El cómplice de Benedict Arnold es condenado a muerte

El cómplice de Benedict Arnold es condenado a muerte

El espía británico John André es sometido a consejo de guerra, declarado culpable y condenado a muerte en la horca el 29 de septiembre de 1780. André, cómplice de Benedict Arnold, había sido capturado por los patriotas John Paulding, David Williams e Isaac Van Wart seis días antes, en septiembre. 23, después de que encontraron papeles incriminatorios escondidos en su bota.

Fue el descubrimiento de estos documentos lo que reveló las acciones traidoras de Benedict Arnold a las autoridades estadounidenses. Al enterarse de la captura de André, Arnold huyó al buque de guerra británico. Buitre y posteriormente se unió a los británicos en su lucha contra su país.

Después de ser condenado a muerte, a André se le permitió escribir una carta a su comandante, el general británico Henry Clinton. André también escribió una carta al general George Washington en la que pedía, no que le perdonaran la vida, sino que lo ejecutara un pelotón de fusilamiento. La muerte por fusilamiento se consideró una muerte más "caballeresca" que la horca.

Incluso los miembros del Ejército Continental respetaron la valentía de André, incluido el general Washington, que quería encontrar una manera de salvarle la vida. Creyendo que André cometió un crimen menor que Benedict Arnold, Washington le escribió una carta a Clinton, indicando que cambiaría a André por Arnold, para que Arnold pudiera ser ahorcado.

Cuando no recibió una respuesta a su oferta antes del 2 de octubre, Washington escribió en su "orden general" del día: "Que el Mayor Andre General del Ejército Británico debería ser considerado como un espía del Enemigo y eso está de acuerdo con el la ley y el uso de las naciones es su opinión que él debería sufrir la muerte. "El Comandante en Jefe dirige la ejecución de la sentencia anterior de la forma habitual esta tarde a las cinco en punto".

John André fue ejecutado en la horca en Tappan, Nueva York, el 2 de octubre de 1780. Tenía 31 años.

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Hoy en la historia, 29 de septiembre: 1780 & # 8211

El comandante británico John Andre es condenado a muerte en la horca por el general George Washington. Andre había sido el espía que se reunió con el traidor Benedict Arnold en el intento de Arnold de entregar el fuerte en West Point, Nueva York a los británicos a cambio de una comisión en el ejército británico.

Washington primero ofreció cambiar a Andre por Arnold, quien había huido al barco Vulture de la Royal Navy. Cuando no recibió respuesta del general británico Henry Clinton, Washington ordenó que se ahorcara al espía.

El ahorcamiento también se llevó a cabo porque los británicos habían sentado el precedente cuatro años antes cuando colgaron al espía estadounidense Nathan Hale.


America & # x27s El mayor cobarde y traidor absoluto de todos los tiempos

Benedict Arnold se convirtió en sinónimo del término traidor después de venderse a los británicos durante la Guerra revolucionaria, pero ¿fue el mayor traidor en la historia de Estados Unidos? No.

Después de George Washington, Benedict Arnold fue el segundo general más exitoso de la revolución.

Benedict Arnold consiguió que la parte inferior de su pierna quedara reducida a pulpa mientras lideraba una carga crucial para los estadounidenses en el Batalla de Saratoga. Después, General George Washington le dio un gran carta de recomendaciónArnold debería haber podido hacer cualquier cosa en el Ejército Continental. Desafortunadamente para Arnold, era un idiota absoluto con todos los que lo rodeaban. Ser un idiota insufrible hizo que lo dejaran pasar por los ascensos, lo que lo llevó a romperse y cambiar de bando para apoyar al Ejército Real.

¿Pinchazo? Si. ¿Traidor? Si. Pero no lo peor.

¿El verdadero villano estadounidense? No Benedict Arnold, no LeBron James, pero General William Hull. El general Hull ostenta el título de único general militar estadounidense en ser juzgado en los términos Cowardace y condenado a muerte por un pelotón de fusilamiento.

los Guerra de 1812 comenzó cuando los británicos comenzaron a hacer prisioneros a marineros estadounidenses en el Océano Atlántico y los obligaron a unirse a la Royal Navy. Estados Unidos estaba legítimamente enojado, pero Estados Unidos también usó el evento como una excusa para impulsar la agenda superando y reclamando a toda América del Norte.

Los británicos estaban tan involucrados en las guerras europeas que el Canadá, propiedad de los británicos, estaba mal defendido y era ideal para tomarlo. PERO, Estados Unidos nunca llegaría a reclamar los derechos de Steve Nash y todo el jarabe de arce en un solo día debido al cobarde error de William Hull de entregar una base estratégica clave, Fort Detriot, a un ejército mucho menor de británicos y nativos americanos.

William Hull era un general que había caído de espaldas en todos los ascensos militares desde la Guerra Revolucionaria, y ahora, gracias a algunas tácticas de humo y espejo de los nativos americanos, a Hull se le hizo creer que el fuerte estaba rodeado por un ejército mucho más grande y preparado para la aniquilación con la propia familia del general detrás de los muros de la defensa.

Si bien puede argumentar que Hull estaba velando por la seguridad de su propia familia y tropas, deponga sus armas y entregue una piedra angular estratégica increíblemente bien custodiada antes de luchar, va en contra de liderar un ejército durante la guerra. El general William Hull fue acusado de cobardía y visto como un traidor por haberse enfadado por completo antes de que las cosas se pusieran difíciles. Un tribunal condenó a Hulls a muerte por fusilamiento, solo para ser indultado en el último minuto por el presidente. James Madison.

Benedict Arnold fue un traidor, pero también fue un héroe de guerra estadounidense. Si realmente quieres insultar a un traidor MIENTRAS le dices que es un maricón… llámalo William Hull.

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¿Por qué Benedict Arnold se convirtió en un traidor? Una mirada más profunda a su situación

El nombre Benedict Arnold se ha convertido en sinónimo de la idea de traición, pero ¿cómo sucedió eso exactamente? ¿Qué hizo y por qué lo hizo?

Benedict Arnold nació en 1741, en una familia cuyos antepasados ​​fueron de los primeros en llegar a Rhode Island. A pesar de que los Arnold, como familia, estaban bien establecidos entre la élite de esa colonia, al padre de Arnold le gustó demasiado la bebida y se mudó con su familia a Connecticut. El joven Arnold estaba desesperado por escapar de la responsabilidad de ser el hijo de un hombre así, y dejó la casa familiar en Norwich para ir a la ciudad de New Haven, donde trabajó para construir una vida y una reputación independientes, según la revista Smithsonian.

Se convirtió en un comerciante marítimo y en un boticario, y a mediados de los 30 se había establecido bien y había construido una hermosa casa y una reputación a la altura. Se convirtió en uno de los primeros y más asertivos patriotas en New Haven, agregando aún más brillo a su nueva vida & # 8212 aunque se mantuvo muy sensible sobre su crianza, con un ego frágil que lo llevó a varios duelos.

En abril de 1775 se enteró de las escaramuzas en Concord y Lexington, que lo llevaron a apropiarse de una parte del suministro de pólvora de New Haven y llevar una compañía de voluntarios a Cambridge. Aquí convenció a Joseph Warren y al Comité de Seguridad de Massachusetts para que le permitieran llevar el suministro de cañones y municiones a Fort Ticonderoga.

Arnold & # 8217s Juramento de lealtad, 30 de mayo de 1778

Arnold no era el único patriota que había concebido la idea y, como resultado, terminó formando una alianza incómoda con Ethan Allen y los Green Mountain Boys, y tomando el fuerte juntos. A su llegada, Allen y sus hombres se interesaron más en despojar al fuerte de su suministro de licor que en el cañón, por lo que Arnold y algunos de su compañía cruzaron el lago Champlain, capturaron un par de buques militares británicos y pusieron el lago bajo tierra. Control americano.

La bandera de los Green Mountain Boys. Foto de Amber Kinkaid CC BY 2.5

Mientras estaba fuera, recibió noticias del repentino fallecimiento de su esposa, Margaret. Devastado, pero no un hombre que pudiera permanecer desocupado por mucho tiempo, envió a sus hijos a vivir con parientes y se dedicó al esfuerzo de liberar las colonias del control británico, convirtiéndose en un oficial del ejército bajo George Washington, y uno en el que Washington confiaba fuertemente para los próximos años.

En algún momento durante esos años, conoció y se enamoró de Peggy Shippens, la hija de una familia patricia de Filadelfia que eran, a todos los efectos, leales a la Corona.

A pesar de la diferencia de casi 20 años en sus edades y las diferencias más amplias entre Arnold y la familia Shippens con respecto a la política, estaba decidido a hacer una oferta de matrimonio. Puede que no tuviera la misma influencia social que los Shippens, pero era rico y parecía que probablemente lo sería aún más.

Cuando las fuerzas británicas ocupantes abandonaron Filadelfia, Washington asignó a Arnold la tarea de quedarse como gobernador militar de la ciudad. Arnold se quedó y aprovechó la oportunidad para comenzar a reconstruir su riqueza, que había sufrido un gran impacto durante el transcurso de la guerra. Entró en una serie de acuerdos algo turbios como una forma de restablecerse como un comerciante sólido.

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En septiembre de 1778, Arnold todavía no había acumulado suficiente riqueza nueva para hacer una oferta por la mano de Peggy. Muchas de las clases altas de la ciudad no estaban particularmente enamoradas de los más fervientes Patriotas de la ciudad, que los acosaban ahora que las fuerzas británicas estaban fuera de la ciudad.

Quizás impulsado no solo por su afecto por Peggy Shippens, sino también por su continua necesidad de alejarse lo más posible de su educación desagradable y bastante empobrecida, Arnold comenzó a congraciarse con los ricos de la ciudad y también a vivir una vida. de tanta opulencia como pudo. Esto solo sirvió para abrir más la brecha entre él y los otros Patriots en Filadelfia en ese momento.

Un grabado de perfil de cabeza y hombros de Benedict Arnold

Todo esto le valió a Arnold una gran aversión y desconfianza por parte de los patriotas más dedicados de la ciudad. En particular, estaba recibiendo mucha atención crítica de un abogado llamado Joseph Reed, quien también era conocido como uno de los Patriotas de Filadelfia más radicales.

Reed había comenzado a trabajar en estrecha colaboración con Washington, pero por una variedad de razones estaba perdiendo la fe en él, y finalmente dejó el servicio en Washington para ocupar un lugar como delegado en el Congreso, luego renunció a eso y comenzó a enjuiciar a presuntos leales. Con el tiempo se convirtió en parte del Consejo Ejecutivo de Pensilvania, utilizando el poder de su nueva posición para antagonizar aún más a los patriotas conservadores y volverse cada vez más radical.

Uno de los pasos que tomó Reed fue comenzar a investigar a Arnold, quien todavía era uno de los favoritos de Washington. Fue una clara demostración de poder, tanto de su estado como del suyo, y comenzó a convertirse en su propia venganza personal.

Arnold finalmente se casó con Peggy Shippens, pero solo después de pedir prestada una gran suma de dinero para darle a su padre como compensación. Fue solo el comienzo de su acumulación de deudas, según History.com, ya que él y su nueva esposa procedieron a vivir un estilo de vida lujoso. A medida que aumentaban sus deudas, comenzó a sentir más resentimiento porque no estaba recibiendo promociones tan rápido como creía que merecía.

Esta es una reproducción de una de las comunicaciones codificadas de Benedict Arnold con los británicos mientras negociaba lo que finalmente se convirtió en un intento fallido de entregar el fuerte en West Point en 1780. Se intercalan líneas de texto escritas por su esposa, Peggy Shippen Arnold. con texto codificado (originalmente escrito con tinta invisible) escrito por Arnold.

En 1780, Arnold recibió el mando en West Point, Nueva York. Sus amargas frustraciones al sentirse ignorado por un ascenso y subestimado, así como su desesperado deseo de prosperidad, fue entonces cuando Arnold hizo su movimiento. Se puso en contacto con el jefe de las fuerzas británicas, Sir Henry Clinton, y le ofreció un trato. Arnold le daría West Point a los británicos, junto con sus hombres.

A cambio, el gobierno británico le otorgaría una gran cantidad de dinero y un lugar de honor en el ejército británico. Entonces tendría todo lo que quisiera: riqueza, un alto nivel en el ejército y Peggy Shippens con quien compartirlo.

La Sra. Benedict Arnold y el niño

El complot, sin embargo, fue descubierto antes de que pudiera ser promulgado, y al menos uno de los conspiradores fue asesinado. Arnold se fue al lado británico y dirigió tropas en acciones en Connecticut y Virginia antes de finalmente mudarse a Inglaterra. Sin embargo, incluso después de mudarse, nunca recibió todo lo que los británicos le prometieron a cambio de su traición. Terminó sus días en Londres en 1801, vilipendiado por los patriotas de América y en gran parte invisible para los ingleses.

Boot Monument en el campo de batalla nacional de Saratoga que conmemora el pie herido de Benedict Arnold. Foto de Americasroof CC BY-SA 2.5

En última instancia, es difícil decir si el mismo Arnold creía que estaba traicionando a su país y las libertades que valoraba, especialmente en los primeros días de la Revolución. Bien podría ser que sintiera que las luchas políticas internas de los revolucionarios, como las divisiones que estaban creando hombres como Reed, estaban destrozando cualquier posibilidad real de alcanzar sus objetivos.

Ciertamente, hay razones para creer que Arnold llegó a sentir cada vez más que el país con el que se había comprometido tan ferozmente al principio lo había decepcionado.

Aunque su nombre viene con asociaciones de traición de rango, su situación era más complicada que eso. Sus acciones surgieron de una mezcla compleja de inseguridad, egoísmo, amor (o tal vez enamoramiento), desilusión, luchas financieras y, tal vez, incluso la convicción de que lo que estaba haciendo era en el mejor interés de su madre patria. Si bien nada de eso lo excusará a los ojos de la historia, puede hacer que lo que hizo sea un poco más comprensible.


