Batalla del Canal de Suez, 3-4 de febrero de 1915

Batalla del Canal de Suez, 3-4 de febrero de 1915

Batalla del Canal de Suez, 3-4 de febrero de 1915

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Egipto era oficialmente parte del Imperio Otomano, pero desde 1882 había sido gobernado por los británicos. El acceso libre y seguro al Canal de Suez era vital para el Imperio Británico. Las partes más valiosas del Imperio estaban al este de Suez, al igual que los dominios de Australia y Nueva Zelanda y sus invaluables voluntarios. A principios de 1915, los refuerzos cruciales viajaban a través del canal en su camino hacia el frente occidental, donde las divisiones de Australia y Nueva Zelanda pronto serían consideradas entre las mejores tropas disponibles para Gran Bretaña.

El general Sir John Maxwell, el comandante británico en Egipto, tenía 70.000 soldados a su disposición a principios de 1915, aunque muchos de ellos estaban en entrenamiento o en tránsito. En el canal, el general de división A. Wilson tenía 30.000 hombres, la mayoría del ejército indio pero con algo de artillería egipcia, repartidos a lo largo del canal. Wilson también tuvo acceso a varios aviones franceses y británicos y a un pequeño escuadrón naval. Se decidió realizar una defensa esencialmente pasiva del canal. Las principales defensas británicas estaban en la orilla occidental, con algunos puestos fortificados en la orilla oriental.

A principios de 1915, los turcos decidieron emprender una expedición hacia el Canal de Suez. Sería comandado por Djemal Pasha, el ministro de Marina y uno del triunvirato que gobernaba el Imperio Otomano. También fue gobernador de Siria y Palestina y comandante del Cuarto Ejército Otomano. Fue hábilmente apoyado por su jefe de personal alemán, el barón Kress von Kressenstein.

Djemal Pasha se enfrentó a una formidable serie de problemas. Su ejército tenía solo 20.000 hombres, por lo que sería superado en número en el canal. Para llegar a la zona del canal, su ejército tendría que cruzar el desierto del Sinaí, un viaje potencialmente difícil. Solo había tres posibles rutas a través del desierto, de las cuales la ruta de la costa norte y la ruta central eran las más favorables. Más peligrosamente para los turcos, el propósito de la expedición no estaba claro. En ese momento, Djemal Pasha parece haber estado esperando que estallara una revuelta en Egipto al acercarse su ejército, y a pesar de ser superado en número por más de tres a uno, estaba planeando una invasión. A raíz de la campaña, afirmó constantemente que nunca había tenido la intención de invadir Egipto, solo para hacer un reconocimiento en vigor y dañar el canal.

La expedición estuvo bien planeada. La fuerza principal, 15.000 hombres, tomó la ruta central a través del desierto. Los 5.000 soldados restantes se enviaron a lo largo de las rutas costeras del norte y del sur. Se habían construido pontones en Alemania y se habían introducido de contrabando a través de Bulgaria hasta Turquía. La fuerza principal tardó diez días en marchar por el desierto, moviéndose de noche en un intento de ocultar sus movimientos. El 1 de febrero, la fuerza principal de 15.000 hombres estaba cerca del canal.

Para entonces, toda esperanza de sorpresa había desaparecido. Las dos fuerzas flanqueantes habían lanzado finos ataques contra Kantara al norte y Kubri al sur del 26 al 27 de enero. Advertidos por esto de que un ejército turco estaba en la zona, aviones británicos y franceses habían localizado la fuerza principal. El ataque se iba a realizar hacia Ismailia en medio del canal.

El ataque se realizó a las 3 de la mañana del 3 de febrero. Las tropas turcas fueron objeto de un intenso fuego cuando intentaron cruzar el canal, y solo tres pontones y sus tripulaciones llegaron a la orilla occidental, donde fueron rápidamente asesinados o capturados. Siguieron una serie de ataques durante el día, pero no tuvieron más éxito. Al día siguiente, Djemal Pasha ordenó una retirada de regreso a su base en Beersheba.

Los británicos habían rechazado el ataque al canal, pero ahora pagarían por su defensa pasiva. Dos compañías de Ghurkhas intentaron un contraataque el 3 de febrero, pero por lo demás se permitió a los turcos escapar. Aun así, los hombres de Djemal Pasha habían sufrido alrededor de 1.400 bajas (según sus propias cifras). Las pérdidas británicas fueron solo 150, pero la política de defender la orilla occidental del canal fue atacada. La próxima sonda turca hacia el canal se encontraría en el Sinaí, en la batalla de Rumani.

Libros sobre la Primera Guerra Mundial | Índice de materias: Primera Guerra Mundial


Redada en el Canal de Suez

los Redada en el Canal de Suez también conocido como Acciones en el Canal de Suez, tuvo lugar entre 26 de enero y 4 de febrero de 1915 después de Ejército otomano liderado por alemanes fuerza avanzó desde el sur de Palestina hasta atacar a los británicos Imperio protegió el Canal de Suez. Fuerzas otomanas sustanciales cruzaron la península del Sinaí, pero su ataque falló principalmente debido a defensas fuertemente sostenidas y defensores alertas.

Desde su apertura en 1869, el Canal de Suez ha ocupado un lugar destacado en la política y las preocupaciones británicas. Entre sus grandes ventajas se encontraba como La línea de comunicación y también el sitio para una base militar, ya que los puertos bien equipados en Alejandría y Port Said hicieron que la región fuera particularmente útil. Pero la popularidad de los británicos estaba disminuyendo en Egipto a medida que la gente no le gustó la ocupación y la imposición de una raza y religión extranjeras en control de su país.

La Convención de Constantinopla de 1888 por parte de las potencias europeas garantizó la libertad de navegación del Canal de Suez. En agosto de 1914 Egipto fue defendido por 5.000 hombres en la Fuerza en Egipto.

Cuando los británicos declararon el Protectorado el 18 de diciembre de 1914, depusieron a Abbas Hilmi y crearon al príncipe Hussein Kamel como sultán de Egipto. La población estuvo de acuerdo con estos cambios mientras se desconocía el resultado de la guerra y la lucha continuaba.

Las primeras hostilidades ocurrieron el 20 de noviembre cuando una patrulla de 20 hombres del Bikanir Camel Corps fue atacado en Bir en Nuss 20 millas (32 km) al este de Qantara por 200 beduinos. El Bikanir Camel Corps perdió más de la mitad de su patrulla. En diciembre, El Arish fue ocupado por una fuerza otomana y se organizó la defensa del Canal de Suez. Antes de la guerra se había sugerido que una fuerza de camellos podría mantener a Nekhl justo al sur y en el centro del Imperio Otomano y la frontera egipcia. La dificultad de apoyar tal fuerza de camellos desde bases en el lado occidental del Canal de Suez se reconoció cuando se tomó la decisión de que & # 8220la línea obvia de defensa real de la frontera oriental de Egipto es el Canal de Suez. & # 8221

Para proteger sus intereses estratégicos, en enero de 1915 los británicos habían reunido unas 70.000 tropas en Egipto. El general de división Sir John Maxwell, un veterano de Egipto y Sudán, fue comandante en jefe y dirigió principalmente divisiones del ejército indio británico, junto con la 42.a División (East Lancashire), formaciones locales y el Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda. 30.000 de las tropas estacionadas en Egipto tripulaban defensas a lo largo del Canal de Suez. Los otomanos solo tenían tres rutas disponibles para llegar al Canal de Suez a través de la península del Sinaí sin carreteras y sin agua. Un avance costero que tendría suministros de agua y vías utilizables, pero que estaría dentro del alcance de los buques de guerra de la Royal Navy. Una ruta central de Beersheba a Ismailia o una pista sur entre El Kossaima y el Canal de Suez. Se eligió la ruta central ya que proporcionaría a los soldados otomanos las pistas adecuadas a seguir una vez que cruzaran el canal.

En enero de 1915, el coronel bávaro Kress von Kressenstein y sus fuerzas concentraron a 20.000 hombres en el sur de Palestina con nueve baterías de campaña y un obús de 5,9 pulgadas (15 cm). Esta fuerza que iba a cruzar el Sinaí. El plan era que una sola división de infantería capturara Ismailia y cruzara el canal antes de ser reforzada por una segunda división de infantería que sería apoyada en la orilla este del canal por dos divisiones adicionales. Una nueva división estaría disponible para reforzar la cabeza de puente en la orilla occidental del Canal de Suez.

El Imperio Otomano construyó un ramal de ferrocarril desde el ferrocarril Jaffa-Jerusalén en Ramleh hacia el sur para llegar a Sileh a unas 275 millas (443 km) del Canal de Suez durante el otoño de 1914. Los ingenieros alemanes dirigieron la construcción de puentes y alcantarillas de piedra de sillería a lo largo de esta línea ferroviaria construida para mover grandes cantidades de tropas a largas distancias rápidamente y mantenerlas abastecidas a muchas millas de la base.

Cualquier ataque al Canal de Suez requeriría artillería y un tren puente para ser arrastrado por el desierto. Dos divisiones otomanas y una más en reserva, con unidades de camellos y caballos, estaban listas para partir a mediados de enero. El avance a través del Sinaí tomó diez días, seguido por aviones británicos, aunque los aviones alemanes estacionados en Palestina ayudaron a los otomanos y luego volaron algunas misiones de bombardeo en apoyo del ataque principal. La fuerza de Kress von Kressenstein # 8217 se trasladó al sur por ferrocarril, continuando a pie a través del Auja con pontones de hierro para cruzar y atacar el Canal de Suez en Serapeum y Tussum.

En el cuartel general de Force en Egipto se sabía que la 10ª, 23ª y 27ª División se había reunido cerca de Beersheba. El 11 de enero, Nekhl había sido ocupada por una pequeña fuerza otomana. El 13 de enero de 1915 los británicos sabían que fuertes columnas pasaban por el Auja y El Arish. Se informó que el 25 de enero un regimiento se acercaba a Qantara. Al día siguiente, se informó de una fuerza de 6.000 soldados a 40 km al este del lago Little Bitter en Moiya Harab cuando parte de la fuerza que se acercaba disparó contra los defensores de Qantara. El 27 de enero, la carretera de El Arish a Qantara fue cortada 8 km al este y los puestos de Baluchistán y Kubri fueron atacados.

La fuerza se había movido hacia el Canal de Suez en tres escalones; fue el grupo principal que se movía a lo largo de la ruta central que fue atacado por aviones que arrojaron bombas de 20 libras (9,1 kg). Dos columnas flanqueantes más pequeñas de esta fuerza otomana realizaron ataques secundarios el 26 y 27 Enero de 1915 cerca de Qantara en el sector norte del Canal de Suez y cerca de la ciudad de Suez en el sur.

Desde el 31 de enero, los defensores británicos esperaban un ataque y para el 1 de febrero, al menos 2.500 atacantes de infantería se encontraban a 9,7 km al este de Serapeum con dos cañones, otra fuerza de 8.000 estaba en Moiya Harab a 48 km al sureste. y una tercera fuerza de 3.000 estaba en Bir el Mahadat, a 10 millas (16 km) al este al noreste de El Ferdan. En la retaguardia de estas fuerzas estaban & # 8220 fuerzas considerables & # 8221 en Bir el Abd, a 40 millas (64 km) del Canal, en El Arish y en Nekhl.

La Fuerza Expedicionaria Otomana, que se movía solo de noche, creía que había pasado desapercibida, ya que los exploradores habían observado a oficiales británicos jugando al fútbol, ​​cuando las fuerzas otomanas ya se establecieron en un campamento a 25 kilómetros (16 millas) al este del Canal de Suez. Kress von Kressenstein & # 8217s Suez Expeditionary Force llegó al Canal el 2 de febrero de 1915 y los otomanos lograron cruzar el Canal de Suez sobre Ismailia en la mañana del 3 de febrero de 1915.

Para el 2 de febrero, los ligeros movimientos de avance de la fuerza atacante dejaron en claro que el ataque principal sería en el sector central, al norte o al sur del lago Timsah y el tren blindado con cuatro pelotones de infantería de Nueva Zelanda y dos pelotones reforzaron el quinto puesto de Gurkhas. en la orilla este. La 22a Brigada de Infantería de la India (62a y 92a Punjabis y los 2/10 rifles Gurkha) del Sector II, la 2a Reina Victoria y la Infantería Ligera Rajput propia # 8217, y dos pelotones de la 128a Pioneros de la reserva general en Moascar, el 19o Lancashire La batería RFA (cuatro cañones de 15 libras), la 5.a batería de artillería egipcia (cuatro cañones de montaña y dos cañones Maxim), dos secciones de la 1st Field Company East Lancashire Royal Engineers y la 137th Indian Field Ambulance estaban en posición entre el Gran Lago Amargo y el Lago. Timsah.

3 de febrero

Tussum y Serapeum

Escuadrones de hombres fueron vistos a la luz de la luna alrededor de las 04:20 del 3 de febrero moviendo pontones y balsas hacia el Canal de Suez. Fueron disparados por la batería egipcia y el 62 ° Punjabis junto con el 128 ° Pioneers en el puesto n. ° 5 detuvieron la mayoría de los intentos de meter su nave en el agua. Un nuevo intento a lo largo de un tramo de 1,5 millas (2,4 km) para llevar pontones y balsas al canal se realizó ligeramente hacia el norte del primer intento. Tres pontones cargados con tropas cruzaron el canal al amparo del fuego de ametralladoras y rifles de las dunas de arena en la orilla oriental. Cuando aterrizaron en la orilla occidental del canal, los tres barcos cargados de soldados fueron atacados y asesinados, heridos y capturados. Cuando el amanecer iluminó la zona, el fracaso del intento de cruzar el canal fue total.

Al amanecer, el Tussum Post fue atacado con el apoyo de artillería que bombardeó las posiciones británicas, los barcos de guerra en el Canal y los barcos mercantes amarrados en el lago Timsah. los Hardinge y Requin abrió fuego contra grupos de infantería en el desierto y una trinchera otomana 200 yardas (180 m) al sur de Tussum Post fue atrapada por fuego de enfilada de ametralladoras. Un grupo de unos 350 soldados otomanos, que ocuparon las trincheras diurnas británicas ubicadas al este y al sur del puesto, fue contraatacado durante el día por los 92 punjabis. Alrededor de las 15:30 se recapturaron las trincheras con 287 bajas o prisioneros.

A las 06:00 horas se lanzó un segundo ataque, esta vez por desvíos al norte del punto de cruce. El ataque fue frenado por las tropas británicas defensoras y la artillería de los barcos británicos y franceses en el canal. A las 3 a.m., el ataque de los otomanos y # 8217 se había agotado y fracasado y se llevó a cabo una retirada completa. Las sedientas tropas otomanas se retiraron a Beersheba, libres de abuso por parte de las fuerzas británicas. 600 soldados otomanos llegaron al otro lado del canal, pero fueron hechos prisioneros.

A las 06:30, el comandante de la 22ª Brigada India ordenó un contraataque que comenzó a empujar a los soldados otomanos de los Regimientos 73 y 75 (25ª División) fuera de las trincheras y montículos de arena al sur de Tussum Post. Dos compañías del 2/10 Gurkhas con ametralladoras se trasladaron de Deversoir a Serapeum para unirse a seis pelotones de la 2ª Reina Victoria y la Infantería Ligera Rajput propia de Rajput, donde cruzaron el canal en ferry. Dos pelotones de la 2.a Reina Victoria y la Infantería Ligera Rajput propia de Rajput con dos pelotones del 92.o Punjabis desde el puesto a su derecha comenzaron a avanzar por la orilla este hacia Tussum. Este ataque hizo que los soldados otomanos se separaran y huyeran de montículos y montículos de arena antes de que una fuerza considerable que consistía en el 74 ° Regimiento (25 ° División) y las 28 ° y 10 ° Divisiones siguiéndola, se viera a 3 millas (4,8 km) al noreste apoyada por dos baterías. . Enérgicamente contraatacaron los dos pelotones de la 2.a Reina Victoria & # 8217s Own Rajput Light Infantry y dos pelotones del 92.o Punjabis fueron detenidos, perdiendo a su oficial al mando fue reforzado por los seis pelotones del 2/10 Gurkhas y junto con el fuego de la Requin, D & # 8217Entrecasteaux, el remolcador armado Mansura y remolcador 043 los dos últimos armados con cañones ligeros, paralizaron el ataque otomano a unas 1200 yardas (1100 m) de la línea del frente británica.

Posteriormente, todos los pontones que podrían haberse utilizado de nuevo durante la noche siguiente fueron destruidos disparando dos rondas de un barco torpedero y un cañón de 3 pdr # 8217 en cada pontón y dos perdidos fueron perforados por cargas de algodón de pólvora.

Puesto de ferry de Ismailia

Otra fuerza otomana que avanzaba desde el sureste ocupó posiciones atrincheradas a 800 yardas (730 m) de las defensas del Canal, mientras que dos de sus baterías de campo entraron en acción para apoyar los ataques de infantería junto con una batería de obuses de 15 cm que abrió fuego desde el exterior. Desierto. El obús comenzó a apuntar con precisión al Hardinge golpeando los embudos aéreos, de proa y de popa del barco, la bodega de proa, el cañón de proa y el mecanismo de gobierno, lo que obligó al barco a moverse fuera del alcance para anclar en el lago Timsah. Posteriormente el Requin en su papel de batería flotante se convirtió en un objetivo del obús de 15 cm que comenzó a infligir daños, pero a las 09:00 se identificó la ubicación del obús otomano a 9.200 metros (10.100 yardas) de distancia. El cañón de la torreta de 27,4 cm del barco # 8217 tenía un rango de entre 9.000 y 9.500 metros (9.800 y 10.400 yardas) y sacó el obús con la tercera ronda.

Los combates de infantería prácticamente cesaron desde las 14:00 cerca de Serapeum y Tussum y a las 15:30 cerca de Ismailia mientras la artillería continuaba disparando. La 11a División India asumió el mando del frente entre el Gran Lago Amargo y el Lago Timsah mientras que el Swiftsure tomó el relevo de la Hardinge junto con Oceano mientras que la Hardinge reemplazó el Swiftsure en Qantara. Los batallones 7 y 8 de la 2ª brigada australiana llegaron a Ismailia durante la noche.

Se lanzaron ataques menores cuando pequeños destacamentos intercambiaron fuego en El Kubri, El Ferdan mientras el Clio fue atacado por dos cañones de campaña otomanos poco después de las 09:00 y golpearon el barco dos veces antes de que los cañones de campaña fueran silenciados a las 10:30. En Qantara, un ataque más fuerte entre las 05:00 y las 06:00 contra dos piquetes del 89º Punjabis armados con ametralladoras y rifles fue detenido por las defensas de alambre de púas y el fuego pesado. Aquí se capturaron 36 prisioneros y se encontraron 20 muertos fuera de la alambrada, mientras que otras bajas fueron llevadas por sus compañeros.

Los ataques no lograron sorprender a la Brigada de Caballería del Servicio Imperial y al Cuerpo de Camello Bikanir que guarnecían el canal.. los Los indios detuvieron a von Kressenstein y la fuerza # 8217s de establecerse en el lado occidental del Canal de Suez, sufriendo bajas de unos 150 hombres. Solo dos empresas turcas cruzaron con éxito el canal, el resto del grupo de avanzada abandonó los intentos de cruzar una vez que los británicos abrieron fuego. Luego, los británicos acumularon tropas en el lugar, lo que hizo imposible otro cruce. Los otomanos mantuvieron sus posiciones hasta la noche del 3 de febrero de 1915., cuando el oficial al mando ordenó la retirada. El retiro prosiguió & # 8220 ordenadamente, primero en un campamento diez km al este de Ismailia & # 8221.

4 de febrero

La fuerza defensora se sorprendió al encontrar en Amanecer del 4 de febrero, la fuerza otomana había, aparte de algunos francotiradores, desaparecido. Dos compañías del 92º Punjabis avanzaron hacia el norte a lo largo de la orilla este para despejar el área desde Serapeum Post hasta Tussum. Se encontró una fuerte retaguardia a las 08:40 cuando una compañía de cada uno de los 27, 62 punjabis y 128 pioneros reforzó su ataque cuando 298 prisioneros, incluidos 52 heridos, fueron capturados junto con tres ametralladoras. Otros 59 fueron encontrados muertos.

