachos fueron encarcelados durante más de seis años sin juicio hasta 1937. Patterson, el primero de los muchachos, fue sentenciado a 75 años de prisión. Ozie Powell recibió un disparo en la cabeza mientras "intentaba escapar" de la policía, pero vivió para contarlo. Clarence Norris fue condenado a muerte. Andy Wright fue sentenciado a 99 años de prisión. Charlie Weems fue condenado a 75 años de prisión. Los cargos de violación fueron retirados contra Powell, siempre que admitiera haber agredido a un oficial antes de que le dispararan. Los cargos de Willie Roberson y Olen Montgomery fueron retirados porque la fiscalía había sido "convencida de su inocencia", y los cargos de violación contra Eugene Williams y Roy Wright fueron retirados. Williams y Wright, que tenían 13 y 12 años respectivamente en ese momento, ya habían cumplido su condena en espera de juicio.

Weems finalmente fue patrullado en 1943, después de haber pasado doce años de su vida en prisión por un crimen que probablemente no cometió. Powell y Norris fueron liberados en 1946 después de haber pasado quince años en prisión, y Andy Wright en 1950 pasó 18 años [estuvo en libertad condicional durante un año pero fue devuelto por una violación] de su vida en prisión. Patterson escapó de la prisión en 1948, con un total de diecisiete años en prisión, y escribió un libro sobre sus experiencias mientras estaba fugitivo. En total, los chicos pasaron 77 años en prisión por delitos que luego fueron acreditados por las mujeres que los acusaron de ser falsos. Bates más tarde confesaría haber mentido sobre todo el asunto, mientras que Price fue a su tumba diciendo que sucedió.


La saga de los Scottsboro Boys

Por Ellis Cose
27 de julio de 2020

En 1931, la ACLU publicó su informe "Justicia negra". El esbelto folleto exploraba la contradicción entre las promesas de la Constitución estadounidense y las “limitaciones irritantes que se imponen” a los estadounidenses negros. Criticó las leyes y políticas que prohíben a los negros disfrutar de una educación decente, un salario justo, un juicio por parte de sus pares, el derecho al voto y el derecho a casarse fuera de la raza.

Sorprendentemente contundente para la época, el informe fue un claro reflejo de la intención del entonces director ejecutivo de la ACLU, Roger Baldwin, de expandir la agenda de la ACLU, al igual que la profunda participación de la ACLU en uno de los dramas legales más explosivos de la época, que ilustró sin rodeos la tumba. el maltrato de los afroamericanos por parte del sistema de justicia penal, y en particular el sistema Jim Crow del Sur.

Ese drama giraba en torno a nueve jóvenes negros acusados ​​de violar a dos niñas blancas en un tren de carga en Alabama. Los jóvenes se hicieron conocidos como los Scottsboro Boys, y el caso se convirtió en una ventana al incansable y brutal sistema de justicia del Sur.

Como lo resumió Paul Peters, corresponsal del periódico afroamericano de Baltimore en 1932: “Al principio, el sur consideró a Scottsboro como un caso más de 'violación de negros' ... Llamaron a los muchachos 'demonios negros' y 'brutos negros' y clamaron por justicia ', es decir, matanza al por mayor ".

Pero a medida que el mundo se concentraba "en ese pequeño pueblo satisfecho de Alabama", la gente "comenzó a leer los registros judiciales, a recopilar información, a hacer preguntas vergonzosas". "Esto no es una prueba", gritaron. "Esto es un linchamiento. ¡Esto es un asesinato! "

El caso se desarrolló con asombrosa rapidez. Pasó menos de una semana desde el arresto de los sospechosos el 25 de marzo de 1931 hasta la acusación del gran jurado, que se llevó a cabo el 30 de marzo. El juicio se fijó para el 6 de abril.

La acusación se basó en el testimonio de las dos presuntas víctimas. Afirmaron que los nueve jóvenes negros se encontraron con ellos y varios compañeros varones blancos en un vagón de carga, después de lo cual los jóvenes negros expulsaron a los niños blancos y violaron a las jóvenes.