Un día en el invierno de 1782-83, un neutralista estadounidense exiliado, llamado Peter Van Schaack, estaba paseando por la Abadía de Westminster de Londres cuando se sorprendió al ver una figura familiar de pie ante un monumento recién erigido al Mayor John André, el joven británico. oficial que había colaborado con Benedict Arnold en el fracasado plan para traicionar a West Point. El hombre corpulento y corpulento que estaba leyendo el tributo al "Celo por su REY y su PAÍS" del soldado caído en la cara de mármol del cenotafio era el mismo Benedict Arnold.

"¡Qué espectáculo!" El hijo y biógrafo de Van Schaack escribió más tarde. "El traidor Arnold, en la Abadía de Westminster, en la tumba de André, examinando deliberadamente la monumental inscripción, ¡que transmitirá a las edades futuras la historia de su propia infamia!"

Arnold no estaba solo. A su lado estaba una mujer joven. Van Schaack nunca había conocido a la ex Margaret Shippen, la aristócrata de Filadelfia de cabellos dorados que unos años antes se había convertido en la segunda Sra. Benedict Arnold, pero le habían descrito sus atractivos rasgos. La reconoció de inmediato, e incluso cuando se apartó de la escena “con disgusto”, debió haberse preguntado cómo era ser la esposa del hombre más despreciado de su generación. ¿Qué le deparaba la vida al exiliado Benedict Arnolds, después de la traición?

Los biógrafos han encontrado respuestas parciales en muchas fuentes dispersas, en la prensa de Londres, por ejemplo, que ocasionalmente menciona a los Arnold o en la voluminosa correspondencia que Peggy Arnold mantuvo con su familia y amigos en Estados Unidos. La imagen que emerge es agridulce. Está marcado por parte del general por una lucha por el dinero y el puesto, por parte de su esposa por una gran agitación interior. Históricamente, Peggy se encuentra a la sombra de Arnold, pero si su otoño inglés nos dice algo, es que ella era la más fuerte. Arnold tenía el poder de actuar, de desafiar el estrés de los negocios y los peligros del campo de batalla, pero Peggy tenía el poder de resistir. No pudo hacer frente al fracaso y la desgracia. Ella podía, y lo hizo.

Peggy Shippen apenas había cumplido dieciocho años cuando en junio de 1778, tras la evacuación de Filadelfia por un ejército británico, el general de división Benedict Arnold, entonces viudo de treinta y siete, entró en la ciudad en una procesión apropiadamente elaborada para asumir su nuevo mando como militar. gobernador. Pocos habitantes de Filadelfia habían visto antes al famoso "Aníbal de la Revolución". Pero pocos ignoraban sus contribuciones a la causa estadounidense, su valentía en los campos de batalla de Quebec y Danbury y Bemis Heights. Desde el carruaje abierto que lo llevaba por Walnut Street, recibió los vítores de la multitud con bruscos asentimientos de su gran cabeza, su pierna izquierda dos veces herida descansando sobre una almohada, sus ojos azules sorprendentemente pálidos en un rostro moreno, embestido y truculentamente hermoso.

Es dudoso que Peggy Shippen estuviera presente, más probablemente que estaba detrás de las puertas de la alta casa de ladrillo de su familia en la elegante South Fourth Street. Aunque se consideraba un neutralista, su padre, el juez Edward Shippen, era un leal a los ojos de las autoridades de Pensilvania. Ella era la menor de sus cinco hijos, una criatura esbelta con una boca pequeña, mimada y ansiosa, mejillas deliciosamente regordetas y ojos grandes y solemnes en algún lugar entre el avellana y el gris. Había disfrutado de la ocupación británica. Durante nueve vertiginosos meses, la vida había sido una ronda de saltos y salidas, de cenas a la luz de las velas y veladas en el teatro, de jóvenes oficiales magníficamente vestidos que venían a presentar sus respetos.

No sabemos cuándo ni dónde se conocieron ella y Arnold, posiblemente fue en una de las fiestas que dio el comandante de Filadelfia en su elegante cuartel general de Market Street. Sabemos que a pesar de la diferencia de edad de diecinueve años, la atracción fue mutua. Benedict Arnold vio en Peggy Shippen el mismo deseo por las cosas buenas de este mundo que ardía en el centro de su propio ser inquieto. Ella, a su vez, sintió en la fuerza despiadada que parecía emanar de él la promesa de un cumplimiento brillante. Se casaron el 8 de abril de 1779. Antes de que terminara la luna de miel, Arnold había ofrecido sus servicios a Sir Henry Clinton, el comandante en jefe británico en América, iniciando así la conspiración que un año y medio después lo llevaría a él y a Peggy a West Point y la catástrofe.

De los documentos de Sir Henry Clinton, abiertos a académicos hace unos cuarenta años, se desprende claramente que Peggy estaba al tanto de las traicioneras negociaciones de su marido desde el principio y, hasta cierto punto, estaba involucrada en ellas. Solo los rumores apoyan la historia de su confesión a un conocido de que fue ella quien persuadió a su esposo para que traicionara a su país, pero tal acción habría estado en consonancia con su carácter y antecedentes.A diferencia de su padre moderado, Peggy era una conservadora ardiente y ambiciosa. Se dio cuenta de que si el general ayudaba sustancialmente a los británicos, sería bien recompensado. Un rey agradecido incluso podría darle un título. Luego, algún día, después de años de una vida elegante en Inglaterra, podría regresar a Filadelfia para que sus amigos la llamaran "Lady Arnold".

Fue el colapso de estos sueños lo que la puso aparentemente histérica el 25 de septiembre de 1780, cuando llegó a West Point la noticia de que se había descubierto la conspiración de traición, y su desesperado esposo hizo su escape de último minuto, dejando a Peggy y a sus hijos de seis meses. -viejo hijo a la amable misericordia de George Washington y sus ayudantes. Washington le dio a elegir. Podría reunirse con su esposo en la Nueva York controlada por los británicos o con su familia en Filadelfia. Eligió Filadelfia, pero las autoridades locales se negaron a dejarla quedarse. En noviembre, ella y su bebé estaban en Nueva York, viviendo con Arnold en una hermosa casa que había alquilado al lado de la sede británica en Broadway y Wall Street.

Ningún sonido de trompetas había dado la bienvenida al traidor que huía al bastión estadounidense de Gran Bretaña. No es que tuviera motivos para quejarse. Sir Henry Clinton y sus generales le otorgaron puntualmente toda la consideración debida a un militar competente que, en su opinión, por supuesto, no era más que un rebelde que había visto la luz y había vuelto a su lealtad. La traición había privado a Arnold de su rango estadounidense de general de división, pero Sir Henry le asignó la calificación militar británica más alta jamás otorgada a un colonial estadounidense, la de coronel de un regimiento, con el rango de general de brigada de provincias y la autoridad para criar a un leal. legión.

Sin embargo, por debajo de los escalones superiores en el cuartel general, la presencia de Arnold estaba resentida. Un periódico local señaló que el "general ... es un personaje muy impopular en el ejército británico, y todo el patrocinio que recibe del comandante en jefe no puede procurarle respetabilidad". Para un hombre, los subalternos ingleses se negaron a unirse a su unidad, los Refugiados de la Legión Americana. Se vio obligado a oficializarlo desde el Cuerpo de Leales Americanos, comandado por la anciana coronel conservadora de Nueva York Beverly Robinson. Sus esfuerzos por llenar las filas requirieron mucho tiempo y solo tuvieron un éxito parcial. Incluso después de que su Legión había alcanzado proporciones respetables, Sir Henry Clinton mostró una gran renuencia a hacer uso de ella. El cauteloso comandante inglés era consciente de que más allá de las murallas de Nueva York, el traidor sería objeto de una feroz acción enemiga. Incluso dentro de la ciudad, Arnold era inseguro: un elaborado plan de los estadounidenses para secuestrarlo del jardín de su casa una noche estuvo a punto de tener éxito.

Sir Henry sólo permitió dos veces que el traidor saliera al campo contra sus compatriotas. Ambas fueron incursiones de distracción sin importancia estratégica. El primero llevó a Arnold al río James en Virginia, donde, en respuesta a la negativa del gobernador Thomas Jefferson de entregar las tiendas de tabaco en Richmond, ordenó a sus soldados que quemar los almacenes y les dio carta blanca para saquear la ciudad. Su segunda expedición lo llevó a New London y Groton, Connecticut, a solo unas pocas millas por el río Támesis desde su Norwich natal. Allí, su reducción de dos pequeños fuertes estadounidenses terminó en escenas de horror cuando sus soldados desenfrenados, contrariamente a las intenciones de Arnold, según Sir Henry Clinton, masacraron la guarnición de uno de los fuertes rendidos, asesinaron a su comandante a sangre fría y prendieron fuego a New London.

De la vida de Peggy en Manhattan solo captamos destellos poco frecuentes, la mayoría de ellos de la señora Samuel Shoemaker, un leal de Filadelfia que había venido al norte para estar con su esposo. “P [eggy] A”, le escribía la Sra. Shoemaker a su hija en Filadelfia en noviembre de 1780, “no es tan admirada aquí por su Belleza como cabría esperar. Todos permiten que tenga una gran dulzura en su rostro, pero quiere animación ”, una declaración que sugiere que la joven esposa todavía estaba profundamente conmovida por el aborto involuntario de la traición de su marido y el golpe a sus alguna vez grandes esperanzas. En una carta posterior, la Sra. Shoemaker anunció que en un baile de la sede, Peggy había “aparecido como una estrella de primera magnitud, y todas las atenciones le habían prestado como si fuera Lady Clinton. ¿No es este un buen estímulo para que los generales sigan el ejemplo de A [rnold]? "

El 15 de diciembre de 1781, los Arnold zarparon hacia Inglaterra. Peggy y sus hijos, incluido un segundo hijo nacido en Manhattan, tomaron pasaje en un barco privado. Arnold viajó en el buque de guerra Robuste, donde uno de sus compañeros era su buen amigo Charles, Earl Cornwallis, en libertad condicional tras la derrota de su ejército en Yorktown.

A mitad de camino al otro lado del Atlántico, una tormenta azotó la flota de 150 barcos a la que estaban conectados ambos barcos. El Robuste (a pesar de su nombre) tuvo una fuga. Arnold se trasladó al transporte por el que pasó el barco de Edward Peggy. El martes 22 de enero de 1782, según el London Daily Advertiser del día siguiente, ambos Arnold "llegaron a la Metrópolis". El clima típico inglés les dio la bienvenida: un viento fuerte y una “pequeña lluvia” que empapó las calles sinuosas, los parques arbolados y los 750.000 habitantes de la bulliciosa, apacible y sucia Londres del siglo XVIII.

Los vientos políticos eran igual de vigorosos. Desde Yorktown, los líderes del partido fuera del gobierno en Inglaterra habían estado clamando por el fin de la "guerra estadounidense". El rey Jorge III y su gobierno insistieron en que continuara. Sir Henry Clinton le había dado a Arnold una carta de presentación a Lord George Germain, Secretario de Estado para las Colonias, quien lo trató con respeto.

Durante algunas semanas, el nombre de Arnold ocupó un lugar destacado en la prensa local. Asistió a la corte en St. James's Palace. Sir Walter Stirling, un banquero londinense y pariente de la señora Arnold, lo presentó al rey y los periodistas lo vieron paseando por los jardines públicos en una conversación íntima con Su Majestad y el Príncipe de Gales. Desde París, Benjamin Franklin escribió a Estados Unidos que "escuchamos muchas de las audiencias dadas a Arnold y su presencia en los consejos". El 4 de febrero, el Daily Advertiser anunció que Arnold "pronto regresaría a Estados Unidos y tendría el mando de los leales, habiéndose decidido un enjuiciamiento de la guerra". Este informe fue singularmente inexacto, ya que se acercaba el día en que el Parlamento obligaría al rey Jorge a hacer las paces con sus “colonias rebeldes” y reconocer su independencia.

Peggy no fue despreciada. El lunes 10 de febrero, Lady Amherst la presentó en la corte: el rey la declaró "la mujer más hermosa que había visto en su vida", y la reina instruyó a sus damas "que le prestaran mucha atención".

Pero si una leve calidez inundó la recepción de los Arnold en algunos sectores, algo más cercano al desprecio se hizo evidente en otros. La edición de marzo de Gentleman's Magazine de Londres, ampliamente leída, citaba a un par del reino que se quejaba amargamente de “colocar al codo del rey a un hombre quizás el más desagradable para los sentimientos de los estadounidenses de cualquiera en los dominios del rey en el momento en que la Casa estaba dirigiéndose a Su Majestad para poner fin a la guerra estadounidense ". En los Comunes, Edmund Burke expresó la esperanza de que el gobierno no pondría al traidor "a la cabeza de una parte de un ejército británico" por temor a "los sentimientos de verdadero honor, que todo oficial británico [tiene] más querido que la vida, debería ser afligido."

Burke no tenía por qué preocuparse. Con la caída del ministerio de guerra en marzo de 1782, el poco prestigio que Arnold había disfrutado en Londres llegó a su fin. Siguió siendo un general, es decir, se le dirigió así, pero Inglaterra no le dio ningún puesto militar y sus ansiosos y repetidos esfuerzos por conseguir uno fueron infructuosos. En 1784, inquieto y sin ocupación, solicitó un puesto en la Compañía de las Indias Orientales. La respuesta a su solicitud, escrita por George Johnstone, director de la empresa, fue una obra maestra de la honestidad gélida del inglés. La esencia de esto era que incluso los traidores exitosos "rara vez son muy amados" por sus beneficiarios. Como un traidor que había fracasado, Arnold nunca pudo esperar un empleo en la poderosa Compañía de las Indias Orientales.

La primera casa de los Arnold en Londres fue en Portman Square. Durante los años venideros ocuparían una sucesión de casas alquiladas en este barrio nuevo y moderadamente moderno, a poca distancia al noreste de lo que ahora es Marble Arch en el cruce de Oxford Street y Park Lane. Varios leales estadounidenses vivían en la zona. Peggy estableció una amistad duradera con Ann y Sarah Fitch y su hermano William, miembros de una familia de Nueva Inglaterra que alguna vez fue muy conocida. Visitaba con regularidad la casa de campo de los Fitche en Essex y con frecuencia los acompañaba a Bath y a otros lugares para beber agua.

