¿Qué pasó con Amelia Earhart?

¿Qué pasó con Amelia Earhart?


Poniendo las piezas juntas

Dick Spink no es el creador de la teoría de las Islas Marshall. Atrajo la atención mundial por primera vez durante la década de 1960 con la publicación del libro de Paul Briand Hija del cielo, así como el corresponsal de CBS Fred Goerner La búsqueda de Amelia Earhart. (La fascinación por Earhart continúa una tripulación que intenta volar un avión con energía solar alrededor del mundo planea embarcarse en lo que llama el "tramo Earhart" de su viaje, a través del implacable Pacífico.)

El libro de Goerner, una especie de Biblia para muchos creyentes de las Islas Marshall, sostiene que Earhart y su navegante Fred Noonan fueron hechos prisioneros por los japoneses después de aterrizar en las Marshalls y transportados en barco a Saipan, donde murieron en cautiverio.

Spink se cuenta a sí mismo entre los discípulos de Goerner, pero no llegó a la fe leyendo su libro. De hecho, no había leído nada sobre Earhart cuando viajó por primera vez a las Islas Marshall para una empresa comercial secundaria. “Simplemente asumí que todos creían que ella desapareció cuando se hundió en el océano”, dice.

Luego, hace tres años, Spink estaba cenando con amigos de las Islas Marshall cuando hizo una pregunta inocente: "¿No desapareció Amelia Earhart en esta parte del mundo?" Un lugareño respondió: "Sí, aterrizó en nuestra isla y mi tío la vigiló durante dos días".

La primera reacción de Spink fue reír, pero se detuvo abruptamente cuando se dio cuenta de que el hombre no estaba bromeando. Después de eso, dondequiera que viajara en Marshalls, siguió escuchando la misma historia. “Mucha gente dijo lo mismo”, dice. "Se ha convertido en parte de la historia y la cultura de las Islas Marshall".

Lo que comenzó como una casualidad se convirtió en una búsqueda para Spink. Entrevistó a docenas de nativos de las Islas Marshall, presionando para obtener más detalles hasta que identificó un tramo de costa de coral accidentado donde dos pescadores habían afirmado haber visto la tierra de Earhart. Su avión, que perdió partes al rebotar sobre el coral, fue luego arrastrado a un barco de transporte japonés.

Spink nunca ha solicitado ayuda financiera para sus actividades. Pero a través de conexiones con una empresa llamada Parker aeroespacial, su búsqueda recibió un gran impulso. Este año, Parker financió una expedición que trajo equipos sofisticados para el área de búsqueda en las Marshalls.

Parker fabricó accesorios para los sistemas de combustible de casi todos los aviones fabricados en las décadas de 1920 y 1930, incluidos el Spirit of St. Louis de Lindbergh y el Electra de Earhart.

Jon Jeffery, un representante de Parker que acompañó a Spink en la expedición de enero, dice: "Cuando descubrimos que nuestra empresa había fabricado piezas para Electra de Earhart, la dirección de Parker se emocionó y tomaron la decisión de invertir en el proyecto".


¿Amelia Earhart fue devorada por cangrejos?

A principios de este mes, Robert Ballard, el explorador de aguas profundas que descubrió el Titánico y el bote patrullero de la Segunda Guerra Mundial John F. Kennedy & rsquos, entre otros famosos naufragios, se embarcaron en una misión para encontrar el avión en el centro de la historia y el misterio más duradero de rsquos: Amelia Earhart y rsquos caídos Lockheed Modelo 10-E Electra.

El 2 de julio de 1937, Earhart y su navegante, Fred Noonan, se dirigían a la isla Howland en el Pacífico, a unas 1.700 millas al suroeste de Honolulu. Fueron seis semanas y 20.000 millas de profundidad en su viaje alrededor del mundo. Para entonces, Earhart ya se había convertido en la primera mujer en volar sola a través del Atlántico y desde Hawái a los EE. UU. Continental, su viaje trotamundos sería simplemente el último de una línea de logros increíbles para la pionera de la aviación.

Earhart y Noonan, por supuesto, nunca llegaron a Howland. En algún momento del camino, el Electra se volvió demasiado pesado y escaso de combustible, y el piloto y su navegante perdieron de vista la pequeña isla de dos millas y media cuadradas en medio del océano. Nadie sabe exactamente qué pasó después.

La sabiduría convencional sostiene que el Electra simplemente se quedó sin combustible y se estrelló en algún lugar cerca de Howland, hundiéndose miles de pies en el océano. Eso es lo que cree el gobierno de Estados Unidos, al menos. Pero otros piensan que Earhart y Noonan aterrizaron a unas 350 millas náuticas al sureste de Howland, aterrizando en la barrera de arrecifes de coral que rodeaba la isla Gardner y mdashnow conocida como la isla Nikumaroro. Señalan las llamadas de radio de socorro que llegaron desde la isla durante las siguientes noches después del supuesto accidente.

Durante el último mes, Ballard y Allison Fundis del Ocean Exploration Trust han busqué en las aguas de Nikumaroro, mientras que un equipo de arqueólogos de National Geographic peinaron la isla para encontrar rastros del avión.

Durante la expedición, Nat Geoinformó sobre una teoría Eso podría explicar lo que les sucedió a Earhart y Noonan si realmente aterrizaron cerca de Nikumaroro: Noonan murió, el Electra se fue flotando y Earhart vivió durante semanas en la isla sin más criaturas que los indígenas, cangrejos de coco de un metro de largo para hacerle compañía. .

Esos cangrejos, dice la teoría, se comieron a Earhart después de que ella pereció en la isla.

En 1940, los colonos británicos encontraron 13 huesos, incluido un cráneo, en la isla, posiblemente el de Amelia Earhardt [sic], según un telegrama enviado después del descubrimiento. Tras un examen más detenido, los médicos dijeron que los huesos pertenecían a un hombre europeo de baja estatura, aunque algunos antropólogos no están de acuerdo con la evaluación.

Pero si los 13 huesos hizo pertenecen a Earhart, ¿qué pasó con los otros 193 en un esqueleto humano que no fueron encontrados? Crédito a los cangrejos: los británicos que descubrieron los huesos dijeron que "los cangrejos de coco habían esparcido muchos huesos", según el Nat Geo reporte.

Para probar esta teoría, el Grupo Internacional para la Recuperación de Aeronaves Históricas (TIGHAR) les dio a los cangrejos un cadáver de cerdo para darse un festín. Resulta que los cangrejos invadieron el cuerpo del cerdo, quitaron la mayor parte de su carne y movieron algunos de los huesos hasta 60 pies de distancia. & ldquoEsto nos dice que los cangrejos arrastran huesos & rdquo TIGHAR & rsquos Tom King dijo Nat Geo.

Mientras Ballard y compañía. están dejando a Nikumaroro sin la Electra esta semanaDespués de un examen visual del 100 por ciento de la isla hasta los 2.400 pies, Ballard no pudo encontrar ninguna evidencia del avión y es posible que la búsqueda no haya terminado.

Nat Geo El arqueólogo Fredrik Hiebert y su equipo pueden haber encontrado fragmentos del cráneo de 1940 en el Museo y Centro Cultural Te Umwanibong en Tarawa, Kiribati. Y los antropólogos forenses dicen que perteneció a una mujer adulta.

"No sabemos si es [Earhart] o no", dijo la Universidad del Sur de Florida, Erin Kimmerle. Nat Geo, & ldquopero todas las líneas de evidencia apuntan a que los huesos de 1940 están en este museo & rdquo Planean reconstruir el cráneo y probar su ADN en los próximos meses.


Contraste con el aterrizaje de un vuelo en el Atlántico

La primera tierra que vi fue la salida de Pillar Point, a unas 21 millas al sur del Golden Gate, y Pigeon Point, a unas 43 millas. No reconocí el territorio en absoluto. Como había una pequeña ráfaga de lluvia directamente en mi camino, di la vuelta a la derecha. Por lo tanto, aparecí a cinco millas al sur de donde de otro modo habría estado, ¡pero de todos modos en el continente al que apuntaba!

Al estacionarme en una muesca en las colinas, directamente en mi curso, vi la bahía de San Francisco ante mí. Navegué sobre San Mateo y seis minutos después NR-965-Y y yo nos sentamos en la pista del aeropuerto de Oakland, aproximadamente a 18 horas de Honolulu.