Los sospechosos fueron llevados a la cárcel de Scottsboro, pero tuvieron que ser removidos, bajo la protección de 100 guardias nacionales, cuando una turba amenazó con lincharlos. Fueron retenidos a unas 60 millas de distancia y entregados a Scottsboro la mañana del 6 de abril para sus juicios.

En esta fotografía de archivo del 6 de abril de 1933, cuatro de los prisioneros de los Scottsboro Boys son escoltados por guardias fuertemente armados a la sala del tribunal. (Crédito: Foto AP / Archivo)

Unos 10,000 visitantes se agolparon en el pequeño Scottsboro, cuya población normal era de 2,000, el primer día de las pruebas, que se desarrollaron a un ritmo vertiginoso. Las dos primeras condenas, de Charlie Weems y Clarence Norris, se produjeron el 7 de abril, el segundo día del juicio. Dos días después, ocho de los nueve fueron declarados culpables y condenados a muerte, con sus ejecuciones programadas para el 10 de julio. Los miembros del jurado habían llegado a un punto muerto sobre la suerte del noveno acusado, Roy Wright, de 14 años. Siete miembros del jurado esperaban la pena de muerte, aunque los fiscales, debido a su edad, solo habían solicitado la cadena perpetua.

Inmediatamente después de los juicios, George Mauer de International Labor Defense (una organización de defensa legal vinculada al comunismo) envió un telegrama al gobernador de Alabama, Benjamin M. Miller, diciendo que los jóvenes habían sido incriminados y eran víctimas de un "linchamiento legal". Mauer exigió una suspensión de la ejecución, prometiendo presentar una moción para un nuevo juicio o apelación.

La ACLU no participó inicialmente. Pero a medida que el caso atrajo cada vez más atención, la ACLU envió a Hollace Ransdell, un joven periodista educado en Columbia, para que lo examinara más de cerca.

Ransdell elaboró ​​un informe detallado y matizado. Desafió la historia de las dos "muchachas blancas" de Huntsville, Alabama, Victoria Price y Ruby Bates, de 21 y 17 años, respectivamente, que se habían vestido con un mono y "vagabundeando en un tren de carga" a Chattanooga, Tennessee, supuestamente para buscar trabajo.

Según Price, ella y Bates pasaron la noche en Chattanooga con una mujer amiga (a quien los investigadores no pudieron localizar). Al no poder encontrar trabajo en varias fábricas (que nunca identificaron específicamente), las niñas decidieron regresar a casa a la mañana siguiente. Subieron a un petrolero y luego subieron a un vagón de carga abierto donde conocieron a siete amistosos chicos blancos, a quienes Price dijo que se unió en risas y canciones. Cuando las dos niñas estaban aproximadamente a la mitad del camino a casa, testificó Price, 12 niños negros, uno con una pistola, invadieron el automóvil y obligaron a todos menos a uno de los niños blancos a saltar del tren en movimiento rápido.

En esta foto del 7 de abril de 1933, Ruby Bates se sienta en el estrado de los testigos en una sala de audiencias en Decatur, Alabama. Al decir que el Dr. Harry Emerson Fosdick la había instado a que dijera la verdad, Bates negó que los nueve adolescentes negros, conocidos como los Scottsboro Boys, la hubieran agredido a ella y a su compañero. (Crédito: Foto AP)

Afirmó que seis de los jóvenes negros la violaron y seis violaron a su compañera. Tres de los presuntos agresores bajaron del tren. Mientras tanto, los muchachos blancos, que supuestamente habían sido obligados a bajar del tren, notificaron al jefe de estación. Los nueve jóvenes negros que permanecían en el tren fueron apresados ​​por un grupo armado en Paint Rock, una ciudad a unas 20 millas de Scottsboro. Ninguna de las niñas mostró evidencia de un trato rudo, aunque sí mostraron signos de relaciones sexuales, testificó un médico en el juicio.