Cuando Arnold se alejó de la prominencia, también lo hizo Peggy, aunque en su caso el cambio fue más una cuestión de elección que de necesidad. Todavía en 1785 todavía era muy estimada en Londres. Un ciudadano de Filadelfia que estaba de visita le informó a su esposa que la Sra. Arnold "es una dama amable, y que si su esposo hubiera muerto, sería muy notado". Sin embargo, según su biógrafo y descendiente comprensivo pero concienzudo, Lewis Burd Walker, Peggy hizo poco o ningún esfuerzo por capitalizar su popularidad personal. "No tenemos ninguna cuenta", escribe Walker, "de su presencia en cualquier escena de alegría y placer". La conmoción y el sufrimiento habían dejado su huella. Aquellos que habían conocido a la bella fiesta de la Filadelfia Revolucionaria difícilmente habrían reconocido a la devota esposa y madre de Portman Square. En repetidas ocasiones en sus cartas a casa hablaba de su "lucha por mantener la apariencia" por el bien de "las perspectivas en ascenso de sus hijos".

En el momento de su llegada a Inglaterra, sus hijos nacidos en Estados Unidos, Edward y James, tenían menos de dos años. Un niño y una niña, nacidos en 1783 y 1784, murieron en la infancia, pero en 1785 nació una hija, Sophia, que, aunque a menudo enferma, vivió para convertirse en una querida compañera de su madre. Más tarde vinieron dos hijos más: George, nacido en 1787 y William, quien, al llegar en 1798, mucho después de los demás, fue llamado Little William. Arnold ya tenía tres hijos de su primera esposa, Benedict, Richard y Henry, todos los cuales se habían quedado en los Estados Unidos. Nos dice mucho sobre Peggy el hecho de que le brindó amor y atención a sus hijastros. Cuando, a los veinticuatro años, Richard escribió que se había enamorado, Peggy no dudó en expresar la esperanza, en una larga y cálida carta, de que se abstendría de casarse con la joven “hasta que usted esté capacitada para mantener ella con un estilo cómodo ".

Fue infaliblemente amable con la única hermana sobreviviente del traidor, que se había hecho cargo del cuidado de los tres hijos mayores después de la muerte de su madre en 1775. Hannah Arnold estaba abiertamente resentida por el segundo matrimonio de su hermano. Una vez le escribió una carta solterona, acusando a su joven esposa de “asignaciones frecuentes” con “cierto canciller”, es decir, Robert R. Livingston de Nueva York. El general no mostró celos, presumiblemente porque ninguno estaba justificado. No se puede atribuir ningún desvío de la rectitud matrimonial a Peggy Arnold, cuyas cartas revelan una fuerte inclinación religiosa, extrañamente calvinista para una mujer criada en la relativa indulgencia de la Iglesia de Inglaterra. “Estas cosas”, observó una vez refiriéndose a una lluvia de desgracias personales, “son sabiamente ordenadas por el Todopoderoso para un buen propósito, y no podemos dudar de Su justicia y misericordia”.

En los primeros años de su exilio, los Arnold estaban libres de preocupaciones financieras. Las "recompensas" de Arnold por la traición fueron sustanciales. Durante las largas negociaciones con los británicos antes de su intento de traicionar a West Point, había exigido £ 20,000 si tenía éxito, £ 10,000 si no lo hacía. Sir Henry Clinton accedió a las 20.000 libras esterlinas por el éxito, pero no iría más allá de las 6.000 libras esterlinas por el fracaso. El 18 de octubre de 1780, solo unas pocas semanas después del colapso de la conspiración, a Arnold se le pagó esta cantidad más 315 libras esterlinas por "gastos". Estas sumas fueron solo el comienzo. Aunque en 1780 Benedict, Jr., el mayor de los hijos del traidor por su matrimonio anterior, tenía solo doce años, recibió un cargo en el ejército británico con la mitad del salario de por vida y en 1781 sus hermanos menores fueron comisionados en los mismos términos. El propio Arnold, durante su servicio activo en el ejército británico, recibió una paga de brigadier provincial, 650 libras esterlinas al año. Cuando se firmó el tratado de paz en 1783, se redujo a 225 libras esterlinas, la mitad de la paga de un coronel de caballería. El traidor también se benefició generosamente de su expedición de merodeo a Virginia, que se apoderó de la navegación estadounidense en el James. La participación de Arnold en el dinero del premio parece haber superado las 2.000 libras esterlinas.

Poco antes de que el general se marchara de Nueva York, envió 5.000 libras esterlinas de su capital a Londres, donde su corredor las convirtió en 7.000 libras esterlinas en anualidades consolidadas al cuatro por ciento. Tras la llegada de los Arnold a la capital británica, el rey aumentó sus fortunas. El 17 de marzo de 1782, George informó a su pagador que “es Nuestra voluntad y placer ... que se pague ... una anualidad o pensión anual de quinientas libras ... a la Sra. Arnold, esposa de nuestro fiel y querido general de brigada Benedict Arnold. … ”Aproximadamente al mismo tiempo, el gobierno británico proporcionó a los hijos de Peggy, incluidos los que aún no habían nacido, y cada uno de ellos recibió una pensión de ochenta libras netas por año. Los historiadores difieren en cuanto al valor en dólares que se le puede dar a las compensaciones de Arnold por traición. Uno lo pone tan alto como $ 120,000 en poder adquisitivo moderno y otro tan bajo como $ 55,000. Cualquiera que sea la cifra adecuada, los Arnold podrían haber vivido cómodamente de sus ingresos, de hecho, "gentilmente", durante un período indefinido si el general hubiera estado satisfecho. Pero decir que Benedict Arnold nunca estuvo contento es personificar su vida.

En 1785 presentó a los Comisionados de Reclamaciones Leales un “memorial” solicitando £ 1 6,125 por encima del dinero que ya había recibido. Describió esta suma adicional como un "cálculo moderado" de las pérdidas en las que había incurrido al acudir a los británicos.

Una de sus afirmaciones se refería a Mount Pleasant, la sede rural de los barones cerca de Filadelfia que había comprado en la primavera de 1779 como regalo de bodas para Peggy. Después de exponer su traición, las autoridades de Pensilvania confiscaron Mount Pleasant. Arnold dijo que valía £ 5,000, £ 1,000 más que una tasación estadounidense contemporánea. No agregó que su suegro había comprado la propiedad a las autoridades de Pensilvania y la tenía para su hija. Otra de las afirmaciones de Arnold fue aún más vacía. Escribiendo en tercera persona, les dijo a los comisionados británicos que “como consecuencia de su lealtad y compromisos con Sir Henry Clinton, él [había] rechazado el mando del ejército estadounidense en Carolina del Sur, ofrecido ... por Washington, que luego fue entregado a [Mayor General Nathanael] Greene, quien (se informa al memorialista) ha sido recompensado por los estados de las Carolinas y Virginia con la suma de £ 20.000 libras esterlinas por sus servicios, que probablemente se le habrían dado al memorialista si hubiera aceptado el mandato. . " De hecho, Washington nunca le había ofrecido el mando de Carolina del Sur a Arnold. Quizás el fundamento vacío de estas afirmaciones finalmente molestó al mismo traidor. El 26 de abril de 1786, retiró su memorial a los comisionados, explicando en una carta inscrita en papel con bordes dorados que Clinton lo había compensado por sus pérdidas y que su esposa había recibido su pensión.

Antes de la Revolución, Arnold había prosperado como comerciante marítimo, trabajando en New Haven, Connecticut, y navegando con sus propios barcos por la costa estadounidense, comprando, vendiendo y contrabandeando ganado y provisiones. En 1785 compró un bergantín, trasladó a Peggy y a los niños a una casa más pequeña en el área de Portman Square, y se fue de Inglaterra al puerto marítimo de St. John, construido en gran parte por los leales, en la bahía de Fundy, en la provincia canadiense de New Brunswick. . En el camino llegó a Halifax, sorprendiendo enormemente a los habitantes de allí. "¿Creerás que el general Arnold está aquí ...?" uno le escribió a un amigo en St. John. Se dirige a tu ciudad, que por supuesto preferirá a Halifax, y se asentará contigo. Darle la alegría de la adquisición ".

En St. John, Arnold compró una propiedad y comenzó una empresa de comercialización en sociedad con un leal estadounidense. Fue durante su primer invierno en St. John cuando se convirtió en padre de un hijo ilegítimo, John Sage, mencionado más tarde en su testamento. El nombre de la madre de John sigue siendo un secreto de la historia, y posiblemente el de Peggy, a quien, según Willard M. Wallace, uno de los mejores biógrafos de Arnold, confesó todo y fue perdonado, cuando en 1787 regresó a Inglaterra el tiempo suficiente para colocar sus hijos menores con una familia privada y trasladar a Peggy y su hija pequeña a New Brunswick.

De regreso a St. John, en julio de ese año, compró una casa lo suficientemente grande para acomodar a su hermana Hannah y los tres hijos de su matrimonio anterior, que vinieron de Nueva Inglaterra. Simultáneamente, expandió su negocio, estableciendo estaciones comerciales en Campobello Island y en Fredericton, la capital de la provincia rodeada de zonas silvestres.

Una vez en suelo norteamericano, Peggy comenzó a hacer preparativos para visitar a su familia en Filadelfia. Dos veces tuvo que aplazar el viaje, primero por el nacimiento de otro hijo, luego porque Arnold estaba en un largo viaje comercial. La mayor parte de 1789 había pasado antes de que subiera a bordo de un paquete para los Estados Unidos, llevando al bebé George en brazos y acompañada de una criada.

En casa, se sintió aliviada al encontrar a su madre de buen humor a pesar de una enfermedad paralizante. Su padre también parecía estar contento y feliz en una nueva y elevada posición. Después de la guerra, a los habitantes de Filadelfia les resultó fácil perdonar al juez Edward Shippen, capaz y de pensamiento claro, por sus simpatías con los leales y hacer uso de sus talentos. Ahora estaba en el banco más alto del estado. Una década después se convertiría en presidente del Tribunal Supremo de Pensilvania, título con el que la posteridad lo recuerda. Antes de que Arnold entrara en su vida, Peggy había centrado su afecto en el Juez, y sin duda era un placer para ella estar de nuevo con él. También podía charlar durante horas con su hermana mayor y favorita, Elizabeth. Su hermano Edward y sus hermanas se habían casado, por lo que había sobrinos y sobrinas que conocer y acariciar. Sin embargo, su visita no fue el regreso triunfal a la ciudad natal que Peggy había evocado en su vivaz mente.

Los snob de Filadelfia desaprobaban sus frecuentes referencias a "Su Majestad". Viejos amigos, incluso algunos familiares, la desairaron en las calles. Montones de personas se reunieron frente a la casa de su padre para mirar fríamente mientras la "esposa del traidor" iba y venía.“Qué difícil es”, le escribió a la hermana Betsy en el verano de 1790, unas semanas después de su regreso a St. John, “saber qué contribuirá a nuestra felicidad en esta vida. Tenía la esperanza de que, al hacerles una última visita a mis amados amigos, me aseguraría una parte de ella, pero me parece muy diferente ".

Peggy escribió que hacía frío en New Brunswick ese verano. Una niebla lúgubre llegaba desde el mar y una epidemia de gripe se estaba desatando. Podría haber mencionado otros problemas. A su marido le disgustaba mucho. Cuando, poco antes del viaje de Peggy al sur, el almacén de la zona ribereña del traidor se quemó hasta los cimientos, las lenguas chismosas dijeron que había prendido fuego para cobrar el seguro, aunque uno de sus hijos mayores estaba dormido en el edificio en ese momento y apenas pudo escapar con vida. , y el propio Arnold estaba a miles de millas de distancia en una excursión comercial. Posteriormente, él y su socio, Munson Hayt, se separaron en circunstancias desagradables. Hayt dijo que el general y su esposa le habían estafado con 700 libras esterlinas. En un alegato legal, admitió haber proclamado "en voz alta" que Arnold había quemado su propio almacén. Afirmó que no estaba en su poder ennegrecer el carácter de Arnold porque ya era "tan negro como puede ser". El general contraatacó con una demanda por difamación. Ganó, pero el juez, un leal de Nueva Jersey, le otorgó solo dos chelines y seis peniques en lugar de las 5.000 libras esterlinas por daños y perjuicios que había pedido.

Durante el último año de los Arnold en St. John, 1791, la antigua aversión hacia el General asumió una forma violenta. En la primavera, una turba invadió el jardín delantero de su casa. Los ciudadanos, que gritaban airados, quemaban una efigie con la etiqueta de “traidor” cuando llegaron las tropas para dispersarlos. Unas semanas más tarde, los Arnold señalaron su inminente partida a Inglaterra con un anuncio en la Royal Gazette que ofrecía a la venta sus propiedades en New Brunswick. Los artículos para el hogar enumerados en el periódico incluían "un juego de elegantes sillas cabriolé cubiertas con damasco azul, sopha para corresponder", un "juego de artículos dorados de Wedgewood", "un globo terráqueo" y "una elegante silla y brida de dama". " Zarparon el día de Año Nuevo. El 26 de febrero siguiente, Arnold le escribió a su agente en St. John, Jonathan Bliss, que su recepción en Londres había "sido muy agradable ... y no puedo evitar ver su gran ciudad como un naufragio del que he escapado".

En realidad, poco le esperaba en Inglaterra en términos de mejor fortuna. En la primavera de 1792, el conde de Lauderdale hizo un comentario despectivo sobre él en la Cámara de los Lores. Arnold desafió, y el 26 de junio Peggy le escribió a su padre que ignorara un “párrafo” en los “Documentos públicos de hace unos días… mencionando que Genl. A muere en un Duelo con el Conde de Lauderdale. Esto fue durante algún tiempo tan generalmente creído, que nuestros amigos acudían en masa a la casa para dar el pésame. ... "De hecho, reveló Peggy, el duelo todavía estaba a la vista y su" situación "seguía siendo" muy infeliz, hasta que el asunto se resuelva, pero llamo a toda mi fortaleza en mi ayuda, para evitar que me hunda, lo cual lo deshumanizaría [Arnold] y evitaría que actuara él mismo; me quedo perfectamente callado sobre el tema para una mujer débil como soy, no desearía impedir lo que se consideraría necesario para preservar su honor ".