Mi aterrizaje contrastaba notablemente con el del vuelo en solitario del Atlántico. En ese momento, el mejor pasto de un granjero había sido el final de mi viaje, y allí habían salido tres irlandeses para ver qué tipo de criatura sostenía el avión. Mi anuncio de que yo era de Estados Unidos fue aceptado en un silencio dudoso. En Oakland no tuve que explicar de dónde venía a las miles de personas que esperaban. Las cámaras hicieron clic tan pronto como abrí la cabina y se levantaron los micrófonos para captar mis importantes (?) Primeras declaraciones.

He dicho poco sobre las precauciones que se toman en caso de que algo salga mal. El mío es un avión terrestre, equipado con ruedas. De vez en cuando, uno de ellos ha bajado con seguridad al agua, aunque el aterrizaje es generalmente peligroso.

Hay varios factores que afectan el resultado. Entre ellos se encuentran la aspereza del agua, la flotabilidad de la embarcación en sí y su posición cuando golpea. Tenía válvulas de descarga en los dos tanques de fuselaje más grandes, lo que permitió la evacuación casi instantánea del contenido. Vacíos, estos solos tenían una flotabilidad considerable, sumada a la de los tanques laterales en los que se había utilizado combustible. Sentí que era muy probable que el avión permaneciera a flote durante algún tiempo.

Paul Mantz, mi asesor técnico, quien en su vuelo para películas hace que los aviones hagan cosas increíbles, me ayudó a planificar la mejor manera de llevar un monoplano de ala alta al agua sin dar un salto mortal. La hazaña se ha logrado y se sabe que una nave de ese tipo flotó durante ocho días antes de que la tripulación fuera rescatada. Por supuesto, una inmersión pronunciada en el mar dañaría tanto cualquier avión que tendería a hundirse de inmediato. Del mismo modo, las olas altas demolerían la tierra desafortunada o las embarcaciones forzadas a descender sobre su superficie despiadada.

Paul Mantz. . . me ayudó a planificar la mejor manera de llevar un monoplano de ala alta al agua sin dar un salto mortal. . . Se sabe que [una] nave de ese tipo flotó durante ocho días antes de que la tripulación fuera rescatada.

Sobre mi ropa de vuelo abrigada llevaba un chaleco de goma inflable, dividido en dos compartimentos. Cada uno explotaría instantáneamente cuando liberé el dióxido de carbono comprimido contenido en dos pequeñas cápsulas de metal en la cintura.


Por qué Amelia Earhart sigue siendo importante

En 1920, una mujer de Kansas tomó su primer vuelo y pronto cambió el mundo.

Muy por encima del Océano Pacífico en su reluciente Lockheed Electra de dos motores, Amelia Earhart se elevó. Era el 2 de julio de 1937 y, junto con el navegante Fred Noonan, se dirigía a su siguiente parada: la isla mdashHowland, a 1.700 millas al suroeste de Honolulu. Los dos pilotos veteranos estaban en los últimos tramos de su viaje alrededor del mundo, habiendo completado ya 20.000 millas en seis semanas.

Mientras el avión sobrevolaba una parte desolada del Pacífico, se hizo cada vez más claro que estaban en peligro. El avión era demasiado pesado, les faltaba combustible y la pequeña isla siempre iba a ser difícil de localizar. Una lengua de tierra de dos millas y media cuadradas en un gran océano. A medida que pasaban las horas y el sol de la mañana oscurecía su vista, la voz de Earhart se elevó en pánico y confusión mientras enviaba varias transmisiones de radio recortadas. Luego, según muestra el registro oficial, silencio. Ese silencio sería el comienzo silencioso de uno de los mayores misterios de la historia de Estados Unidos.

Ahora, 80 años después, ese misterio todavía fascina, confunde y confunde a todos los que han buscado a los dos aviadores desaparecidos desde el 2 de julio de 1937.

¿Quién es Amelia?

Amelia Mary Earhart nació en Atchison, Kansas, en 1897, seis años antes de que los hermanos Wright despegaran por primera vez. En su libro de 1932 Último vuelo, escribió que vio su primer avión en 1910 en la Feria Estatal de Iowa, pero que "estaba más interesada en un sombrero absurdo hecho con una canasta de melocotón invertida que acababa de comprar por quince centavos".

Después de asistir a la escuela en Pensilvania, trabajó como auxiliar de enfermería durante la Primera Guerra Mundial en Canadá. Mientras estuvo allí, asistió a una exhibición de ases voladores que acababan de regresar de Europa. Ver los aviones volar en el cielo y zumbar a la multitud tuvo un impacto enorme en Earhart. "No lo entendí en ese momento", escribió, "pero creo que ese pequeño avión rojo me dijo algo mientras pasaba".

[image mediaId = '70023c8b-3f80-42b7-aee7-6a54a76b26fc' caption = 'Earhart antes de su vuelo sin escalas a través del Océano Atlántico, 1928.' loc = 'L' share = 'true' expand = 'true' size = 'M'] [/ imagen]

En 1920, tomó su primer vuelo con el as que pronto batirá récords, Frank Hawks. Un año después, fue una de las pocas mujeres en la escuela de vuelo, y en 1923 se convirtió en la decimosexta mujer en obtener su licencia de piloto de la Federación Mundial de Deportes Aéreos. Un año después de que Lindbergh regresara de su histórico vuelo, Earhart se convirtió en la primera mujer en cruzar el Atlántico (aunque como pasajera, algo que siempre la molestó). Con este hito, se hizo famosa y rica a nivel internacional.

En 1930, compró el avión que la llevaría a la historia, el icónico Lockheed 5B Vega rojo al que apodó "Old Bessie. Ha estado en exhibición en el Museo Nacional Smithsonian del Aire y el Espacio desde su apertura en 1976. Luego, el 20 de mayo de 1932 y exactamente cinco años después de la fecha del viaje de Lindberg, dejó su propia marca indeleble convirtiéndose en la segunda persona en pilotar un avión en solitario a través del Atlántico y la primera mujer. En 1935, se convirtió en la primera persona para volar desde Hawai al continente de los Estados Unidos.

En 1937, Earhart era un destacado autor, conferenciante, celebridad y modelo a seguir para las mujeres de todo el mundo. Ella usó su fama para alentar a otros como ella a convertirse en pilotos, fundando la organización The Ninety-Nines que todavía está en funcionamiento hoy. "Ella siempre quiso determinar su propio curso", dice Dorothy Cochrane, curadora de aeronáutica en Museo Nacional Smithsonian del Aire y el Espacio. "Ella simplemente perseveró [mientras] ayudaba a establecer la aviación como un modo de transporte cuando todavía se consideraba una novedad".

El vuelo final

En abril de 1936, cuando Earhart anunció que su próxima aventura sería volar alrededor del mundo, captó la atención de todo el mundo. Con fondos de la Universidad de Purdue, se apoderó del muy publicitado "laboratorio volador", el Lockheed L-10E Electra, y se elevó a los cielos.

El 17 de marzo de 1937, Earhart inició el viaje volando desde Oakland, California a Honolulu, Hawaii en menos de 16 horas. Tres días después, mientras despegaba de Honolulu, Earhart hizo un "groundloop" del avión, causando grandes daños pero afortunadamente sin heridos. Aún así, fue un mal presagio.

Dos meses después, intentó una vez más su viaje alrededor del mundo, excepto que esta vez fue al este. Su ruta cruzaría los Estados Unidos continentales, el Caribe, América del Sur, África, Asia, hasta Australia y luego a Lae, Nueva Guinea. Se suponía que debía concluir haciendo una parada en Howland Island antes de regresar a Oakland. Fue un vuelo agotador de 28,595 millas destinado a seguir el ecuador, y habría sido más largo de lo que nadie había intentado antes.

[image mediaId = 'd0cf81f6-cf7c-4ef8-88b6-bc5998e7ff96' caption = 'Earhart y el navegante Fred Noonan, parten de una pista de aterrizaje en Australia, días antes de desaparecer para siempre, 1937.' loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'M'] [/ image]

Earhart y Noonan aterrizaron en Lae sin problemas el 30 de junio y partieron el 2 de julio con un avión cargado y plena confianza. Se suponía que su vuelo a la isla Howland cubriría unas 2.500 millas y duraría 18 horas.

La muerte de una leyenda, el nacimiento de muchas teorías

Abundan las teorías para explicar lo que sucedió y, en ocasiones, algunas son más creíbles que otras. Dos se destacan como los más frecuentes y ampliamente aceptados. La primera es que simplemente se quedaron sin combustible y se estrellaron bastante cerca de la isla Howland, con el avión hundiéndose miles de pies hasta el fondo del Pacífico.