George Chamlee, un abogado del ILD, le dijo a Ransdell que Price y Bates originalmente no dijeron nada sobre la violación que esas acusaciones solo se hicieron después de que las niñas habían evaluado "el espíritu de los hombres armados que vinieron a recibir el tren y atrapar a los negros".

Las conversaciones de Ransdell con las dos chicas la convencieron de que Chamlee tenía razón. Victoria Price, concluyó, "era del tipo que recibe la atención y la publicidad a cualquier precio". Tampoco tenía "noción de vergüenza relacionada con las relaciones sexuales de ninguna forma y no se molestó en alegar que pasó por una experiencia como la que implican los cargos contra los nueve muchachos negros".

En esta foto de archivo del 1 de mayo de 1935, el abogado Samuel Leibowitz de Nueva York, segundo a la izquierda, se reúne con siete de los acusados ​​de Scottsboro en la cárcel de Scottsboro, Alabama, justo después de que le pidiera al gobernador que perdonara a los nueve jóvenes detenidos en el caso. De izquierda a derecha están el alguacil adjunto Charles McComb, Leibowitz y los acusados, Roy Wright, Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Robertson, Eugene Williams, Charlie Weems y Andy Wright. Los jóvenes negros fueron acusados ​​de un ataque a dos mujeres blancas el 25 de marzo de 1931. (Crédito: Foto AP)

“Habiendo estado en contacto directo desde la cuna con la institución de la prostitución como una actividad secundaria necesaria para hacer que el magro salario de un trabajador del molino pague el alquiler y compre los víveres”, continuó el informe de Ransdell, “no tiene ningún sentimiento de repulsión contra las relaciones sexuales promiscuas. Para ella es una cuestión de la rutina ordinaria de la vida, conocida tanto en Huntsville como en Chattanooga como una prostituta ".

Price vivía en una pequeña choza sin pintar en Huntsville con su anciana madre, que se encontraba en mal estado de salud, "por quien profesa insistentemente una devoción tan extravagante, que uno inmediatamente desconfía de su sinceridad", informó Ransdell. Aunque la edad de Price "fue informada de diversas formas en Scottsboro como 19, 20 y 21", su madre "la dio como 24, y los vecinos y trabajadores sociales dijeron que tenía 27".

Ella también tenía "reputación". El subjefe de Huntsville le dijo a una trabajadora social que la había dejado sola porque ella era una "prostituta tranquila, y no andaba rabiosamente cortando en público y caminando por las calles solicitando", sino que simplemente tomaba a los hombres callados. . " El alguacil pensó que ella podría estar "dirigiendo un bar clandestino junto con un hombre casado llamado Teller". Todavía no había logrado atrapar a la pareja con licor.

Ransdell también visitó a Bates, a quien describió como una "chica grande, fresca, guapa, tímida, pero que habla con bastante fluidez cuando se le anima ... Cuando hablé con ella a solas, mostró resentimiento contra la posición a la que Victoria la había obligado, pero No parecía saber qué hacer excepto guardar silencio y dejar que Victoria hablara ”, concluyó Ransdell.

Al igual que Price, Bates vivía con su madre. “Son la única familia blanca en el bloque. De los cinco hijos de la familia, dos están casados ​​y tres viven en casa ”. Mientras Ransdell y Bates hablaban al frente, los niños más pequeños de la casa jugaban con sus vecinos negros.

Ransdell también escribió sobre el conflicto entre el ILD y la NAACP. Ambas organizaciones habían enviado representantes a Scottsboro. Ambos habían contratado abogados.

"Las dos organizaciones difieren tan fundamentalmente en principios y tácticas", concluyó Ransdell, "que cualquier esperanza de un compromiso en el control legal del caso parece imposible". El ILD creía en las manifestaciones masivas, la propaganda grandilocuente y otras formas de presión pública. La NAACP creía en trabajar silenciosamente a través del sistema: "Están más ansiosos por tratar de evitar antagonizar los prejuicios del Sur".