Afortunadamente, el 6 de julio Peggy pudo escribirle a su padre que el duelo había ido y venido sin nadie peor. “La hora señalada”, informó, “eran las siete de la mañana del domingo pasado. Charles Fox, segundo después de Lord Lauderdale Lord Hawke, el general. Se acordó que debían disparar al mismo tiempo, tras una palabra dada, lo que el general hizo sin efecto ". Luego, Lord Lauderdale "se negó a disparar" y, después de un breve parlamento, se disculpó para satisfacción de Arnold. Peggy agregó que "ha sido muy gratificante encontrar la conducta del general tan aplaudida".

Animado por la publicidad favorable que surgió de su encuentro con Lauderdale, Arnold renovó sus súplicas por un puesto en el gobierno, preferiblemente militar. Una recomendación de Sir Henry Clinton, una serie de cartas de Arnold, nada sirvió, y en 1794 volvió a su antiguo oficio en alta mar.

Inglaterra y Francia estaban en guerra. Los corsarios franceses deambulaban por el Canal de la Mancha. Mientras Arnold esperaba para embarcarse en Falmouth, un barco golpeado por la tormenta que se dirigía a América llegó a puerto. Entre sus pasajeros se encontraba Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, que más tarde ganó fama como ministro de Relaciones Exteriores de Napoleón, luego refugiado de los gobernantes jacobinos de la Francia republicana. Esa noche, Talleyrand tuvo una experiencia digna de mención: registra la única mención conocida de Arnold en una conversación, después de su partida de Estados Unidos, del país que había traicionado. Talleyrand escribió en sus memorias:

El posadero en cuyo lugar comía me informó que uno de sus huéspedes era un general estadounidense. Entonces le expresé el deseo de ver a ese señor y, poco después, me lo presentaron. Tras el habitual intercambio de saludos… me atreví a pedirle unas cartas de presentación para sus amigos de América. “No”, respondió, y luego de unos momentos de silencio, notando mi sorpresa, agregó: “Soy quizás el único estadounidense que no puede darle cartas para su propio país ... todas las relaciones que tenía allí ahora están rotas ... nunca debe regresar a los Estados Unidos ". No se atrevió a decirme su nombre. Fue el general Arnold. Debo confesar que sentí mucha lástima por él, de lo que tal vez me culpen los puritanos políticos, pero con la que no me reprocho, pues fui testigo de su agonía.

A finales de junio de 1794, Arnold se acercaba a Pointe-a-Pitre en la isla de GrandeTerre de Guadalupe, sin saber que este ajetreado centro comercial de las Indias Occidentales, recientemente tomado por los británicos, había sido recuperado aún más recientemente por los franceses. Arnold asumió que los barcos en su puerto estrecho eran británicos. Al descubrir su error demasiado tarde para dar marcha atrás, aterrizó audazmente y se identificó como un comerciante estadounidense llamado John Anderson, un toque interesante ya que "John Anderson" era el nombre ficticio que el Mayor André había usado en las negociaciones de traición.

Su mascarada no tuvo éxito. Ante la sospecha de que era inglés, los franceses lo empujaron a bordo de un barco prisión en el puerto, poniendo así en marcha la secuencia de aventuras que da un último y emocionante vistazo al viejo Arnold, el atrevido, ingenioso y valiente Arnold de Quebec y Bemis Heights. .

Se las había arreglado para conservar su dinero, unas 5.000 libras esterlinas que había traído para comerciar, y pronto dio un buen uso a pequeñas cantidades como sobornos. Se enteró de que una flota británica estaba bloqueando el puerto y también escuchó que estaba programado para la horca. Nuevos sobornos a sus guardias lo pusieron en contacto con el buque insignia británico Boyne y le consiguió el equipo que necesitaba. El 29 de junio de 1794, cuando la sofocante tarde tropical se convirtió en noche y la marea cambió, Arnold colocó su dinero y otros objetos de valor en un barril y lo tiró por la borda, una apuesta que funcionó, ya que más tarde el barril llegó a la costa debajo de Pointe-à- Pitre, donde había acampado una fuerza de desembarco británica.

En las últimas horas de oscuridad, Arnold se deslizó por una cuerda hasta una pequeña balsa que lo estaba esperando. En este se dirigió a un bote de remos que había estado anclado en el puerto, y luego se dirigió hacia la flota británica lo más rápido, y tan silenciosamente, como pudo. En un momento tuvo que dejar atrás a un cúter francés que lo llamó: un trabajo inteligente con su propio bote más pequeño y maniobrable lo llevó a escapar en la oscuridad. A las cuatro de la mañana, el zapato reforzado que llevaba Arnold en su pierna encogida y herida golpeó las tablas de la terraza del Boyne.

De vez en cuando durante los siguientes dos años se desempeñó como oficial voluntario bajo Sir Charles Gray, el general al mando de las fuerzas terrestres británicas en las Indias Occidentales. Organizó el servicio de suministro y actuó como agente de los plantadores británicos afectados por la lenta retirada británica de Guadalupe y otras posesiones antillanas francesas. Una vez más intentó obtener un puesto permanente y adecuado en el ejército británico. Una vez más sus solicitudes se encontraron con rechazo, le dijo a su esposa que los británicos ni siquiera le permitirían buscar la muerte de un soldado.

Sin embargo, sus últimos esfuerzos militares no quedaron sin recompensa. Un comité de colonos y comerciantes de las Indias Occidentales redactó una resolución en la que le agradecían los servicios "beneficiosos". Como ex oficial leal a mitad de salario, se le concedieron 13,400 acres de tierras de la Corona en Quebec. Sin embargo, esto no le proporcionó beneficios económicos inmediatos.

Las finanzas menguantes no eran el único problema del traidor. En 1795 Benedicto XVI, el mayor de sus hijos con su primera esposa, murió en Jamaica de gangrena, luego de ser herido mientras peleaba con los británicos. En mayo de 1800, Sophia, la única hija de Peggy y él, sufrió un derrame cerebral que la dejó casi inválida de por vida. Un mes después, Edward, su hijo favorito, se fue a la India como oficial de ingenieros británicos. "Su muerte", le dijo Peggy a su hermana Betsy, "difícilmente podría ser un derrame cerebral más severo".

Incluso antes de que Edward completara el tedioso viaje de cinco meses hasta su puesto en Cawnpore, Peggy le estaba escribiendo una larga carta en la que describía el estado de tristeza en el que habían caído las aventuras de corsario de su marido. Los "premios insignificantes" que se habían llevado los capitanes de Arnold, se quejaba, habían causado a su esposo "más problemas que ganancias" debido a las formalidades legales involucradas en su condena. Añadió que los suboficiales de los barcos de su marido estaban lanzando “algunos indicios muy generales de que se han hecho grandes fortunas rescatando barcos en el mar, pero como no tenemos pruebas, debemos sentarnos en silencio con la pérdida. ... [Arnold] se encuentra, en la actualidad, en el estado de infortunio más acosado que jamás le he visto. Decepcionado por sus elevadas expectativas, acosado por los Marineros que exigen a gritos el dinero de su premio, cuando en realidad sus avances han superado con creces todo lo que se les debe, y deseando todavía hacer algo, sin la salud ni el poder de actuar, él no sabe hacia dónde dirigirse ". La propia Peggy se ocupaba de gran parte de los negocios de su marido. Su propia opinión informada era que los capitanes de Arnold lo habían "liquidado" con "unas 50.000 libras esterlinas".

La mayor parte de esta infeliz carta fue escrita el 14 de enero de 1801. Unas semanas más tarde, la ya quebrada salud de Arnold empeoró, tras la reanudación de una tos crónica contraída en los trópicos. Gout atacó su pierna ilesa, la otra le dolía constantemente, y caminaba solo con un bastón. Abrumado por las frustraciones acumuladas, falló rápidamente. Su rostro se arrugó profundamente, solo los ojos azules le recordaron a sus amigos al viejo Arnold.

A principios del verano, Peggy lo llevó a Galleywood, cerca de Chelmsford, para pasar una semana con sus amigas Ann y Sarah Fitch. El general pareció mejorar en el aire del campo, pero después de su regreso a Londres, estaba mucho peor. El diagnóstico de su médico fue hidropesía y el 10 de junio empezó a delirar.

Cuenta la leyenda que, cuando se acercaba la muerte, pidió su viejo uniforme estadounidense y dijo que deseaba no haberlo quitado nunca. Los historiadores generalmente desacreditan esto como inconsistente con su convicción de que nada de lo que eligió hacer podría estar mal. Posiblemente, lo único que lamentaba era no haber podido entregar West Point a los británicos, y que su lucha de toda la vida por la fama y la fortuna solo le había traído infamia y deudas.

Arnold murió a las seis y media de la mañana del domingo 14 de junio de 1801. Con Napoleón azotando el continente, la prensa de Londres tenía poco espacio para la desaparición de una figura impopular. El Post, violentamente en desacuerdo con el ministerio encabezado por el joven Pitt, observó que "el pobre general Arnold se ha ido de este mundo sin previo aviso, un lamentable reflejo de esto para los Pitts y ... otros renegados". European Magazine lo descartó como "una persona muy conocida durante la Guerra de Estados Unidos". Aunque Gentleman's Magazine publicó más tarde un obituario de dos columnas, su relato original fue breve. “Murió”, decía, “en su casa de Gloucesterplace, el general de brigada Arnold. Sus restos fueron enterrados el día 21 en Brompton. Siete vagones de duelo y cuatro vagones estatales formaban la cabalgata ". Incluso este escueto aviso estaba equivocado. Arnold no fue enterrado en Brompton. Él descansa hoy, al igual que Peggy, al otro lado del Támesis, en la cripta de la pequeña iglesia de Santa María, de Battersea, con una torre de cobre.

Ann Fitch transmitió los detalles a Filadelfia. “Mi hermana y yo estábamos con la Sra. Arnold cuando su esposo falleció”, le informó al juez Shippen, “ella demuestra en esta ocasión, como usted sabe que ha hecho antes con muchas pruebas, esa fortaleza y resignación, que un superior y mejor sólo la mente regulada es capaz de ejercer ".

En verdad, la mente de Peggy estaba apenas a la altura de la terrible experiencia. Que en el fondo era una mujer de extraordinaria entereza, atestiguan todos los hechos conocidos de su vida. Pero sus nervios estaban a flor de piel. El más mínimo frasco los puso a vibrar. Cuando pudo escribirle a su padre, confesó que la muerte del general la había reducido a un "estado de desesperación". En un período, convencida de que su miseria estaba amargando la vida de sus hijos, había considerado el suicidio. A su cuñado, Edward Burd, ella le confió que “mis sufrimientos no son solo del momento presente, —Han pasado años de infelicidad, había echado mi suerte, las quejas eran inútiles, y tú y mis otros amigos, están ignorante de las muchas causas de malestar que he tenido ". Sin embargo, un año después de la muerte de Arnold, estaba escribiendo a sus hijastros sobrevivientes en Canadá: "Aunque he sufrido, en mi elección de males, casi más allá de la resistencia humana, ahora me arrepiento de no haberlo logrado".

Durante el pequeño tramo de vida que le quedaba a Peggy, se las arregló para pagar todas las deudas comprobables de su marido. Estos, según su propia estimación, ascendieron a "más de 6.000 libras esterlinas". Su padre la ayudaba con remesas ocasionales, pero ella misma lo hacía la mayor parte gracias a economías estrictas. Vendió sus muebles y se mudó de la hermosa casa en Gloucester Place a una más barata en la cercana Bryanston Street. El mobiliario de esta “casa pequeña pero muy cuidada” la compró a una sirvienta que, como observó en una de sus cartas, “es ahora una mujer más independiente que su ama”.

Incluso mientras Peggy luchaba con las obligaciones de su difunto esposo, se las arregló para poner a sus hijos más pequeños en buenas escuelas y ayudar a los mayores a tener un buen comienzo en la vida. Carta tras carta demuestra la intensidad de su afecto y preocupación por sus hijos "extraordinariamente excelentes" y su "querida y hermosa Sophia". En los oscuros meses que siguieron a la muerte de Arnold, le escribió a su padre que estaba contando "mis bendiciones": cuatro hijos y una hija que nunca le habían dado "un momento de inquietud", cuya bondad era "una fuente inagotable de deleite".

Todos ellos, así como sus hijastros en Estados Unidos, vivieron vidas respetables y exitosas, si no distinguidas, sin obstáculos por la reputación de su padre.

Durante años, la salud de Peggy había sido irregular. El 3 de julio de 1803, le escribió a su hermana de Chambers Farm, Epping, una casa de campo en Essex, que había “estado muy inválida últimamente” y que había “tenido la necesidad de consultar a nuestros dos primeros médicos, en el sexo femenino línea, los doctores Denman & amp Clarke. Han determinado que es una enfermedad del útero. … Han pasado ya varias semanas desde que comí comida de animales, o probé vino, cerveza o cualquier cosa que se calentara… y me veo obligado a mantenerme casi constantemente en una postura reclinada ”. El 2 de noviembre de 1803, le informó a su padre de manera simple y directa que los médicos le habían dado un nombre a su enfermedad de "larga data". Era "un cáncer", le dijo en una breve nota escrita desde Londres.

Sufriendo terriblemente, confinada la mayor parte del tiempo a una posición de decúbito prono, ella continuó correspondiendo con él. “De hecho, he estado muy cerca de la muerte”, escribió el 14 de mayo de 1804 “… mis quejas son tales que me dan pocas esperanzas de continuar siendo un habitante de este mundo durante mucho tiempo. … Confío en soportar esta pesada aflicción con gran resignación y no dejo que mi espíritu me venza ”. El 15 de julio escribió lo que parece haber sido su última carta a su padre:

… Sincero agradecimiento por su muy aceptable presente, que llegó muy oportunamente, habiendo sido obligado a incurrir en muchos gastos inevitables… [estoy] constantemente bajo los efectos del opio, para aliviar un dolor que de otra manera sería intolerable. … El Sr. [Robert R.] Livingston, su Ministro en París, me visitó varias veces durante su estancia en Londres, donde no fue muy bien recibido. —Parece haber adoptado por completo los principios y las ideas francesas. —He escrito esto con gran prisa y siempre me veo obligado a escribir mientras estaba acostado, que es de hecho casi en su totalidad mi posición. familia, y créeme, mi amado Padre, de la manera más sincera y afectuosa

La muerte llegó el 24 de agosto de 1804. Tenía sólo cuarenta y cuatro años, pero había vivido lo suficiente para haber podido escribir a sus hijastros durante el verano anterior: “A ustedes les he prestado un servicio esencial. He rescatado la memoria de su Padre. falta de respeto, al pagar todas sus deudas justas y sus Hijos ahora nunca tendrán la mortificación de ser reprochados por sus especulaciones de haber lastimado a alguien más allá de su propia familia. … No tengo ni una cuchara de té, una toalla o una botella de vino que no haya pagado ”.