Oficialmente, el gobierno de Estados Unidos cree que esto es lo que sucedió. Varios libros, incluidos Elgin y Marie Long Amelia Earhart: misterio resuelto, presenta este caso utilizando una técnica de vuelo intuitiva y registros de transmisiones de radio con la lancha patrullera de la Guardia Costera de EE. UU. Itasca, que se suponía que guiaría a los Electra a la isla.

Nauticos, conocido por utilizar mapas de alta resolución del suelo oceánico y sonar para ayudar a las agencias gubernamentales a encontrar submarinos perdidos, ha lanzado varias expediciones en alta mar en las últimas dos décadas centradas en un radio alrededor de la isla Howland. En febrero de 2017, la búsqueda de Nauticos aún está en curso.

[image mediaId = 'b594eebd-20a6-4c6d-a698-f9f748c9747c' caption = 'Isla Howland, destino previsto de Earhart. En la distancia hay un pequeño faro, apodado 'Earhart ' s Light. '' Loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'L'] [/ image]

Pero Cochrane también cree que la tragedia pudo haberse evitado. Antes incluso de despegar, Earhart insistió en dejar una antena de radio de 25 pies, creyendo que era pesada e innecesaria. Esta antena le habría dado a la Guardia Costera una mejor oportunidad de concentrarse en su señal de radio. Cochrane también enfatiza que ni Earhart ni Noonan tenían mucha capacitación en comunicación y no conocían el código Morse, lo que también habría brindado una forma de comunicación a prueba de fallas.

[image mediaId = '221a31a9-f441-45b2-9946-a2036d9ed11e' caption = 'Crema anti-pecas descubierta en la isla Nikumaroro, izquierda, fue encontrada por investigadores de TIGHAR, 2006.' loc = 'L' share = 'true' expand = 'true' size = 'M'] [/ imagen]

Para agregar más riesgo, la pequeña isla Howland fue una mala elección para un lugar de aterrizaje debido a que solo tiene dos millas de largo y una milla de ancho. Sin embargo, el ejército estadounidense buscaba establecer un puesto de avanzada en el Pacífico como preludio de la Segunda Guerra Mundial y alentó su selección. Al final, dice Cochrane, "fue. Un accidente esperando a suceder".

Pero algunos expertos como Ric Gillespie, director ejecutivo del Grupo Internacional para la Recuperación de Aeronaves Históricas (TIGHAR), no compran la teoría de "choque y hundimiento" y apunta a una montaña de evidencia descubierta por TIGHAR. Él cree que los dos estadounidenses se perdieron la isla Howland y continuaron por otras 350 millas náuticas al sureste, donde pudieron aterrizar el avión en la barrera de arrecifes de coral circundante de la isla deshabitada Gardner (hoy, se llama isla Nikumaroro).

Durante las siguientes noches, se emitieron llamadas de radio de socorro desde cerca de esta isla, pero el avión de búsqueda de la Marina de los EE. UU. No pudo localizar a los náufragos. Gillespie cree que Earhart (y posiblemente Noonan) vivió en la isla durante semanas, tal vez meses, antes de morir. De hecho, se encontró un esqueleto humano en la isla en 1940, aunque las autoridades británicas dijeron después del examen inicial que el cráneo pertenecía a un macho europeo de baja estatura.

Gillespie no está de acuerdo con esa evaluación y dice que el antropólogo Richard Jantz de la Universidad de Tennessee reexaminó la medición y cree que son de una mujer de origen europeo. En el verano de 2017, TIGHAR, con el patrocinio de la National Geographic Society, envió un equipo de perros rastreadores de restos humanos para localizar el lugar exacto de la muerte del náufrago. Si bien la excavación no reveló restos, están en el proceso de ver si el ADN humano se puede extraer del suelo con una técnica utilizada para recuperar el ADN neandertal. Gillespie admite que "es una posibilidad remota", pero tiene esperanzas.

[pullquote align = 'C'] "Le dijeron a 4.32 millones de personas [que vieron el programa] algo que evidentemente no era cierto". [/ pullquote]

Mientras tanto, las explicaciones más salvajes siguen apareciendo. El mes pasado, el Canal Historia estrenó un documental que afirmaba que una foto perdida hacía mucho tiempo era prueba de que ella y Noonan fueron capturadas por los japoneses.

Sin embargo, en unos días, se reveló que esa foto probablemente había sido anterior a su vuelo y no podría haber mostrado los dos volantes estadounidenses. Si bien Cochrane y Gillespie no están de acuerdo con lo que le sucedió a Earhart hace 80 años, están totalmente de acuerdo en que la foto que supuestamente muestra a Earhart y Noonan es una tontería. "Esa teoría había existido durante años", dice Cochrane, "desafortunadamente, esta imagen que encontraron definitiva no lo es". Las críticas de Gillespie son aún más mordaces: "Le dijeron a 4,32 millones de personas [que vieron el programa] algo que evidentemente no era cierto".

Cuando se le solicite un comentario por Mecánica popular, el History Channel respondió con una declaración: "HISTORY tiene un equipo de investigadores que exploran los últimos desarrollos sobre Amelia Earhart y seremos transparentes en nuestros hallazgos. En última instancia, la precisión histórica es lo más importante para nosotros y nuestros espectadores".

Un legado eterno

El avión de Patty Wagstaff cuelga boca abajo a pocos metros del de Earhart en Museo Nacional Smithsonian del Aire y el Espacio. Es tres veces campeona nacional de acrobacia aérea de EE. UU. Y la primera mujer en ganar. Fue gracias al ejemplo de Earhart que Wagstaff hizo de la aviación su carrera.

"Amelia Earhart me hizo saber que la posibilidad estaba ahí. (Ella) me mantuvo creyendo", dijo Wagstaff. Mecánica popular. Si bien la leyenda de Earhart ha seguido creciendo durante las ocho décadas, Wagstaff dice que es importante que recordemos que el gran volante no era un mito. "Lo que hizo (Earhart) fue extraordinario, pero ella era una mujer común".

[pullquote align = 'C'] "Amelia Earhart me hizo saber que la posibilidad estaba ahí. [ella] me mantuvo creyendo". [/ pullquote]

Wagstaff, Gillespie y Cochrane dicen que no importa mucho si el misterio detrás de la desaparición de Earhart y Noonan se resuelve alguna vez. Gillespie dice que nada de lo que encuentren cambiará la historia de la aviación que hizo Earhart. Cuando se le pregunta si alguna vez cree que encontrarán a Earhart, Wagstaff responde simplemente: "En cierto modo, espero que no lo hagan".

Entonces, ¿toda esta búsqueda es una pérdida de tiempo y dinero? Cochrane admite que probablemente lo sea, aunque encontrar el ADN de Earhart o una Electra sumergida ayudaría a arrojar luz sobre este misterio de 80 años. Pero una cosa que no es un misterio es que Earhart sigue siendo una inspiración para millones, ya sean pilotos veteranos o chicas jóvenes que esperan seguir su ejemplo.

"Ella siempre quiso hacer una carrera con (la aviación) y lo hizo", dice Cochrane. "Para una mujer, fue extraordinario. Asumió grandes riesgos y fue un modelo a seguir y una figura de coraje".

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¿Qué le pasó a Amelia Earhart?

Aunque el piloto fue confirmado legalmente muerto en 1939, los historiadores aún no están seguros de lo que le sucedió. Ahora hay dos hipótesis principales: que el avión no se repostó correctamente en Lae y, por lo tanto, se estrelló en el mar y se hundió, o que perdió Howland y voló a la cercana isla Gardner y se estrelló allí.

Hay alguna evidencia circunstancial para ambos, aunque no lo suficiente como para descartar una teoría sensacionalista final de que Earhart aterrizó en una isla ocupada por el Imperio japonés y fue ejecutado como espía. Una prueba de esto es la sorprendente similitud entre las piezas de su avión Electra y las del Mitsubishi Zero japonés, que tuvo un gran servicio en la Segunda Guerra Mundial.

Un monumento a Earhart en Harbour Grace en Terranova, Canadá.

Aunque se desconoce el destino de Earhart, su legado sigue siendo fuerte en la actualidad. Inspirada por 1,000 mujeres piloto de transporte en la Segunda Guerra Mundial y receptora de innumerables honores póstumos, la piloto sigue siendo una heroína identificable para nuestros tiempos.


¿Qué fue realmente de Amelia Earhart?