Ransdell informó que Walter White de la NAACP había logrado que cuatro de los acusados ​​aceptaran la representación de la NAACP y advirtió a los padres de los acusados ​​"que significaba electrocución para sus hijos el tener algo que ver con el ILD".

Ransdell concluyó que los funcionarios de Alabama, incluido el juez de primera instancia, “todos querían que mataran a los negros lo más rápido posible de una manera que no desacreditara a la ciudad. Por lo tanto, preferían una sentencia de muerte dictada por un juez a una sentencia de muerte dictada por una turba, pero deseaban el mismo resultado ".

La participación directa de la ACLU se complicó por su larga trayectoria con la NAACP y el ILD. En el mes de septiembre que siguió a las condenas de los niños, la NAACP contrató a Arthur Hays y Clarence Darrow de la ACLU como abogados voluntarios. Shortly after arriving in Alabama, the famous lawyers received a telegram from the ILD urging them not to “make trouble” and asking them to assist the ILD instead of the NAACP.

Hays and Darrow instead offered to work on the case without formally affiliating themselves with either organization. The ILD balked, and Darrow and Hays withdrew, as did the NAACP (which eventually found its way back to the case).

The bickering, however, contin­ued. In a March 1932 article in The Crisis, the NAACP’s magazine, Darrow praised the NAACP and slammed the ILD for “seeking credit” in the case.

Meanwhile, a letter surfaced from Bates to a lover admitting the Black youths had not attacked the women. The ILD lawyers asked the Alabama Supreme Court to overturn the ver­dicts on several grounds: that the defendants had neither been provided with adequate counsel nor received due process, that the fear and hysteria enveloping the case had made a fair trial impossible, and that Eugene Williams, a juvenile, should not have been tried as an adult.

The state Supreme Court upheld all the convictions except Williams’s, who was granted a new trial. The others were to be executed that May. The NAACP offered to reenter the case.

Rejecting the NAACP’s help, the ILD engaged Walter Pollak, a highly respected lawyer who had represented the ACLU before the U.S. Supreme Court.

In this July 16, 1937 file photo, Charlie Weems, left, and Clarence Norris, Scottsboro case defendants, read a newspaper in their Decatur, Ala. jail after Norris was found guilty for a third time by a jury which specified the death penalty. (Credit: AP Photo)

Pollak made several points to the Supreme Court: that his clients had not received a fair trial that they had been denied the right to counsel and an opportunity to prepare a defense and that (because Black people were systematically excluded) they had not been tried by a jury of their peers. On November 7, the Supreme Court sided with Pollak in Powell v. Alabama.

Writing for the majority, Justice George Sutherland pointed out that the boys had been denied the right to hire their own counsel. “That it would not have been an idle ceremony . is demonstrated by the fact that, very soon after conviction, able counsel appeared in their behalf,” added Sutherland.

Baldwin hoped that decision would end the boys’ ordeal, that Alabama would drop the case. But that was not to be.

Clarence Norris, one of nine Black men involved in the Scottsboro case of 15 years, walks through the main cell gate at Kilby Prison in Montgomery, Ala., Sept. 27, 1946, after receiving his parole after serving nine years of a life sentence. (Credit: AP Photo)

Outraged by the Supreme Court’s interference, Alabama again put the boys on trial. In April 1933, Haywood Patterson, the first of the Scotts­boro defendants to be retried, was again found guilty.

The surprise came in July. In what the Norfolk Journal and Guide called “a decision momentous in a Southern court,” Judge James E. Horton set aside the jury verdict.

Horton tore apart Price’s testimony. She had claimed that the wounds from the assault left her lacerated and bleeding, with a gash on her head and her clothes saturated with semen and blood. Yet neither of the doctors who treated her saw a head wound and no blood or semen was found on her clothes. Nor were the women overwrought when discovered, as would have been expected, Horton’s decision noted. And the white boy put on the stand “con­tradicted her.”