Al mediodía del 4 de febrero, la Brigada de Caballería del Servicio Imperial, dos batallones de infantería y una batería de la montaña india marcharon desde Ismailia Ferry Post. La fuerza vio de tres a cuatro regimientos a 7 millas (11 km) al noreste de Tussum y más al norte, otra columna de infantería se movía hacia el este. Regresaron a la cabeza de puente habiendo capturado a 25 prisioneros y 70 camellos. En la mañana del día siguiente, los aviones observaron una concentración de fuerzas al este de Bir Habeita que fue bombardeada, mientras que en el norte se vio una columna que se retiraba a través de Qatiya. El 10 de febrero, la única fuerza otomana en la zona del Canal de Suez era de 400 soldados en Rigum..

Sede británica estimada Víctimas alemanas y otomanas en más de 2.000, tiempo Las pérdidas británicas ascendieron a 32 muertos y 130 heridos.. La fuerza expedicionaria otomana de Suez sufrió la pérdida de unos 1.500 hombres, incluidos 716 prisioneros. Había estado al final de sus líneas de suministro cuando llegó al Canal de Suez. Este & # 8220 reconocimiento forzoso & # 8221 mostró al Estado Mayor del Cuarto Ejército las dificultades que aguardarían a futuras expediciones.

No se pudo aprovechar la oportunidad para un contraataque británico contra la fuerza otomana, aunque había 70.000 soldados en Egipto en ese momento, solo las brigadas de infantería indias estaban altamente capacitadas y la infraestructura necesaria para hacer que una gran fuerza cruzara rápidamente el Canal de Suez no lo hizo. existe. La única fuerza montada disponible era la Brigada de Caballería del Servicio Imperial y las ocho compañías del Cuerpo de Camello Birkanir, pero estaban distribuidas a lo largo de las defensas del Canal de Suez y no podían concentrar una fuerza mayor para atacar y capturar tres divisiones de infantería otomana.

El ejército otomano mantuvo tropas de avanzada y puestos de avanzada en la península del Sinaí. en una línea entre El Arish y Nekhl, con fuerzas en Gaza y Beerseba. Kress von Kressenstein Djemal Pasha y el Jefe de Estado Mayor alemán # 8217, ordenaron a las unidades móviles que lanzaran una serie de redadas y ataques para interrumpir el tráfico en el Canal de Suez. Para el 21 de septiembre, 30.000 soldados se encontraban en las cercanías de Beersheba..

A principios de marzo, se le pidió a Maxwell que preparara una fuerza de aproximadamente 30.000 australianos y neozelandeses para las operaciones en los Dardanelos en la Fuerza Expedicionaria del Mediterráneo. Los desembarcos en Gallipoli el 25 de abril de 1915 comenzaron la Campaña de Gallipoli durante la cual Egipto apoyó la lucha como la base principal más cercana.


Interés británico vital

Los tanques Sherman británicos avanzan en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial © El Canal de Suez proporcionó a Gran Bretaña una ruta marítima más corta hacia su imperio y, a medida que amanecía el siglo XX y el petróleo crecía en importancia, proporcionó una ruta marítima corta a los campos petrolíferos de los persas Golfo. Por lo tanto, Gran Bretaña se comprometió a proteger el canal.

Durante las dos guerras mundiales, el Canal de Suez fue atacado. Poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña declaró a Egipto un protectorado y se enviaron fuerzas británicas e indias para proteger el canal. Turquía, que había entrado en la guerra como aliado de Alemania en 1914, envió tropas para apoderarse del canal en febrero de 1915. Este ataque fue rechazado y en 1916 las líneas defensivas británicas se habían adentrado profundamente en el desierto del Sinaí para evitar cualquier nuevo intento.

La derrota de Turquía en 1918 resultó en que gran parte del imperio otomano (turco) se dividiera entre Gran Bretaña y Francia, dejando a Gran Bretaña en control de los campos petrolíferos de lo que ahora es Irak.

La lucha fluyó y refluyó hasta 1942, cuando las fuerzas del Eje parecían preparadas para abrirse paso hacia el Canal de Suez.

En 1922, Gran Bretaña otorgó la independencia nominal a Egipto, pero pasaron algunos años antes de que se llegara a un acuerdo. El Tratado Anglo-Egipcio firmado en Londres en 1936 proclamó a Egipto como un estado soberano independiente, pero permitió que las tropas británicas continuaran estacionadas en la zona del Canal de Suez para proteger los intereses financieros y estratégicos de Gran Bretaña en el canal hasta 1956, momento en el que se reexaminaría la necesidad de su presencia y, si fuera necesario, se renegociaría.

Poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Italia, aliado de Alemania, envió fuerzas para invadir Egipto desde Libia. Una contraofensiva británica y de la Commonwealth en diciembre de 1940 expulsó a los italianos de Egipto, pero en marzo de 1941 los italianos, reforzados por el Afrika Korps alemán, atacaron de nuevo y rechazaron a las fuerzas aliadas.

La lucha fluyó y refluyó a lo largo de la costa del norte de África hasta el verano de 1942, cuando las fuerzas del Eje parecían preparadas para abrirse paso hacia el Canal de Suez y más allá.

Su nueva ofensiva, lanzada el 1 de julio, duró la mayor parte del mes, pero las líneas aliadas resistieron. En agosto, el teniente general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del Octavo Ejército británico. El 23 de octubre de 1942, lanzó una gran ofensiva desde El Alamein que obligó al Ejército Panzer germano-italiano a retirarse.

Los posteriores desembarcos angloamericanos en Marruecos y Argelia el 8 de noviembre aislaron a las fuerzas del Eje en Túnez, y el 13 de mayo de 1943 se rindieron. El canal estaba a salvo una vez más.


Batallas: la defensa del canal de Suez, 1915

En 1915, la siempre creciente Primera Guerra Mundial se extendió a Egipto y Palestina. Situado en la región estaba el importantísimo Canal de Suez, controlado por los británicos.

Completado en 1869 y que se extiende de norte a sur a través del istmo de Suez en Egipto hasta el Mediterráneo en el Mar Rojo, su importancia radica en su condición de ruta naval más rápida entre Europa y los países alrededor de los océanos Índico y Pacífico occidental: en resumen, entre Gran Bretaña y sus colonias.

Ese era el trasfondo del conflicto que se avecinaba. El ministro turco de Marina, Djemal Pasha, junto con su jefe de personal alemán Kress von Kressenstein, encabezó una expedición el 14 de enero de 1915 a través de la península del Sinaí desde Beersheba, la fuerza expedicionaria de Suez de 25.000 hombres, destinada a sorprender a los británicos y tomar el control. del canal. La responsabilidad principal tanto en la planificación como en la ejecución recaía en Kressenstein, con Djemal como figura decorativa de la expedición.

Algo inconveniente para los turcos, un asalto al canal resultó imposible por carretera o ferrocarril. El acceso al canal solo fue posible a través de una marcha de 300 km a través del desierto desde Beersheba.

Sin embargo, antes de que esto pudiera considerarse seriamente, era necesario tender una cadena de suministro (que necesariamente incluía agua) a lo largo de la línea de marcha. Además, la marcha en sí solo podía contemplarse durante la breve temporada de lluvias de la región.

Por lo tanto, toda la misión debía completarse en solo dos meses y, una vez en el canal, los turcos tenían solo cuatro días para tomar el control antes de regresar en busca de suministros, especialmente agua. Si bien Djemal tenía la intención de concentrar su ataque en Ismailia, esperaba confundir el esfuerzo de defensa lanzando ataques de distracción a lo largo del canal.

Los propios británicos habían temido un ataque desde el estallido de la guerra en agosto de 1914, con razón, ya que Djemal comenzó a planificar su captura desde el principio, pero habían colocado su defensa como una consideración secundaria a la guerra que se libraba en el frente occidental.

Sin embargo, unas 30.000 tropas del ejército indio fueron aplicadas tardíamente a la defensa del canal una vez que quedó clara la intención de Turquía de entrar en la guerra del lado de las potencias centrales. Se agregó un escuadrón naval anglo-francés a la fuerza de defensa, al igual que una pequeña fuerza de reconocimiento aéreo.

El foco del esfuerzo defensivo fue el cruce ferroviario de Ismailia, en el centro del canal, y un claro objetivo de ataque. Sin embargo, se establecieron fuerzas de defensa a lo largo de los 150 km de longitud del canal.

Con la expedición turca dependiendo en gran medida de la sorpresa total para cualquier posibilidad de éxito, los británicos fueron advertidos, no obstante, del inminente ataque de aviones de reconocimiento el 1 de febrero.

En consecuencia, cuando el 2 de febrero elementos de avanzada del Cuarto Ejército Otomano llegaron al canal y comenzaron el asalto, fueron recibidos y rechazados por una fuerza india, posteriormente reforzada por la infantería australiana.

Djemal persistió con su asalto hasta el 3 de febrero, pero después de perder unas 2.000 bajas (frente a las 150 británicas) autorizó una retirada completa de regreso a Beersheba. La expedición fue un fracaso, y el único intento turco de la guerra por capturar el canal, la reputación de Djemal sufrió graves daños.

Kressenstein fue más afortunado. Asignado al mando de la defensa de la guarnición en Gaza, luchó con éxito contra dos intentos británicos liderados por Sir Archibald Murray de tomar Gaza en marzo y abril de 1915, antes de sucumbir finalmente a un tercer asalto dirigido por el nuevo Comandante en Jefe británico Sir Edmund. Allenby.

Aunque los turcos nunca más intentaron tomar el control de Suez, sí lograron inmovilizar una defensa británica desmesuradamente grande destinada a proteger el canal contra futuras expediciones. Esta fuerza británica podría (y habría) sido utilizada mejor para la campaña de los Dardanelos, por lo que su ausencia contribuyó al desastroso fracaso de los aliados en Gallipoli.


Ataque a Egipto

El comienzo desfavorable para las fuerzas turcas en la batalla de Sarikamish se reflejó en el extremo sur, donde organizaron un ataque contra Egipto que había sido planeado en Berlín. Suministrado por los alemanes con puentes de pontones, un ejército otomano cruzó el desierto del Sinaí hasta el Canal de Suez en febrero de 1915. La aproximación del ejército fue detectada por aviones franceses y rechazada por la resistencia británica en el canal. La expectativa de un levantamiento egipcio contra el dominio británico no se materializó. En cambio, el Imperio Otomano enfrentó los inicios de una revuelta árabe contra el dominio turco en Siria y el Hejaz.


Martes, 18 de febrero de 2020

Incursión en Suez (1915)

Solo veo a mi compañero Anton unas dos veces al año. Cuando nos reunimos, normalmente es para luchar contra uno de los escenarios excepcionales de la Guerra de los Bóers que ha ido compilando de forma muy gradual. Con Anton, definitivamente se trata de calidad más que de cantidad.

Sin embargo, desde el Año Nuevo, ha tenido una inusual ráfaga de actividad y me ha bombardeado con varios escenarios de diversos rincones de la historia. Hay otro escenario de la Guerra de los Bóers en su cola lista para la prueba (Diamond Hill), pero el que se puso sobre la mesa esta semana fue una acción temprana de la Primera Guerra Mundial: la incursión otomana en Suez en 1915.

La historia: una fuerza otomana de unos 13.000 hombres marchó desde Beersheba hasta el Canal de Suez, unas 150 millas. El Canal estaba custodiado por unas 30.000 tropas del Imperio Británico, por lo que nunca se planteó la posibilidad de que los otomanos se quedaran con lo que se llevaron. El objetivo era presumiblemente más provocar una revuelta contra los británicos en Egipto. Aún así, con la ventaja de elegir su punto de ataque, a pesar de que se detectó su marcha de aproximación, los otomanos pudieron lograr una superioridad local breve suficiente para cruzar a unos pocos cientos de hombres. Sin embargo, cuando llegaron los refuerzos imperiales, los débiles puntos de apoyo otomanos pronto fueron eliminados. Los asaltantes se retiraron habiendo sufrido grandes pérdidas.

Nuestro juego sorprendió a todos. Garry y Bruce llegaron primero, leyeron el escenario y decidieron que los turcos no tenían ninguna posibilidad, así que jugarían con los británicos. Luego, David B y Dave W aparecieron y aceptaron fatalistamente su papel de los otomanos condenados. El primer par de turnos confirmaron los prejuicios de todos mientras los turcos y sus árabes irregulares luchaban por el campo abierto siendo arrasados ​​por el intenso fuego de las tropas indias atrincheradas con rifles de carga, artillería y lanchas cañoneras.

Sin embargo, a medida que los turcos se acercaban obstinadamente a las trincheras y ponían en juego su propia artillería, comenzaron a suprimir lo suficiente del fuego británico para hacerlo menos letal. Finalmente, los otomanos lograron asaltar no uno sino dos de los cuatro puestos de avanzada británicos en la orilla este del Canal. Llegaron refuerzos británicos: rajputs, australianos y un par de cañoneras más. La fuerza otomana del norte (en su mayoría árabes) fue prácticamente aniquilada, pero su artillería disuadió a los australianos de retomar Ismailia Ferry Post. En el sur, la 10.ª División otomana de la segunda oleada había establecido un punto de apoyo a través del Canal y no se podía perder.

Este fue un cambio de rumbo notable en la suerte, y un resultado que había parecido extremadamente improbable durante la mayor parte del juego. Es difícil decir si se trataba de dados o tácticas (solo estaba mirando la mitad norte de la mesa), pero ciertamente fue entretenido. Este escenario se implementará nuevamente, seguro.


Batalla del Canal de Suez, 3-4 de febrero de 1915 - Historia

Primera Guerra Mundial en el mar - Batallas navales en esquema

DEFENSA DEL CANAL DE SUEZ - 1915-1916

Canal de Suez en 1904 (Biblioteca del Congreso de EE. UU., Haga clic para ampliar)

Capítulo relevante de "Historia de la Gran Guerra - Operaciones navales"

VII. El ataque a Egipto, del 27 de enero al 11 de febrero

incluido el plano, abajo a la derecha

también libros de registro de los siguientes barcos, que incluyen
la Defensa del Canal de Suez

Royal Navy Battle Honor - SUEZ CANAL 1915, al 4 de febrero.

(Otorgado a Clio, Dufferin (RIM), Hardinge (RIM),

Himalaya, Minerva, Océano, Proserpina, Swiftsure,

(enlaces a capítulos en el texto)

Aquí solo se cubre parte de la participación de la Royal Navy y la Royal Indian Marine en la defensa del Canal en 1915/16.

Miércoles 3 de febrero de 1915

Ataque turco en el Canal de Suez rechazado con el apoyo de buques de guerra británicos y franceses, acorazados Swiftsure, Ocean, viejos cruceros ligeros, Minerva, Proserpine, balandro Clio, crucero mercante armado Himalaya, torpedo No 043, Royal Indian Marine tropas armadas Dufferin y Hardinge participó.

LLANTAS Hardinge (Fotos de barcos)

Hardinge , buque de tropas armado (RIM), 7,457t, 1900, c8-4in / 8-3pdr, Cdr T Linberry, participando en la defensa del Canal de Suez, proporcionando apoyo naval para el contraataque británico-indio a 3 millas al S de Tussum. Bajo fuego de 4 pulgadas y cañones más pesados ​​de 0700, no pudo localizarlos, por lo que se concentró en disparar contra la infantería. Aproximadamente a las 08.25, ambos embudos dañados y el barco tan gravemente golpeado, tuvieron que deslizarse y moverse fuera del canal hacia el lago Timsah para evitar hundirse en el canal nadie mató (Rn / D)

Domingo 9 de mayo de 1915

Canal de Suez zona

COÑO , remolcador, no hay más información, probablemente un buque civil pero la tripulación incluía al menos tres habilitaciones del crucero blindado HMS Euryalus. Perdidos en un hundimiento accidental, tres ratings se ahogaron, dos de ellos enterrados en Ismailia, cerca de Suez (dk)

(haga clic para ver las abreviaturas de las fuentes)

ENVÍOS DE LA GAZETTE DE LONDRES

Con agradecimiento a la London Gazette

Gaceta No. 29632 - 20 de junio de 1916

CAMPAÑA EGIPCIA

DESPACHOS DEL EJÉRCITO fechados 16 de febrero de 1915 para 9 de abril de 1916

incluyendo Defensa de la Canal de Suez y occidental Desierto Operaciones

Oficina de Guerra, 21 de junio de 1916 .

Los siguientes despachos han sido recibidos por el Secretario de Estado de Guerra del General Sir John Maxwell, K.C.B., sobre operaciones militares en el Comando Egipcio:

ENVÍO No. I.

Del Teniente General Sir J. G. Maxwell, K.C.B., C.V.O., C.M.G., D.S.O., al mando de la Fuerza en Egipto .

Cuartel general del ejército, El Cairo , 16 de febrero de 1915

Señor:

Tengo el honor de enviar, para información del Secretario de Estado de Guerra, el informe adjunto del General de División A. Wilson, C.B., Comandante de las Defensas del Canal de Suez, quien ha realizado las operaciones a mi entera satisfacción. Ha sido hábilmente asistido por el general de brigada A. H. Bingley, C.I.E.

Apoyo plenamente lo que dice el general Wilson sobre la conducta de los oficiales y soldados del regimiento, tanto británicos como indios.

El escuadrón francés de hidroaviones y el destacamento Royal Flying Corps han prestado servicios muy valiosos. Los primeros, equipados con hidroaviones con flotadores, corrían grandes riesgos al realizar reconocimientos terrestres, mientras que los segundos estaban muy perjudicados por tipos inferiores de máquinas. A pesar de estos inconvenientes, me proporcionaron regularmente toda la información sobre los movimientos del enemigo.

Aprovecho esta oportunidad para poner en conocimiento del Secretario de Estado para la Guerra los grandes servicios prestados por el Conde de Serionne y los funcionarios de la Compañía del Canal de Suez. Todos han sido de gran ayuda y han puesto sin reservas sus propios servicios personales. y todos los recursos de la Compañía del Canal de Suez a mi disposición. El éxito de nuestra defensa se vio favorecido en gran medida por su cordial cooperación.

También Sir George Macauley, K.C.M.G., Mayor Blakeney y Capitán Hall, de los Ferrocarriles Estatales de Egipto. Además de construir dos excelentes trenes blindados, estos oficiales trabajaron con mucha asiduidad en la organización y supervisión de los arreglos ferroviarios, tanto a lo largo del Canal como en el transporte de refuerzos desde El Cairo. No se plantearon dificultades de ningún tipo, y las dificultades que existían se superaron rápidamente, y no puedo expresar suficientemente mi obligación para con ellas. También el Mayor Liddell, difunto Royal Engineers, Director de Telégrafos bajo el gobierno egipcio. Este funcionario fue en gran parte responsable del excelente sistema de intercomunicación que imperaba en las Defensas del Canal.

No es necesario que agregue que del almirante Peirse y los barcos de Marina de Su Majestad, así como los de Francia bajo su mando, se recibió la ayuda más importante y valiosa.

Tengo el honor de ser, señor, su obediente servidor,

J. G. MAXWELL, Teniente General, Comandante de la Fuerza en Egipto .

________

Cuartel General, Defensas del Canal, al Estado Mayor, Cuartel General, El Cairo .

Ismailia , 11 de febrero de 1915 .

Señor:

Tengo el honor de presentar el siguiente informe sobre la reciente ataque al Canal de Suez . Para que la narrativa sea completa, la prologaré con un breve relato de lo que ha sucedido desde que asumí el mando de las Defensas del Canal.

2. Aterricé en Suez el 16 de noviembre de 1914 y fui a Ismailia el mismo día, habiendo sido precedido diez días antes por el general de brigada AH Bingley, mi oficial en jefe, que fue enviado desde la India antes que las tropas a hacer arreglos preliminares para su desembarco y envío a destino. Allí asumí el mando de las defensas del canal de manos del coronel W. G. Walker, al mando de la novena brigada india, que había sido separada de la tercera división (Lahore) para un servicio temporal en Egipto.

3. De acuerdo con las instrucciones recibidas del Oficial General Comandante en Jefe. las Defensas del Canal se organizaron en tres secciones, con cuarteles generales en Suez, Ismailia Ferry y Kantara, respectivamente; mi propio cuartel general y la reserva general se colocaron en Ismailia, con la base avanzada en Zagazig y el hospital general de base en El Cairo.

Estos arreglos se completaron el 5 de diciembre de 1914, cuando llegaron las últimas unidades de la fuerza de la India.