Con la excepción de dos o tres astronautas famosos, solo hay cuatro pilotos en toda la historia de la aviación cuyos nombres todo estadounidense reconocerá: Wilbur y Orville Wright, Charles Lindbergh y Amelia Earhart. De hecho, los productores de la gran película biográfica de Earhart que se estrenó recientemente creen que su nombre de pila será suficiente para atraer a decenas de millones de clientes a Cineplexes, Blockbuster y Netflix. Amelia. Es cierto que tuvo la suerte de no haber sido bautizada como Sally o Martha, y de haber heredado un apellido tan perfecto que incluso un novelista romántico lo rechazaría: Air-heart.

La posición de Earhart en la historia puede parecer extraña. Su talento como piloto fue cuestionado, quizás con envidia, por muchos contemporáneos. Su fama nació de un vuelo en el que fue simplemente una pasajera, tan importante como “un saco de papas”, según un crítico, cuando se convirtió en la primera mujer en cruzar el Atlántico por vía aérea. Y su máxima notoriedad provino de un vuelo que falló, su intento de dar la vuelta al mundo en 1937, al menos en parte debido a algunos graves errores de habilidad para el vuelo.

Sin embargo, Amelia sigue viva, mientras que Louis Blériot, Eddie Rickenbacker, Wrong-Way Corrigan, Frank Hawks, Wiley Post y cientos de otros pilotos hábiles, valientes, inventivos y una vez famosos han sido arrojados a la basura de la historia de los entusiastas de la aviación.

Seamos honestos y admitamos que fuera de las aulas de la escuela primaria, donde todavía se enseña el papel de Earhart como protofeminista y héroe totalmente estadounidense, las tres preguntas que siguen fascinándonos sobre ella son: 1. ¿Qué tan buena piloto era? 2. ¿Cómo era su vida sexual? y 3. ¿Dónde y cómo murió? Su vida y su época se han descrito exhaustivamente en biografías, la mejor de ellas por Susan Butler (Del este al amanecer: la vida de Amelia Earhart), Mary Lovell (El sonido de las alas) y Doris Rich (Amelia Earhart: una biografía), Así que vamos al grano.

Si tengo una ventaja sobre los excelentes biógrafos de Earhart, es que como piloto he pasado miles de horas volando aviones modernos (y antiguos) de rendimiento y complejidad equivalentes a los que piloteó Amelia. Y como piloto de habilidades vergonzosamente ordinarias, tengo una pequeña ventana hacia la diferencia entre tonterías y carne de vaca de primera en lo que se ha escrito sobre Earhart el aviador.

Si tenía una falla, era que nunca habría admitido tal falta de talento para volar. Con una excepción, cuando reconoció haber plantado un Lockheed Vega en la nariz debido a la "aplicación excesiva de los frenos", los accidentes nunca fueron su culpa. Siempre se debían a una zanja oculta, "los espectadores dicen que me golpeó un torbellino", el tren de aterrizaje se debilitó por el aterrizaje rebotado de otro piloto o una falla mecánica. Cuando Earhart estrelló fuertemente un autogiro en 1931, salió de los escombros y en un momento de franqueza dijo: "Todo es culpa mía". Pero más tarde explicó que, cielos, lo que realmente quiso decir era que era culpa suya que su esposo, George Putnam, se tropezara y se rompiera una costilla mientras corría hacia los restos del naufragio.

Habría sido mejor, tal vez, si Earhart hubiera confesado que la cagaba ocasionalmente, porque era una época en la que los motores fallaban rutinariamente, los pilotos se perdían porque no tenían otras ayudas para la navegación que las vías del tren, y aterrizaban en los pastos porque estaba oscureciendo. parte del juego. Por supuesto que se estrellaba de vez en cuando. ¿Quién no lo hizo?

Amelia aprendió a volar durante una época, principios de la década de 1920, cuando los Avro Avians y Kinner Airsters que voló por primera vez eran mucho más difíciles de manejar que los Cessna 150 y Piper Cherokees que habría estado usando medio siglo después. Y rápidamente progresó hasta convertirse en los gemelos Lockheed Vegas y Electra de gran motor radial y arrastrador de cola que pocos de sus modernos críticos de pilotos aficionados podían siquiera poner en marcha, y mucho menos rodar, y olvidarse de volar realmente con las bestias.

De hecho, el piloto de pruebas Wiley Post declaró que el primer Vega de Earhart, que voló por todo el país hasta la fábrica de Lockheed en California para ser reparado, era "el más sucio que jamás había volado", sin embargo, había manejado con seguridad muchas horas en el gran cerdo. Fue tan malo que Lockheed le cambió uno nuevo en lugar de arreglarlo.

Earhart voló ese Lockheed monomotor a través del Atlántico en 1932, convirtiéndose en la primera mujer estadounidense en hacer un solo en el estanque. El vuelo requirió muchas horas de vuelo nocturno con instrumentos, lo cual era una habilidad nueva y relativamente no probada para ella y tenía que realizarse con lo que un piloto moderno consideraría instrumentación de “panel parcial” solo de emergencia. En ese momento, su altímetro falló varias horas en el vuelo, y descubrió una manera de estimar básicamente la altitud según la configuración de potencia que aceptaría el motor, lo que resultó ser un movimiento muy inteligente. Se topó con la formación de hielo por la noche y en un momento hizo girar la Vega, recuperándose solo después de salir de las nubes lo suficientemente bajas como para ver gorros blancos individuales. (Cualquiera que tome esto a la ligera nunca ha volado un avión, ciertamente nunca lo ha hecho girar).

Peor aún, la soldadura de un anillo colector de escape falló, y voló durante horas mirando justo frente a ella, a través del espacio entre la capota y el fuselaje, una llama azul pulsante, sabiendo que el cortafuegos podría no aguantar si el escape se fracturaba por completo. Luego, avgas comenzó a gotear por la parte posterior de su cuello debido a una fuga en el medidor de combustible del tanque del ala sobre ella ...

El año anterior, Putnam, siempre en busca de publicidad, había alineado a Earhart para realizar el primer vuelo transcontinental en un autogiro de Pitcairn, con el fuselaje cubierto con el logo del proveedor de chicles Beech-Nut, patrocinador del vuelo. Amelia no tenía ningún interés en las capacidades STOL del autogiro, pero lo voló simplemente como una especie de dirigible Goodyear, un vehículo publicitario extraño que atraía multitudes dondequiera que aterrizara. Chocó su Pitcairn tres veces, una vez tan cerca de la multitud en Abeline, Texas, donde lo estaba demostrando que el Departamento de Comercio emitió lo que hoy se llamaría una violación de la FAA y quiso castigarla por 90 días, una sanción importante. Solo la intercesión de algunos amigos de alto rango la mantuvo volando, con solo una reprimenda formal en su archivo.

Pero Pitcairn era tan difícil de volar que se dijo que la tasa de incidentes / accidentes era una vez cada 10 horas de vuelo. Un piloto de fábrica estrelló el propio Pitcairn de Earhart (prestado) no cinco horas después de haber sido reparado. Amelia, sin saberlo, se había convertido en piloto de pruebas.

Uno de los principales críticos de Earhart, el piloto de Hollywood Paul Mantz, dijo que era una piloto impaciente y descuidada. Muchos asumieron que debía haber sabido de lo que estaba hablando, ya que había volado y viajado con Earhart extensamente, y ciertamente Mantz tenía el peso de una vasta experiencia y talento volador detrás de sus palabras. Pero también estaba muy molesto porque Amelia había decidido, por una variedad de razones, prescindir de él como su "asesor de aviación" en la víspera de su intento de dar la vuelta al mundo. Uno tiene que preguntarse cuánto de la mala voluntad de Mantz hacia su antiguo amigo (incluso se rumoreaba falsamente que habían tenido una aventura) era simple resentimiento y venganza.

Otra detractora de Earhart, la joven piloto Elinor Smith, era una conocida pero también una competidora, lo que puede haber condimentado sus palabras. (Smith estaba convencido de que George Putnam se había encargado de que ella no obtuviera patrocinio para ninguno de sus propios proyectos de vuelo, lo que difícilmente la convertiría en fanática de su esposa). Smith era un piloto de demostración de Bellanca, y Earhart estaba considerando comprar a Bellanca. Así que voló uno con Smith, quien muchos años después recordó que Amelia había hecho un trabajo terrible como piloto, tan terrible que Giuseppe Bellanca supuestamente se negó a venderle uno de sus aviones.

Pero eso era todavía temprano en la carrera de vuelo de Earhart, y prácticamente todo su tiempo de vuelo había sido en aviones ligeros de baja potencia como su Airster y Avian. El Bellanca fue el primer sencillo de alto rendimiento que había volado, por lo que quizás Elinor Smith debería haberla dejado un poco holgada en lugar de, años más tarde, perpetuar la leyenda de Amelia no podía volar.