Horton doubted Black boys would have chosen such an exposed place to rape white women. He also noted the women had previously attempted to bring charges against Black people, by “falsely accus[ing] two negroes of insulting them,” and that their testimony was “contradicted by other evidence.”

Patterson’s third trial was before Judge William Washington Callahan, who blithely assured prospective jurors that “belief in the Negro’s inferior­ity does not disqualify you for jury service.” Patterson again was found guilty. Days later, Clarence Norris was also found guilty and, like Patter­son, sentenced by Callahan for execution.

In June 1934, Judge Horton lost his bid for re-election, which was attrib­uted to his favorable ruling for the Scottsboro Boys.

On April Fools’ Day, 1935, the Supreme Court again weighed in on the Scottsboro cases (Patterson v. Alabama y Norris v. Alabama). Because of the country’s “long-continued, un­varying, and wholesale exclusion of negroes from jury service,” wrote Chief Justice Charles Hughes, “the judgment must be reversed.”

It was another landmark decision for the Scottsboro Boys, but it brought neither vindication nor freedom. They had simply won the right to be retried.

Meanwhile, the bickering defense organizations worked out a rapprochement. In December 1935, on the eve of yet another set of trials for the Scottsboro youths, the ACLU, NAACP, ILD, League for Indus­trial Democracy, and the Methodist Federation for Social Service came to­gether as the Scottsboro Defense Committee. The first retrial, under Judge Callahan, was set for January 1936.

Fundraising letter from the Scottsboro Defense Committee (ACLU Archives)

This time, twelve Black people were included in the jury pool of 100. All were challenged by the state and removed. The trials again took place before all-white juries. Again, the boys were found guilty.

Over the next several years, the Defense Committee repeatedly went to court, launched public campaigns, and sought pardons for their clients. In July 1937, they finally got a break. On July 24, 1937, Alabama released four of the original nine defendants: Olen Montgomery, Roy Wright, Willie Roberson, and Eugene Williams. In a prepared statement, the prosecutor pronounced Roberson and Montgomery innocent. Williams and Wright were shown clemency, he explained, because they were juveniles at the time of the alleged crime. The state also pronounced Ozie Powell innocent, but he remained in prison — under a 20-year sentence — for attacking a guard.

In this July 26, 1937 file photo, police escort two of the five recently freed "Scottsboro Boys," Olen Montgomery, wearing glasses, third left, and Eugene Williams, wearing suspenders, forth left through the crowd greeting them upon their arrival at Penn Station in New York. (Credit: AP Photo/File)

The Defense Committee appealed to Gov. Bibb Graves to free their clients who remained in prison, arguing that some could not be innocent and the rest guilty. Committee mem­bers negotiated an agreement with the governor to pardon the remaining four in October 1938, but the governor reneged.

On October 25, 1976, Alabama Gov. George Wallace pardoned Clarence Norris at the request of the NAACP. Norris, then 64, had spent 15 years behind bars, five of those on death row. At an event that December, Norris was asked how he would change things if he could relive his life. “I would not come back to this life at all,” he replied.

At the time of Norris’s pardon, Haywood Patterson, Charles Weems, and Andy Wright were presumed dead and therefore ineligible for pardons. In 2013, after the legislature passed a law permitting posthumous pardons, they received full and unconditional pardons.

Copyright © 2020 by Ellis Cose. This excerpt originally appeared in Democracy, If We Can Keep It by Ellis Cose. The book was published by The New Press in July and isnow available. Reprinted here with permission.

Ellis Cose is the author of a dozen books on issues of national and international concern, including the best-selling “The Rage of a Privileged Class” and “The Best Defense,” a novel. For 17 years, Cose was a columnist and contributing editor for Newsweek magazine. He is the former editorial page chief of the New York Daily News as well as an independent radio documentary host and producer. Cose was the inaugural writer in residence for the ACLU.