4. Preparativos para la defensa. Los meses de noviembre, diciembre y enero se dedicó a un desarrollo sistemático de la línea de defensa naturalmente fuerte que ofrecía el Canal, completando así el trabajo que se había iniciado antes de mi llegada. Se prepararon varios puestos defensivos en la orilla este, para cubrir los transbordadores más importantes y proporcionar facilidades para los contraataques locales. Se cavaron trincheras en la orilla occidental para cubrir los intervalos entre los postes y frustrar los intentos de cruzar. Las comunicaciones se mejoraron mediante la construcción de embarcaderos y puentes de pontones desmontables para su uso en puntos importantes. Una flotilla de lanchas armadas, tripulada por el Marina Real, fue organizado, para patrullas del canal. Se instaló un completo Sistema de comunicaciones telegráficas, telefónicas e inalámbricas, vinculando todos los puestos con la sede. Se estableció un sistema de defensa para la protección del ferrocarril, las líneas telegráficas y el canal de agua dulce. El destacamento del Royal Flying Corps fue organizado, dotado de observadores y equipado con alojamiento para sus aviones.

5. Los recursos de la Compañía del Canal de Suez en remolcadores, lanchas, mecheros y ampc., Fueron cuidadosamente examinados para utilizarlos con fines militares.Se hicieron arreglos con la Administración de Ferrocarriles para la recolección de material rodante en lugares convenientes, a fin de acelerar el envío de refuerzos a los puntos amenazados. También se tomaron disposiciones para la organización del suministro de agua de las tropas y la formación de depósitos de abastecimiento, así como para la recogida y evacuación rápidas de los enfermos y heridos. Se estableció un sistema de inteligencia, censura y vigilancia policial y se diseñaron planes, en consulta con las Autoridades del Canal, para el control de la navegación en caso de ataque. Por último, pero no por ello menos importante, el Departamento de Irrigación de Port Said y el personal de ingeniería de la Compañía del Canal en EL Cap, Kantara y el personal de ingeniería de la Compañía del Canal en EL Cap, Kantara y el personal de ingeniería de la Compañía del Canal en EL Cap, Kantara y Kantara llevaron a cabo con éxito un plan para hacer inundaciones, y así limitar el frente sobre el cual el enemigo podía atacar, se llevaron a cabo con éxito. Ballah.

6. Durante este período no se llevaron a cabo operaciones activas, excepto una incursión beduina realizada por el enemigo en dirección a Kantara. Una patrulla del Cuerpo de Camello Bikanir bajo el mando del Capitán AJH Chope, 2. ° Rifles Gurkha, que consta de un oficial indio y otras veinte filas, se encontró con una fuerza de unos 200 beduinos y turcos el 20 de noviembre de 1914, cerca de Bir-el-Nuss, y a pesar del traicionero ataque del enemigo, debido al abuso de la bandera blanca, se liberó con éxito de una posición algo difícil. Nuestra patrulla, que perdió un oficial indio y otros doce soldados muertos y tres cipayos heridos, infligió unas sesenta bajas al enemigo. Por su conducta galante en esta ocasión, el n. ° 1534 Sepoy Ali Khan fue galardonado con la Orden del Mérito de la India, 2da clase, y el n. ° 115 Sepoy Faiz Ali Khan, la Medalla de Conducta Distinguida.

7. Resumen general de los hechos.- Durante la primera quincena de enero se recibieron pocas noticias directas del avance del enemigo, aunque fueron constantes los informes de preparativos considerables en Siria, y se recibió información en el sentido de que se habían formado puestos y depósitos avanzados en Khan Tunis, El Arish, El Auja y Kosseima. El país al este del Canal dentro del radio de reconocimiento de nuestro avión permaneció libre de cuerpos formados de tropas hostiles, aunque fue visitado con frecuencia por patrullas beduinas que, en algunos casos, iban acompañadas de oficiales alemanes con vestimenta árabe.

Alrededor del 15 de enero, sin embargo, quedó claro que fuerzas hostiles de cierta fuerza habían entrado en el Sinaí, y el 20 las tropas de la Defensa del Canal fueron reforzadas desde El Cairo por la 1.a y 3.a Brigadas RFA, División de Lancashire Oriental, TF, que procedieron inmediatamente a posiciones previamente preparadas.

8. El 18 de enero, una fuerza enemiga de 8.000-10.000 se localizó cerca de Bir-es-Saba por un hidroavión naval francés, y el 22 se informó que una fuerza turca estaba en Moiya Harab, que había llegado allí desde Gifgaffa. Esto fue confirmado por reconocimiento aéreo al día siguiente, y casi al mismo tiempo se recibieron informes de la presencia de tropas hostiles en Ain Sadr, y nuestras tropas montadas se pusieron en contacto con patrullas hostiles cerca de Bir-el-Duiedar.

9. El día 22 se despidió a pequeños destacamentos de las reservas para que mantuvieran a la ligera las trincheras preparadas a lo largo de la ribera occidental. El día 26, fuerzas de unos 2.000-3.000 hombres cada una estaban ubicadas en Bir Mabeuik, Moiya Harab y Wadi Muksheib, y el enemigo avanzó y se enfrentó a nuestras tropas de cobertura cerca de Kantara, retirándose a las 3.30 p.m. . El mismo día, dos batallones de la 32.a Brigada (33.o Punjabis y 4.o de Infantería Gwalior) fueron enviados a mantener las trincheras a lo largo de la orilla occidental desde el puesto de Bench Mark hasta Ballah, mientras que las secciones de las autoridades chinas reforzaban las trincheras de la orilla occidental en sus secciones con reservas locales. . La Brigada de Infantería de Nueva Zelanda llegó de El Cairo, los batallones de Otago y Wellington procedieron a reforzar Kubri, mientras que el Cuartel General y los batallones de Auckland y Canterbury desentrenaron en Ismailia. H.M.S. "Swiftsure" "Clio", "Ocean" y "Minerva" entraron en el canal y se establecieron cerca de Kantara, Ballah, El Shatt y Shalouf, respectivamente.

HMS Swiftsure (Fotos de barcos)

10. Durante los días 27 y 28, el enemigo fue reforzado aún más y se estableció en una posición atrincherada a unas cinco millas al este de Kantara, a horcajadas sobre la carretera de El Arish. En la mañana del día 27, los ataques contra los puestos de Baluchistán y El Kubri en la Sección No. 1 se llevaron a cabo alrededor de las 3 a.m. Ambos fueron derrotados sin pérdidas. En la mañana del 28, los puestos de avanzada de Kantara fueron atacados y el enemigo fue expulsado con poca dificultad. Un batallón de la 31ª Brigada (2º Rajputs) fue enviado para reforzar Serapeum.

11. Del 29 al 31 el enemigo se acercó al Canal, apareciendo la mayor concentración en las cercanías de Gebel Habeita. La quinta batería, artillería egipcia, fue enviada a Toussoum.

12. El 1 de febrero se detectó un avance desde el noreste hacia el puesto de Ismailia Ferry, y ese puesto, así como el puesto de Bench Mark, fueron reforzados bajo las órdenes del Oficial General al mando de la Sección No. 2. El 2 de febrero, nuestras tropas avanzadas de Ismailia Ferry encontraron al enemigo a cierta distancia del puesto, y se produjo una acción inconexa. Esto se interrumpió a las 3.30 p.m., y luego el enemigo se atrincheró a unas 2 millas al sudeste de nuestras defensas. En el transcurso del día también se vieron cuerpos considerables de tropas en movimiento por el frente de El Ferdan, Bench Mark, Toussoum y Serapeum. Durante la noche del 2 al 3 se produjeron algunos disparos contra El Kubri, pero no ocurrió nada más destacable en la Sección No. 1.

13. Aproximadamente a las 3.30 a. M. Del día 3, se hizo un decidido intento de efectuar un cruce a unas 2.000 yardas al sur de Toussoum. El enemigo trajo varios pontones y balsas, varios de los cuales lograron lanzar, mientras que dos, si no más, cruzaron el Canal. Este ataque fue cubierto por fuego pesado de rifles y ametralladoras desde la orilla este. Fue recibido por grupos del 62º Punjabis bajo el mando del Mayor Skeen y el Capitán Morgan, así como por fuego de la 5ª Batería, Artillería Egipcia. Varios se hundieron pontones, y todos los hombres que cruzaron fueron eliminados, excepto veinte, que se escondieron debajo de la orilla oeste y se rindieron al segundo Rajputs a la mañana siguiente.

14. A la luz del día, se encontró que el enemigo se había acercado al. Toussoum, y un contraataque impulsado desde Serapeum se encontró con una gran fuerza a unos 800 metros del campamento. El ataque del enemigo no fue empujado más cerca de tres cuartos de milla de nuestra posición, y se retiraron alrededor de las 2 p.m. después de bombardear nuestras posiciones de forma intermitente hasta ese momento. Siete oficiales y 280 hombres fueron hechos prisioneros frente a Toussoum durante el transcurso de la pelea. Un gran número de muertos del enemigo se encontraron fuera del puesto de Toussoum ya lo largo de la orilla este del Canal.

15. A las 16.30 horas dos batallones de la 31ª Brigada (27º Punjabis y 128º Pioneros) llegaron a Serapeum, y el General de División A. Wallace, al mando de la 11ª División, asumió el mando de la Sección desde el Gran Lago Amargo hasta el Lago Timsah. Durante la mañana H.M.S. "Hardinge" fue golpeado por dos proyectiles de 6 pulgadas, su embudo se dividió y el mecanismo de dirección de avance se desactivó. Se mudó al lago Timsah y más tarde ese día a Kantara, su lugar fue ocupado por H.M.S. "Swiftsure". H.M.S. "Océano" también se movió hacia arriba en esta sección de la defensa. En el puesto de Ismailia Ferry, se encontró al enemigo a la luz del día atrincherarse a unos 700-800 metros de las defensas, y dos baterías hostiles abrieron fuego poco después. El ataque de infantería no fue rechazado y no hubo víctimas, aunque muchos proyectiles estallaron en el campamento y en las cercanías de la ciudad. Los barcos detenidos en el lago Timsah fueron incendiados y sufrieron daños leves, pero no hubo pérdidas de vidas.

16. Las circunstancias fueron similares en El Ferdan, donde se dispararon un número considerable de proyectiles, principalmente en el Canal Gare y la estación de ferrocarril, ambos dañados. No se produjeron víctimas.

17. En Kantara, los puestos de avanzada fueron atacados entre las 5 y las 6 de la mañana, el enemigo fue expulsado, dejando muchos prisioneros muertos, heridos y ilesos. Más tarde en el día, un ataque parcial desde el sureste se detuvo a unas 1.200 yardas de la posición.

18. Durante el día H.M.S. "Swiftsure", "Clio", "Hardinge, y los barcos franceses" Requin "y" D'Entrecasteaux "estaban comprometidos, al igual que los torpederos y lanchas armadas, todos prestando valiosos servicios. El grueso de los combates cayó a los días 22 y 29. También participaron las Brigadas de Infantería, pero la 28tih, así como partes de las Brigadas de Infantería 31ª, 32ª y de Nueva Zelanda, la Artillería e Ingenieros de la División de Lancashire, TF, y los Ingenieros Australianos de la Compañía de Campo No. 3. Muy eficiente El destacamento Royal Flying Corps prestó servicio, y durante el día se llevaron a cabo varios reconocimientos sobre las líneas enemigas.

19. El enemigo comprometido en diferentes puntos a lo largo del Canal el día 3 parecía tener entre 12.000 y 15.000 hombres en total, y se localizaron seis baterías, con al menos un cañón de 6 pulgadas. De los relatos recibidos de los prisioneros se desprende que la fuerza atacante consistía en el VII y partes del III, IV y VI Cuerpo de Ejército Turco y que Djemal Pasha estaba al mando en jefe. El plan del enemigo contemplaba ataques simultáneos a Kantara, Ferdan, Ismailia, Shalouf y Suez, junto con el esfuerzo principal de cruzar el Canal cerca de Toussoum. En los primeros tres de los lugares antes mencionados, sus esfuerzos fueron sólo a medias, mientras que en Shalouf y Suez no se materializaron ataques, aunque se sabe que hubo fuerzas en las cercanías de esos lugares. El cuartel general, con los batallones 7 y 8, 2ª brigada, 1ª fuerza imperial australiana, llegó a Ismailia durante la tarde del 3 de febrero.

20. El 4 de febrero, como se habían producido algunos disparos desde la orilla este durante la noche, dos compañías de la 92ª Punjabis fueron enviadas a las 8 am para limpiar esa orilla, y localizaron un cuerpo de unos 200 a 250 hombres aún atrincherados allí. Al acercarse este destacamento, el enemigo hizo señales de rendición, pero posteriormente reabrió el fuego. Se enviaron apoyos de una doble compañía, cada uno de los 27º y 67º Punjabis y el 128º Pioneros bajo el mando del Mayor Maclachlan, 92º Punjabis, quien concentró a sus hombres, abrió un intenso fuego y luego cargó. Esta vez el enemigo arrojó sus rifles y se rindió, seis oficiales, 251 hombres y tres ametralladoras capturadas 59 hombres, incluido un oficial alemán (Mayor von den Hagen), fueron encontrados muertos en este punto.

21. Se descubrió que las trincheras frente a Ismailia y Kantara estaban desiertas, y la Brigada de Caballería del Servicio Imperial, apoyada por infantería, salió del puesto del Ferry de Ismailia. Un gran cuerpo de enemigos, estimado en tres o cuatro brigadas, se encontró a siete millas al este de Toussoum, y otro cuerpo a algunas millas al norte. Fueron capturados veinticinco prisioneros y noventa camellos. Ningún otro incidente ocurrió en el frente.

Los refuerzos, que consistían en Herts Yeomanry, 2nd County of London Yeomanry (Westminster Dragoons), y un escuadrón del Duque de Lancaster's Own Yeomanry, llegaron a Ismailia esa misma noche.

22. En el quinto instante nuestros aviones informaron que el enemigo se retiraba hacia Katia, mientras que los que habían estado al frente de la Sección No. 2 parecían haberse concentrado en Gebel Habeita. Mabeuik todavía estaba ocupado, y un reconocimiento de la Sección No. 1 encontró parte de la infantería enemiga cerca de Gebel Murr durante el día. No hubo cambios durante el 6, el enemigo todavía estaba en fuerza cerca de Gebel Habeita. Un reconocimiento de una fuerza mixta, que se había contemplado ese día, fue cancelado debido a la información recopilada de los prisioneros en el sentido de que se esperaban y podrían estar disponibles refuerzos considerables del enemigo para esta hora. El día 7, sin embargo, nuestros aviones encontraron este campamento desierto. También se descubrió que Mabeuik había sido desocupado, y el enemigo más cercano en la línea norte apareció en Bir-El-Abd. El día 9, el único enemigo localizado estaba en los campamentos de El Rigum, Wadi Muksheib y Moiya Harab. En el décimo instante, solo quedaban unos 400 hombres en el campamento de Rigum, y estos parecían moverse hacia el este.

23. Las acciones en Toussoum y Kantara. Complementaré ahora el resumen general de los hechos que se dan en los párrafos anteriores con un relato más detallado de los combates que tuvieron lugar en Toussoum el 3 de febrero y en Kantara el 28 de enero y el 3 de febrero.

24. Las tropas en la parte de Toussoum-Serapeum-Deversoir de la sección núm. 2 en la mañana del 3 de febrero eran las siguientes:

La 19a batería de Lancashire, R.F.A., T.F. (cuatro cañones), comandado por el Mayor B. Palin Dobson.

La 5ª Batería, Artillería Egipcia (cuatro cañones de montaña y dos máximas), comandada por el Mayor I. D'E. Roberts, R.A.

1st Field Company, East Lancashire Royal Engineers, T.F. (dos secciones), bajo el mando del Capitán J. G. Riddick.

Batallón de Canterbury, Infantería de Nueva Zelanda (dos pelotones), al mando del Mayor C. B. Brereton.

Rajputs propios de la segunda reina Victoria, bajo el mando del teniente coronel F. P. S. Dunsford.

62nd Punjabis, bajo el teniente coronel E. W. Grimshaw.

92º Punjabis, bajo el Comandante T. R. Maclachlan.

2/10 rifles Gurkha, bajo el mando del teniente coronel F. G. H. Sutton.

128th Pioneers (dos pelotones, actuando como escolta a la 5ta Batería, Artillería Egipcia), al mando del Teniente R. A. Fitzgibbon.

137a ambulancia de campo, bajo el mando del Mayor R. W. Knox, I.M.S.

25. Estas tropas se distribuyeron de la siguiente manera:

(a) En la orilla este, en los puestos de Toussoum, Serapeum y Deversoir, medio batallón en cada uno, provisto por los rifles Gurkha 92, 62 y 2/10, respectivamente.

b) En la orilla occidental, desde la entrada del lago Timsah hasta Deversoir inclusive, 12 puestos, cada uno de los cuales ocupa dos pelotones. A cada pelotón se le asignaron unos 600 metros de frente y se encontraron tres grupos de centinelas, a unos 200 metros de distancia.

(c) En reserva en Serapeum, tres empresas dobles.

26. Aproximadamente a las 3.25 a.m. del tercer instante, se vio al enemigo en la orilla este cerca de la milla 47.4. Como el fuego fue fuerte, se envió una doble compañía del 62º Punjabis desde la reserva para apoyar este punto, y esta doble compañía fue posteriormente reforzada por seis pelotones del 2º Rajput.

27. El enemigo hizo tres intentos distintos de cruzar el Canal en puntos entre las millas 47,4 y 48,4. Un barco del enemigo aterrizó frente a la milla 48,3 y fue atacado por un pequeño grupo al mando del mayor O. St. J. Skeen, 62º Punjabis. Todos murieron o resultaron heridos. Dos embarcaciones más aterrizaron frente a la milla 47,6, y fueron rápidamente atacadas por el capitán M. H. L. Morgan, 62º de Punjabis, que resultó herido. Seis turcos fueron asesinados y cuatro capturados en este punto, y unos 20 que escaparon y se escondieron debajo de la orilla occidental fueron capturados más tarde por un grupo del segundo Rajput.

28. A las 8.40 horas, el coronel S. Geoghegan, al mando de la 22ª Brigada, tras un reconocimiento personal de las posiciones enemigas, envió un destacamento formado por cuatro compañías dobles extraídas de los 2º Rajputs y los 2/10 Rifles Gurkha para despejar la orilla oriental. A medida que se desarrollaba este contraataque, el enemigo huyó en gran número del terreno accidentado por el que había intentado cruzar. Mientras tanto, el enemigo, desde su campamento en Kateid El Khel, desplegó una fuerza estimada en dos brigadas con al menos seis cañones, y formó una línea a unas dos millas al noreste de Serapeum, y frente a ese puesto. Nuestras tropas, lanzando un contraataque, ocuparon ahora una cresta aproximadamente a media milla al noreste de Serapeum, y formaron una línea frente al enemigo con su flanco izquierdo replegado hacia el Canal. Consistían en dos compañías dobles 92º Punjabis orientadas al noreste, dos pelotones 2º Rajputs orientados al norte, con seis pelotones 2/10 Rifles Gurkha de apoyo. Todo estaba bajo el mando del teniente coronel. F. G. H. Botón, 2/10 rifles Gurkha.

29. El avance hacia el norte por la orilla oriental de los dos pelotones, el segundo Rajputs, se detuvo antes del terreno accidentado por el fuego del enemigo apostado allí, ayudado por el fuego de pequeños grupos que aún estaban ocultos al pie de la orilla occidental . Fue aquí donde el Capitán R. T. Arundell fue asesinado mientras lideraba galantemente a sus hombres.

30. Mientras este ataque estaba en curso, el Comandante de H.M. TUBERCULOSIS. No. 043El coronel Geoghegan le pidió al teniente comandante G. B. Palmes, R.N., que destruyera los pontones enemigos que se encontraban en la orilla este. Los que estaban en la costa fueron destruidos por el fuego de los proyectiles, y luego un grupo desembarcó del bote para ver si había otros detrás de la orilla. El grupo de cabeza se encontró frente a una trinchera llena de enemigos, y al regresar a su bote, el teniente comandante G. B. Palmes, R.N., y el subteniente C. V. Cardinall, R.N.V.R., resultaron heridos.

31. El ataque principal del enemigo desde el noreste no llegó a 1.200 yardas de nuestra línea. Sin embargo, bombardearon nuestras posiciones en la orilla occidental de forma intermitente hasta aproximadamente las 2 p.m., cuando su cuerpo principal se retiró hacia el este, y nuestras fuerzas se retiraron a las posiciones que ocupaban por la mañana. Un pequeño grupo del enemigo llegó a la cresta que habíamos dejado libre, pero nuestra artillería los bombardeó y pronto desapareció.