La nota de silencioso triunfo era comprensible. Como esposa y madre devota, fiel a sus negocios y galante bajo tensión, la encantadora señora Benedict Arnold había tenido un buen final para una vida desventurada.


Benedict Arnold: Cómo desenmascararon al traidor

Mientras cabalgaba de regreso hacia su ejército después de una frustrante conferencia con sus aliados franceses en Hartford, Connecticut, el 24 de septiembre de 1780, George Washington sintió la necesidad de cierta alegría para levantar su espíritu melancólico. Esperaba ansiosamente una velada relajada en la casa de viejos amigos: su camarada militar Benedict Arnold y la bonita esposa de Arnold, Peggy, a quien Washington conocía desde que era niña. El Comandante en Jefe tenía la intención de disfrutar de su cena y una buena noche de descanso, y luego pasar la siguiente arcilla inspeccionando la gran fortificación patriota en West Point, que Arnold ahora comandaba.

Los negocios, sin embargo, intervinieron. En el camino se reunió con la embajadora francesa, Chevalier Anne Cesar de la Luzerne, y tuvo que hacer una pausa para entablar más negociaciones. Pasó la noche en Fishkill, Nueva York.

Temprano a la mañana siguiente, tan pronto como el cielo otoñal comenzó a aclararse, Washington emprendió nuevamente su interrumpido viaje. Fue solo un corto viaje hasta la sede de Arnold, pero había reductos a lo largo del río que Washington sintió que debía visitar.Mientras se salía repetidamente de la carretera por senderos llenos de baches por las ruedas de los cañones, sus compañeros, el marqués de Lafayette, el general de artillería Henry Knox y una bandada de ayudantes, se impacientaron. Finalmente, Lafayette (según se informa) le recordó a Washington que la Sra. Arnold estaba esperando el desayuno para ellos.

El Comandante respondió afablemente: “Ah, sé que ustedes, jóvenes, están todos enamorados de la Sra. Arnold. ... Puedes ir a desayunar con ella y decirle que no me espere ". Lafayette y la mayor parte del grupo decidieron quedarse con su excelencia, pero dos ayudantes, el capitán Samuel Shaw y el mayor James McHenry, se adelantaron con el mensaje.

Véase también "George Washington, Benedict Arnold, and the Fate of the American Revolution", AMERICAN HERITAGE, septiembre de 2017, por Nathaniel Philbrick

La inspección lleva tiempo, y la mañana estaba muy avanzada antes de que Washington finalmente vislumbrara la sede de Arnold a través de los árboles. La casa de Robinson se encontraba en la orilla este del Hudson, aproximadamente a una milla y media por debajo de West Point. Los correctos caballeros del siglo XVIII consideraron que el lugar, “rodeado por dos lados por horribles montañas y bosques lúgubres, [y] no una casa a la vista, sino una dentro de una milla”, podía apelar sólo a “el gusto por la singularidad romántica y la novedad. " Pero Washington esperaba una cálida bienvenida: el firme apretón de manos de Arnold y las sonrisas ganadoras de la dulce, rubia y juvenil Peggy.

Espoleó un poco a su caballo y se acercó a la espaciosa mansión de dos pisos. Como había enviado cuatro jinetes ligeros para alertar a los Arnold de su llegada inmediata, esperaba encontrar a esa pareja amistosa esperando en la puerta para recibirlo. En cambio, vio a un joven presumido que estaba solo, inclinando una cabeza meticulosamente empolvada, mientras la vergüenza marcaba sus rasgos. Washington probablemente reconoció al ayudante de Arnold, David Salisbury Franks. Con frases volubles salpicadas de risitas nerviosas, Franks afirmó que la señora Arnold aún no se había levantado y que el general se había ido por agua hacia West Point. El general le había dicho a Franks que iba de camino para preparar una adecuada bienvenida a su excelencia. ¿Había desayunado su excelencia? Cuando Washington dijo que no, Franks se apresuró a poner comida en la mesa.

Este saludo fue decepcionante. Pero Washington sabía que era natural que las bellezas se durmieran hasta tarde, y no podía estar disgustado de que Arnold le estuviera preparando una recepción, ya que creía que las ceremonias de respeto a los altos oficiales mejoraban tanto la apariencia como la disciplina de un ejército. Desayunó tranquilamente. Luego, dejando atrás a su ayudante, el coronel Alexander Hamilton para recibir los despachos, descendió con un pequeño grupo al rellano donde lo esperaban una barcaza y sus remeros para transportarlo a West Point.

Los remeros creaban ondas en el agua mientras remaban, y la fortaleza aparecía cada vez más claramente a la vista. Pareció inclinarse hacia atrás mientras ascendía por la escarpada orilla occidental del río. No muy por encima del agua, Fort Arnold, el reducto principal, se aferraba a un acantilado como un cangrejo monstruoso. A medida que las colinas circundantes se elevaban, revelaron murallas perforadas por cañones, mientras que cerca del cielo tres picos estaban coronados por fuertes semiindependientes. Las paredes entrelazadas y en forma de laberinto se construyeron con una mezcla de madera, césped y piedra. Las cicatrices en las laderas hablaban de canteras demasiado recientes para haber reverdecido, y los montones de rocas y troncos indicaban que la construcción aún estaba planeada. Washington sabía que a poca distancia río abajo, el río pasaba de orilla en orilla por los eslabones de una tremenda cadena de hierro que descansaba sobre enormes troncos. En este lugar se entrenó el cañón principal.

Washington debió haberse movido a medida que se acercaba la fortaleza. Esta fue la gran hazaña de ingeniería de su mando, el único punto verdaderamente fuerte creado por el Ejército Continental. Lo habían diseñado ingenieros voluntarios del extranjero. Durante más de tres años de trabajos forzados, los soldados dieron forma a las imponentes murallas. Millones de dólares inflados, recaudados con angustia. Y allí estaba la fortaleza, serena en el aire diáfano del otoño, mientras Benedict Arnold —así creía Washington— preparaba la guarnición para un saludo militar al Comandante en Jefe.

A medida que la barcaza de Washington se acercaba a la playa y al muelle de desembarco, resultó que estaban sorprendentemente vacías: no había ningún bullicio de oficiales alineando a los hombres, solo los habituales centinelas que se paseaban somnolientos. Washington entonces vio al coronel John Lamb, el comandante residente de la fortaleza, venir corriendo por la empinada carretera desde el reducto principal. Aún sin aliento cuando Washington desembarcó, Lamb se disculpó por no haber preparado una recepción adecuada. ¡Si tan solo hubiera sido notificado!

Ante la pregunta de sorpresa de Washington, Lamb respondió que no había visto a Arnold ese día. Esto parecía extraño, pero había varios lugares de aterrizaje debajo de los reductos. Quizás Arnold había venido por otro camino.

Comenzó la inspección. Mientras Washington trepaba por las laderas, atravesaba las puertas de los fortines y visitaba los emplazamientos de armas, preguntó por todas partes por Arnold. “Nadie me pudo dar información sobre dónde estaba”, escribió el general más tarde. "La impropiedad de su conducta, cuando supo que yo iba a estar allí, me impactó con mucha fuerza". Washington se puso cada vez más ansioso. "Mi mente me confundió, [pero] no tenía la menor idea de la causa real".

Más tarde, Washington insistió en que había encontrado el puesto en "una condición sumamente crítica". Sin embargo, probablemente no estaba particularmente molesto por esto en ese momento. Si algunos de los reductos eran débiles, rotos o inacabados, si el trabajo parecía progresar lentamente, difícilmente podría haberse sorprendido. La perfección rara vez se cernía sobre el Ejército Continental.

La cena en los Arnold estaba programada para las cuatro. Washington completó su inspección a tiempo para permitir que sus remeros lo llevaran de regreso a la casa de Robinson a las tres y media. Caminó ansiosamente por el escarpado acantilado desde la orilla del río, pero de nuevo la puerta que se abría no reveló ni a Arnold ni a Peggy. Fue Alexander Hamilton quien lo saludó. No, Hamilton no había oído nada de Arnold. No, Peggy no había salido de su habitación, había enviado la noticia de que estaba indispuesta.

Washington caminó por un pasillo hasta la habitación que le había sido asignada y comenzó a refrescarse para la comida. Hubo un golpe en la puerta. Hamilton entró con un puñado de papeles. Washington tomó el paquete y comenzó a leer.

En otra habitación en el mismo piso, Lafayette estaba lavando cuando Hamilton repentinamente abrió la puerta. Rogó al marqués que asistiera instantáneamente a su excelencia. Lafayette corrió por el pasillo para encontrar a Washington temblando de emoción. "¡Arnold nos ha traicionado!" Washington gritó. "¿En quién podemos confiar ahora?"

La primera tarea, tan pronto como los hombres hubieran recuperado el control suficiente para pensar racionalmente, fue determinar mediante un examen cuidadoso de los numerosos papeles exactamente cuál era la situación. Debe haber habido (aunque ahora se ha perdido) una carta de presentación del comandante del puesto de avanzada, el teniente coronel John Jameson, indicando que tres irregulares habían estado merodeando en el territorio dominado por los británicos más allá del río Croton el sábado 23 de septiembre, cuando se detuvieron. un jinete solitario vestido de civil. El ciclista, que dijo que se llamaba John Anderson, se comportó de manera tan extraña que lo desnudaron. Encontraron documentos en sus zapatos. Jameson sostenía al hombre y adjuntaba los documentos.

Había un pase oficial que permitía a "John Anderson" moverse entre líneas, hecho por Benedict Arnold. También en la letra de Arnold había una transcripción de información secreta que Washington le había dado a un consejo de guerra, páginas de material sobre West Point que sería útil para un sitiador, y una descripción aproximada de los 3.086 hombres del fuerte, patriotas a quienes Arnold había programado para morir o morir. capturar.

Una adición posterior al paquete fue una carta, meticulosamente ejecutada en un elegante guión. Resultó ser del prisionero: “Le ruego a Vuestra Excelencia que se convenza de que ninguna alteración en el temperamento de mi mente, o aprensión por mi seguridad, me induce a dar el paso de dirigirme a usted, sino que es para protegerme de una imputación de haber asumido un carácter mezquino con fines traicioneros o egoístas, conducta incompatible con los principios que me mueven, así como con mi condición de vida. … La persona que está en su poder es el Mayor John André, Ayudante General del ejército británico ”.

Para un general, tratar de sacar provecho de la lealtad vacilante de un adversario, continuó André, era una "ventaja tomada en la guerra" legítima. Para promover tal fin, “acordé encontrarme, en un terreno no dentro de los puestos de ninguno de los ejércitos, con una persona que me iba a dar información. Subí [el Hudson] en el Buitre, hombre de guerra, para este efecto, y fue traído por un bote desde la orilla hasta la playa. Estando allí, me dijeron que la llegada del día impediría mi regreso y que debía permanecer oculto hasta la noche siguiente. Estaba en mis regimientos y había arriesgado bastante mi persona ".

El resto del relato de André tenía la intención, como lo expresó Washington más tarde, "para mostrar que él no entraba en la descripción de un espía". Había sido conducido contra su voluntad y sin su conocimiento, escribió André, detrás de las líneas estadounidenses. Por tanto, circunstancias ajenas a su voluntad lo habían obligado a quitarse el uniforme y ponerse un disfraz de civil. De hecho, se había convertido en un prisionero de guerra. “Tuve que concertar mi escape. ... Algunos voluntarios me llevaron a Tarry Town ".

Después de que Washington leyó todos los documentos, la pregunta era qué hacer. Una mirada por la ventana habría mostrado que el viento, que soplaba río arriba, era ideal para transportar barcos británicos desde sus fondeaderos en el puerto de Nueva York hasta el West Point que Arnold tenía la clara intención de traicionar. Washington no podía saber hasta qué punto otros oficiales estaban involucrados en el complot, no podía estar seguro de que, aunque André había sido interceptado, los documentos duplicados no habían llegado a los británicos. Sin embargo, las emociones dominantes impidieron que Washington decidiera que su primer deber era dar todos los pasos para proteger la fortaleza en peligro de extinción.

La consideración más importante, según le pareció a Washington, era capturar y colgar al traidor. Aunque McHenry, que había desayunado con Arnold, informó que el villano había desaparecido inmediatamente después de recibir una carta que lo había puesto "en cierto grado de agitación", Washington se negó a aceptar la conclusión de que Arnold había sido notificado de la captura de André y seguramente lo había hecho. su escape durante las cinco horas intermedias. Quizás estaba al acecho en algún lugar dentro de las líneas, aún ignorante de su peligro. En estas circunstancias, pensó Washington, no se debería hacer ningún movimiento que pudiera indicarle a cualquiera que pudiera alertar a Arnold de que se había descubierto la traición. Mientras todo lo demás continuaba como de costumbre, Hamilton y McHenry deberían galopar, tan rápido como los caballos más veloces pudieran llevarlos, hasta King's Ferry, a ocho millas río abajo, donde había fuertes y fuerzas que podrían detener la barcaza de Arnold "si no hubiera pasado". "

Tan pronto como Hamilton y McHenry golpearon, el ayudante principal de Arnold, el teniente coronel Richard Varick, que había estado en la cama con fiebre, entró en la habitación de Washington. Estaba sonrojado, un poco inestable y claramente presa de una fuerte emoción. Dijo que la Sra. Arnold parecía haberse vuelto loca. Había corrido por los pasillos a medio vestir y, después de que él la metiera de nuevo en la cama, exclamó que "tenía un hierro caliente en la cabeza y nadie más que el general Washington puede quitárselo". ¿Podría su excelencia ir a ver a la angustiada dama?