The Scottsboro Boys and their Impact on America’s justice system

In the 1930s, the story of the Scottsboro Boys, nine black teenagers accused of raping two white women on a train in Alabama, made headlines in newspapers around the world. Many believe the high-profile series of events was an inspiration for the story of Tom Robinson in Matar a un ruiseñor: the Scottsboro Boys story involved similar accusations. The cases of these nine boys would become one of the most famous examples of injustices and prejudices that faced African American citizens during the 20th century. First, let’s go over what exactly had happened:

The fre i ght train left Chattanooga for Memphis at 10:20 a.m. on March 25, 1931. Thirty minutes after it had pulled out of Stevenson, Alabama, the stationmaster there saw a group of whites walking along the train tracks back toward the station. They told him that several black youths had thrown them off the train after a fight. The stationmaster telephoned ahead to the next stop, Scottsboro, but the train had already passed through. It was finally stopped at Paint Rock, where a sheriff’s posse discovered nine black teeangers and two young white women dressed in men’s overalls. The nine boys, known to history as the Scottsboro boys, ranged in age from thirteen to twenty.

Twenty minutes after the train had been stopped, one of the women, Ruby Bates, called over a member and told him that she and her companion, Victoria Price, had been gang-raped by the blacks. The boys were immediately arrested and taken to the Scottsboro jail. As the sheriff sent the women to two local doctors for medical examinations, news of the alleged attacks spread. By day’s end, a crowd of several hundred people had gathered outside of the jail, demanding that the boys be turned over for lynching. Sheriff M. L. Wann pleaded with the mob to allow the law to take its course. He also telephoned the governor for assistance, and by 11:00 p.m., twenty-five armed guardsmen were on their way to Scottsboro. To ensure the boys’ safety, they were moved to a sturdier jail in nearby Etowah. The local circuit judge, Alfred E. Hawkins, convened a special session of the grand jury to indict them local citizens complained of the five-day delay. One local newspaper remarked, “It is best for the county that these things be disposed of in a speedy manner as it gives no excuse for people taking the law into their own hands.”

A decade or two earlier, black men charged with raping white women under similar circumstances might well have been executed without trial. Lynchings in the South peaked in the late 1880s and early 1890s with the rise of the KKK, when well over a hundred were reported annually and in some years over two hundred. Most lynchings occurred in response to allegations of crime — usually murder or rape — though occasionally the alleged “offense” was as minor as breach of racial etiquette or general uppityness. Prior to World War I, lynchings typically enjoyed the support of local communities efforts to prosecute even known lynchers were rare, and convictions were virtually nonexistent.

By 1930, however, the number of reported lynchings had declined dramatically — from an average of 187.5 per year in the 1890s to 16.8 in the later years of the 1920s. This decline was attributable to many factors, including the possibility of federal anti-lynching legislation, the diminishing insularity of the South, more professional law enforcement, and better education. But the decline in lynchings probably also depended on their replacement with speedy trials that reliably produced guilty verdicts, death sentences, and rapid executions. Some jurisdictions actually enacted laws designed to prevent lynchings by providing for special terms of court to convene within days of alleged rapes and other incendiary crimes. In many instances, law enforcement officers explicitly promised would-be lynch mobs that black defendants would be quickly tried and executed if the mob desisted, and prosecutors appealed to juries to convict in order to reward mobs for good behavior and thus encourage similar restraint in the future.

In such cases, guilt or innocence usually mattered little. As one white southerner candidly remarked in 1933, “If a white woman is prepared to swear that a Negro either raped or attempted to rape her, we see to it that the Negro is executed.” Prevailing racial norms did not permit white jurors to believe a black man’s word over that of a white woman prevailing gender norms did not allow defense counsel to closely interrogate a white woman about allegations involving sex. As one contemporary southern newspaper observed, the honor of a white woman was more important than the life of a black man. And because most southern white men believed that black males secretly lusted after “their” women, they generally found such rape allegations credible . . .