32. En el ataque al puesto de Toussoum, alrededor de 350 enemigos lograron establecerse durante la noche en algunas de las trincheras exteriores que sólo están ocupadas por la guarnición durante el día. Varios de este grupo murieron tan pronto como amaneció por el fuego de nuestras ametralladoras, y el resto fue expulsado o asesinado, y unos 80 prisioneros capturados por un contraataque local que fue hábilmente dirigido por el teniente JW Thomson. -Glover, 92nd Punjabis. En esta ocasión se llevaron siete oficiales turcos y otras 280 filas, con mucho material.

33. A las 16.30 horas Los refuerzos de la 31ª Brigada de Infantería empezaron a llegar a Serapeum, y en el transcurso de la tarde se colocaron cuatro compañías dobles en apoyo en varios puntos de la ribera occidental, y se reforzó la guarnición del puesto de Serapeum. Los lanzamientos armados comandados por los tenientes W. H. B. Livesay y E. H. Daughlish, BORDE., prestaron un valioso servicio en esta sección durante el día, y con frecuencia estaban bajo el fuego de los francotiradores del enemigo.

34. En la mañana del cuarto instante, como no había señales del cuerpo principal del enemigo hacia el este, y como el lanzamiento armado "Mansura" había sido atacado la noche anterior y se habían producido algunos francotiradores durante la noche desde la orilla este, el general de división A. Wallace, que había asumido el mando en Serapeum de manos del coronel S. Geoghegan, ordenó dos compañías dobles de la 92.a Punjabis avanzar hacia el norte a lo largo de la orilla este del Canal para examinar esta localidad. Este grupo, que estaba comandado por el capitán L. F. A. Cochran, llegó al borde sur de esta área, que encontraron controlada por el enemigo, y luego se extendió hacia el este y noreste para rodear este último. El enemigo levantó una bandera blanca e hizo señales de rendición, ante lo cual el Capitán Cochran y algunos de su grupo avanzaron hacia ellos. Después de que tres turcos se hubieran rendido, el enemigo reabrió el fuego y nuestras tropas tuvieron que retroceder. El general de división Wallace ordenó entonces refuerzos, que consistían en una doble compañía, cada uno de los 27 y 62 punjabis y los 128 pioneros, todos bajo el mando del mayor T. R.Maclachlan, 92 ° Punjabis. Este último recogió a sus hombres y cargó, y el enemigo inmediatamente arrojó las armas. Los prisioneros tomados aquí fueron seis oficiales y 251 hombres, de los cuales 52 resultaron gravemente heridos. Los enemigos muertos ascendieron a 59, y entre ellos se encontraba un oficial alemán, el mayor von den Hagen. Se capturaron tres ametralladoras, así como una cantidad de provisiones misceláneas. Fue en este segundo ataque que el Capitán Cochran murió.

35. Pasando de los acontecimientos de Toussoum a los de Kantara, los únicos enfrentamientos a los que se debe hacer referencia son los ataques realizados por el enemigo en nuestros puestos de avanzada el 28 de enero y el 3 de febrero. En el ataque del 28 de enero, el enemigo avanzó a lo largo de la línea del telégrafo en uno de nuestros piquetes, que consistía en un destacamento de los 14 Sikhs al mando del Capitán Channer, que atacaron alrededor de las 2.45 am La acción continuó durante aproximadamente media hora, y el El enemigo intentó avanzar, pero no pudo hacerlo. Los disparos cesaron gradualmente y, a la luz del día, el enemigo se había retirado gradualmente al punto 70 en la carretera Kantara-El Arish, desde donde fueron expulsados ​​por cinco rondas de obús de lyddite disparadas por H.M.S. "Swiftsure".

36. El ataque del 3 de febrero se llevó a cabo en la misma línea, y fue dirigido contra dos de nuestros piquetes provistos por el 89º Punjabis. El avance enemigo se detuvo sin dificultad, y al amanecer se encontraron 36 prisioneros ilesos en nuestros enredos. El enemigo dejó 20 muertos en el suelo, pero sus bajas fueron mucho más pesadas, ya que eliminaron a muchos de sus muertos y heridos.

37. Como pueden representar los hechos descritos, pero la fase de apertura de la campaña, no propongo en esta etapa, mencionar el personal y los funcionarios departamentales que han prestado un servicio especialmente bueno. Sin embargo, presento los nombres de los siguientes oficiales de regimiento cuya conducta merece ser notificada:

38. Presento una lista de los suboficiales y hombres cuyos nombres han sido notificados por conducta galante, con detalles de los servicios que han prestado. (no incluido aquí)

39. Todas las unidades comprometidas demostraron frialdad bajo el fuego y cumplieron con su deber de manera muy satisfactoria, siendo la conducta de oficiales y hombres todo lo que se podía desear.

40. Para concluir, deseo expresar mi gran reconocimiento por el valioso trabajo realizado por los pilotos y observadores del escuadrón francés de hidroaviones y el destacamento Royal Flying Corps en los numerosos reconocimientos realizados por ellos antes y durante el avance del enemigo. Estaban constantemente bajo el fuego de metralla y rifles y llevaron a cabo sus tareas difíciles y peligrosas con coraje, ingenio y éxito.

Cuartel General del Ejército, El Cairo, 19 de agosto de 1915.

Tengo el honor de remitir el despacho adjunto del General de División A. Wilson, C.B., Comandante de las Defensas del Canal de Suez.

Las tropas bajo el mando del general Wilson han estado en servicio durante más de ocho meses, y aunque la lucha real que han experimentado no ha sido severa, su trabajo ha sido pesado y monótono debido a la gran cantidad de patrullas necesarias por los intentos del enemigo de colocar minas. y cruzar el Canal.

Debido a la retirada de las tropas a otros escenarios de guerra y a las enfermedades relacionadas con la temporada de calor, este patrullaje se ha vuelto muy arduo, especialmente de noche.

La lista de recomendaciones de recompensas en las que estoy de acuerdo y adelanto no es, considero, excesiva, teniendo en cuenta la fuerza de la fuerza, que ascendió en febrero y marzo a 30.000 hombres.

Un número considerable de los oficiales mencionados están ahora sirviendo en los Dardanelos, Adén o Francia, algunos han sido asesinados y muchos heridos, pero, no obstante, siento que es mi deber mencionar sus servicios en Egipto.

Se verá que se han hecho muchas recomendaciones en nombre del personal administrativo, especialmente la Rama Médica, pero a medida que Egipto se ha convertido en una Base Intermedia y Estación de Compensación para las Fuerzas Indias que sirven en Francia y en el Mediterráneo, el trabajo y las responsabilidades del personal y los servicios administrativos han aumentado considerablemente y, por lo tanto, merecen una consideración especial.

Para concluir, quisiera muy especialmente poner en conocimiento del Secretario de Estado de Guerra los eminentes servicios del Mayor General A. Wilson, CB, quien ha comandado las defensas del Canal con habilidad, tacto y recursos desde el 16 de noviembre. 1914.

J. G. MAXWELL, Teniente General, Comandante de la Fuerza en Egipto.

Desde el Oficial General al mando, Defensas del Canal, hasta el Estado Mayor, Cuartel General del Ejército, El Cairo.

Sede, Defensas del Canal, Ismailia, 1 de agosto de 1915.

El 11 de febrero de 1915 presenté un informe sobre las operaciones que tuvieron lugar a principios de mes en la zona del Canal, y también un breve resumen de los hechos desde que asumí el mando de las Defensas del Canal el 16 de noviembre de 1914.

En el momento en que se hizo este informe, se desprende de la información de que disponemos que las operaciones a las que se hace referencia podrían ser sólo preliminares a nuevas hostilidades, y que en un futuro próximo se emprendería un ataque más decidido al Canal. Sin embargo, estas previsiones no se han cumplido, y aunque el enemigo ha continuado manteniendo la península del Sinaí con cierta fuerza y ​​ha emprendido varias empresas menores, con miras a causar daños al Canal y al Envío usándolo, no se ha producido ningún otro avance en vigor. Este resultado puede atribuirse a que las pérdidas sufridas por el enemigo en el ataque al Canal fueron, según informes posteriores de fuentes turcas, más graves de lo que se había estimado originalmente, mientras que la desmoralización de la fuerza, como consecuencia de su retirada a través de el desierto, requirió una pausa considerable para la reorganización.

2. Ahora que la temporada de calor está bien establecida, y también que las fuerzas considerables del enemigo se han retirado a otros teatros de operaciones, es probable que la situación actual continúe durante algunos meses. Por lo tanto, considero que es una oportunidad adecuada para transmitir un relato de los hechos posteriores a mi último informe, y también para presentar los nombres de los funcionarios cuyos servicios durante los últimos ocho meses son, en mi opinión, dignos de mención.

3. Mi último informe se refería a las operaciones en las cercanías del Canal hasta el 10 de febrero de 1915, fecha en la que las hostilidades en sus inmediaciones habían cesado por el momento.

El 12 de febrero, de acuerdo con las instrucciones del Cuartel General del Ejército, un batallón 2 / 7th Gurkha Rifles, al mando del Teniente Coronel Haldane, embarcó en Suez a bordo H.M.S. "Minerva" para proceder a Tor, con miras a dispersar una fuerza que había estado amenazando ese lugar durante algún tiempo. Esta fuerza aterrizó en Tor durante la noche del 12/13 y, junto con 150 hombres del 2.º Batallón Egipcio, que había estado en guarnición en Tor, atacaron al enemigo al amanecer del día 13. El ataque fue completamente exitoso, el enemigo perdió unos 60 muertos y 102 prisioneros, nuestras pérdidas fueron 1 muerto y 1 herido. Desde esta ocasión, no han aparecido más fuerzas enemigas cerca de Tor.

4. Durante el resto de febrero y hasta el 22 de marzo no se produjo ningún incidente de importancia. La Brigada Imperial Yeomanry, así como la Infantería de Australia y Nueva Zelanda, que había reforzado las tropas en el Canal, regresaron a El Cairo.

Varios reconocimientos, principalmente a Abu Zenima (por mar), El Haitan, Wadi Muksheib Moiya Harab y Katia fueron expulsados, pero no se encontró ningún enemigo.

De la información recibida de los agentes y de los reconocimientos aéreos, se desprende que durante este mes los turcos se habían concentrado principalmente en El Arish y Nekhl, mientras que considerables cuerpos de las tropas golpeadas fueron retirados a Siria, siendo, se rumoreaba, reemplazados por nuevas formaciones de el norte.

5. El 22 de marzo, una patrulla de infantería que se desplazaba desde el puesto de Kubri se encontró con una fuerza de unos 400 hombres al noreste de ese puesto al amanecer. El enemigo se retiró al ser atacado por tropas de los puestos más cercanos, y un reconocimiento aéreo posterior descubrió una fuerza de unos 800 infantes y 200 hombres montados con cañones a unas 10 millas al este del Canal.

Según el informe proporcionado, parecía que los turcos se estaban atrincherando y tenían la intención de quedarse, y, en consecuencia, se emitieron órdenes para una columna, que constaba de 2 escuadrones de Hyderabad Lancers, 1/5 Lancashire Battery R..F.A. (T.F.), el destacamento Bikanir Camel Corps, los sikhs 51 y 53, y el batallón 1/5 de Gurkhas, se trasladarán al día siguiente para enfrentarse y ahuyentar al enemigo.

Esta columna, bajo el mando del Teniente Coronel Boisragon, V.C., salió de Kubri a la luz del día (23) y atacó al enemigo en una posición atrincherada a unas 10 millas al este del Canal. Después de cierta resistencia, el enemigo huyó apresuradamente, dejando atrás una cantidad de equipo y munición de rifle, y el pesado atravesó los montículos de arena impidiendo que nuestra caballería cortara su retirada. Nuestras bajas el 22 y 23 fueron 5 muertos y 19 heridos (filas indias). Las pérdidas del enemigo se estimaron en unas 50.

6. El único otro incidente notable durante el transcurso del mes fue la partida de la 30ª Brigada hacia el Golfo Pérsico el 23 de diciembre. Su lugar en la Sección No. 1 fue tomado por la Brigada 28 (F.F.), que a su vez fue relevada por la Brigada 31 de la reserva. Hacia fines de mes se recibieron informes de una concentración considerable del enemigo cerca de Es Sirr, a unas 80 millas al este de Ballah. Estos informes fueron verificados más tarde por observación de aviones, que estimó la fuerza hostil en unas 4.000, con armas de fuego.

7. El 7 de abril, nuestras patrullas montadas de Kantara encontraron una fuerza hostil, estimada en 1.200 hombres, que se retiraron después de que se intercambiaron disparos. El mismo día, un reconocimiento aéreo informó que un número considerablemente menor de personas se retiraba a través de Dueidar. La Brigada de Caballería del Servicio Imperial se trasladó a Kantara el mismo día, y el 8 se trasladó junto con parte de la guarnición de Kantara. No se encontró ningún enemigo y la caballería regresó a Ismailia, reconociendo el país a cierta distancia al este del Canal. El 8 de abril, debido a que se habían detectado huellas sospechosas en la orilla este del Canal entre El Kap y Kantara, el Canal fue arrastrado y un el mío descubierto y destruido. Evidentemente, la mina había sido colocada en el Canal al amparo de la demostración del día anterior. Debido a este hecho, se hizo necesario aumentar considerablemente nuestras patrullas. Se establecieron piquetes nocturnos intermedios entre Correos y se instituyó un sistema de patrullas por hora a lo largo de la orilla este. Se hicieron arreglos para una búsqueda exhaustiva de la orilla del Canal a la luz del día todas las mañanas, y se autorizó a los oficiales al mando de los puestos para detener el envío en caso de que se detectaran circunstancias sospechosas.

8. El 28 de abril, un reconocimiento de 90 rifles, Bikanir Camel Corps, encontró una fuerza hostil estimada en unos 200 hombres, con armas, a unas 12 millas al este de Ismailia Ferry Post. Después de una breve escaramuza, la patrulla se retiró al Ferry Post con la pérdida de 3 muertos, 4 heridos y 2 desaparecidos, el enemigo no siguió su retiro. Más tarde en el día, un reconocimiento aéreo localizó un cuerpo del enemigo en vivac cerca de El Hawawish, y la Brigada de Caballería del Servicio Imperial (ocho escuadrones), apoyada por el medio batallón 27 Punjabis y una sección de Artillería egipcia, cruzó el Canal después del anochecer con un con miras a enfrentarse al enemigo en su campamento a la mañana siguiente o, si se hubiera movido hacia el Canal durante la noche, interrumpir su retirada. Durante la noche 28/29, un grupo hostil, evidentemente de Hawawish, abrió fuego contra un draga en el Canal al norte de Bench Mark Post, pero se retiró cuando uno de nuestros piquetes lo contrató. Al amanecer del día 29, un avión encontró a Hawawish evacuado, pero más tarde localizó a la fuerza hostil que se movía hacia Mahadat desde el suroeste, y la caballería se dirigió hacia ese lugar. Nuestra columna, sin embargo, solo logró enfrentarse a la retaguardia alrededor de las 2 p.m., momento en el cual el enemigo había dejado Mahadat y avanzaba hacia Bada. La persecución se prolongó durante tres o cuatro millas, pero el gran cansancio de hombres y caballos, debido al calor y al duro paso por los diques, impidió que se llevara más lejos.

Nuestras bajas fueron un oficial británico, un indio, y un sowar mató a un oficial británico y siete soldados de base heridos. Las pérdidas del enemigo en muertos fueron de unas 20 y se tomaron 13 prisioneros. La columna regresó a Ismailia a principios del día 30.

9. El 7 de abril, la 7a Brigada de Artillería de Montaña de la India abandonó las Defensas del Canal para unirse a la Fuerza del Mediterráneo, y el 26, la 29a Brigada de Infantería de la India partió hacia el mismo destino, siendo reemplazada en la Sección No. III por la Brigada de Lancashire Oriental ( Fuerza Territorial).

10. El 1 de mayo, un medio batallón del 56º Rifles fue enviado desde Suez a Abu Zemins debido a los rumores de un ataque a la guarnición egipcia de ese lugar. Este destacamento regresó el día 3, sin haber aparecido ningún enemigo en las inmediaciones. En varias ocasiones durante el mes se ubicaron patrullas hostiles a cierta distancia del Canal, pero todas ellas se retiraron hacia el este tan pronto como las fuerzas se movilizaron contra ellas. El día 29, un pequeño grupo llegó a la orilla del Little Bitter Lake y, vadeando, abordó un Martinete del Canal de Suez, destruyendo una pequeña embarcación y haciendo prisionero a un empleado italiano de la empresa. La persecución se llevó a cabo desde el puesto más cercano tan pronto como se informó del hecho, pero sin resultado.

En la noche del 30/31 se detectó a un grupo de turcos que intentaban acercarse al Canal entre El Ferdan y Ballah. Al ser despedidos se retiraron, dejando tras de sí un mía, que fue descubierto y traído a la mañana siguiente. A la noche siguiente el grupo regresó con la evidente intención de recuperar la mina, pero se retiró apresuradamente al ser atacado por un piquet que se había dejado cerca del lugar para hacer frente a cualquier intento de este tipo.

En la noche del 2 al 3 de junio, grupos del enemigo abrieron fuego contra los puestos de Kantara y El Ferdan, pero se retiraron apresuradamente cuando se enfrentaron. Pequeñas columnas de los Postes anteriores se movieron en su persecución, pero no pudieron encontrar a los asaltantes, que parecían ser todos hombres montados. Un oficial turco fue hecho prisionero.

11. Durante el mes de mayo se produjeron varios cambios en las guarniciones de las Defensas del Canal. A principios de mes, la Artillería e Ingenieros, así como la Brigada de East Lancashire de la División de Lancashire (T.F.), se fueron, para unirse a la Fuerza del Mediterráneo, la 4.a Brigada Montada y la Artillería Divisional, 2.a División Montada, llegando en reemplazo. El 29 de mayo se recibieron órdenes para los rifles Gurkha 1/5 y 2/10 para reforzar la 29.a Brigada de Infantería India con la Fuerza Mediterránea, y estos batallones partieron el 31 de mayo y el 1 de junio respectivamente.

Como consecuencia de los cambios y reducciones anteriores, se hicieron necesarias ciertas modificaciones en la organización, que se llevaron a cabo durante el mes. Se decidió abolir la organización divisional de la 10ª y 11ª Divisiones e incluir a la totalidad de las fuerzas de la zona del Canal en un solo mando con un Estado Mayor de Cuartel General aproximado al de una división. Estos cambios entraron en vigor a partir del 1 de junio.

12. Durante el mes de junio hubo pocos cambios en la situación.

A principios de mes, la 9ª Infantería Bhopal y los 125 Rifles llegaron de Francia y fueron tomados con la fuerza de la Fuerza de Defensa del Canal en sustitución de los Rifles Gurkha 1/5 y 2/10.

Los días 11 y 12 cinco desertores turcos llegaron a El Shatt diciendo que habían desertado de una fuerza de unos 300 hombres que habían llegado a las cercanías de Mabeiuk con miras a atacar el Canal. Inmediatamente se organizó una columna en Kubri para hacer frente a la amenaza, pero nada se materializó, el enemigo se retiró a Nekhl.

Un grupo de fuerza algo similar fue localizado por un avión cerca de Katia a mediados de mes, pero se retiró en El Arish sin emprender ninguna ofensiva.

El 30 del mes, los británicos s.s. "Teresias" chocó contra una mina colocada en la sección naval de las defensas del canal, cerca del extremo sur del lago Little Bitter. De las investigaciones se desprende que un grupo había llegado a la orilla este del lago, vadeado hasta el canal principal y logró evadir las lanchas navales que patrullan esta sección y colocar una mina. Gracias al hábil manejo del barco y la rápida acción de los funcionarios de la Compañía del Canal, el accidente solo bloqueó el Canal durante 14 horas, y el barco, aunque gravemente dañado, ha sido remolcado a Alejandría para su reparación.

13. Durante julio no ocurrió nada de importancia. En dos ocasiones, debido a la presencia reportada de patrullas turcas en el vecindario de Katia, se movió una pequeña columna de la Sección No. III para enfrentarlos o cortarlos si se acercaban al Canal, pero en cada ocasión la parte hostil se retiró sin toucli habiendo sido obtenido. El calor extremo en el desierto dificultaba mucho las operaciones militares y prácticamente limitaba todos los movimientos a la noche.

El 8 de julio se recibieron pedidos de dos baterías R.H.A. (T.F.) y una brigada de infantería para proceder urgentemente a Adén, y en consecuencia "B" Battery, H.A.C., Berkshire Battery, R.H.A. (T.F.), y la 28a Brigada (T.F.) (51a, 53a Sikhs, 56a Rifles y 62a Punjabis) partieron de Suez el 12 y los días siguientes.