Washington subió las escaleras hasta la habitación de Peggy. En su cama desordenada, con su cabello volando alrededor de su rostro conmovedor y su ropa de dormir torcida, exhibía, según le dijeron a Hamilton, “toda la dulzura de la belleza, toda la hermosura de la inocencia, toda la ternura de una esposa y toda la cariño de una madre. … En un momento deliraba, en otro se derretía en lágrimas. A veces apretó a su bebé contra su pecho ". Ella acariciaba a su bebé con los ojos muy abiertos y parecía ajena a sus visitantes. Finalmente Varick dijo: "Está el general Washington".

Mientras Washington se inclinaba sobre ella, sus rasgos se movían con lástima, ella lo miró fijamente a la cara.

"¡No! ¡Eso no es Washington! "

Suavemente, trató de tranquilizarla.

"¡No!" gritó de nuevo, haciendo un gesto con sus brazos desnudos y bien formados para proteger a su bebé. "No, ese no es el general Washington, el hombre que quería ayudar al coronel Varick a matar a mi hijo".

Washington se esforzó por desengañarla, pero cuando finalmente admitió que él era Washington, fue solo para reprenderlo por "estar en un complot para asesinar a su hijo". Su esposo, gritó, no pudo protegerla: “El general Arnold nunca regresará, se fue, se fue para siempre allí, allí, allí: los espíritus [lo] han llevado allí. … ”Ella señaló al techo. "Le han puesto hierros calientes en la cabeza".

Mientras la encantadora dama deliraba y gesticulaba, a veces su ropa se partía para revelar encantos que deberían haber estado ocultos. Luego empujaba a su bebé a un lado y se volvía hacia abajo en la cama para aferrarse al colchón en un transporte de lágrimas. Por fin, al descubrir que no podía hacerla responder a sus palabras tranquilizadoras, Washington se marchó con tristeza, probablemente odiando a Arnold aún más por haber causado tanta angustia a una belleza de la que nunca dudó que fuera inocente.

El hecho de que Peggy había estado en el complot desde el principio, e incluso puede haberlo instigado, era, de hecho, un secreto hasta que los documentos relevantes de la sede británica se hicieran públicos en la década de 1930. En cualquier caso, Washington siempre evitó conectar el sexo justo con las oscuras emociones de la guerra. Peggy, que había sido advertida por Arnold antes de que él huyera de que se había descubierto la traición, no necesitaba haber usado una artillería emocional tan pesada para convencer al comandante cortesano de que ella era un ángel muy agraviado. Salió de su dormitorio decidido a protegerla de todas las implicaciones que surgieran de la culpa de su marido.

Bajó las escaleras y se unió a un inquieto grupo de oficiales en la sala de estar. "Señora. Arnold está enfermo ”, dijo Washington,“ y el general Arnold está fuera. Por lo tanto, debemos cenar sin ellos ".

"Tenía fiebre alta", escribió Varick más tarde, "pero oficié en la cabecera de la mesa". Tanto él como Franks, que no habían participado en el complot, habían inferido ahora que Arnold se había ido al enemigo. No dispuestos a acusar a su superior sin pruebas reales, y al darse cuenta de que si se hubiera cometido una traición estarían bajo sospecha, observaron a Washington de forma encubierta en busca de indicios de lo que sabía y de lo que sentía por ellos. Washington y su personal estaban al mismo tiempo observándolos subrepticiamente en busca de signos de culpa. “Nunca”, se cita a Lafayette como recordando, “hubo una cena más melancólica. El general se quedó callado y reservado, y ninguno de nosotros habló de lo que estábamos pensando. ... La tristeza y la angustia parecían invadir todas las mentes, y nunca había visto al general Washington tan afectado por ninguna circunstancia ". Sin embargo, la cortesía de Washington no lo abandonó. Varick señaló que "su excelencia se comportó con su habitual afabilidad y cortesía conmigo".

La comida, "abundante" pero apenas tocada, finalmente fue retirada. Las partes se separaron. Después de un tiempo, Washington le pidió a Varick que se pusiera el sombrero. Mientras salían, Washington le contó sobre la perfidia de Arnold. Luego (así escribió Varick), "con delicadeza, ternura y cortesía", Washington declaró que, aunque "no tenía el menor motivo de sospecha del Mayor Franks o de mí", los dos deben considerarse detenidos. "Entonces le dije lo poco que sabía".

André llevaba cautivo más de dos días. De hecho, habría sido una red de espionaje pobre que no emitiera advertencias, y cualquier esperanza de obtener ganancias a través del secreto parecería haberse terminado. El viento todavía soplaba río arriba. Si Arnold había colocado en puestos clave a los oficiales que eran sus socios en la trama, aún mantenían sus órdenes. West Point no había sido alertado. Sin embargo, Washington todavía no tomó medidas activas. El hombre que había admirado a Arnold y que había confiado en él, y para quien la traición era personalmente inconcebible, estaba dando vueltas en los laberintos turbios de lo que Varick llamó "la ansiedad y angustia más conmovedora y penetrante".

Entre las seis y las siete de esa noche, Washington recibió una carta de Hamilton en King's Ferry que decía que Arnold había escapado al Vulture, "el buque de guerra británico que había traído a André y luego anclado en el río". "No creo que el proyecto continúe", continuó Hamilton, "sin embargo, es posible que Arnold haya tomado disposiciones con la guarnición que puedan tentar al enemigo, en su actual debilidad, a dar el golpe esta noche". un ajetreo ”, le notificaba Hamilton al comandante del ejército principal en Nueva Jersey, el general Nathanael Greene,“ estar listo para marchar e incluso para separar una brigada de esta manera ”. Esperaba que Washington lo aprobara, "ya que puede que no haya tiempo que perder".

Hamilton adjuntó dos cartas que habían sido enviadas desde Vulture a King's Ferry. Ambos estaban escritos con la caligrafía familiar de Arnold. El que se dirigió a Washington sostuvo desafiante que, independientemente de lo que pudieran pensar los equivocados, era el verdadero patriotismo lo que había llevado a Arnold a los británicos. La segunda carta estaba dirigida a Peggy. Washington lo envió arriba sin abrir, acompañado de un mensaje que decía que, aunque era su deber intentar capturar a Arnold, estaba feliz de aliviar su ansiedad diciéndole que su esposo estaba a salvo.

Washington no pudo evitar reconocer que había sido negligente al no ordenar a Hamilton que hiciera lo que el ayudante había hecho por su cuenta: advertir al comandante del ejército principal que estuviera preparado. Esta comprensión, más la noticia de que Arnold había escapado, parece haberlo sacado de su letargo. En una serie de despachos apresurados, cambió a los comandantes en los puestos de avanzada donde Arnold podría haber colocado colaboradores y alertó a West Point, ordenando que fuera reforzado y preparado para un ataque.

La prolongada y peligrosa demora de Washington en actuar para proteger West Point a veces se pasa por alto en los libros de historia como un asunto que no contribuye a la imagen convencional de la perfección inquebrantable del General. El autor de su biografía más masiva, Douglas Southall Freeman, que sí reconoció los hechos, trató de explicarlos afirmando que hasta la noche Washington no supo "lo suficiente sobre la situación" para actuar. Sin embargo, muchas de las órdenes que Washington finalmente dio no dependían de información específica y, en cualquier caso, el coronel Lamb, el oficial más familiarizado con la situación en West Point, había regresado con Washington desde el fuerte a la casa de Robinson y estaba disponible para consulta. La verdad parece ser que la mente de Washington estaba sumida en tal confusión que estuvo durante un tiempo inmovilizado, incapaz de pensar con claridad.

Afortunadamente, no resultó ningún daño.Durante la noche, el viento cambió río abajo, borrando la posibilidad de que los británicos pudieran obtener alguna ventaja militar directa de la traición de Arnold. De hecho, no habían planeado ninguna acción inmediata. Ni siquiera sabían que Arnold y André en realidad habían concertado un plan hasta que, para su asombro, Arnold apareció junto al Buitre e informó de la captura de André, que había revelado todo.

A medida que se evaporaba la posibilidad de un ataque británico exitoso, la tensión inmediata en la Casa de Robinson disminuyó. Sin embargo, Washington todavía tenía que manejar sus propias emociones para cuestionar si había más traidores por descubrir y enfrentar el terrible problema de cómo se podía evitar que la traición de un oficial tan conspicuo dañara psicológicamente la ya debilitada causa revolucionaria.

"El problema humano más cercano a las emociones de Washington fue Peggy, de veinte años," cuyo rostro y juventud [como escribió Lafayette] la hacen tan interesante ". Por la mañana admitió que no recordaba su histeria del día anterior, y ahora habló con franqueza, aunque con lágrimas en los ojos, de su temor de que "el resentimiento de su país recaiga sobre ella, que es la única desafortunada". Washington fue todo simpatía y una gran tranquilidad al ofrecerla para enviarla a su esposo en Nueva York o a su padre en Filadelfia. Decidió darle la espalda al complot que había fallado. Franks la acompañó a Filadelfia. "Sería extremadamente doloroso para el general Washington", escribió Lafayette a Luzerne, "si no la trataran con la mayor amabilidad".

Por orden de Washington, las diversas personas que se sabe que estuvieron involucradas en la incursión de André en territorio controlado por los estadounidenses se reunieron ahora en la Casa de Robinson. Al entrevistarlos él mismo, Washington decidió que solo un hombre estaba suficientemente implicado para ser juzgado. Era el terrateniente local, Joshua Hett Smith, que había servido como compañero de André detrás de las líneas estadounidenses. Al final, se demostró que Smith era un tonto en lugar de un villano. Simplemente había creído lo que Arnold le había dicho: que André no era un espía británico sino estadounidense, a quien tenía el deber patriótico de ayudar. Sometidos a un consejo de guerra a petición propia para que sus nombres pudieran ser limpiados, Varick y Franks demostraron ser completamente inocentes. Arnold, se concluyó, había operado como un lobo solitario.

Después de que André fue llevado a la sede, Washington lo encontró "un hombre de las primeras habilidades" y lo trató, por lo que el británico escribió a Clinton, "con la mayor atención". André era, de hecho, un prisionero que retorcía el corazón de Washington. De origen francés, aunque nació en Londres, tenía marcadas semejanzas temperamentales con el amado Lafayette de Washington; también era lo suficientemente joven como para ser hijo de Washington. Era rápido, voluble, brillante, caballeroso y muy preocupado por el honor personal. En una situación de peligro mortal, mostró, ¿podría haberlo hecho Lafayette también? - un control casi sobrehumano. Se comportó en presencia de sus captores con encanto, gracia, casi relajación.

Para Washington, como para todos los demás oficiales involucrados, la difícil situación de André era particularmente conmovedora porque la propia impetuosidad romántica del joven lo había colocado en una situación que el siglo XVIII consideraba muy por debajo de su posición. Los caballeros podían ser maestros de espías, pero ellos mismos no usaban disfraces y hurgaban detrás de las líneas enemigas. André continuó afirmando que había llegado a tierra con su uniforme habitual en un alto cargo oficial y que Arnold lo había engañado para que ingresara en un puesto estadounidense. Una vez allí, según su argumento, no podría haber escapado mientras vistiera el uniforme británico. Para los captores, el odio hacia Arnold hizo que esto fuera creíble, pero el hecho era que André había sido atrapado con ropa de civil, portando papeles incriminatorios y actuando como espía. El castigo establecido por eso no era la muerte de un caballero, que le dispararan, sino la muerte de un ayudante, colgado de una horca.

La mezquindad de su situación impulsó a André a una alta línea de "franqueza". A la junta de oficiales generales que condujo su juicio, confesó tanto que el veredicto era inevitable. La junta dictaminó que él "debería ser considerado como un espía del Enemigo, y que de acuerdo con la Ley y el uso de las Naciones, es su opinión que debería sufrir la muerte".

De André, Washington recibió una carta que el condenado firmó con su orgulloso título de Ayudante General del Ejército Británico: Sobrevivido por el terror de la muerte por la conciencia de una vida dedicada a actividades honorables, y manchada con ninguna acción que pueda darme. remordimiento, confío en que el pedido que le hago a Vuestra Excelencia en este grave período, y que va a suavizar mis últimos momentos, no sea rechazado. La simpatía hacia un soldado inducirá seguramente a Vuestra Excelencia ya un tribunal militar a adoptar el modo de mi muerte a los sentimientos de un hombre de honor. Déjeme esperar, señor, que si algo en mi carácter le impresiona de estima hacia mí, si algo en mis desgracias me marca como víctima de la política y no del resentimiento, experimentaré la operación de estos sentimientos en su pecho, al ser informado de que no voy a morir en una horca.

La consideración era una que Washington, como caballero, no podía evitar encontrar conmovedora, y siempre estaba descontento con las ejecuciones. Para empeorar las cosas, sus brillantes oficiales jóvenes casi se desmayaban de admiración y compasión por André. Hamilton, a quien el prisionero había hecho un llamamiento personal, fue particularmente insistente, incluso grosero, y se marchó furioso cuando Washington no estuvo de acuerdo en que dispararan a André. "Algunas personas", gruñó Hamilton, "¡solo son sensibles a los motivos de la política!" Sin embargo, Washington sintió que no tenía otra opción. La propaganda británica gritaba que el arresto de Andre había sido una atrocidad. Si no fue ejecutado a la manera de un espía, se consideraría una prueba de que no había sido realmente un espía, sino que había sido asesinado sin motivo.

André ocupó la misma posición en el corazón de Clinton que Lafayette en el de Washington. Al otro lado de las líneas llegaron cartas en las que Clinton insistía en que su amigo había ido en una misión oficial a Arnold y, posteriormente, simplemente había obedecido las órdenes que Arnold, como comandante en el área, tenía derecho a dar. Este argumento era engañoso (un espía no está exento de culpa porque obedece las órdenes del traidor al que está sobornando), y también contradecía el propio argumento de Andre de que Arnold lo había llevado detrás de las líneas estadounidenses sin su conocimiento y en contra de su voluntad. Sin embargo, Washington vio en la preocupación de Clinton una oportunidad de salvar al joven al que consideraba "más desafortunado que criminal" y que tenía "mucho en su carácter que interesar".