Poco después, Earhart compró su primer Lockheed Vega, que probablemente era tan exigente para volar como cualquier caza de primera línea de la época. Imagine un piloto privado de 250 horas hoy comprando un Mustang P-51D y poniéndolo en solitario. (Earhart reclamó 560 horas aproximadamente en este punto, pero probablemente la mitad fue falsa, lo que los pilotos llamaron "hora Parker P-51", en honor a la popular pluma estilográfica. Amelia rara vez registraba su tiempo de vuelo, y es difícil de imaginar how she could have flown that much between 1921 and 1929, what with 1924 through 1928 being virtually devoid of flight time.)

The inexperienced Earhart had a hard time handling the big Vega, so Putnam initially hired a pro, Bill Lancaster, to do the actual flying. Lancaster was listed as Amelia’s “mechanic,” and the fact that he did much of the piloting was kept quiet. But Amelia couldn’t fake being at the controls during the original Powder Puff Derby, in 1929, and she ran off the end of the runway at a refueling stop in Yuma, Ariz., bending the prop. Characteristically, rather than admit she had misjudged the Vega’s hot landing speed, she said that “something had gone wrong with the stabilizers,” a nonsensical claim.

At the end of the race, in Cleveland, she made a horrendous landing, bouncing and porpoising and nearly ground-looping. Still, even critical Elinor Smith was awed that the low-time Earhart was able to survive flying the big Lockheed. And the famous Lockheed engineer Kelly Johnson, who helped check Amelia out in her next airplane, a special twin-engine Lockheed Electra 10E, thought her a good pilot, “sensible, very studious, and paid attention to what she was told.”

Earhart’s most notorious crash came as she was leaving Hawaii westbound in her Electra on her first round-the-world attempt. Something went bad during the takeoff, and she ended up ground-looping at speed, doing damage that required an extensive rebuild.

Some say a blown tire caused it. Earhart later hinted that Mantz was the cause, since he flew the San Francisco-to-Honolulu leg and made a rough landing that, Earhart claimed, weakened the starboard gear-leg oleo strut, which collapsed to initiate the ground loop. But Amelia had one bad habit as a twin-engine pilot: Even at speeds where the rudders were effective, she still tried to control direction with differential throttles. That can work at the beginning of a takeoff roll, but it’s a big mistake at 80 mph with the tail up and could well have caused the swerve that collapsed a gear leg on the heavily overloaded airplane.

Having twice flown the Atlantic in light twins and made countless transcontinental trips in everything from two-seaters to business jets, I’m awed by Earhart the aviator because she had the ability and temperament to fly day after day, week after week, for five to eight hours a day. Only somebody who has been there can comprehend how physically and emotionally wearying it is to be a single pilot totally in charge of navigating, aviating, weather-guessing and dealing with every aspect of an airplane’s needs in the air and on the ground. Earhart did it when navigation aids, weather forecasting and airport facilities were laughably primitive compared to what today even the rankest student pilot has at her disposal. To read Amelia’s own accounts of navigating across Brazil and the South Atlantic, then crossing bleakest Central Africa under the pounding sun day after day, can’t help but make a pilot admire her strength, intelligence and courage.

Certainly navigator Fred Noonan did much of the hard work, but Earhart was still in charge and, like any captain, bore the ultimate responsibility. She was a pilot who sometimes—and necessarily—was in over her head, urged by her promoter-husband to constantly push her own aviating envelope. Yet Earhart ultimately rose to the challenge and performed beyond the bounds of what far too many of her critics, both then and now, might themselves be able to accomplish.

Earhart grew up spunky and adventuresome, and as an adult she chose to keep her hair in a quasi-masculine tousle and wear pants (though skinny and lanky from the knees up, she felt awkward about her disproportionately heavy legs and ankles). She made her career in a man’s world of airplanes and oily engines, so she was inevitably lumbered with the term “tomboy,” in some circles taken as shorthand for lesbian. There is in fact zero evidence of that being true, though the myth still lingers, as it does around so many strong women. If anything, Earhart was somewhat asexual her emotional drive focused on adventure and accomplishment, not sex and marriage.

When she wed George Putnam in 1931, she presented him, hours before their marriage, with a bold prenup (though the term hadn’t yet been invented). Amelia required that both she and Putnam were to feel free to do as they wished, whether alone or with whomever they wished, and that neither should feel constrained by anything as archaic as marriage vows and monogamy. And if after one year of marriage Earhart decided she didn’t like being someone’s wife, the deal was off.

Earhart had been engaged, before her marriage to Putnam, to young engineer Sam Chapman. Her involvement with Chapman almost certainly was a relationship she agreed to because that’s what a conservative, proper young woman did in the 1920s: got engaged, planned a wedding and married. There was apparently no sexual involvement with Chapman they were just friends and indeed would remain so after she ended the engagement.

There would be whispers and gossip about several of the men with whom Earhart flew and traveled, not only Paul Mantz but also navigator Noonan. Earhart never had more than a friendly relationship with the happily married Mantz, and as for Noonan, just a month before he and Amelia left on their last flight, he’d married a woman who Amelia knew well and who obviously had no qualms about sending her new husband forth with the famous aviator for several weeks of enforced cockpit intimacy. Noonan spent every spare moment during the round-the-world trip posting letters home to his wife—hardly the conduct of a cheating husband.

Some suspect that Earhart was in fact pregnant with Putnam’s child during the round-the-world flight. Either she was susceptible to avgas fumes—her explanation—or Amelia was experiencing frequent morning sickness.

But one of the most tantalizing questions that has come down through the nearly 73 years since Earhart’s comet blazed brightest is whether she had a long-term affair with handsome ex–West Point football team captain, Olympic athlete, former Army Air Corps pilot, entrepreneur and government official Eugene Vidal—father of writer Gore Vidal. The film Amelia spends much of its energy perpetuating the legend, with Hilary Swank (Earhart) and Ewan McGregor (Vidal) vigorously heating the cinematic sheets.

There’s ample evidence that Earhart had a crush on the married Vidal—they were involved in a number of business dealings together—but little to indicate a sexual relationship beyond the insistence of Gore Vidal that Amelia was his father’s mistress. Gore would have been about 10 at the time, so the affair was most likely the imaginings of a fertile young mind amplified over the years.

If Earhart hadn’t disappeared into the Pacific on July 2, 1937, she’d today be as obscure an aviator as Jacqueline Cochran, Louise Thaden, Blanche Noyes, Beryl Markham, Hanna Reitsch, Amy Johnson and a dozen other women pilots who were accomplished record-setters but today are little known to the general public. But tragedy created notoriety—particularly tragedy that took the life of an attractive, mysterious and strangely sexy woman, which was guaranteed to thrum the heartstrings of celebrity-besotted Americans.

How and where Earhart and navigator Fred Noonan died have fascinated everyone from conspiracy theorists to analytical calculators of Earhart’s known and assumed flight tracks, fuel consumption, possible power settings, potential groundspeed, wind drift, navigational sun sights, emergency options, what she had for breakfast and everything else that can be deduced—make that guessed—about her last flight. For the sake of simplicity let’s roll eyes editorially and ignore Elvis theorists who claim Earhart was alive and well in New Jersey, or died in Japan’s Imperial Palace or was beheaded as a spy. Without belaboring the excruciating details and the angry debate that has created an Internet cottage industry, the two leading theories of how she and Noonan vanished currently are:

That when Earhart and Noonan couldn’t find Howland Island, the navigator provided her with a northwest/southeast search track roughly perpendicular to their course toward Howland—capping the T, in effect—and that she took a chance and followed it on the southeast heading, which took her away from Howland, to an uninhabited atoll today called Nikumaroro. There she force-landed and survived, making several pleading radio calls while the Electra’s batteries lasted, until lack of fresh water and food brought them a slow and painful death.

This theory is espoused by the U.S. organization TIGHAR (The International Group for Historic Aircraft Recovery), which has so far spent about $4 million searching Nikumaroro during four expeditions. TIGHAR has recovered some encouraging artifacts, but nothing that can unquestionably be connected to Earhart or her Electra. TIGHAR’s Richard Gillespie and a multitalented team will next attempt to find more artifacts on Nikumaroro that can be scrupulously recovered and preserved, then tested for an Earhart DNA match.

A second intriguing theory is that Earhart had a carefully considered fallback plan if she failed to find Howland: She would do a 180 and fly back toward New Guinea and hope to blunder across one of the substantially larger islands that lay to the east of it—perhaps New Britain, which had two airstrips at Rabaul.