The Scottsboro defendants received precisely the sort of “justice” that often prevailed in trials that substituted for lynchings. Both local newspapers treated the defendants as obviously guilty even before the trial. The hometown newspaper of the alleged victims, the Huntsville Daily Times, “described the rapes as the most atrocious ever recorded in this part of the country, a wholesale debauching of society.” Judge Hawkins tried to assign all seven members of the Scottsboro bar to represent the defendants, but all but one of them declined. That one was Milo Moody, nearly seventy years old and later described by one investigator as “a doddering, extremely unreliable, senile individual who is losing whatever ability he once had.”

The trials began on April 6. A crowd estimated at five to ten thousand gathered outside the courthouse, which was protected by national guardsmen wielding machine guns. Hawkins appointed as trial counsel a Tennessee lawyer, Stephen R. Roddy, who had been sent to Scottsboro by the defendants’ families to look after their interests. Roddy was an alcoholic, and one observer reported that “he could scarcely walk straight” that morning. When Roddy objected to his appointment on the grounds that he was unprepared and unfamiliar with Alabama law, Hawkins appointed Moody, the local septuagenarian, to assist him. Roddy was permitted less than half an hour with his clients before the trial began. Defense counsel moved for a change of venue based on the inflammatory newspaper coverage and the attempted lynching of the defendants. But Sheriff Wann now denied that the defendants had been threatened, and Judge Hawkins denied the motion.

The state sought the death penalty against eight of the nine defendants — all but the one who was identified as being only thirteen years old. The nine were tried in four groups, beginning with Clarence Norris and Charley Weems. Victoria Price was the main prosecution witness, and she testified that the black youths had thrown the white boys off the train and then gang-raped her and Bates.

Testimony provided by the examining doctors raised serious doubts as to whether the girls had been raped. In their testimony, the two women also provided inconsistent accounts of various details of the incident, such as whether they had spoken with the white boys on the train and how long the interracial fracas had lasted. One man present when the train was stopped testified that he had not heard Price make any rape allegations.

However, the admission by Norris on cross-examination that the women had been raped by all of the other eight defendants, though not by him, severely undercut his defense. (It later came out that Sheriff Wann had warned Norris that he would be killed if he did not admit that the girls had been raped.) Defense counsel prodded the illiterate and confused Norris to change his story, but he held firm. The defense called no witnesses and made no closing argument.

While the jury deliberated on the fate of Norris and Weems, the trial of Haywood Patterson began. When the first jury returned to the courtroom to announce guilty verdicts and death sentences, crowds in and out of the courthouse erupted with delight. According to defense lawyer Roddy, “[i]nstantly, a wild and thunderous roar went up from the audience and was heard by those in the Court House yard where thousands took up the demonstration and carried it on for fifteen or twenty minutes.” Even though Patterson’s jury heard this, Judge Hawkins refused to declare a mistrial.

The prosecution’s case grew stronger with each trial, as previously unhelpful witnesses were dropped and the alleged victims improved their stories with each recounting. Within a five-minute span on the witness stand, Patterson contradicted himself as to whether he had seen the girls being raped or indeed had seen them on the train at all. Several of the other defendants also testified inconsistently. After less than twenty-five minutes of deliberation, the jury convicted Patterson and sentenced him to death.

Five of the defendants were prosecuted together in a third trial. The state’s case against them was even weaker because these defendants did not incriminate each other on cross-examination, the women were less certain in identifying them as the rapists, and one of the defendants was nearly blind while another had such a severe case of venereal disease that raping a woman would have been very difficult. The jury nonetheless returned five more death sentences. Judge Hawkins declared a mistrial in the case of the last defendant, Roy Wright, when the jury could not agree on whether to sentence the thirteen-year-old to life imprisonment or to death — a sentence the prosecution had not even sought. None of the four trials lasted more than a few hours.