La artillería fue reemplazada por las baterías de 1/15 y 1/17, E. Lancs. R.F.A. (T.F.), mientras que Derbyshire Yeomanry (desmontados) también fueron enviados a la Zona del Canal.

14. De lo anterior se desprende que no se han producido combates de importancia durante los últimos seis meses, y parece evidente que, debido a la falta de agua, las condiciones climáticas y la imposibilidad de llevar a cabo campañas en tantos frentes, el Los turcos no podrán emprender operaciones serias en esta región hasta que llegue el frío y se produzca un cambio considerable en la situación estratégica.

Al mismo tiempo, no hay duda de su intención de detener a la mayor cantidad posible de nuestras tropas en la defensa del Canal mediante intentos de poner en peligro la navegación y, si es posible, bloquear el Canal hundiendo un barco en la calle. En consecuencia, el principal peligro del que se ha tenido que protegerse, desde el ataque principal de febrero, ha sido el de minando en el Canal y, para hacer frente a este peligro, ha sido necesario emplear un gran número de hombres en servicio de patrulla nocturna, especialmente a lo largo de la ribera oriental. Sin embargo, hasta la fecha, excepto durante el ataque real, el tráfico ha continuado prácticamente como en tiempos de paz.

15. Durante el período que se examina, la moral y, con algunas excepciones, la salud de las tropas se ha mantenido bien. Durante marzo se produjo un brote de disentería en un batallón, mientras que uno o dos más se vieron menos afectados. Sin embargo, últimamente ha tenido lugar una gran mejora, y la salud de la Fuerza ahora puede considerarse normal para las condiciones en las que está sirviendo.

Cuando se hizo evidente que una gran fuerza tendría que mantenerse en el Canal durante el clima cálido, se inició un plan para proporcionar refugio contra el sol y se llevó a cabo de manera eficiente. Ha demostrado ser de gran valor, especialmente en el caso de las tropas británicas montadas.

ALEX. WILSON, General de División, Comandante de las Defensas del Canal.

(incluido en las listas del ejército)

Cuartel General del Ejército, El Cairo. 1 de marzo de 1916.

Tengo el honor de presentar este informe sobre Asuntos Militares en el Comando Egipcio desde que los turcos atacaron el Canal de Suez en febrero de 1915, ataque que fue objeto de un Despacho separado. Siento que es mi deber hacer este informe porque gran parte del arduo trabajo realizado en Egipto por la Fuerza bajo mi Comando, con la asistencia cordial del Gobierno egipcio, estaba relacionada con las operaciones de la Fuerza Expedicionaria del Mediterráneo en los Dardanelos.

Hasta donde yo sé, no se ha hecho ninguna mención detallada de los servicios prestados en ningún otro Despacho.

Todos los recursos de Egipto, militares y civiles, se entregaron sin reservas para satisfacer las necesidades de esa expedición.

Las operaciones en la península de Gallipoli al amenazar a Constantinopla retiraron al grueso de las fuerzas turcas pertenecientes al mando de Djemal Pasha, que ya habían sido rechazadas de las proximidades del canal de Suez. Por lo tanto, era posible, mientras se conservaba la fuerza suficiente para salvaguardar el Canal, trasladar tropas a otros teatros: donde su presencia era más necesaria. (Campaña Senussi) . Pero durante el verano y el otoño de 1915, mi principal causa de ansiedad fue la posibilidad de que surgieran problemas en la frontera occidental, que podrían conducir a graves desórdenes religiosos e internos. La actitud de Sayed Ahmed el Senussi se tornaba cada vez más agresiva a pesar de mis esfuerzos por preservar las relaciones pacíficas se hacía todo lo posible para evitar las hostilidades, que se evitaron hasta finales de año, cuando los actos hostiles de su parte llevaron a la retirada de la República. Puesto fronterizo egipcio en Sollum y operaciones posteriores.

Zona del Canal de Suez . El deber de proteger el Canal de Suez fue asignado a la Fuerza Expedicionaria India "E" bajo el mando del General de División Sir A. Wilson, K.C.B.

Esta fuerza se redujo gradualmente por llamadas a otros teatros, por lo que la 29a Brigada bajo el mando del General de División Sir H. Cox, KCMG, CB, CSI, fue enviada a Gallipoli, posteriormente los batallones Punjabi-Mahometanos de esa brigada se retiraron de la Península y reemplazados por batallones Gurkha tomados de las brigadas en el Canal, se enviaron dos compañías dobles de Sikhs del Regimiento de Servicio Imperial de Patiala para reemplazar las pérdidas en el XV Sikh, y todos los oficiales británicos e indios que pudieron salvarse fueron enviados para reemplazar las bajas de la 30a Brigada bajo El general de división CJ Melliss, VC, KCB, fue enviado a Basrah, la 28.a Brigada bajo el mando del general de división Sir G. Younghusband, KCIE, CB, fue enviada primero a Adén y luego a Basora. unidades de las divisiones indias en Francia con algunos de los mejores batallones del Canal.

A esta fuerza recayó la tediosa y onerosa tarea durante todo el verano de ejercer una vigilancia incesante sobre las 100 millas del frente del Canal. Se debe un gran mérito a la forma en que se realizó este deber, ya que las tropas se habrían desmoralizado. Aunque pequeños cuerpos del enemigo se esforzaban constantemente, ocasionalmente con éxito, para colocar minas en el Canal o dañar el ferrocarril, sin embargo, no ocurrió ningún accidente de importancia excepto que un barco mercante, el s.s. "Teresias", golpeó una mina. Afortunadamente escapó con muy pocos daños. El paso del Canal fue interrumpido en esta única ocasión por solo unas pocas horas.

Un pequeño asunto, meritorio de las tropas del servicio imperial comprometidas, ocurrió el 23 de noviembre, cuando un escuadrón de los Lanceros de Mysore que operaba a 15 millas al este de El Kantara se encontró con una fuerza de 60 o 70 turcos, el grupo de avanzada de un grupo de asalto 200. fuerte. Los persiguieron durante 7 millas, matando a siete, capturando a 12 e hiriendo a muchos otros. Entre los muertos se encontraba un líder beduino llamado Rizkalla Salim, responsable de la mayoría de las redadas en el. Canal desde su muerte cesaron por completo.

Parte del 30 ° Escuadrón Royal Flying Corps, bajo el mando del Brevet Major S. D. Massy, ​​I.A., con sede en Ismailia, llevó a cabo reconocimientos diarios sin un solo accidente importante.

El destacamento de hidroaviones navales franceses, con cuartel general en Port Said, bajo el mando de la Capitaine de Vaisseau de-l'Escaille, cuyos servicios se pusieron a mi disposición con fines de inteligencia, se empleó continuamente en el reconocimiento de la costa de Siria y Anatolia de la requisa. vasos "Cuervo" y "Ana" Los resultados de su trabajo fueron invaluables. El "Anne" fue torpedeado cerca de Esmirna durante un armisticio mientras estaba empleado por el Marina Real, pero afortunadamente pudo llegar a Mudros, donde la remendaron y la regresaron a Port Said. No puedo hablar muy bien del trabajo del destacamento de hidroaviones. Los largos vuelos terrestres son extremadamente peligrosos, sin embargo, nada detuvo a estos valientes aviadores franceses de cualquier empresa. Lamento la pérdida de dos de estos aviones mientras realizaba peligrosos vuelos terrestres sobre el sur de Siria.

Estaría incumpliendo mi deber si no hiciera saber a Vuestra Señoría la valiosa y sincera ayuda que siempre prestaron el Conde de Serionne y sus hábiles ayudantes de la Compañía del Canal de Suez. Todos los recursos de esta Compañía se pusieron sin reservas a mi disposición.

Quizás sea innecesario que informe que Su Majestad Marina Real, bajo el Vicealmirante Sir R. Peirse, K.C.B., Comandante en Jefe, Indias Orientales, siempre estaban dispuestos y ansiosos por ayudar y facilitar el deber de proteger el Canal y asesorar en cualquier empresa que necesitara asistencia naval. A la Marina le correspondió el deber de proteger los Lagos Amargos.

Al vicealmirante al mando de la Escuadrón sirio francés Estoy especialmente en deuda porque él, los oficiales y los barcos bajo su mando mantuvieron una vigilancia constante en todas las costas de Siria y Anatolia. Me proporcionaron la información más completa de los movimientos enemigos que era posible obtener por medio de agentes, etc. Solo tenía que expresar un deseo y se cumplió de inmediato.

(Continúa con OPERACIONES EN EL FRENTE OCCIDENTAL (Egipcio) HASTA EL 31 DE ENERO DE 1916)

Tengo el honor de ser, el obediente servidor de su señoría,

J. G. MAXWELL, General, Comandante de la Fuerza en Egipto.

29763 - 22 DE SEPTIEMBRE DE 1916

DESPACHO DEL EJÉRCITO de fecha 1 de junio de 1916

(Extractos relacionados con el Canal de Suez)

War Office, 25 de septiembre de 1916.

El siguiente Despacho ha sido recibido por el Secretario de Estado de Guerra del General Sir Archibald Murray, Comandante en Jefe de la Fuerza Expedicionaria Egipcia:

Cuartel General, Fuerza Expedicionaria Egipcia, 1 de junio de 1916.

Tengo el honor de presentar un informe sobre las operaciones de la Fuerza bajo mi mando desde la fecha en que asumí el mando hasta el 31 de mayo de 1916.

1.. Las instrucciones que había recibido del Secretario de Estado para la Guerra pusieron bajo mi mando a todas las formaciones organizadas entonces en Egipto, o en camino a Egipto, con la excepción de aquellas tropas que pudieran considerarse necesarias para la defensa de Egipto y los Estados Unidos. Valle del Nilo contra los ataques del oeste, o para mantener el orden en el Valle del Nilo y el Delta del Nilo. La función que se me asignó fue la de proteger a Egipto contra los ataques del este, y el límite hacia el oeste de mi mando estaba aproximadamente fijado por una línea que iba de norte a sur aproximadamente a cinco millas al oeste del Canal de Suez. La fuerza británica en Salónica también fue puesta bajo mi supervisión general. .

3. Cuando llegué a Egipto, las intenciones del enemigo con respecto a un ataque al Canal de Suez no eran seguras. Aunque sus nuevos medios de comunicación en el sur de Siria y el Sinaí, comenzados con este fin, todavía estaban en un estado atrasado, sin duda tenía a su disposición las tropas, que ascendían a 250.000 hombres o más, necesarias para tal ataque. La adecuada defensa del Canal era, por tanto, un asunto de gran importancia. Ya se había elaborado el esquema de un esquema de defensa, se estaban construyendo algunas obras, se iniciaron los ferrocarriles y oleoductos y carreteras, y se estaban concentrando tropas en los tres tramos de las defensas del Canal, que se basaron en Suez, Ismailia y Port Said. respectivamente. Se llegó a un acuerdo satisfactorio entre Sir John Maxwell y yo con respecto a las delimitaciones de nuestras respectivas esferas de mando y las tropas que le serían asignadas. El 22 de enero se inauguró el Cuartel General en Ismailia.

Mi principal preocupación ahora era la defensa del Canal. El trabajo en las defensas estacionarias fue al revés. Las dificultades de suministro de agua en la ribera este se incrementaron por la escasez de tuberías. Los problemas de mano de obra habían retrasado el progreso de las carreteras y los ferrocarriles. Aún quedaban por emplazar armas y ninguna parte de la línea de defensa del frente estaba ocupada por tropas. Sin embargo, como no había señales de un avance inminente por parte del enemigo, la cuestión de las defensas estacionarias no me causó gran ansiedad, aunque se hizo todo lo posible para acelerar su finalización. La organización de la defensa ofensiva, que el tiempo ha demostrado ser primordial, era, sin embargo, un asunto urgente que hasta ahora no se había tocado. Prácticamente no se había hecho nada para organizar las fuerzas móviles. La recolección de un gran número de camellos para montar y transportar tuvo que emprenderse de una vez y se diseñó un plan de campaña. Además, el tiempo era corto, porque era evidente que cualquier ofensiva a gran escala por parte del enemigo debía iniciarse antes de mediados de marzo. Para la fuerza bajo mi mando, la única línea de avance posible era a lo largo de la línea norte desde Qantara hacia Qatia y El Arish, y de inmediato se emprendió la tarea de examinar las posibilidades de una ofensiva en esta línea y resolver el problema de mantener una ofensiva. fuerza considerable en Qatia durante los meses de verano. El resultado de estas investigaciones se puede ver en mi memorando del 15 de febrero dirigido al Jefe del Estado Mayor Imperial, en el que afirmé que el primer paso para asegurar la verdadera base para la defensa de Egipto era un avance hacia una posición adecuada. al este de Qatia y la construcción de un ferrocarril a ese lugar.

Hasta mediados de febrero, el reconocimiento aéreo era la única operación militar activa posible, debido a la necesidad de reorganizar las unidades de la Fuerza y ​​de impulsar las obras de tendido de carreteras, oleoductos y vías férreas para mantener una fuerza adecuada en, y más allá, las líneas del frente. La magnitud de esta última tarea puede juzgarse por el hecho de que, durante el período cubierto por este despacho, se instalaron 114 millas de carretera, 154 millas de tuberías y 252 millas de vías férreas. El trabajo del Royal Flying Corps, llevado a cabo de manera más activa y galante, me permitió mantener bajo estrecha observación los puestos del enemigo en Hassana, Nekhl y El Arish, y ni sus informes ni los de los igualmente galante y eficiente. Servicio Aéreo Naval, que observó en hidroavión las guarniciones del sur de Siria, mostró alguna concentración de tropas enemigas para un gran ataque al Canal. El 16 de febrero, el ejército ruso entró en Erzerum, infligiendo una gran derrota al ejército turco que se le oponía. Parecía probable entonces que todos los planes del enemigo para atacar el Canal en vigor deban, por el momento, caer al suelo, y tal ha sido el caso. Las guarniciones en Siria se redujeron gradualmente, hasta que se estimó que no había más de 60.000 hombres disponibles para un ataque a Egipto. Durante la última quincena de febrero, el trabajo de reconocimiento más allá de la línea del frente comenzó en serio, especialmente en la sección norte, donde el 15. ° Cuerpo patrulló hasta Bir El Nuss y Hod Um Ugba, estableciendo el hecho de que el país estaba todo despejado y prácticamente desierta. También en este período se llevó a cabo un reconocimiento desde Tor. Este puesto, y el de Abu Zeneima, ambos en la costa del Sinaí al sur de Suez, fueron guarnecidos por un batallón del ejército egipcio - posteriormente por los 14 sijs - y, por acuerdo con el general Maxwell, estuvieron bajo mi dirección. El reconocimiento desde Tor se llevó a cabo contra una concentración de un pequeño cuerpo del enemigo en Wadi Ginneh, a algunas millas de distancia de la costa. Esta pequeña operación tuvo éxito en todos los sentidos, aunque el enemigo había huido antes de que llegaran a su campamento, dejando atrás su equipaje, que fue destruido. Luego, las tropas regresaron sin más incidentes. .

7. Durante el mes de abril, el reconocimiento estuvo activo a lo largo del Frente Oriental, con el resultado de que a mediados de mes todos los suministros de agua de cualquier importancia dentro de las treinta millas del Canal estaban patrullados por nuestras tropas, y las columnas móviles estaban listas para salir y hacer frente a los grupos enemigos que se acercaban a ellos, o, en el caso de de grave amenaza, demoler las cisternas de roca. En la Sección No. 1, el 20 de abril, una patrulla de Bir Mabeiuk entró en contacto con una patrulla enemiga, cincuenta efectivos, en las colinas de arena cerca de la desembocadura del Wadi Hamatha, a unas dieciocho millas al W.S.W. de Suez. Un escuadrón y cincuenta rifles se esforzaron por aislar al enemigo, pero éste se retiró de inmediato y se dispersó entre las colinas. Nuestras bajas fueron dos hombres muertos. El 23 de abril y los días siguientes cuatro columnas, cada una compuesta por tropas montadas e infantería, realizaron reconocimientos de los accesos desde el oeste a Ain Sudr y Sudr El Heitan. Las columnas volvieron a sus respectivos puestos el 26 de abril. .

10. En Egipto durante el mes de mayo no se registró ninguna operación importante. La información recibida a principios de mes mostró que los turcos habían aumentado materialmente su número en el Sinaí, sin duda con el objetivo de detener tropas en Egipto. Las principales concentraciones del enemigo estaban demasiado lejos para que pudiera atacarlas, y tenía la esperanza de que pudiera ser inducido a cruzar la barrera de colinas que se extiende de norte a sur a unas sesenta millas del Canal: entonces habría quedado expuesto. para atacar con las niegas a sus espaldas. Sin embargo, no hizo tal avance y, durante el calor de mediados de mayo, hubo indicios de que estaba dibujando en sus puestos avanzados. Los días 8 y 21 de mayo, aviones enemigos atacaron Port Said con bombas, sin causar daños materiales. En la primera ocasión tres civiles resultaron heridos, en la segunda dos civiles resultaron muertos, cinco soldados y trece civiles resultaron heridos. En cada caso, el ataque fue respondido con una rápida y exitosa represalia por parte del Royal Flying Corps. En todas las secciones del frente oriental fueron frecuentes los reconocimientos, particularmente en la Sección No. 3, a la que ahora estaban asignadas tres brigadas de la División Montada de Anzac. Durante el mes que el distrito de Mahemdia-Romani ha sido ocupado con alguna fuerza, y en una conferencia, celebrada el 17 de mayo, en la que estuvo presente el general Lawrence, al mando de la Sección No. 3, se tomaron nuevas decisiones sobre la ocupación del distrito de Qatia. a. .

El 18 de mayo se llevó a cabo un exitoso bombardeo de El Arish desde el mar y el aire. Un balandro y dos monitores de Marina de Su Majestad bombardeó la ciudad, reduciendo el fuerte S.W. de la ciudad a ruinas y dañando el aeródromo. Los hidroaviones del Servicio Aéreo Naval Real luego atacado con bombas, siendo seguido más tarde por 6 máquinas del Royal Flying Corps, que tenía órdenes de atacar cualquier avión enemigo que apareciera y bombardear el campamento y tropas enemigas. Los campamentos fueron efectivamente bombardeados y tres bombas estallaron en medio de un cuerpo de mil hombres que marchaban al sur de la ciudad. Se realizó un reconocimiento de cerca de El Arish desde el aire y se tomaron muchas fotografías valiosas al mismo tiempo. Todos los barcos y aviones regresaron sanos y salvos. El 22 de mayo, el Royal Flying Corps llevó a cabo un bombardeo muy eficaz de todos los campamentos enemigos en un frente de 45 millas aproximadamente paralelo al Canal, durante el cual se produjeron graves daños a las obras hidráulicas de Rodh Salem y a los edificios de El Hamma y Bir Mazar. El 23 de mayo, la 2.a Brigada de Caballos Ligeros de Australia reconoció Hod el Gedaidia, a 15 millas al este de Qatia, donde se intercambiaron disparos con una patrulla de 40 hombres en camellos, que se retiraron. Finalmente, el 31 de mayo, la Brigada de Rifles Montados de Nueva Zelanda, un regimiento del Caballo Ligero Australiano y una subsección de la Batería Ayrshire R.H.A., atacaron el puesto enemigo en Bir Salmana, a 20 millas al E.N.E. de Qatia. El puesto fue rodeado antes del amanecer y se apresuró a un puesto enemigo en la carretera de Ganadil, mientras que un destacamento de camellos se dirigía hacia el sureste. El enemigo perdió 15 hombres muertos y 2 hombres capturados. Nuestra caballería persiguió hasta las 8 de la mañana cuando la persecución fue emprendida por aviones que bombardearon partidas dispersas con efecto, matando a 20 camellos y 8 hombres más. La fuerza regresó, después de haber cubierto 60 millas en 36 horas además de luchar contra un enfrentamiento. Las únicas bajas fueron dos hombres levemente heridos. .

11.. Estoy muy en deuda con Vicealmirante Sir R. E. Wemyss, K.C.B., C.M.G., M.V.O., y las fuerzas navales bajo su mando para una asistencia constante y una cooperación activa.

La construcción de carreteras, obras hidráulicas y tareas afines en relación con las defensas del canal, que les he descrito, deben su realización en gran medida a los admirables servicios del coronel Sir Murdoch Macdonald, KCMG, del Departamento de Obras Públicas de Egipto. Su amplia experiencia y capacidad han sido un activo indispensable para mí a la hora de abordar estos importantes problemas. .