Australian wreck-chaser David Billings, who is openly contemptuous of TIGHAR’s methodology, claims that in 1945 an Australian army patrol on New Britain stumbled across the corroded hulk of a radial engine and nacelle, plus the overgrown airframe of a twin-engine airplane of some sort. Busy fighting late-war Japanese holdouts, the soldiers had only enough time to retrieve a metal “repair tag” wired to the engine mount, and the tag—which has since disappeared—is said to have denoted the engine’s type and the serial number of the airplane for which it had been repaired. Both matched Earhart’s Electra, construction number 1055 with two Pratt & Whitney S3H1 Wasp engines. Billings claims to have a crude map of the patrol’s route, and penciled onto its margin are the very same numbers and letters.

Billings and volunteers have tramped the New Britain jungle hoping to stumble across the wreckage just as the Aussie patrol did 65 years ago, but so far no luck. He realizes they need an expensive helicopter-borne magnetometer search if the wreckage is still there, by now totally overgrown and perhaps even buried.

Actually, there’s a third theory that she searched frantically for Howland, found nothing and finally ditched or perhaps crashed into the Pacific. Having flown many hours in twin-engine aircraft in the Caribbean and the Bahamas—similar to the islanded areas of the Pacific—I can tell you that finding a tiny island on the sea when there are clouds in the sky (and there were many when Earhart arrived in the vicinity of Howland) is a fool’s errand: Every cloud creates a perfect shadow the size and shape of an island, for dozens of miles in every direction.

Once when I was low on fuel in a Shrike Commander twin, I radioed the airport operator at the tiny Caribbean island of Grand Turk and asked him to step outside and tell me if he could hear my engines. Just as Earhart begged the Coast Guard cutter Itasca to home on her, I begged Grand Turk to tell me yes, they could hear me. They couldn’t. So I know her terror, know what it’s like to fly from one phantom shadow to another. I survived. She didn’t, but I know what happened to her, because it almost happened to me.

So perhaps it’s time to stop, and leave the lady where she lies. The search for Earhart has become an expensive yet ultimately pointless exercise. Ric Gillespie of TIGHAR at least admits that it’s not the Earhart legend that drives him but the chase—the deduction and analysis, the footwork and fundraising, overcoming obstacles for a goal that is not gold bullion sunk in a Spanish galleon, or a rich-veined Dutchman’s Mine, or strange Nazi secrets entombed in a U-boat it’s the intellectual exercise.

Country singer Iris Dement certainly didn’t have Earhart in mind when she wrote “Let the Mystery Be,” but she might as well have.

Everybody’s wonderin’ what and where they all came from

Everybody’s worryin’ ’bout where they’re gonna go when the whole thing’s done

But no one knows for certain, so it’s all the same to me

I think I’ll just let the mystery be.

That might be the most meaningful way of all to honor Amelia: Let the mystery be.

Stephan Wilkinson is a former executive editor of Flying revista. For further reading, he recommends the Earhart biographies by Susan Butler, Mary Lovell and Doris Rich, and notes you can learn more than you need to know about her last flight at tighar.org and electranewbritain.com.

Originally published in the January 2010 issue of Aviation History. Para suscribirse, haga clic aquí.


Records Relating to Amelia Earhart

Amelia Earhart and Fred Noonan disappeared during their attempt at a round-the-world flight in July 1937. The National Archives contains records relating to the proposed flight and the search for their airplane.

"Amelia Earhart prior to last takeoff." Records of the U.S. Coast Guard, RG 26, NAID 6708612.

Letter from Amelia Earhart to President Franklin D. Roosevelt regarding her world flight. November 10, 1936. Franklin D. Roosevelt Library. NAID 6705943 (3 pages)

Amelia Earhart, July 1936. Records of the Army Air Forces, RG 18, NAID 6708609.

U.S. Navy Report of the Search for Amelia Earhart, July 2-18, 1937. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38. NAID 305240 (96 pages)

Report, p. 1, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

Report, p. 2, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

Report, p. 3, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

The lists below provide more detailed descriptions of records in the National Archives in Washington, DC, College Park, MD, and San Francisco, CA.

National Archives in Washington, DC, and at College Park, MD

The list indicates records held in Washington with [DC] and in College Park with [CP]. Please note the location if you are requesting information about ordering copies.

Records of the Bureau of Naval Personnel, Record Group 24 [DC]

Includes the deck logs of the USS Colorado, Ontario, y Swan, vessels engaged in the search for the lost Earhart plane in the vicinity of the Howland and Phoenix Islands during the period July 1-19, 1937. The total number of pages of log entries for the period of the search is 71.

Records of the United States Coast Guard, Record Group 26 [DC]
Available on Reference Microfilm – 4 Rolls

Correspondence File "601 Itasca" for 1937

1. Cruise report of the Itasca for the period during which it was searching for Amelia Earhart, together with a letter and two cables. 14 pages.

2. Track chart showing the area searched by the Itasca. 1 page.

Correspondence File "601 Amelia Earhart"

1. Copy of the radio log of the Itasca. June 9-July 16, 1937, with official remarks and opinions. 106 pages.

2. Copies of cables and radiograms, February-April and June-July 1937, relating to preparations for the flight and to the search for the plane. 159 pages.

3. Transcripts of the logbook of the Itasca, June 22‑26 and July 1-23, 1937. 57 pages.

4. Copy of the communications log of the Itasca. 43 pages.

5. Photographs of Amelia Earhart, the plane, and related subjects. 26 artículos.

Records of the Hydrographic Office, (Record Group 37) [DC]

Includes a 25-page file of correspondence and newspaper clippings relating to the proposed Earhart flight and the search for the plane. File Designation – A4-3 Box 22. General Correspondence.

Records of the Office of the Chief of Naval Operations, (Record Group 38) [CP & DC]

A1 entry 351 - 84 page "Report of Earhart Search by U.S. Navy and U.S. Coast Guard, July 2-18, 1937." Available online: https://catalog.archives.gov/id/305240 [CP]

Includes a file on Amelia Earhart among the general correspondence of the Office of Naval Intelligence. This file consists of 170 pages of correspondence and reports relating to the flight of Amelia Earhart but also includes a report, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70 [DC]

General Records of the Department of Commerce (Record Group 40) [CP]

General Correspondence Files 101232 and 83272/126 relating to Amelia Earhart. 45 pages.

General Records of the Department of State (Record Group 59) [CP]

Decimal File 811.76940 EARHART, AMELIA/1: Document dated June 17, 1928, concerning her flight from the United States to Europe with Wilbur Stulta. 6 pages.

Decimal File 841.413 EARHART/1: Document dated August 9, 1930, concerning dedication of a monument to Earhart at Burryport, Wales. 2 pages.

Decimal File 811.001 HOOVER, HERBERT/2629: Musical composition dated July 29, 1932, dedicated to "Lady Lindy" from two British composers. 5 pages.

Decimal File 124.023/33: Documents dated August 8, 1932, concerning an advertisement in the Keystone, a jewelry trade magazine, in which Earhart endorsed a Swiss-made watch in a letter written on American Embassy stationery. 5 pages.

Decimal File 093.115/111: Citation dated July 23, 1937, including a replica of a medal presented to Earhart at the Gimbel Brothers Banquet in Philadelphia, honoring her as "Woman of the Year for 1932," and cover letter to the Secretary of State with acknowledgement. The medal replica is bronze, 15/16 inches in diameter, inscribed "Amelia Earhart, First Woman in the World to Fly Alone Across the Atlantic Ocean." 2 pages.

Decimal File 862i.01/333: Letter dated June 17, 1939, from Senator Gerald P. Nye to the Secretary of State, and the reply. Nye's letter concerns allegations in an Australian weekly that the search for Earhart was used as a cover for espionage against Japanese possessions in the Pacific. There is a reply from the Secretary of State denying the story. A photographic copy of the newspaper articles is included. 9 pages.

Decimal File 800.79611 PUTNAM, AMELIA EARHART/1-212: File dated June 1936-May 1940 concerning Earhart's flight around the world. Many of the documents are despatches and instructions relating to clearance for her flight from countries over which she proposed to fly. Some material concerns her disappearance and the subsequent search for some trace of her or her aircraft. Also includes unverified reports of her whereabouts. 364 pages. There is also a 19-page index to this file.

General Records of the Department of the Navy, (Record Group 80) [DC]

Includes an 84 page "Report of Earhart Search by U.S. Navy and U.S. Coast Guard, July 2-18, 1937." There is also a 27-page file concerning her proposed round-the-world flight. File Code A4-5 (5) (361030-4) General Correspondence 1926-1940.