In November 1932, the US Supreme Court overturned the convictions, declaring that the defendants were not provided adequate counsel and sufficient time to prepare their case. This violated the “due process” clause of the Fourteenth Amendment.

In March 1933, the Scottsboro Boys were given new trials in Decatur, Alabama, one at a time. Haywood Patterson was tried first. High-profile New York lawyer Samuel Leibowitz agreed to be their defense lawyer. The case was reported in newspapers around the world. In his case, Leibowitz challenged Victoria Price’s version of events directly, angering many white Alabamians. He also called a physician as a witness, who explained that the physical examination of the girls at the time of the incident suggested that they were not raped. Finally, he surprised everyone by putting Ruby Bates on the stand (she had previously been missing), where she changed her testimony and claimed that the girls made up the charges to avoid being arrested for vagrancy. Patterson was found guilty anyway and sentenced to death. The judge postponed the other eight trials until public tension toward Leibowitz subsided. Then, in June, the judge set aside Patterson’s conviction, citing the overwhelming evidence that the charges were false, and he called for yet another new trial. In November and December of that year, Patterson has tried again, along with Clarence Norris, and both were convicted and sentenced to death.

On April 1, 1935, the US Supreme Court overturned the new convictions because lawyers for the Scottsboro Boys had proven that Alabama intentionally excluded African Americans from sitting on any juries. This violated the equal protection of the laws guaranteed by the Fourteenth Amendment.

Following the 1935 US Supreme Court ruling, the Scottsboro Boys were each tried again on the charges of raping Victoria Price and Ruby Bates. They were convicted again and served more time in prison. The more the Court intervened on their behalf, the more determined white Alabamians seemed to punish them. Thus, despite two Supreme Court rulings in their favor, the Scottsboro boys each served from five to twenty years in prison for crimes they did not commit. In 2013, the Alabama Board of Pardons and Paroles voted unanimously to issue posthumous pardons to three of the boys, Patterson, Weems, and Andy Wright, bringing a long-overdue end to one of the most notorious cases of racial injustice in U.S. history.

The Scottsboro Boys are just one example in thousands of the injustices African-Americans in history. Thousands were falsely accused and unlike the Scottsboro boys, never received any kind of justice and were executed. The impact the Scottsboro boys had on America was profound: The trials of the Scottsboro Boys, the two Supreme Court verdicts they produced, and the uproar over their treatment helped fuel the rise of the civil rights movement later in the 20th century and left a lasting imprint on the nation’s legal and cultural history. Although criminal trials are much fairer towards blacks then they were in the 1900s, African Americans still face much more inequality and injustice in the American justice system today, as seen in violent police attacks and unfair sentencing for African Americans compared to white men who committed the same crime. Let the Scottsboro Case be an example of how we need to implement more change in the justice system in today’s world.


BIBLIOGRAFÍA

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Goodman, Barak, director. Scottsboro: An American Tragedy. 2000.

Goodman, James. Stories of Scottsboro. 1994.

Linder, Douglas O. Famous American Trials: "The Scottsboro Boys" Trials, 1931–1937. 1999. Available at: www.law.umkc.edu/faculty/projects/Ftrials/scottsboro/scottsb.htm

Martin, Charles H. "The International Labor Defense and Black America." Labor History 26, no. 2 (1985): 165–194.


For More Information

Carter, Dan T. Scottsboro: A Tragedy of the American South. Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 1969.

Goodman, James. Stories of Scottsboro. New York: Pantheon Books, 1994.

Patterson, Haywood, and Earl Conrad. Scottsboro Boy. Garden City, NY: Doubleday & Company, Inc., 1950.

Web Sites

"Scottsboro: An American Tragedy." PBS Online. http://www.pbs.org/wgbh/amex/scottsboro/index.html (accessed on August 19, 2004).

"Scottsboro Boys." Decatur/Morgan County Convention & Visitors Bureau. http://www.decaturcvb.org/Pages/Press/scotboy.html (accessed on August 19, 2004).


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