Le ruego que haga notar los valiosos servicios prestados a las Defensas del Canal por el representante y oficial principal de la Compañía del Canal de Suez, Charles Comte de Serionne, el Agente Superior de la Compañía del Canal de Suez, y por el personal de esa compañía. .

Tengo el honor de ser, señor, su más obediente servidor,

A. J. MURRAY, General, Comandante en Jefe, Fuerza Expedicionaria Egipcia.

VÍCTIMAS DE LA MARINA REAL

Con agradecimiento a Don Kindell

No se han identificado todas las víctimas directamente relacionadas con la Defensa del Canal de Suez.

Miércoles, 20 Enero de 1915

HMS Ocean (Fotos de barcos)

Océano, acorazado pre-Dreadnought

TABBS, Thomas H, Suboficial 1c, 122442, enfermedad

Jueves, 4 Febrero de 1915

Swiftsure, acorazado pre-Dreadnought

SMITH, Samuel J, Jefe Yeoman of Signals, 180636 (Ch), murió en Egipto

Domingo, 9 Mayo de 1915

Fanny, remolcador, perdido en un hundimiento accidental en el área del Canal de Suez, víctimas adjuntas de Euryalus, crucero, todos ahogados

MARSH, Richard H, Suboficial, 228392 (Ch)

EN GENERAL, George J, Stoker Suboficial, 287074 (Ch), enterrado en Ismailia, cerca de Suez

SMITH, Wallace H, Stoker 1c, SS 112334 (Ch), enterrado en Ismailia, cerca de Suez

Martes, 25 Mayo de 1915

HMS Minerva (Fotos navales)

Minerva, antiguo crucero ligero

O'BRIEN, Thomas J, carpintero 2c, 346111, enfermedad

Domingo, 4 Julio de 1915

REEVE, William R, Able Seaman, 239343, murió en Suez

Martes, 16 Noviembre de 1915

BURDEN, Henry, soldado, RMLI, 15174 (Ply), accidente en Suez

PREMIOS DE LA GALANTERÍA DE LA MARINA REAL

Con agradecimiento a la London Gazette

Muchos de los premios de honor y galantería enumerados en la London Gazette, no identifican barcos o batallas / campañas. Por lo tanto, los siguientes listados estarán incompletos

Gaceta No. 29123 - 9 DE ABRIL DE 1915

Ser Compañeros del Orden de servicio distinguido

Para servicios al mando de Barco Torpedo 043 durante las operaciones en el Canal de Suez, 3 de febrero de 1915:

El teniente comandante George Bryan Palmes, Royal Navy. El teniente comandante Palmes inutilizó varios de los barcos enemigos que se iban a utilizar para cruzar el Canal y mostró frialdad y valentía bajo el fuego. Estaba gravemente herido.

TB.057, hermana cercana de 043 (Fotos de barcos)

Para recibir el Cruz de servicio distinguido

Para servicios en H.M.S. "Hardinge" durante las operaciones en el Canal de Suez, 3 de febrero de 1915:

Teniente temporal George Carew, RNR. Un proyectil golpeó el embudo de proa del H.M.S. "Hardinge", y destrozó por completo una de las piernas del teniente Carew de la rodilla para abajo y se rompió un brazo, además de infligir otras heridas. A pesar de esto, continuó asesorando sobre el pilotaje del barco con frialdad y ecuanimidad.

___

Para recibir el Medalla de servicio distinguido

Para servicios en las operaciones en el Canal de Suez, 3 de febrero de 1915:

William Arthur Colgate, suboficial, O.N. 212763.

29292 - 10 DE SEPTIEMBRE DE 1915

Además, el REY se ha complacido graciosamente en dar órdenes para la concesión del Cruz de servicio distinguido a los siguientes Oficiales:

Monsieur le Lieutenant de vaisseau Henri Julien Paul de 1'Escaille, de la Marine francaise. Por sus servicios al mando del Escuadrón de Hidroaviones Francés en Egipto. Durante la primera parte de este año, cuando las patrullas hostiles estaban en contacto con las fuerzas aliadas que sostenían el Canal de SuezEl teniente de vaisseau de 1'Escaille, como piloto, hizo algunos reconocimientos brillantes y atrevidos en largos tramos de la península del Sinaí, donde la falla del motor significó una destrucción segura para el avión y el piloto. En estas ocasiones, aunque bajo fuego, por su habilidad y coraje, nunca dejó de obtener información valiosa sobre los movimientos del enemigo.


Conrad y sus compañeros líderes militares austríacos tomaron muchas decisiones que terminaron en catástrofes mientras von Hotzendorf se desempeñaba como Jefe del Estado Mayor. Esto casi destruyó al ejército austríaco. A partir de principios de 1915, las fuerzas austríacas dependieron en gran medida del apoyo y el liderazgo alemanes durante el resto de la guerra.

El ejército austríaco se perdió sin el apoyo alemán. Franz Ferdinand y su esposa fueron asesinados en la capital de la provincia austrohúngara de Herzegovina y Bosnia el 28 de junio de 1914, aproximadamente a las 10:45 a.m., por Gavrilo Princip en Sarajevo.

Este fue el comienzo de una cadena de eventos que culminó en la Primera Guerra Mundial. Incluso si el asesinato no había comenzado la guerra, ¿fue este asesinato en el mejor interés de los serbios?


Batalla del Canal de Suez

Los intrigantes alemanes en Constantinopla (Estambul) habían estado ocupados desde los primeros días de la guerra en el desarrollo de un gigantesco complot que tenía como objetivo último un levantamiento universal de los 300.000.000 de musulmanes en todo Oriente. Esperaban así acabar con el dominio de Inglaterra tanto en Egipto como en la India, y destruir el Imperio Británico.

El mundo musulmán, sin embargo, se negó a seguir las órdenes de los hunos. Sólo los turcos Osmanli, ahora tambaleándose hacia su caída, consintieron en actuar como patas de gato del Kaiser. Alemania había propuesto, con la ayuda de sus aliados turcos, tomar posesión del Canal de Suez con la esperanza de separar Inglaterra de la India y, al mismo tiempo, amenazar el dominio inglés en Egipto.

Un ejército expedicionario turco de 65.000 hombres, bajo el mando nominal de Djemal Pasha, pero en realidad dirigido por oficiales alemanes, fue movilizado en Constantinopla y se le ordenó tomar el Canal de Suez. La ruta del Mar Mediterráneo no era segura tanto para los turcos como para los alemanes, por lo que el ejército, al llegar a Suez, se vio obligado a cruzar el desierto sirio sin vías y sin agua, cuyo ancho variaba de 120 a 150 millas.

La defensa del Canal de Suez había sido asignada al general de división Sir John Maxwell, quien había reunido un cuerpo de ejército reclutado entre las tropas egipcias. Ya el 21 de noviembre de 1914 se había producido una escaramuza entre los defensores del Canal de Suez y una tropa de 2.000 beduinos, en la que los árabes fueron rechazados.

Las defensas del Canal de Suez se reforzaron de inmediato. En el extremo norte del canal, se cortó el dique en varios lugares para inundar una parte del desierto sirio hacia el este y así evitar un ataque en esa dirección. La inundación aumentó de inmediato las defensas contra el agua británicas unas 20 millas y redujo todo el frente británico en unas 60 millas. Las patrullas navales se hicieron cargo de la tarea de proteger los lagos amargos a través de los cuales corre el Canal de Suez y las áreas de agua adicionales en el norte.

En general, todas las defensas británicas se dispusieron en la orilla occidental del canal, pero además se construyeron algunos puestos de defensa para cubrir los transbordadores y otros cruces. Cuatro cañoneras británicas, Swiftsure, Ocean, Minerva y Clio, se establecieron en el canal, y dos buques de guerra franceses asistieron en Port Said, el extremo norte del canal.

A principios de enero, los observadores británicos habían notado los preparativos del enemigo en Siria, donde los turcos habían establecido puestos de avanzada en Khan Yunus y Auja, la terminal del ferrocarril de Alepo. Una semana más tarde, los turcos habían empujado sus puestos avanzados hacia las aldeas de El Arish y Kossaima, ambas en suelo egipcio.

El 28 de enero de 1915, la vanguardia del ejército turco avanzó en dos columnas al ataque inicial sobre la línea británica. En el norte, la ruta de El Kantara a El Arish fue cortada temporalmente por los turcos, pero pronto fueron rechazados. En el sur, se produjeron escaramuzas cerca de El Kubic, pero los turcos no obtuvieron una gran ventaja.

El ejército principal de los turcos, que ahora se había reducido a 12.000 hombres, llegó al canal el 2 de febrero de 1915. Una escaramuza cerca de Ismailia Ferry fue repentinamente terminada por una violenta tormenta de arena. Sin embargo, después del anochecer, el ejército turco arrastró unos 30 pontones hasta las orillas del canal en Toussoun, 12 millas por debajo de Ismailia, e intentó cruzar. Las tropas británicas abrieron fuego con armas de fuego máximas, lo que se cobró un gran número de vidas. Los turcos pusieron en acción varias baterías de cañones de campaña, pero no lograron silenciar las baterías británicas.

Al día siguiente, los británicos, apoyados por artillería terrestre y naval, cruzaron el canal en Serapeum y atacaron el flanco izquierdo turco. A última hora de la tarde, un tercio del ejército turco estaba en plena retirada, dejando 500 prisioneros y muchos muertos detrás de ellos. Los cañones de un buque de guerra turco en el lago adyacente abrieron un fuego vivo, dañando una cañonera británica. Durante la noche, los turcos se escabulleron y así terminó la batalla del Canal de Suez. El 10 de febrero de 1915, la península del Sinaí quedó libre de enemigos.

El príncipe Hassein Kernel asciende al trono de Egipto

Después de que el gobierno británico estableció un protectorado sobre Egipto, el teniente general Henry MacMahon fue nombrado Alto Comisionado y el príncipe Hassein Kernel, hijo mayor de Iswail, ascendió al trono de Egipto con el título de sultán.

Un relato de primera mano de la fallida invasión turca

Aunque se habían producido escaramuzas entre los grupos de reconocimiento del enemigo y nuestros puestos de avanzada durante la última parte de enero, el ataque principal no se desarrolló hasta el 2 de febrero, cuando el enemigo comenzó a moverse hacia el Ferry de Ismailia. Se encontraron con un grupo de reconocimiento de tropas indias de todas las armas, y se produjo un enfrentamiento inconexo, al que una violenta tormenta de arena puso fin repentinamente alrededor de las 3 de la tarde. La principal fuerza de ataque avanzó hacia su destino después del anochecer. De veinticinco a treinta botes pontones de hierro galvanizado, de siete metros y medio de eslora, que habían sido arrastrados en carros por el desierto, fueron arrastrados a mano hacia el agua, con una o dos balsas hechas de latas de queroseno en un armazón de madera. . Todo estaba listo para el ataque.

La primera advertencia del acercamiento del enemigo fue dada por un centinela de una batería de montaña, quien escuchó, para él, una lengua desconocida a través del agua. El ruido pronto aumentó. Parecería que Mudjah Ideen ("Guerreros Sagrados"), que se dice que son en su mayoría viejos combatientes de Trípoli, acompañó a la sección de pontones y a los habituales del Septuagésimo Quinto Regimiento, para las fuertes exhortaciones a menudo en árabe de "Los hermanos mueren por la fe que podemos morir pero una vez ”, traicionó el entusiasta irregular.

Los egipcios esperaron hasta que los turcos empujaron sus botes al agua, entonces los Maxims adjuntos a la batería hablaron repentinamente y los cañones se abrieron con la caja a quemarropa hacia los hombres y los botes apiñados debajo de la empinada orilla frente a ellos.

Inmediatamente, se desató un violento fuego a ambos lados del canal, el enemigo respondió a los rifles y ametralladoras y la batería en nuestro banco. Alrededor de los cañones era imposible ponerse de pie, pero los artilleros se mantuvieron firmes, infligiendo un castigo terrible.

Un pequeño bote torpedero con una tripulación de trece personas que patrullaban el canal se precipitó hacia arriba y aterrizó un grupo de cuatro oficiales y hombres al sur de Tussum, que treparon por la orilla oriental y se encontraron en una trinchera turca, y escaparon de milagro con el Noticias. Inmediatamente, el enano se lanzó entre los incendios y enfiló la orilla oriental en medio de una lluvia de balas, y destruyó varios botes de pontones que estaban sin botar en la orilla. Continuó hostigando al enemigo, aunque dos oficiales y dos hombres resultaron heridos.

A medida que la noche oscura y nublada se aclaraba hacia el amanecer, nuevas fuerzas entraron en acción. Los turcos, que ocupaban la línea exterior o diurna del puesto de Tussum, avanzaron, cubiertos por la artillería, contra las tropas indias que mantenían la posición interior o nocturna, mientras un regimiento árabe avanzaba contra las tropas indias en el puesto de Serapeum.

Los buques de guerra del canal y el lago se unieron a la refriega. El enemigo puso en acción unas seis baterías de cañones de campaña desde las laderas al oeste de Kataib-el-Kheil. Los proyectiles admirablemente fusionados hicieron una buena práctica en todos los objetivos visibles, pero no pudieron encontrar la batería antes mencionada, que, con la ayuda de un destacamento de infantería, apagó el fuego de los fusileros en la orilla opuesta e infligió grandes pérdidas a los enemigos. apoyos avanzando hacia el canal. Una salva casual hirió a cuatro hombres de la batería, pero corrió más riesgo de un grupo de unos veinte de los enemigos que habían cruzado el canal en la oscuridad y dispararon a los artilleros por la retaguardia hasta que finalmente fueron rodeados por la caballería india y obligado a rendirse.

Apoyadas por artillería naval terrestre, las tropas indias tomaron la ofensiva. La guarnición de Serapeum, que había detenido al enemigo a tres cuartos de milla de la posición, despejó su frente, y la guarnición de Tussum, mediante un brillante contraataque, hizo retroceder al enemigo. Dos batallones de anatolios del vigésimo octavo regimiento se lanzaron en vano a la lucha. Nuestra artillería no les dio ninguna oportunidad, y a las 3:30 de la tarde un tercio del enemigo, con la excepción de una fuerza que yacía escondida en espesos huecos en la orilla este entre los dos puestos, estaba en plena retirada, dejando muchos muertos. , una gran proporción de los cuales había muerto por metralla.

Mientras tanto, los buques de guerra del lago habían estado en acción. Una ráfaga de un acorazado despertó a Ismailia temprano, y multitudes de soldados y algunos civiles treparon por todas las colinas disponibles para ver qué estaba haciendo hasta que los cañones turcos enviaron proyectiles lo suficientemente cerca como para convencerlos de que era más seguro mirar desde la cobertura. Un esposo y una esposa tomaron un carruaje y condujeron a lo largo de la orilla del lago, muy salpicado de conchas, hasta cerca del antiguo hospital francés, cuando se dieron cuenta del peligro y de repente dieron la vuelta y regresaron a todo galope a Ismailia.

Pero el fuego del enemigo hizo más que asustar. Aproximadamente a las 11 de la mañana, dos proyectiles de seis pulgadas golpearon el Hardinge cerca de la entrada sur del lago. El primero dañó el embudo y el segundo estalló hacia el interior. El piloto Carew, un viejo marinero mercante valiente, se negó a bajar cuando se abrió el fuego y perdió una pierna. Otros nueve resultaron heridos. Uno o dos mercantes fueron alcanzados, pero no se perdieron vidas. Una cañonera británica fue atacada.

Luego vino un duelo dramático entre el gran cañón o cañones turcos y un buque de guerra. Los turcos dispararon un poco más y luego un poco menos de 9,000 yardas. El buque de guerra envió una salva de más proyectiles de quince centímetros de los que se habían disparado ese día.

Durante la mañana, el enemigo se movió hacia Ismailia Ferry. La infantería usó bien el suelo, cavando pozos de refugio a medida que avanzaba, y fue cubierta por una batería bien servida. Un oficial, aparentemente alemán, se expuso con el mayor atrevimiento, y los espectadores se interesaron por ver un "perro de tarta" amarillo, que también escapó, corriendo por la línea que avanzaba. Nuestra artillería disparó admirablemente e impidió que el enemigo se acercara a menos de mil metros de los puestos de avanzada indios. Por la tarde cesó la manifestación —porque ya no había más— salvo por algunos obuses disparados a modo de "copa de noche". Durante la noche oscura que siguió, algunos de los enemigos se acercaron a la línea de avanzada de la posición del ferry con un perro, pero no pasó nada y el día los encontró desaparecidos.

Al mismo tiempo que cesaron los combates en el ferry, cesaron en El Kantara. Allí, los turcos, después de un valiente ataque nocturno, se afligieron por nuestros enredos de cables. Otro intento de avanzar desde el sureste se vio obligado a retroceder por un avance de las tropas indias. El ataque, durante el cual fue necesario avanzar en un frente estrecho sobre un terreno a menudo pantanoso con recientes inundaciones contra nuestra posición fuerte, nunca tuvo oportunidad. De hecho, el enemigo solo estaba comprometido con nuestra línea de avanzada.

A última hora de la tarde del día 3 hubo francotiradores desde la orilla este entre Tussum y Serapeum y un hombre murió en la parte superior de un acorazado británico. A la mañana siguiente se reanudaron los francotiradores y las tropas indias, saliendo a registrar el terreno, encontraron varios cientos de enemigos en la hondonada antes mencionada. Durante la lucha, algunos de los enemigos, ya sea por accidente o intencionalmente, levantaron las manos, mientras que otros dispararon contra los punjabis, que avanzaban para rendirse, y mataron a un oficial británico. Siguió una dura pelea con el acero frío, y un oficial británico mató a un oficial turco con una estocada de espada en combate singular. Posteriormente se encontró aquí el cuerpo de un oficial alemán con una bandera blanca, pero no hay pruebas de que se haya utilizado la bandera blanca. Finalmente, todos los enemigos fueron asesinados, capturados o puestos en fuga.

Con esto terminó la lucha, y las operaciones posteriores se limitaron a "redactar" a los prisioneros y a la captura de una cantidad considerable de material militar dejado atrás. Los turcos que partieron con sus armas y equipaje durante la noche del 3 todavía parecían moverse hacia el este.

Así terminó la batalla del Canal de Suez. Nuestras pérdidas han sido sorprendentemente pequeñas, con un total de 111 muertos y heridos.

Nuestros oponentes probablemente han perdido casi 3.000 hombres. Las tropas indias soportaron la peor parte de los combates y contaron con el apoyo de los buques de guerra británicos y franceses y de las tropas egipcias. Los turcos lucharon con valentía y su artillería disparó bien, aunque con mala suerte, pero las intenciones del mando superior siguen siendo un enigma para los oficiales británicos.

¿Djemal Pasha tenía la intención de intentar romper nuestra posición al amparo de manifestaciones a lo largo de un frente de más de noventa millas de largo con una fuerza total, tal vez, de 25.000 hombres, o estaba intentando un reconocimiento en vigor? Si el primero es el caso, debe haber tenido una baja idea del liderazgo británico o una creencia asombrosa en la disposición y capacidad de los simpatizantes en Egipto para apoyar al turco. Ciertamente estaba mal informado sobre nuestras posiciones, y el día 4 enterramos en la orilla oriental los cuerpos de dos hombres, aparentemente sirios o egipcios, que fueron encontrados con las manos atadas y los ojos vendados. Probablemente eran guías que habían sido asesinados sumariamente, habiendo descarriado sin saberlo al enemigo. Si, por otro lado, Djemal Pasha estaba intentando un reconocimiento, era un negocio costoso y le dio al general Wilson una victoria muy hermosa.

Hasta la última semana de enero había habido algunas dudas sobre el camino por el que el Comandante en Jefe otomano en Siria se proponía avanzar por el canal. Antes de fin de mes, estaba bastante claro que lo que entonces se creía que era la vanguardia turca, habiendo marchado con admirable rapidez desde Beersheba a través de El Auja, Djebel Libni y Djifjaffa, se estaba concentrando en los valles al este de Kataib-el. -Kheil, un grupo de colinas que se encuentran a unas diez millas al este del canal, donde ingresa al lago Timsah. Una columna más pequeña separada de esta fuerza fue avistada en las colinas al este de Ismailia Ferry. Cuerpos más pequeños habían aparecido en el barrio de El Kantara y entre Suez y Bitter Lakes.