Records of the Office of the Adjutant General, (Record Group 94) – Army Records [DC]

Includes an 81 page file relating to the Trans-Pacific and round-the-world flight of Amelia Earhart.

Records of the Office of Territories (Record Group 126) [CP]

Central Classified Files, 1907-51, Equatorial Islands.

Aviation-General, file 9-12-21. December 3, 1936-May 12, 1938. Correspondence relating to Earhart's round the world trip stop at Howland Island and the Itasca's search efforts. 133 pages.

Records of the War Department General and Special Staffs, (Record Group 165) [DC]

Includes 17 pages concerning Amelia Earhart among several files of the Military Intelligence Division. These consist of a 10 page summary of her flight, several reports concerning her goodwill flight to Mexico in 1935, and two letters dated July 8, 1937, and November 1, 1939, from civilians who claimed to have received messages from Earhart.

National Archives Gift Collection (Record Group 200) [CP]

Papers donated by Leo G. Bellart, a crew member of the Itasca:

1. Radio log of the Itasca. 3 pages.

2. Newspaper clippings relating to the search for Amelia Earhart. 20 pages.

3. Correspondence of Leo G. Bellart. 67 pages.

4. Scrapbook containing various types of information. 152 pages.

Records of U.S. Army Overseas Operations and Commands, (Record Group 395) [DC]

Include among the records of the Air Officer, Hawaiian Department, the proceedings of a board of officers to investigate the crash of Amelia Earhart at Luke Field on March 20, 1937, and a report, dated July 27, 1937, on the search for her plane. The proceedings total 56 pages and the report 10 pages.

Records of the Federal Aviation Administration (Record Group 237) [CP]

Correspondence Files 805.0, 805.3 and 835 relating to Amelia Earhart. 329 pages.

National Archives at San Francisco

Records Relating to Amelia Earhart's Flight and Search Efforts

RG 181 Records of Naval Districts and Shore Establishments, 14th Naval District, Commandant's Office

General Correspondence (unclassified) 1925-1942.

A4-3/Earhart "Report of Earhart Search by U.S. Navy & U.S Coast Guard 2-18 July 1937" (94 pgs)

A4-3/Earhart [1] [2/15/37 to 3/2D/37] (273 pgs) (This file contains correspondence and radio messages related to the earlier failed start.)

A4-3/Earhart [2] [4/4/37 to 7/6/37] (Radio Messages) (250 pgs)

A4-3/Earhart [3] [7/6/37 to 7/9/37] (Radio Messages) (181 pgs)

A4-3/Earhart [4] [7/9/37 to 7/12/37] (Radio Messages) (157 pgs)

A4-3/Earhart [5] [7/12/37 to 7/20/37] (Radio Messages) (162 pgs)

Commandant's Earhart Search Charts, 1937

U.S.S. Lexington Proposed & Actual Time Search Track (5 ft. long)

U.S.S. Colorado, U.S.S. Swan and U.S.C.G. Itasca Search Areas July 2-11, 1937 (4 ft. long)

Track of USS Lamson 11 July 19 July 1937 while engaged with Earhart Search Group (2 ft. long)

Photostat of above 8 1/2 X 11 (1 pg)

Howland Island layout 8 1/2 X 11 (1 pg)

USS Lexington and Attached Aircraft Tract Chart, Earhart Search 13-18 July 1937 (3 ft. long)

Track of USS Swan 3 July 21 July 1937 (3 ft. long)

Itasca Search for Earhart Plane 2-18 July 1937, 12" X 12" (1 pg)

Same as above 20" X 12" (2 pgs)

USS Drayton (366) Navigational Chart Earhart Search, 11-18 July 1937, 8 1/2" X 11" photostat (1 pg)

Tract of USS Cushing Earhart Search Group 11-18 July 1937, 14" X 11 1/2" photostat (1 pg)

Tract of USS Colorado, USS Swan and USCG Itasca

Earhart Search #2 1937 [Position Plotting Sheet showing areas searched by Itasca 2-6 July 1937& by Swan 6,8 July 1937] (4 ft. long)

Earhart Search #26 1937 [Plot Chart Showing Plots of Search Ships & Planes] (5 ft. long)

Earhart Search 1937 [Chart showing all planes and ships' tracks and search areas.] (5 ft. long)

[Earhart Search Chart] [Same as above some corrections] (2 ft. long)

Tract of USS Cushing Earhart Search Group, 11-18 July 1937 (2 ft. long)

12TH NAVAL DISTRICT - COMMANDANT'S OFFICE

General Correspondence (Unclassified) 1926-1939

(NM 72, Entry # 38) box 490 RA 3051 B

A21(1) General Correspondence [Earhart Flight & Search, [#1] [21 Jan. 1937 to 21 July 193/] (92 pgs)

A21(1) General Correspondence [Earhart Flight & Search Radio Messages 20 June-19 July 1937] [#2] (174 pgs)

NAVAL STATION #129 AMERICAN SAMOA - COMMANDANT'S OFFICE

General Correspondence (Unclassified) [313-D8G-3440, (V9723), RA 2268B]

File: A4-3 (1) Earhart Flight [15 Feb 1937 to 20 July 1937] (Messages & Correspondence) (114 pgs)

In the news . . .

PL - MARSHALL ISLANDS, JALUIT ATOLL, JALUIT ISLAND. ONI # 14381 JALUIT HARBOR. Citation: U.S. National Archives, Records of the Office of Naval Intelligence, Record Group 38, Monograph Files Relating to the Pacific Ocean Area, NAID 68141661)
View in National Archives Catalog

News reports and a television documentary in July 2017 suggested that this image, part of the National Archives' holdings, may show missing pilot Amelia Earhart and her navigator Frederick Noonan on the Marshall Islands after her disappearance over the Pacific Ocean on July 2, 1937. The National Archives' mission is to preserve and provide access to the historical records. We encourage you to review the records in order to form your opinions.


The Second Attempt

Earhart was eager to try again after her first failed circumnavigation attempt. On May 21, 1937, Earhart and navigator Fred Noonan took off from Oakland, California to start the first leg of their trip around the globe. This time, they chose to travel the opposite direction: from west to east.

Their new route was necessitated by changes in weather conditions. This time, Earhart and Noonan planned to first fly from Oakland to Miami, Florida, before making their way across South America, Africa, Southeast Asia, and the Pacific Ocean, hugging the equator the whole way.


How Star Trek Explained Amelia Earhart’s Disappearance

Every few years, a new theory emerges that claims to solve one of the 20th century’s greatest mysteries: What happened to Amelia Earhart and her navigator Fred Noonan during their attempt to circumnavigate the globe? The most recent theory, based on a photo that purports to show Earhart in Japanese custody, suggests that she didn’t die mid-flight, but instead as a prisoner. It’s already been debunked.

As with most mysteries of this kind, the public will likely never accept a definitive conclusion. But we can always wonder—and that’s exactly what otro version of Earhart’s end does. Here, then, is a fictional, but inspiring end to Earhart’s story pulled from the mythology of Gene Roddenberry’s Star Trek Universe, where the story of the pioneering pilot picks up 400 years later, on the other side of the Milky Way galaxy…

The Federation Starship USS Voyager and its Captain, Kathryn Janeway, seemed to have suffered a similar fate to Earhart. While on a routine mission, the ship, along with its 150 member crew, were whisked away to the Delta quadrant against their will and stranded almost 60 years of travel (at top speed) away from Earth. With no clues to their disappearance or any trail behind them, Voyager was marooned without any way to call home in a part of the Galaxy where no human existed or has ever travelled to. Or so they they thought.

One day, while traveling through the vast expanse of the Delta quadrant on a journey that many on Voyager would probably never see the end of, a strange material is picked up by the ship’s sensors: rusted metal. Given that there’s no oxygen in space, the detection was out of place. But not any stranger than finding a 1936 Ford pickup truck floating in the vacuum of space, which is what Voyager encountered a few moments later. The crew brought the vehicle into their loading bay and examined the 20th century relic. They also scanned for nearby wormholes and temporal anomalies to try and explain the extreme displacement, but found nothing.

los Voyager’s crew examined the pickup and found a working AM radio. After turning it on, they received an SOS distress signal emitting from a nearby planet with an oxygen-rich atmosphere. They quickly set course for the world, which sits in the third position from its host star, much like Earth. Upon arrival, they determined that the SOS signal came from a continent in the planet’s northern hemisphere. The crew established that due to the atmospheric conditions on the planet, they could not safely beam down an away team to investigate and couldn’t safely land a shuttle pod.