Washington podría "lamentarse", pero reconoció una "necesidad de rigor": el Ejército estaba en efecto en juicio a los ojos del pueblo estadounidense. Perdonar al agente británico directamente se interpretaría como suavidad ante la traición. Pero, ¿suponiendo que Washington pudiera sustituir en la horca al criminal real, atroz?

Se había ordenado al capitán Aaron Ogden de la infantería ligera que se presentara en el cuartel general, ahora en Tappan, Nueva York, a las ocho de la mañana siguiente a la sentencia de André. Para su sorpresa, encontró a su excelencia esperándolo fuera de la puerta. Washington le entregó algunas cartas para que las llevara bajo una bandera de tregua a las líneas británicas, y luego le dijo que fuera a la tienda de Lafayette para recibir más instrucciones. Lafayette también lo estaba esperando ansiosamente. Al sugerir lo que Washington no podía personalmente, Lafayette instó a Ogden a susurrar al comandante británico "que si Sir Henry Clinton ... permitiría que el general Washington se pusiera en su poder, el general Arnold, entonces el mayor André debería ser liberado de inmediato".

Ogden hizo lo que le dijo, y el oficial británico que había recibido su bandera saltó sobre un caballo y se alejó al galope. A las dos horas estaba de regreso con el rostro sombrío y la respuesta verbal: "Un desertor nunca se rindió". También trajo información escrita de que una delegación británica de alto nivel vendría a las líneas estadounidenses para interceder por André.

La reunión resultante fue inútil. Los representantes británicos no tenían más que presentar que los argumentos que ya habían sido presentados a Washington por escrito. Profundamente decepcionado, Washington fijó la ejecución para el mediodía del día siguiente, 2 de octubre.

La macabra procesión desde el lugar de confinamiento de André hasta la horca pasaba cerca de la sede de Washington y la marcha de la muerte golpeaba, incluso a través de las ventanas cerradas. Para dar esperanzas a la víctima, Washington no le había notificado cómo iba a ser ejecutado, y llegaría el terrible momento en que el joven caballero británico viera la horca. No fue un momento agradable para contemplar.

Cuando terminó la ejecución, Washington estaba rodeado de hombres llorando. Ellos contaron cómo André mismo le había descubierto el cuello al verdugo y se había cerrado el nudo debajo de la oreja derecha. Sus últimas palabras habían sido: “No tengo nada más que decir, señores, que esto. Todos ustedes serán testigos de que he encontrado mi destino como un hombre valiente ".

En la sede de Washington, los ojos aún estaban húmedos cuando apareció un despacho tardío de las líneas británicas. Era una carta de Benedict Arnold en la que amenazaba que si André era ejecutado, él personalmente “me consideraría obligado por todos los lazos del deber y el honor a tomar represalias contra las personas infelices de su ejército que pudieran estar dentro de mi poder. … ¡Llamo al cielo ya la tierra para que testifiquen que Vuestra Excelencia responderá con justicia por el torrente de sangre que pueda derramarse como consecuencia!

"No hay términos", escribió Washington sobre Arnold, "que puedan describir la bajeza de su corazón". Poco después instigó un elaborado complot (que fracasó) para secuestrar al traidor de su alojamiento en la ciudad de Nueva York y sacarlo vivo para colgarlo entre vítores patriotas (ver "La extraña misión del sargento mayor" en octubre de 1957, AMERICAN HERITAGE) .

Mientras los propagandistas británicos fundamentaban declaraciones atribuidas a Arnold en las que describía su traición como verdadero patriotismo e instaba a sus antiguos socios a imitarlo, el odio por el traidor se apoderó de la nación. Washington, que no estaba exento de enemigos, en el pasado había apoyado constantemente a Arnold ante las autoridades civiles que personalmente lo había puesto al mando en West Point. Y todo el ala conservadora de la dirección revolucionaria estaba sujeta a la acusación de culpabilidad por asociación, ya que habían apoyado a Arnold cuando fue atacado por los radicales que controlaban el gobierno de Pensilvania. Como líder de esos radicales, Joseph Reed hizo gestos para demostrar que Washington había mostrado un gran favoritismo hacia el traidor, pero incluso Reed se mostró poco entusiasta; al parecer, se alegró de abandonar rápidamente sus esfuerzos. Al final, los radicales de Pensilvania se contentaron con expulsar a Peggy de la casa de su padre en Filadelfia. Se vio obligada a unirse a su socio en traición detrás de las líneas británicas.

Uno se estremece al pensar en lo que podría haber hecho un “superpatriota” moderno alborotador con el tema. Sin embargo, nuestros antepasados ​​resistieron toda tentación de romper la precaria unidad nacional. La propia actitud de Washington se expresó al desestimar un rumor de que otro general estadounidense, Robert Howe, estaba a sueldo de los británicos. Escribió al Board of War que no debían “descuidar ninguna pista que pueda conducir a descubrimientos, pero, por otro lado, debemos ser igualmente prudentes al admitir sospechas o proceder con ellas sin pruebas suficientes. Será política del enemigo distraernos tanto como sea posible sembrando celos… ”

Washington se esforzó por convertir la emoción popular contra Arnold en gratitud por el fracaso del complot. "En ningún caso desde el comienzo de la guerra", afirmó, "la interposición de Providence ha parecido más notoria que en el rescate del puesto y la guarnición de West Point de la vil perfidia de Arnold".


En este día en la historia -29 de septiembre de 1780

En este día de la historia, el 29 de septiembre de 1780, el espía británico Major John Andre es condenado a muerte en la horca por su papel en el caso de traición de Benedict Arnold. John Andre nació en una rica familia suiza en Londres en 1750. Se unió al ejército a los 20 años y fue enviado a Canadá en 1774, donde fue capturado por el general Richard Montgomery en Fort St. Jean, pero luego liberado en un intercambio de prisioneros.

Andre no era solo un soldado. También fue un artista, poeta, cantante y compositor de gran talento. Por esta razón, fue ascendido rápidamente a través de los rangos después de su liberación y se convirtió en miembro del estado mayor de General William Howe y general Henry Clinton despues de el. Debido a su talento y encanto, Andre se convirtió en el favorito de la élite en los círculos sociales de Nueva York y Filadelfia.

En 1779, Andre se convirtió en el ayudante general del ejército británico. Este era uno de los puestos administrativos de mayor jerarquía, que supervisaba las políticas y cuestiones de personal. En este rol, Andre se hizo cargo del programa de inteligencia del ejército y así fue como se involucró en el Benedict Arnold amorío.

Arnold se había desencantado con el Congreso y sus superiores y colegas en el Ejército Continental y comenzó a negociar con los británicos por favores, a cambio de información sobre posiciones y planes estadounidenses. En 1780, se tramó un plan para que Arnold entregara el fuerte estadounidense en West Point, Nueva York, un lugar crucial que controla el río Hudson, a los británicos, a cambio de 20.000 libras y un barco general en el ejército británico.

¡Usted, señor, es un espía! por Don Stivers

Andre dirigió el esfuerzo de inteligencia con Arnold y se reunió con él clandestinamente la noche del 23 de septiembre cerca de West Point. Arnold entregó los papeles que detallaban las defensas de West Point a Andre, quien los escondió en su zapato y regresó a Nueva York. Fue capturado dos días después por 3 patriotas curiosos que encontraron los papeles y lo entregaron al Ejército Continental. Arnold escapó sano y salvo al ejército británico.

El caso de Andre fue único porque ostentaba el título de general, pero el rango de mayor. Por lo general, los generales debían ser retenidos e intercambiados, pero el Congreso había dictaminado claramente que cualquier persona involucrada en el espionaje debía ser ahorcada. George Washington le ofreció al general británico Clinton cambiar a Andre por Arnold, con la esperanza de colgar a Arnold por su traición. Clinton, sin embargo, no respondió y permitió que uno de sus mejores y más brillantes fuera a la horca.

El 29 de septiembre, se convocó a un tribunal para decidir el destino de Andre. El general Nathanael Greene presidió el tribunal, que también estaba formado por los generales Stirling, St. Clair, Lafayette, Howe, Steuben, Parsons, Clinton, Knox, Stark y otros. El tribunal dictaminó el mismo día que Andre era culpable de espiar por estar detrás de las líneas enemigas y usar un disfraz basado en su propio testimonio.

Andre le escribió una carta a George Washington solicitando ser ejecutado por un pelotón de fusilamiento, ya que esto se consideraba más "caballeroso", pero Washington rechazó la solicitud. En la mañana de su ejecución, el 2 de octubre, se dijo que Andre estaba tranquilo y resignado a su destino. Marchó hacia la horca, reconociendo a los que conocía entre la gran multitud que se había reunido.

Después de su muerte, Andre fue enterrado al pie de la horca. En 1821, el cuerpo de Andre fue trasladado a Inglaterra y enterrado en la Abadía de Westminster como un héroe, junto con otros ciudadanos británicos famosos como Geoffrey Chaucer, Isaac Newton, Charles Darwin, William Wilberforce, Charles Dickens y numerosos reyes y reinas.


El cómplice de Benedict Arnold es condenado a muerte - HISTORIA

BENEDICT ARNOLD Y SU FOIL, JOHN ANDRE

La historia no promete verdades finales.

Benedict Arnold es para la mayoría de los estadounidenses el demonio más repugnante, un traidor cobarde. Sin embargo, Arnold bien podría haberse convertido en uno de los grandes héroes de la Revolución Estadounidense, ya que su valor y visión fueron fundamentales para la victoria estadounidense en Saratoga, Nueva York. De hecho, un historiador estadounidense, George Neumann, ha escrito que "sin Benedict Arnold en los primeros tres años de la guerra, probablemente hubiéramos perdido la Revolución".

En cambio, el nombre de este renegado que salvó a Estados Unidos es sinónimo de vil traición porque casi logró entregar West Point y el propio Washington en manos de los británicos.

Arnold nació en Norwich, Connecticut el 14 de enero de 1741, una sexta generación de Nueva Inglaterra. Era alto para su época, medía un metro setenta y cinco y era de complexión fuerte. Era sorprendentemente guapo, tenía una sonrisa dispuesta, una tez oscura, una nariz distintiva, una barbilla prominente y unos ojos azules intensos y penetrantes que rápidamente podían pasar de cordiales a fríos. El nombre 'Arnold' era muy apreciado y durante mucho tiempo se había respetado en las 13 colonias. El quinto Arnold en llevar el nombre, Benedict continuó la tradición de Arnold de servicio meritorio a su país. Era un excelente jinete, un tirador muerto, un buen marinero y el capitán de una unidad de milicia de primera. También era vanidoso, brillante e inventivo. Durante la Revolución Americana, el Mayor General Arnold fue un audaz, intrépido, audaz comandante del ejército, el "fuego y espada" del esfuerzo estadounidense en la segunda batalla de Saratoga. Arnold dijo una vez que "Su valor fue adquirido y que fue un cobarde hasta los 15 años".

En diciembre de 1775, en un inútil asalto estadounidense a Quebec, Arnold recibió un disparo en la pierna por debajo de la rodilla. Fue sacado de la línea de fuego por sus fervientes seguidores en quienes inspiró amor y lealtad. En otra ocasión, desafiando las órdenes de permanecer donde estaba, Arnold mostró su temperamento ardiente y dominio militar al liderar tres regimientos a la batalla como un azote vengador. En 1777, a Benedict Arnold se le atribuye la gran contribución a la derrota del teniente general John Burgoyne en la revolucionaria segunda batalla de Saratoga.

Burgoyne, que se había jactado de que sus casacas rojas derrotarían al "Chusma en armas", se vio obligado a comerse sus palabras y declarar abyectamente a su conquistador, el general Horato Gates, "El capricho de la guerra me ha convertido en tu prisionera". Debido a esta victoria estratégica estadounidense, el gobierno francés decidió que las 13 Colonias podrían muy bien derrotar a lo mejor de la hombría británica. Como resultado, Francia, el único país con una armada capaz de desafiar a la flota británica, comprometió dinero y hombres a la causa de Estados Unidos. Este apoyo hizo posible la victoria final de Estados Unidos sobre Gran Bretaña. Arnold, quien fue herido por segunda vez en la misma pierna, susurró con voz ronca: "Ojalá hubiera sido mi corazón".

Conocido como el 'Zorro', Arnold era impulsivo, terco, sensible y orgulloso. También era inteligente, rápido y esquivo y siempre se aseguraba de estar familiarizado con el terreno en el que iba a luchar. Tenía una gran resistencia y atacaba rápido cuando menos se lo esperaba. Los franceses lo llamaron "el Aníbal del Norte" Desesperado por la fama y la fortuna, Benedict no se detuvo ante nada para promover sus propios intereses. Agonizaba por cualquier insulto real o imaginario a su carácter, meditando hasta que pudo vengar el desaire de alguna manera que hizo en una ocasión al luchar en un duelo. Su lema era Sibi Totique - Para él y para todos.

Independientemente de las faltas personales del fornido, apuesto y fanfarrón, los líderes británicos y estadounidenses reconocieron a Arnold durante la guerra revolucionaria (después de todo, sirvió a ambos bandos) como un general del más alto calibre. Tenía un seguimiento mesiánico entre los soldados, a quienes dirigía, nunca siguió, gritando por encima del hombro con su poderosa voz mientras avanzaban hacia la batalla, "Vamos muchachos."

El general George Washington tenía a Arnold en la más alta estima y podría haber dicho de él como dijo Lincoln de Ulysses S. Grant durante la Guerra Civil Estadounidense: "El pelea." Arnold era el tipo de oficial que marcó la diferencia. Sus tácticas, como su prosa marcial, eran claras y directas: un rápido contraataque.