Los ataques a nuestros puestos avanzados en El Kantara en la noche del 26 y 27 de enero, y en Kubri, cerca de Suez, la noche siguiente, fueron rechazados. Cañones hostiles disparaban proyectiles ocasionales, mientras que nuestros buques de guerra devolvían el cumplido a cualquier columna hostil que pareciera ofrecer un buen objetivo, y nuestros aviones lanzaban bombas cuando tenían la oportunidad, pero en general el enemigo se mantenía a gran distancia y resultaba tentador. Nuestras lanchas y botes, que patrullaban constantemente el canal, podían verlo atrincherarse metódicamente fuera del alcance de los cañones navales.

Para la noche del 1 de febrero, el enemigo había preparado su plan de ataque. A juzgar tanto por sus movimientos durante los dos días siguientes como por los documentos encontrados sobre los presos y muertos, se propuso atacar a El Kantara mientras realizaba una manifestación en El Ferdan, más al sur, y evitar refuerzos en el primer puesto nombrado. La manifestación en Ismailia Ferry por el ala derecha de la fuerza de Kataib-el-Kheil, que había sido rechazada en parte hasta entonces para evitar un contraataque desde el ferry, estaba diseñada para ocupar la atención de la guarnición de Ismailia, mientras que la principal El ataque se produjo entre el puesto de Tussum, a ocho millas al sur de Ismailia, y el puesto de Serapeum, a unas tres millas más al sur. Mientras tanto, la fuerza sumamente irregular de Eshref Bey debía manifestarse cerca de Suez.

La selección de la sección de Tussum y Serapeum como objetivo principal fue dictada tanto por la consideración de que el éxito aquí llevaría a los turcos a unas pocas millas de Ismailia, como por la información recibida de las patrullas de que la orilla occidental del canal entre los puestos, ambos de las cuales pueden describirse como cabezas de puente, fueron ocupadas por nuestras tropas. La orilla oeste entre los postes es empinada y está marcada por un cinturón largo y estrecho de árboles. La orilla este también cae abruptamente hacia el canal, pero detrás de él hay numerosos huecos, llenos de matorrales, que dan buena cobertura. Aquí los grupos avanzados del enemigo se establecieron y atrincheraron antes de que se lanzara el ataque principal.


Terreno abierto para el Canal de Suez

En Port Said, Egipto, se abre el terreno para el Canal de Suez, una vía fluvial artificial destinada a extenderse 101 millas a través del istmo de Suez y conectar los mares Mediterráneo y Rojo. Ferdinand de Lesseps, el diplomático francés que organizó la colosal empresa, asestó el pico que inauguró la construcción.

Se han construido canales artificiales en la región de Suez, que conecta los continentes de Asia y África, desde la antigüedad. Bajo los gobernantes ptolemaicos de Egipto, un canal conectaba los lagos amargos con el mar Rojo, y un canal llegaba hacia el norte desde el lago Timsa hasta el río Nilo. Estos canales cayeron en mal estado o fueron destruidos intencionalmente por razones militares. Ya en el siglo XV, los europeos especulaban sobre la construcción de un canal a través del Suez, que permitiría a los comerciantes navegar desde el Mediterráneo hasta el Océano Índico a través del Mar Rojo, en lugar de tener que navegar la gran distancia alrededor de África & # x2019s Cape of Good. Esperar.

El primer estudio serio del istmo ocurrió durante la ocupación francesa de Egipto a finales del siglo XVIII, y el general Napoleón Bonaparte inspeccionó personalmente los restos de un antiguo canal. Francia hizo más estudios para un canal, y en 1854 Ferdinand de Lesseps, el ex cónsul francés en El Cairo, consiguió un acuerdo con el gobernador otomano de Egipto para construir un canal. Un equipo internacional de ingenieros elaboró ​​un plan de construcción, y en 1856 se formó la Compañía del Canal de Suez y se le otorgó el derecho de operar el canal durante 99 años después de la finalización de la obra.

La construcción comenzó en abril de 1859, y al principio la excavación se hizo a mano con picos y palas empuñadas por trabajadores forzados. Más tarde llegaron trabajadores europeos con dragas y palas de vapor. Las disputas laborales y una epidemia de cólera retrasaron la construcción, y el Canal de Suez no se completó hasta 1869 y cuatro años de retraso. El 17 de noviembre de 1869, el Canal de Suez se inauguró oficialmente en una elaborada ceremonia a la que asistió la emperatriz francesa Eugenia, esposa de Napoleón III. Ferdinand de Lesseps intentaría más tarde, sin éxito, construir un canal a través del istmo de Panamá. Murió en 1894.

Cuando se abrió, el Canal de Suez tenía solo 25 pies de profundidad, 72 pies de ancho en el fondo y 200 a 300 pies de ancho en la superficie. En consecuencia, menos de 500 barcos lo navegaron en su primer año completo de operación. Sin embargo, en 1876 comenzaron importantes mejoras y el canal pronto se convirtió en una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. En 1875, Gran Bretaña se convirtió en el mayor accionista de Suez Canal Company cuando compró las acciones del nuevo gobernador otomano de Egipto. Siete años después, en 1882, Gran Bretaña invadió Egipto, comenzando una larga ocupación del país. El tratado anglo-egipcio de 1936 hizo a Egipto prácticamente independiente, pero Gran Bretaña se reservó los derechos para la protección del canal.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Egipto presionó para la evacuación de las tropas británicas de la Zona del Canal de Suez, y en julio de 1956 el presidente egipcio Gamal Abdel Nasser nacionalizó el canal, con la esperanza de cobrar peajes que pagarían la construcción de una enorme presa en el río Nilo. En respuesta, Israel invadió a fines de octubre y las tropas británicas y francesas desembarcaron a principios de noviembre, ocupando la zona del canal. Bajo la presión de las Naciones Unidas, Gran Bretaña y Francia se retiraron en diciembre, y las fuerzas israelíes partieron en marzo de 1957. Ese mes, Egipto tomó el control del canal y lo reabrió a la navegación comercial.

Diez años más tarde, Egipto volvió a cerrar el canal tras la Guerra de los Seis Días y la ocupación de la península del Sinaí por Israel & # x2019. Durante los siguientes ocho años, el Canal de Suez, que separa el Sinaí del resto de Egipto, existió como la línea del frente entre los ejércitos egipcio e israelí. En 1975, el presidente egipcio Anwar el-Sadat reabrió el Canal de Suez como un gesto de paz después de las conversaciones con Israel. Hoy en día, decenas de barcos navegan por el canal a diario, transportando más de 300 millones de toneladas de mercancías al año. En marzo de 2021, el Canal de Suez fue bloqueado durante seis días después de que un enorme buque portacontenedores se atascara. & # XA0


Cómo el norte de África se convirtió en un campo de batalla en la Segunda Guerra Mundial

Tropas estadounidenses en tanques medianos M3 asaltan las regiones occidentales del norte de África.

David T. Zabecki
Marzo de 1997

La batalla por el norte de África fue una lucha por el control del Canal de Suez y el acceso al petróleo de Oriente Medio y materias primas de Asia. El petróleo en particular se había convertido en un producto estratégico crítico debido a la creciente mecanización de los ejércitos modernos. Gran Bretaña, que fue la primera nación importante en desplegar un ejército completamente mecanizado, dependía particularmente del petróleo de Oriente Medio. El Canal de Suez también proporcionó a Gran Bretaña un valioso vínculo con sus dominios de ultramar, parte de una línea de vida que atravesaba el mar Mediterráneo. Así, la Campaña del Norte de África y la Campaña naval por el Mediterráneo fueron extensiones una de la otra en un sentido muy real.

La lucha por el control del norte de África comenzó ya en octubre de 1935, cuando Italia invadió Etiopía desde su colonia italiana Somalilandia. Ese movimiento hizo que Egipto desconfiara de las aspiraciones imperialistas de Italia. En reacción, los egipcios concedieron permiso a Gran Bretaña para colocar fuerzas relativamente grandes en su territorio. Gran Bretaña y Francia también acordaron dividir la responsabilidad de mantener el control naval del Mediterráneo, con la principal base británica ubicada en Alejandría, Egipto.

Italia fue el comodín en la ecuación estratégica del Mediterráneo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Si los italianos permanecían neutrales, el acceso británico a las rutas marítimas vitales permanecería casi asegurado. Si Italia se ponía del lado de Alemania, la poderosa armada italiana tenía la capacidad de cerrar el Mediterráneo. La base principal de la armada estaba en Taranto, en el sur de Italia, y las operaciones desde allí serían apoyadas por unidades de la fuerza aérea italiana que volaban desde bases en Sicilia y Cerdeña.

Italia permaneció neutral cuando Alemania invadió Polonia en septiembre de 1939. Sin embargo, cuando Alemania invadió Francia en junio de 1940, Benito Mussolini no pudo resistir la oportunidad de hacerse con su parte del botín. El 11 de junio de 1940, seis días después de la evacuación británica en Dunkerque, Francia, Italia declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia. Gran Bretaña e Italia estaban ahora en guerra en el Mediterráneo.

Sobre el papel, al menos, Italia disfrutaba de una ventaja considerable sobre Gran Bretaña en el teatro de operaciones mediterráneo. En junio de 1939, el almirante Sir Andrew Cunningham & # 8217s Mediterranean Fleet tenía sólo 45 barcos de combate contra la marina italiana & # 8217s 183. Los italianos tenían una ventaja especialmente grande en submarinos, con 108 contra Cunningham & # 8217s 12. La rendición francesa el 25 de junio, 1940, colocó toda la carga del control de las rutas marítimas del Mediterráneo en la Royal Navy.

La Royal Air Force (RAF) estaba en una posición ligeramente mejor, con 205 aviones contra la fuerza aérea italiana y 313 aviones # 8217. Sobre el terreno, el mariscal italiano Rodolfo Graziani tenía unas 250.000 tropas en Libia, mientras que el general Lord Archibald Percival Wavell, comandante en jefe británico de Oriente Medio, tenía solo 100.000 tropas para defender Egipto, Sudán y Palestina. Las fuerzas terrestres británicas, sin embargo, estaban mucho mejor organizadas, entrenadas y equipadas y tenían un liderazgo superior.

Los ejércitos británico e italiano se enfrentaron a través de la frontera libio-egipcia en un área conocida como el Desierto Occidental. Era una región inhóspita sin vegetación y prácticamente sin agua. Desde Mersa Matruh en el oeste de Egipto hasta El Agheila en el lado este de Libia y el golfo de Sidra, sólo una carretera principal conectaba la región y algunos pueblos y aldeas. Una franja costera arenosa de ancho variable corría a lo largo de la costa sur del Mediterráneo. Tierra adentro, una escarpada escarpada se elevaba hasta la meseta libia de 500 pies de altura. Solo había unos pocos pasos donde vehículos con ruedas o incluso con orugas podían ascender por la escarpa. Una vez en la meseta, sin embargo, los vehículos militares tenían una buena movilidad a campo traviesa a través de un suelo de piedra caliza cubierto por una fina capa de arena. El comandante de la 21a División Panzer de Alemania, el teniente general Johann von Ravenstein, describió el área como un paraíso para los tácticos y un infierno para los logísticos.

El 13 de septiembre de 1940, Graziani se mudó a Egipto a regañadientes, casi un mes después de que Mussolini le ordenara hacerlo. Unas seis divisiones italianas se dirigieron hacia el este, sin pasar por una pequeña fuerza de cobertura británica a lo largo de la frontera, y se detuvieron en Sidi Barrani, poco antes de las principales posiciones británicas en Mersa Matruh. Al parecer, Graziani no tenía intención de adentrarse más en Egipto. Sin embargo, el control italiano del aeródromo de Sidi Barrani redujo gravemente el alcance operativo del poder aéreo británico y supuso una amenaza para la Royal Navy en Alejandría. Con la Batalla de Gran Bretaña llegando a su punto culminante y Gran Bretaña enfrentando una posible invasión alemana, los británicos no estaban en una posición inmediata para contrarrestar el empuje italiano.

En octubre de 1940, la amenaza de una invasión alemana de las islas británicas había disminuido y los británicos comenzaron a reforzar Wavell. Hasta ese mes de diciembre, 126.000 soldados de la Commonwealth adicionales llegaron a Egipto desde Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda e India. El 11 de noviembre, el poder aéreo naval británico dañó gravemente a la armada italiana en un ataque sorpresa contra Taranto. El 9 de diciembre, la Fuerza del Desierto Occidental, bajo el mando del teniente general Sir Richard O & # 8217 Connor, atacó a los italianos en Sidi Barrani.

Los británicos expulsaron al Décimo Ejército italiano de Egipto y luego, el 3 de enero de 1941, obtuvieron una gran victoria en Bardia, justo dentro de Libia. Conduciendo hacia Cyrenaica (este de Libia), los británicos tomaron el puerto vital de Tobruk el 22 de enero. O & # 8217Connor continuó persiguiendo a los italianos, atrapándolos en Beda Fomm el 7 de febrero de 1941. El Décimo Ejército italiano colapsó. En dos meses, una fuerza británica de aproximadamente dos divisiones avanzó 500 millas, destruyó 10 divisiones italianas y capturó 130.000 prisioneros, 380 tanques y 845 cañones. En el proceso, los británicos habían sufrido 555 muertos y 1.400 heridos.

Tras los éxitos británicos en el norte de África, el primer ministro Winston Churchill decidió el 22 de febrero enviar tropas británicas para defender Grecia contra el Eje. La mayoría de esas fuerzas procedían de Cyrenaica, lo que dejó a Wavell sólo con cinco brigadas en Libia. Sin embargo, solo unas semanas antes, Adolf Hitler había decidido apuntalar a los italianos en el norte de África comprometiendo fuerzas alemanas. El 8 de enero, el Luftwaffe & # 8217s Fliegerkorps X llegó a Sicilia desde Noruega e inmediatamente comenzó a atacar los barcos aliados con destino al puerto libio de Bengasi. Esa amenaza obligó a las unidades de avanzada británicas en Libia a reabastecerse a través de Tobruk, a más de 450 millas de distancia.

Dos divisiones alemanas y dos divisiones italianas adicionales comenzaron a cruzar de Italia a Libia. El 12 de febrero, Brig. El general Erwin Rommel asumió el mando de las unidades alemanas que más tarde se convirtieron en las famosas Afrika Korps. No perdió tiempo en recuperar la iniciativa. Rommel sondeó El Agheila el 24 de marzo. Cuando descubrió que las defensas británicas eran delgadas, lanzó una ofensiva general a pesar de las órdenes de Hitler de mantener una postura defensiva general.

Cerca de finales de marzo, O & # 8217Connor fue reemplazado por el teniente general Sir Philip Neame como comandante de la Fuerza del Desierto Occidental. La magnitud del ataque alemán se hizo evidente cuando los británicos fueron expulsados ​​de Bengasi el 3 de abril. O & # 8217Connor fue enviado de regreso al frente como asesor de Neame. Los alemanes capturaron a ambos generales británicos de su automóvil de estado mayor sin escolta la noche del 6 de abril.

Rommel se dirigió rápidamente hacia el este, rodeando Tobruk el 10 de abril. Incapaz de tomar el puerto a la fuga, dejó allí una fuerza de asedio de unidades en su mayoría italianas y continuó su avance hacia la frontera egipcia. Fue una decisión que Rommel lamentó más tarde. La guarnición de Tobruk, que resistió el asedio durante 240 días, seguía siendo una espina en el lado de Rommel, un molesto espectáculo secundario que ataba a la mano de obra vital del Eje.

El 14 de abril, la fuerza principal de Rommel llegó a Sollum en la frontera con Egipto y sus tropas ocuparon el terreno clave del paso de Halfaya. Mientras tanto, el alto mando alemán estaba preocupado por la velocidad del avance de Rommel y su fracaso para tomar Tobruk. Enviaron al general Friedrich von Paulus al norte de África para evaluar la situación y controlar a Rommel. Paulus & # 8217 informe a Berlín describió la débil posición general de Rommel & # 8217 y su crítica escasez de combustible y municiones. El informe también llegó a Churchill a través de intercepciones Ultra.

A partir de este informe, Churchill concluyó erróneamente que los alemanes estaban listos para colapsar con un fuerte empujón, y comenzó a presionar a Wavell para que montara una contraofensiva inmediata. Mientras tanto, un convoy de suministros británico, con el nombre en código Tiger, se dirigió al norte de África con 295 tanques y 43 cazas Hawker Hurricane. A pesar de los fuertes ataques aéreos, el convoy Tiger llegó el 12 de mayo después de perder solo un transporte que transportaba 57 tanques.

Antes de lanzar su contraataque, Wavell quería hacerse con el control de Halfaya Pass. El 15 de mayo, lanzó la Operación Brevedad, bajo el mando de Brig. Gen. William Gott, para asegurar el paso y Fort Capuzzo más allá. Rommel esquivó hábilmente la estocada y los británicos se retiraron de Fort Capuzzo al día siguiente. El 27 de mayo, los alemanes habían recuperado el paso de Halfaya. Incapaces de avanzar más debido a la escasez de suministros, se atrincheraron y fortificaron sus posiciones con cañones antiaéreos de 88 mm. Las tropas británicas comenzaron a referirse al paso Halfaya fuertemente fortificado y ferozmente defendido como Paso del Fuego Infernal.

Bajo la continua presión de Churchill, Wavell lanzó su principal ofensiva el 15 de junio. La Operación Battleaxe comenzó con un ataque frontal en el eje Sollum-Halfaya Pass. Usando hábilmente los cañones antiaéreos de 88 mm como armas antitanque, los alemanes frenaron el ataque británico. Entonces Rommel contraatacó. Battleaxe terminó el 17 de junio y Wavell había perdido 91 de sus nuevos tanques. Churchill relevó a Wavell el 21 de junio y lo reemplazó con el general Sir Claude Auchinleck. El general Sir Alan Cunningham (hermano del almirante Cunningham) recibió el mando de la Fuerza del Desierto Occidental, recientemente redesignado como el Octavo Ejército Británico.

Auchinleck resistió la presión constante de Churchill para un contraataque británico inmediato. Cuando Hitler lanzó la Operación Barbarroja contra la Unión Soviética el 22 de junio, la fuerza de Rommel # 8217 en el norte de África se convirtió en una prioridad aún menor para el apoyo logístico de Alemania. La mayoría de las unidades de la Luftwaffe en el Mediterráneo fueron enviadas a Rusia, lo que dio a los británicos una mano más libre para atacar a los convoyes de suministro de Rommel & # 8217 en el mar y desde el aire. Rommel siguió debilitándose. En noviembre, tenía 414 tanques, 320 aviones y nueve divisiones (tres alemanas), cuatro de las cuales estaban atadas en el sitio de Tobruk. Los británicos tenían unos 700 tanques, 1.000 aviones y ocho divisiones.

Los británicos se obsesionaron cada vez más con eliminar a Rommel. En la noche del 17 de noviembre de 1941, una pequeña fuerza de comando, liderada por el teniente coronel Geoffrey Keyes, de 24 años, intentó penetrar en el cuartel general de Rommel y asesinar al Desert Fox. La redada falló & # 8211Rommel ni siquiera estaba allí & # 8211 y Keyes murió en el intento. Los alemanes le dieron a Keyes un funeral con todos los honores militares, y el galante Rommel envió a su capellán personal para llevar a cabo los servicios. Los británicos luego otorgaron a Keyes, el hijo del almirante de la flota Sir Roger Keyes, una Victoria Cross póstuma.

La Operación Crusader se abrió el 18 de noviembre, con el XIII Cuerpo británico avanzando en Halfaya Pass y el XXX Cuerpo intentando barrer el flanco sur de Rommel # 8217 para llegar a la guarnición sitiada en Tobruk. El XXX Cuerpo llegó a Sidi Rezegh, a 20 millas al sureste de Tobruk. Después de una serie de feroces batallas de tanques el 22 y 23 de noviembre, Rommel se adentró profundamente en la retaguardia británica con dos divisiones panzer. Intentó relevar a las fuerzas del Eje en Halfaya y al mismo tiempo aislar al Octavo Ejército.

Con las pérdidas de tanques en aumento, Cunningham quería detener la operación. Auchinleck lo relevó de inmediato y lo reemplazó con el mayor general Neil Ritchie. Los británicos continuaron presionando el ataque, y el 29 de noviembre irrumpieron en Tobruk. El 7 de diciembre, un Rommel abrumado estaba retirando sus fuerzas peligrosamente mermadas. Para evitar el cerco en el abultamiento de Bengasi, Rommel se retiró a través de Cyrenaica, llegando a El Agheila el 6 de enero de 1942. La Operación Crusader resultó en una clara victoria para los británicos, pero que no pudieron explotar debido a la falta de refuerzos.