Desperate to figure out how a human-made object made it so far into the galaxy and who was sending out a Earth-native SOS signal, Captain Janeway decided to land Voyager on the planet’s surface. Such an action is rare due to Voyager’s massive size, but was justified given the possibility of determining how a human presence could possibly be so far from home. Why the urgency? Because their findings could help Voyager find a way back to Earth.

After touching down on the planet’s surface, two Voyager teams are dispatched to investigate a detected power source and the SOS signal, which is nearby. The team led by Captain Janeway pursued the signal and soon discovered another relic from the 20th century: a Lockheed Model 10 Electra twin-engine airplane. The plane was made famous after it was thought to have crashed and sunk into the ocean in 1937 along with its passengers, Amelia Earhart and Fred Noonan. Just over the hill, another team discovers a cave in the location where Voyager detected the emitting power source.

Amelia Earhart and her ill-fated Lockheed Electra airplane. National Archives

With Captain Janeway joining those in the cave, they came across a handful of cryostasis chambers, which are generally used to keep lifeforms alive in deep sleep for long periods of time. The crew determined that the chambers are still powered on and that their inhabitants are alive, but barely. Upon examining the first chamber, the crew finds a Japanese soldier still in uniform and next to him, an African-American man dressed like a farmer. A quick analysis using Voyager’s database determined that the clothing is from the mid 1930s. Further down the line of deep sleep chambers, they find another man and woman.

Upon further examination, Captain Janeway noticed that the female was wearing a leather jacket with gold wings pinned above the breast pocket and a name printed below it: A. Earhart. Janeway, taken back, immediately explained to her crew that Earhart was one of Earth’s first female pilots and the first female aviator to cross the Atlantic ocean. During a meeting back at Voyager , Janeway continued to explain that Earhart’s disappearance 400 years prior was one of history’s “celebrated mysteries.” She also mentioned that one of the most ridiculed notions surrounding the case was that Earhart was abducted by aliens. Janeway’s first officer, Commander Chakotay, quickly pointed out that may have been the case.

A decision is made by Janeway to wake Earhart and the others. She ordered a quick review of “ancient” Earth customs while only human members of the crew were selected to open the cryostasis chambers. This would prevent the abducted humans from being shocked or frightened. Before waking them, the crew disarmed the Japanese soldier for safety but little did Voyager’s crew know, another one of them was armed: Fred Noonan, Earhart’s navigator. The abductees soon regained consciousness and are baffled by what has happened. The last thing they remembered was going about their business in 1937.

Almost immediately after waking, an angered Noonan demanded answers. Janeway explained that it is the year 2371 and they are very far from home, likely following an abduction by an extraterrestrial species. Earhart didn’t buy it at first but when Janeway reasoned with her and offered to show her Voyager, she began to listen. The lost pilot described to Janeway the moments before losing consciousness. Earhart and Noonan saw a “huge light” before their Electra plane stopped mid-air and began moving backwards. An angered Noonan still doesn’t buy the abduction story and pulls out his gun. The now-awakened abductees took a few members of Voyager’s crew hostage in the cave and demanded answers.

Captain Janeway continued to make the case for what really happened and revealed that one of her crew members is of another species. Earhart countered by explaining that she’s travelled the world and has seen people do strange things to their bodies. She also argued that just because that crew member appears different, doesn’t mean that “Martians have invaded.” Another crew member gleefully interrupted and explained that actually, it was humans who invaded and colonized Mars in 2103.

Captain Janeway revealed to Earhart that because of her, generations of women became pilots and even inspired Janeway herself to pursue a career that would lead to commanding the Starship Voyager. Earhart argued that “starships” only existed in the writings of Jules Verne and H.G. Wells. Janeway pleas with the abductees that Voyager’s crew just wanted to help them and tells Earhart about the aftermath of her disappearance. Janeway explained that no trace of the Electra was ever found and that rumours surrounding the flight included the possibility that Earhart and Noonan were on a government-sanctioned mission to gather info on the Japanese. “No one was supposed to know about that,” Earhart responded.

A still-confused Amelia Earhart pulled out her compass but is left with more questions when it simply doesn’t work. Soon after, Janeway received a call from Voyager warning that other life-forms have been detected outside the cave and that a security team was being dispatched to investigate. Noonan heard this and grew angrier, demanding that they use their communications to contact the United States, and specifically, J. Edgar Hoover. Hoover was the first director of the FBI and held the position in 1937.

Outside the cave, weapons fire was heard. The team dispatched from Voyager was under attack. They all exited the cave to head over to Voyager when Noonan was hit by blaster fire. Janeway quickly cornered two attackers who were dressed in armored grey suits from head to toe. After disarming them, Janeway told the attackers that she is human and asked for an explanation. “We are human too,” said the attackers as they removed their headgear, explaining that they feared her and Voyager’s crew were members of an alien race called the Briori. Both sides agree to lay down their weapons and one of the attackers introduced himself as John Evansville.

Back at Voyager , Evansville accused Voyager of kidnapping the “37’s”–what him and his people who live on the planet call those found in the cryostasis chambers. He was also shocked to learn that they were actually alive. Evansville and his people had not entered the cave or “shrine” as they call it, in generations. ¿La razón? Earhart and the other abductees were part of a group of 300 humans who were kidnapped from Earth in 1937 by the Briore. After being brought to the planet in the Delta quadrant, they were held as slaves and forced to do hard labor.

The humans eventually led a revolt against the Briore, killing them and seizing their weapons and technology. It seems the Earhart, Noonan and the others discovered by Voyager’s crew were never awakened after being abducted and probably slept through the slave revolt. Evansville explained that the 37’s are his ancestors and that 15 generations later, over 100,000 of the 37’s descendants occupy 3 human cities on the planet. The Briore never returned.

Captain Janeway asked if the interstellar starship used by the Briore to abduct the humans from Earth in 1937 still existed, but is disappointed to learn that it’s been destroyed. This crushed her and the Voyager crew because they were hoping to use it to return home.

Evansville explains to Janeway that life is great on their planet and that they’ve built 3 beautiful cities. This planted the idea in Janeway and her crew that maybe they should stay and continue their lives on this planet among fellow humans. In Janeway’s Captain’s log, she described the civilization as “thriving and sophisticated” and says her experience touring the cities was “amazing.” Now, the dilemma is whether to give her crew the choice to stay on the planet that reminded them of Earth or force them to continue on a risky journey that may never end. Janeway and her first officer make the decision to continue toward home but leave the decision of whether to stay or not up to each individual crew member.

En Voyager’s mess hall, Earhart and the other abductees sat around a table for a meal made by the ship’s cook, Neelix. Using the food replicator, he prepared them pot roast and green beans with jello for dessert. Noonan, who quickly recovered from his wounds and toured the human cities of the planet, said life there seems better than on Earth–indicating that he wouldn’t mind staying. The farmer, whose rusted pickup truck led to this series of events, enthusiastically said that he could fulfill his dreams of building a large farm on the planet and is excited about the prospect of a new frontier. The Japanese soldier explained that there are many Japanese descendant on the planet and describes the civilization as a “paradise.”

Amelia Earhart, now a mythological and heroic figure in human history, isn’t sure what to do. Should she attempt to return to Earth aboard the starship Voyager ? On the command deck, Earhart’s curiosity for flight is seen as her eyes lit up when exploring the ship’s many functions. A crew member informed her that Voyager can travel at warp 9.9 or 4 billion miles per second and easily hop from planet to planet. Earhart responded by asking if she could “take the ship out for a spin.”

Unsurprisingly, Amelia Earhart was enchanted by the idea of traveling through space and even learning to pilot Voyager. But ultimately, she saw the world that the descendants of the 37’s built as her home. This is where the Earhart mystery ended, and where her new life began. She decided to stay behind.

Not a single member of Voyager’s crew remained on the planet with the 37’s and among the civilization built by the generations of humans that followed them. Instead, they were willing to risk following Janeway on the seemingly never-ending journey home. Seven years, many casualties, and a few shortcuts later, Voyager would finally return to Earth.

Robin Seemangal has been reporting from the newsroom at NASA’s Kennedy Space Center for the last two years for the Observer with by-lines also in Popular Science y Wired Magazine. He does in-depth coverage of SpaceX launches as well as Elon Musk’s mission to send humans to Mars. Robin has appeared on BBC, Russia Today, NPR‘s ‘Are We There Yet’ Podcast, and radio stations around the world to discuss space exploration.


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