Cuando Rommel se retiró hacia el este, la RAF continuó atacando sus convoyes de suministros en el Mediterráneo. Solo 30 toneladas de suministros del Eje se enviaron al norte de África en noviembre de 1941, y el 62 por ciento de ellos se perdieron en el camino. Hitler reaccionó cambiando Fliegerkorps II de Rusia a Sicilia y ordenando a la armada alemana que envíe 10 submarinos al Mediterráneo. A lo largo de diciembre, la situación de reabastecimiento de Rommel & # 8217 mejoró significativamente, con pérdidas de envío cayendo al 18 por ciento. Mientras tanto, el ataque japonés a Pearl Harbor hizo que los británicos desviaran las fuerzas del norte de África a India y Singapur. A mediados de enero de 1942, Rommel operaba en líneas de suministro más cortas y sus pérdidas de envío eran inferiores al 1 por ciento. Ahora estaba listo para volver a la ofensiva.

El 21 de enero de 1942, Rommel lanzó su segunda ofensiva y rápidamente hizo retroceder a los británicos casi 300 millas. El agresivo comandante alemán recapturó Bengasi el 29 de enero y continuó avanzando hacia el este, llegando a Gazala el 4 de febrero. Allí se detuvo a lo largo del Octavo Ejército y la línea defensiva # 8217 entre Gazala y Bir Hacheim. Durante la mayor parte de los siguientes cuatro meses, los adversarios se sentaron a ambos lados de la Línea Gazala, acumulando fuerzas.

El 26 de mayo, Rommel lanzó la Operación Venecia & # 8211su ataque contra la Línea Gazala. Ambas fuerzas eran aproximadamente iguales en fuerza, pero el general Ritchie tenía sus unidades blindadas ampliamente dispersas, mientras que Rommel mantenía la concentración. Usando su armadura, Rommel rodeó a la Brigada Francesa Libre en Bir Hacheim y giró hacia el norte, atravesando la retaguardia aliada. Un ataque secundario del Eje en el norte inmovilizó a las fuerzas aliadas allí.

El 28 de mayo, las unidades blindadas del Eje detrás de las líneas aliadas estaban en problemas. Rommel había perdido más de un tercio de sus tanques y el resto se estaba quedando sin combustible y municiones. El 29 de mayo, el italiano Trieste La División abrió un camino a través del centro de la Línea Gazala. Esa apertura se convirtió en un salvavidas para los panzers de Rommel. El día 30, Rommel consolidó su armadura en una posición defensiva que llegó a conocerse como el Caldero.

Del 5 al 6 de junio, Rommel venció con éxito la serie de contraataques poco sistemáticos de Ritchie & # 8217. El 10 y 11 de junio, el Eje finalmente expulsó a las fuerzas de la Francia Libre de Bir Hacheim, y el 11 de junio los panzers Rommel y # 8217 salieron del Caldero. Una vez más, el Octavo Ejército comenzó a retroceder hacia la frontera con Egipto. El 15 de junio, los tanques alemanes llegaron a la costa y Rommel centró su atención en la guarnición de Tobruk. Esta vez no cometería el mismo error de dejar la espina clavada en el costado.

Tobruk cayó el 21 de junio y las fuerzas del Eje capturaron 2,5 millones de galones de combustible muy necesario, así como 2,000 vehículos con ruedas. La caída de Tobruk, sin embargo, tuvo consecuencias imprevistas para el Eje. Churchill escuchó la noticia durante una reunión con el presidente Franklin D. Roosevelt en los Estados Unidos. El presidente estadounidense ofreció ayuda de inmediato. Los 300 tanques Sherman resultantes y los 100 cañones autopropulsados ​​más tarde desempeñarían un papel fundamental en El Alamein.

Los británicos retrocedieron a posiciones defensivas en Mersa Matruh, a unas 100 millas dentro de Egipto. Rommel, que había sido ascendido a mariscal de campo por su éxito en Gazala, prosiguió. Auchinleck relevó a Ritchie y asumió personalmente el mando del Octavo Ejército. Con solo 60 tanques operativos, Rommel atacó en Mersa Matruh el 26 de junio y derrotó a cuatro divisiones británicas en tres días de combates. Los británicos retrocedieron nuevamente, esta vez a las cercanías de El Alamein, otras 120 millas al este.

Ahora, a menos de 160 kilómetros de Alejandría, Auchinleck estaba decidido a mantenerse cerca de El Alamein. Bajo la presión constante de las fuerzas de Rommel, Auchinleck improvisó una línea defensiva fluida anclada en Ruweisat Ridge, a unas pocas millas al sur del perímetro defensivo de El Alamein. Rommel atacó el 1 de julio, intentando barrer alrededor de El Alamein. Durante tres semanas, Auchinleck luchó hábilmente contra Rommel hasta detenerlo. Auchinleck lanzó un gran contraataque el 21 y 22 de julio, pero no ganó terreno. Agotados, ambos lados se detuvieron para reagruparse.

A pesar de que Auchinleck finalmente había detenido el avance de Rommel, Churchill lo relevó a principios de agosto y nombró al general Sir Harold Alexander comandante en jefe de Oriente Medio. Sir William Gott fue ascendido a general y se le dio el mando del Octavo Ejército. El 7 de agosto, un día después de su nombramiento, Gott murió cuando su avión fue atacado por un caza alemán durante un vuelo a El Cairo. El relativamente desconocido teniente general Sir Bernard L. Montgomery sucedió a Gott como comandante del Octavo Ejército.

Aunque Churchill deseaba desesperadamente obtener una victoria clara con fines políticos y levantar la moral, ni Alexander ni Montgomery estaban dispuestos a tomar la ofensiva sin amasar primero una ventaja abrumadora. El 31 de agosto de 1942, Rommel lanzó lo que creía que sería el ataque final en el avance del Eje hacia el Nilo. Los británicos, sin embargo, habían hecho grandes preparativos alrededor de El Alamein, basados ​​en un plan desarrollado por Auchinleck y adoptado por Montgomery. El comandante británico también tuvo la ventaja de conocer las intenciones de Rommel a través de intercepciones Ultra.

Rommel planeaba barrer hacia el sur alrededor de Ruweisat Ridge, luego cortar El Alamein y tomarlo por la parte trasera. En preparación, los británicos colocaron extensos campos de minas y fortificaron fuertemente Alam el Halfa Ridge, que estaba ubicado detrás de El Alamein al sureste. Para el 3 de septiembre, el ataque del Eje se había quedado sin combustible y se había agotado. Montgomery contraatacó de inmediato, pero interrumpió la operación tan pronto como las fuerzas del Eje fueron empujadas hacia las proximidades de sus posiciones iniciales. Ambos bandos volvieron a agacharse para aumentar su fuerza. En conjunto, las batallas de Ruweisat Ridge y Alam el Halfa fueron el verdadero punto de inflexión estratégico de la guerra en el norte de África.

Montgomery aprovechó el tiempo posterior a la Batalla de Alam el Halfa para descansar y entrenar a sus tropas, integrar los nuevos tanques estadounidenses que había recibido y planificar cuidadosamente su contraataque. Mientras tanto, Rommel se enfermó y regresó a Alemania de baja por enfermedad. Cuando Montgomery finalmente lanzó el ataque, sus fuerzas y equipo eran tres veces mayores que las de su oponente & # 8217s.

La batalla de El Alamein comenzó el 23 de octubre con un bombardeo de artillería masivo disparado por 900 cañones británicos. Rommel regresó inmediatamente de Alemania para reanudar el mando. Los aliados intentaron durante cinco días romper las posiciones del Eje, sufriendo 10.000 bajas en el proceso. El 30 y 31 de octubre, Montgomery renovó el ataque con un fuerte apoyo de la RAF. Rommel, críticamente escaso de combustible y municiones, comenzó a retirarse el 3 de noviembre. Al principio, Hitler insistió en sus habituales órdenes de no retirarse. El día 4, a regañadientes le dio permiso a Rommel para retirarse, y comenzó la persecución de 1.400 millas hasta Túnez.

Durante los siguientes tres meses, Montgomery siguió a Rommel a través de la costa norte de África. A pesar de la insistencia constante de sus superiores alemanes e italianos, que querían que él salvara Libia, Rommel estaba más interesado en preservar su fuerza para luchar otro día. Se detuvo en El Agheila entre el 23 de noviembre y el 18 de diciembre, y nuevamente en Buerat y Wadi Zemzem, del 26 de diciembre de 1942 al 16 de enero de 1943. Rommel llegó a Trípoli el 23 de enero y a la frontera con Túnez a finales de mes. Sin embargo, cuando llegó a Túnez, otra fuerza aliada lo estaba esperando.

El 8 de noviembre de 1942, solo cuatro días después de que Rommel comenzara su larga retirada, los británicos y estadounidenses habían ejecutado la Operación Antorcha, los desembarcos del noroeste de África. En una serie coordinada de aterrizajes, el Western Task Force, bajo el mando del mayor general George S. Patton, Jr ,. aterrizó en la costa atlántica cerca de Casablanca, Marruecos, la Fuerza de Tarea Central, bajo el mando del mayor general Lloyd Fredendall, aterrizó justo dentro del Mediterráneo alrededor de Orán, Argelia y la fuerza de tarea del este, bajo el mando del mayor general Charles Ryder, aterrizó cerca de Argel. Aunque todos los lugares de aterrizaje estaban en territorio francés de Vichy, los objetivos finales de la operación eran el puerto tunecino y el complejo de aeródromos de Bizerte y la ciudad capital de Túnez. El mando de esas instalaciones permitiría a los aliados bombardear Sicilia, proteger los convoyes de Malta y atacar las líneas de suministro de Rommel.

Mientras los aliados se establecieron en tierra e intentaron negociar los términos con los franceses de Vichy, los alemanes reaccionaron rápidamente, enviando tropas de Sicilia a Túnez el 9 de noviembre. Hitler también dio la orden para que el ejército alemán en la Francia ocupada tomara el control del resto de Vichy Francia. Sin embargo, la flota francesa de Toulon fue hundida antes de que los alemanes pudieran apoderarse de ella.

Desde el momento en que aterrizaron los aliados, la campaña en el noroeste de África y la carrera por Túnez fue una batalla logística. El bando que pudiera concentrar las fuerzas más rápido ganaría. Para los alemanes, el control del complejo de Túnez era fundamental para evitar que Rommel quedara atrapado entre Montgomery en el este y el recién formado Primer Ejército Británico en el oeste. El 28 de noviembre, los aliados llegaron a Tebourba, a solo 12 millas de Túnez, pero un contraataque del Eje bien realizado los hizo retroceder 20 millas en siete días.

Los alemanes ganaron la carrera inicial por Túnez porque tenían líneas de suministro más cortas y sus aviones, que operaban desde bases más cercanas, tenían más tiempo sobre el área en disputa. En enero de 1943, las lluvias invernales y el lodo resultante paralizaron las operaciones mecanizadas en el norte de Túnez. A la espera de un mejor clima en la primavera, los aliados continuaron aumentando sus fuerzas. El Primer Ejército británico, al mando del teniente general Sir Kenneth Anderson, se organizó en tres cuerpos: el V Cuerpo británico, el II Cuerpo de los EE. UU. Y el XIX Cuerpo francés. Las fuerzas del Eje en el norte de Túnez ahora consistían en el Teniente General Hans-Jürgen von Arnim y el 5. ° Ejército Panzer.

Una vez Rommel & # 8217s Panzerarmee Afrika Cruzado hacia el sur de Túnez, ocupó posiciones en las antiguas fortificaciones francesas de la Línea Mareth. Las 10 divisiones de Rommel y # 8217 estaban muy por debajo de la mitad de la fuerza, con solo 78,000 soldados y 129 tanques. Antes de tener que enfrentarse al rápido cierre de Montgomery, Rommel tenía la intención de eliminar la amenaza del Primer Ejército Británico en su norte.

El 14 de febrero, los alemanes lanzaron la primera etapa de una ofensiva de dos frentes, con las fuerzas de Arnim y # 8217 atacando ese día a través del paso de Faid hacia Sidi Bou Zid. Al día siguiente, Rommel, en el sur, atacó hacia Gafsa. La mayor parte de las fuerzas de Rommel & # 8217, sin embargo, permaneció en la Línea Mareth. El 18 de febrero, Kasserine Pass estaba en manos del Eje y las fuerzas terrestres estadounidenses habían sufrido su primera gran derrota de la guerra. Rommel intentó avanzar hacia el norte hacia Thala a través del paso de Kasserine el 19 de febrero, pero el apoyo que esperaba recibir de Arnim no se materializó. Después de varios días de lentos avances, llegó a Thala el 21 de febrero pero no pudo avanzar más. Obstaculizado por una estructura de mando alemana dividida y una rápida acumulación de refuerzos aliados, el ataque se estancó. Los aliados avanzaron y recuperaron el paso de Kasserine el 25 de febrero. Rommel regresó a la línea Mareth y se preparó para enfrentar a Montgomery.

Cuando el Octavo Ejército llegó a Túnez, los Aliados modificaron su estructura de mando para ajustarse a las decisiones tomadas en la Conferencia de Casablanca en enero. El general Dwight D. Eisenhower se convirtió en comandante supremo de todas las fuerzas aliadas en el Mediterráneo al oeste de Trípoli. Alexander se convirtió en el diputado de Eisenhower y, al mismo tiempo, en comandante del Decimoctavo Grupo de Ejércitos, que controlaba el Primero y el Octavo Ejércitos y el ahora separado Cuerpo II de los EE. UU. El mariscal jefe del aire Sir Arthur Tedder asumió el mando de las fuerzas aéreas aliadas y el almirante Cunningham retuvo el mando de las fuerzas navales.

El 24 de febrero, el Eje también realineó su estructura de mando. Rommel se convirtió en comandante de Armeegruppe Afrika, que incluía el Afrika Korps, Arnim & # 8217s 5to Ejército Panzer, y el Primer Ejército italiano al mando del general Giovanni Messe. Las fuerzas del Eje finalmente tenían una estructura de mando unificada en Túnez, pero Rommel probablemente no era la mejor opción. En ese momento de la guerra, se había sentido frustrado y desanimado, el efecto acumulativo de la larga campaña de balancines. Para empeorar las cosas, Arnim, que detestaba a Rommel, continuó haciendo todo lo que quería.

La posición del Eje en el norte de África era desesperada y el resultado final estaba claramente en manos de los encargados de la logística. A medida que los Aliados consolidaron su control sobre la costa noroeste de África, la presión del Eje sobre Malta disminuyó, lo que a su vez permitió a los Aliados restringir aún más los convoyes de suministro del Eje desde Sicilia. Sin coordinarse primero con Rommel, el 26 de febrero Arnim lanzó la Operación Ochsenkopf, un paseo hacia Beja. Para el 3 de marzo, esa ofensiva se había estancado, a costa de 71 preciosos tanques.

Las fuerzas de Montgomery & # 8217, que habían cruzado a Túnez el 4 de febrero, llegaron a Medenine el 16 y establecieron posiciones defensivas. Con la esperanza de atrapar a los británicos fuera de balance, Rommel atacó al sur desde la Línea Mareth el 6 de marzo. Encabezada por 140 tanques, fue la ofensiva más potente que Rommel montó desde su llegada a Túnez. También sería el último. Avisado por intercepciones de Ultra, Montgomery estaba esperando. Los alemanes se encontraron con defensas antitanques hábilmente preparadas y perdieron 52 tanques. Inmediatamente después del fracaso del ataque de Medenine, Rommel regresó a Alemania enfermo. Arnim asumió el mando general del Eje y Messe tomó el mando en el sur de Túnez.

Después de la debacle estadounidense en Kasserine Pass, el mando del II Cuerpo de EE. UU. Pasó a Patton. Quería montar un ataque para conducir a la costa, pero Alejandro autorizaría solo ataques limitados diseñados para alejar a las fuerzas alemanas de las posiciones de Mareth. En ese momento, Alexander simplemente no confiaba en las unidades estadounidenses. De hecho, muchas de las fuerzas británicas se refirieron despectivamente a sus aliados estadounidenses como nuestros italianos. El ataque limitado de Patton # 8217 entre el 17 y el 25 de marzo fue exitoso, sin embargo, atando a la 10 División Panzer cerca de El Guettar.

El 20 de marzo, Montgomery intentó una penetración nocturna en el centro de la Línea Mareth. El ataque había fracasado el 22 de marzo. Al día siguiente, cambió el peso del ataque principal alrededor del flanco suroeste de la línea, a través de Matmata Hills. El 26 de marzo, sus fuerzas atravesaron la brecha de Tebaga. El Primer Ejército italiano y el resto del Afrika Korps fueron obligados a retroceder. Bajo la presión continua del Octavo Ejército por un lado y el II Cuerpo de Estados Unidos por el otro, las fuerzas del Eje se retiraron a Enfidaville.

El 7 de abril, los ejércitos primero y octavo aliados se unieron y metieron al Eje en un pequeño bolsillo. En la costa este, el Octavo Ejército tomó Gabés el 6 de abril, Sfax el 10 de abril, Sousse el 12 de abril y Enfidaville el 21 de abril. En el norte, el II Cuerpo de EE. UU., Ahora al mando del Teniente General Omar N. Bradley, tomó Mateur el 3 de mayo y Bizerte el 7 de mayo. La 7ª División Blindada de Montgomery capturó Túnez el 7 de mayo. Las fuerzas restantes del Eje en Túnez quedaron atrapadas en dos bolsillos, uno entre Bizerte y Túnez, y el otro en el aislado Cabo Bon.

Arnim entregó sus fuerzas el 13 de mayo de 1943. La Royal Navy, esperando con fuerza en alta mar, se aseguró de que pocos alemanes o italianos escaparan a Sicilia. Las pérdidas del Eje en Túnez ascendieron a 40.000 muertos o heridos, 240.000 prisioneros, 250 tanques, 2.330 aviones y 232 barcos. Las bajas británicas y estadounidenses fueron 33.000 y 18.558 respectivamente. Durante toda la campaña del norte de África, los británicos sufrieron 220.000 bajas. Las pérdidas totales del Eje llegaron a 620.000, que incluían la pérdida de tres ejércitos de campaña.

En el nivel estratégico, la campaña del norte de África fue un hito para los aliados occidentales. Por primera vez en la guerra habían derrotado de manera decisiva al Eje, y especialmente a los alemanes, sobre el terreno. El valor psicológico de la victoria no se puede minimizar. También el Ejército de los EE. UU. Finalmente se había metido en la guerra y se había desenvuelto bien después de un comienzo inestable en Kasserine Pass. Los británicos y los estadounidenses perfeccionaron la estructura de mando combinada que serviría a la Gran Alianza durante el resto de la guerra. Las diversas facciones de la Francia Libre finalmente se unieron y organizaron bajo el mando aliado. Y quizás lo más importante, los británicos demostraron el valor de la inteligencia Ultra y refinaron el sistema para hacer llegar la información necesaria a los comandantes de campo.

En el lado negativo, los aliados ahora estaban fuera de posición con una enorme fuerza de casi 1 millón de hombres y su equipo. Con medios de transporte muy limitados y sin forma de que esa fuerza atacara directamente a Alemania, una campaña de seguimiento en Sicilia fue casi el único próximo curso de acción factible para los Aliados.

La derrota fue un sorprendente revés estratégico para Alemania. Al principio, África del Norte había sido una campaña de economía de fuerzas bastante eficaz. A riesgo de solo tres divisiones alemanas y una serie de divisiones italianas de calidad cuestionable, el Eje pudo atar una fuerza proporcionalmente mayor y al mismo tiempo representar una amenaza significativa para una de las líneas estratégicas de comunicación de Gran Bretaña. Pero después de la derrota en El Alamein, el sentido de orgullo de Hitler superó una vez más su escaso conocimiento de la estrategia, y envió un segundo ejército de campaña al norte de África que no podía sostener logísticamente ni permitirse perder. Las fuerzas que Hitler arrojó en mayo de 1943 podrían haber marcado alguna diferencia para los alemanes que luchaban en Rusia o Sicilia.

En los niveles táctico y operativo, varios factores conspiraron contra el Eje a pesar de la brillantez de Rommel en el campo de batalla y la magnífica lucha de los Afrika Korps. Aunque el norte de África era un infierno para la logística, la logística era el factor decisivo. Al final, los aliados triunfaron en masa. Las fuerzas del Eje no pudieron superar el poder aéreo y marítimo de los Aliados, ambos de los cuales mejoraron la logística de los Aliados y degradaron la logística del Eje.

Este artículo fue escrito por David T. Zabecki y apareció originalmente en la edición de marzo de 1997 de Segunda Guerra Mundial revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


Ver el vídeo: BATALLAS NAVALES: 14 Batallas del SMS Emden 1914