Arnold amaba el lujo y siempre estaba corto de la cantidad de dinero que necesitaba para disfrutar de su extravagante estilo de vida. Debido a que no se recuperó por completo de las lesiones recibidas en Saratoga, Washington lo nombró gobernador militar de Filadelfia, donde disfrutó de un estilo de vida lujoso, viviendo mucho más allá de sus posibilidades y disfrutando de la vida social de la ciudad. Viajaba en un carruaje espléndido con asistentes con librea, empleando tropas como sirvientes y obreros y gastando dinero que no tenía en caballos y fiestas en Mount Pleasant, su gran casa en Schuylkill, donde recibía a invitados con conocidas inclinaciones leales. Se casó con una joven de diecinueve años excepcionalmente atractiva llamada Margaret Shippen, su segunda esposa. Algunos atribuyen su traición a la codicia, mientras que otros dicen que Arnold sucumbió a los halagos de su hermosa esposa conservadora de una prominente familia leal.

Arnold fue reprendido por abusar de su autoridad y usar su oficina para beneficio privado. Se llevó a cabo un consejo de guerra por cuatro cargos. Fue absuelto de dos de los cuatro cargos y los otros dos se sostuvieron en parte. Fue censurado por el presidente Washington, pero no recibió más castigo formal. El orgullo de Arnold fue destrozado por un golpe del que nunca se recuperó por completo. Su ambición, orgullo y temperamento le convirtieron en muchos enemigos, algunos de los cuales eran miembros del Congreso Continental. En febrero de 1777, el Congreso ascendió a cinco generales de brigada a generales de división sin incluir a Arnold a pesar de que él era el número uno en la línea de ascenso. Todos eran inferiores a Arnold en antigüedad, experiencia y capacidad. Después de las protestas, finalmente recibió su ascenso, pero su antigüedad no se restableció. La noticia de que Arnold había sido ignorado y humillado enfureció a Washington, que no había sido consultado.

A fuerza de la solicitud perseverante de Arnold y sus valiosos servicios anteriores, Washington le asignó el mando de la guarnición en West Point en el río Hudson, "el lugar más montañoso rocoso" que jamás había visto. Washington consideró la fortaleza como el eje del corredor de Hudson y una ubicación sumamente estratégica.

Arnold nunca olvidó ni perdonó y aún amargado por las críticas que pensaba que eran inmerecidas y enfurecido por la falta de reconocimiento a su genio militar, se obsesionó con la pasión de vengar su orgullo destrozado. Qué mejor manera de buscar venganza que traicionando a quienes lo habían traicionado. Decidió ofrecer sus servicios y West Point a los británicos.

La deserción de Arnold sacudió a los rebeldes hasta la médula. "¡Traición, traición, traición!" escribió el jefe de inteligencia de Washington. "Estamos todos asombrados, cada uno mirando a su próximo vecino para ver si alguna traición se cernía sobre él". Fue devastador saber que el líder de combate más talentoso de Estados Unidos se había convertido en un espía para los británicos. Su vanagloria y su naturaleza vengativa habían convertido su fama de luchador en una infamia instantánea y fue quemado en efigie en todas las colonias. Dijo el devastado Washington, "Arnold quería sentir y estaba tan trillado en la villanía que perdió todo sentido del honor y la vergüenza". Prometió vengar la traición de Arnold y emitió órdenes secretas autorizando el asesinato del general que tanto había admirado.

Washington, que había considerado a Arnold como uno de sus oficiales más efectivos, había dicho de él: "Su presencia será de un servicio infinito". Esto ciertamente era cierto en lo que respecta a los británicos, ya que a fines de 1780 Arnold se había puesto el abrigo escarlata y se había convertido en comandante de una fuerza británica en el corazón de Virginia.

Arnold defendió su deserción atribuyendo sus acciones a principios, alegando que había cambiado de opinión sobre rebelarse contra su soberano. "Bueno, creo que he cometido un error" Para mitigar su culpa, afirmó que detectó un enfriamiento del ardor de Estados Unidos por la guerra y dijo que percibía una voluntad en las colonias de llegar a algún tipo de acuerdo negociado con Gran Bretaña. Si bien se trataba de un discurso de traición, de hecho, todos los estadounidenses que se rebelaron contra el rey Jorge III estaban cometiendo traición. Arnold simplemente lo hizo dos veces.

Las negociaciones para la captura británica del bastión estadounidense de West Point fueron llevadas a cabo por John Andre, el ayudante de campo y jefe de espías del general Sir Henry Clinton, comandante en jefe de la retirada de Filadelphis. A Arnold se le pagarían 20.000 libras por el fuerte y, si no la entregaba, 10.000 libras. Este soborno sustancial fue para "crear al traidor más notorio en la historia de Estados Unidos".

En la correspondencia británica en ese momento, Arnold fue referido como 'Monk', una referencia que los oficiales británicos entendieron inmediatamente para Monk era un general escocés que había traicionado al ejército británico. El servicio secreto ayudado por el sentimiento leal jugó un papel clave en la revolución. Tinta invisible, notas dejadas en árboles y en balas huecas y plantillas hechas para encajar sobre letras codificadas fueron algunos de los dispositivos utilizados por los espías para transmitir información secreta. Había espías por todas partes. Todos los comandantes confiaron en ellos y en la inteligencia que recibieron justo antes de la batalla sobre los últimos informes sobre la fuerza y ​​la ubicación del enemigo.

Arnold fue un traidor. John Andre, el florete de Arnold, era un espía. Andre, que usó el nombre ficticio, John Anderson, era multilingüe, un artista entusiasta y un guardián de diarios. Como muchos oficiales británicos, era un devoto de las obras de teatro de aficionados. Con su atractivo y modales encantaba tanto a los hombres como a las mujeres.

Andre resplandeciente con su uniforme escarlata, subió por la pasarela de la balandra de guerra de la Royal Navy Buitre y navegó por el río Hudson para aprender todo lo que pudo sobre las defensas de West Point en preparación para un ataque de las fuerzas británicas. La noche del 21 de septiembre llegó a tierra desde el "Buitre" anclado en el Hudson, al sur de West Point. Se reunió con Arnold, aceptó un fajo de documentos que describían el estado de la guarnición y los arreglos que se habían hecho para su defensa. Andre pasó la noche en la casa de Joshua Hett Smith a unos kilómetros dentro de las líneas americanas. Sabía que era peligroso, pero ya era demasiado tarde para volver. Escuchó un cañoneo en la dirección del Buitre El barco, bajo el fuego de las baterías estadounidenses, se vio obligado a caer río abajo como resultado de lo cual Andre tuvo que cruzar por tierra a través del territorio controlado por los estadounidenses.

El sábado por la mañana, Andre se quitó el uniforme bordado en oro de oficial británico de alto rango y se puso un abrigo sencillo de color carmesí que le prestó Smith, un colaborador leal. Metiendo las instrucciones secretas de Arnold en sus medias blancas de seda, se puso en camino para encontrar un camino de regreso a Nueva York y su cuartel general.

Chance jugó un papel central en su revelación. Fue pura suerte que en su camino se encontrara con tres 'bosquimanos' vestidos de patriota, si de hecho eran patriotas. Los tres detuvieron al viajero que pasaba en el incómodo territorio neutral de Nueva York. Como otros desolladores, no buscaban la gloria o la causa, sino el botín. Todos los que pasaban por su camino eran presa justa para el botín. Si Andre hubiera tenido dinero encima en ese momento, muy bien podría haber pasado a la sede de Clinton con todos los papeles y el pase de Arnold en los bolsillos. Los tres salteadores de caminos estaban más interesados ​​en el lucro que en la libertad y lo habrían liberado por dinero contante y sonante.

Andre los saludó con la pregunta desacertada, "¿De qué fiesta eres?" Ellos respondieron hábilmente, "Tuyo." Andre se relajó y les dijo que estaba con el ejército británico. Con estas palabras colocó la soga alrededor de su propio cuello. Lo registraron, descubrieron los documentos incriminatorios en sus botas y el pase firmado que le dio Arnold. Los documentos incriminatorios se enviaron a Washington, quien ordenó una Corte de Investigación.

El tribunal ante el cual Andre fue procesado e interrogado estaba compuesto por catorce oficiales generales. Andre fue declarado culpable de espionaje y condenado a muerte en la horca. Washington aprobó la sentencia y ordenó que tuviera lugar al día siguiente a las 12 del mediodía. El mayor John Andrés se convirtió en uno de los prisioneros más famosos de la Guerra Revolucionaria. Un favorito del general Clinton, el apuesto joven mayor también era popular entre los "alta sociedad" de Filadelfia, que los británicos ocuparon hasta junio de 1778. Inteligente e ingenioso, se destacó por los entretenimientos elaborados que escribía y diseñaba para las fiestas. Tanto amigos como enemigos hicieron llamamientos por su vida, pero la sentencia se mantuvo.

Cuando el teniente coronel John Graves Simcoe, un buen amigo de Andre, se enteró de su detención, Simcoe se ofreció a intentar rescatarlo con un cuerpo de Queen's Rangers. La oferta no fue aprobada. En ese momento se creía que el general Clinton se había ofrecido a intercambiar prisioneros estadounidenses por Andre, pero Simcoe dijo que nunca se hizo tal oferta. Entre los documentos encontrados relacionados con este incidente había una nota supuestamente escrita a mano por Hamilton, el secretario de Washington. Decía: "La única forma de salvar a Andre era entregar a Arnold". Hubo incredulidad y disgusto en Inglaterra por la ejecución de Andre, quien se creía que no debería haber sido ejecutado como espía.

Andre iba a ser colgado en Tappan cerca del límite entre Nueva York y Nueva Jersey. Solicitó a Washington que "adaptar el modo de muerte a los sentimientos de un hombre de honor" y déjalo morir como un soldado. Washington rechazó su solicitud de ser fusilado. En una última carta a un amigo, Andre confió: "No creo que un intento de sofocar una guerra civil sea un crimen". Uno de sus visitantes, el jefe de inteligencia de Washington, el coronel Webb, exclamó: "Por los cielos, nunca vi a un hombre de quien sintiera lástima tan sincera. Parecía estar tan alegre como si fuera a una asamblea". El día antes de su ejecución, el 2 de octubre de 1780, se dibujó en un escritorio.

En su último día, Andre consumió alegremente el desayuno que Washington le había enviado desde su propia mesa. Vestido con sus botas de regimiento y botas, caminó hacia su ejecución del brazo de dos jóvenes oficiales estadounidenses que se habían convertido en sus amigos, haciendo una reverencia al pasar junto a los oficiales superiores que lo habían condenado a la horca. Al ver el andamio y la cuerda, se volvió bruscamente, tropezó y miró hacia abajo por un momento, pero rápidamente recuperó la compostura. Cuando se le preguntó por qué esta inesperada muestra de emoción, respondió: "Estoy reconciliado con mi muerte, pero detesto el modo".

El sonido de los tambores, dijo Andre, mientras se subía al carro que lo transportaba a Kingdom Come, era más musical de lo que había imaginado. Hizo un gesto de despedida al verdugo y se abrió el cuello de la camisa, se pasó la soga por la cabeza y se colocó con seguridad el nudo bajo la barbilla. Luego se ató un pañuelo de seda sobre los ojos. Cuando se le preguntó si deseaba hacer una declaración, dijo simplemente: "Te ruego que me des testimonio de que me enfrento a mi destino como un hombre valiente". Mientras esperaba la gota se le oyó murmurar: "No será más que una punzada momentánea". Cuando el carro en el que estaba fue retirado, cayó y fue hecho subir bruscamente.

Una gran multitud asistió a la ejecución y quinientos soldados detuvieron a la multitud de hombres, mujeres y niños que lloraban y gemían mientras veían cómo su cuerpo se balanceaba durante media hora antes de que se quedara quieto. Todos quedaron impresionados por su fortaleza y porte frente a su destino. Incluso los soldados estadounidenses lamentaron que tuviera que morir como un traidor. Sus restos fueron colocados en un ataúd ordinario y enterrados al pie de la horca, el lugar consagrado "por las lágrimas de cientos". Así murió el consumado mayor Andre en el florecimiento de la vida, el orgullo del ejército real, el valioso amigo de Sir Henry Clinton y el héroe de toda Inglaterra. Cuando Washington anunció su muerte al Congreso, dijo que había enfrentado su destino como un hombre valiente.

los Balada del Mayor Andre fue escrito poco después de su muerte. Cantada con la melodía 'Bonny Boy', contenía once versos, dos de los cuales siguen.

"Andre fue ejecutado, se veía manso y apacible
Alrededor de los espectadores de la manera más agradable, sonrió
Conmovió cada ojo a la piedad, y cada corazón sangró,
Y todos deseaban que lo liberaran y Arnold colgado en su lugar.

Era un hombre de honor, nació en Gran Bretaña,
Morir en la horca más que despreciaba
Y ahora su vida ha llegado a su fin, tan joven y floreciente todavía,
En la tranquila campiña de Tappan, duerme en la colina ".

Los restos del Mayor JOHN ANDR fueron sacados de su tumba en Tappan, Nueva York, el 10 de agosto de 1821, por JAMES BUCHANAN ESQr Cónsul de Su Majestad en Nueva York, el cráneo de Andre se había desprendido de las articulaciones del cuello fracturadas y una zona cercana. melocotonero, cuyas raíces se habían enrollado a su alrededor "como una red" tuvo que ser destruido para poder liberar el cráneo. Sus restos fueron transportados de regreso a Inglaterra para su entierro cerca de su monumento en la nave del sagrado Salón de los Héroes Británicos: la Abadía de Westminster. Bajo las instrucciones de Su Alteza Real el DUQUE de YORK y con el permiso del Decano y el Capítulo, finalmente fue depositado en una Tumba contigua a este Monumento el 28 de noviembre de 1821.

El monumento del Mayor John Andrés, ejecutado como espía por los estadounidenses en 1780, fue diseñado por Robert Adam y realizado por Peter Mathias Van Gelder. Erigido a expensas del rey Jorge III, muestra una figura de luto de Britannia con un león, sentada en la parte superior de un sarcófago lamentando el destino de André. En el frente de esto hay un relieve que muestra a George Washington en una tienda de campaña recibiendo una petición y al Mayor Andrés siendo llevado a la ejecución.

Sobre el sarcófago hay una representación de Washington y sus oficiales en su carpa en el momento en que recibió el informe del tribunal de instrucción al mismo tiempo que ha llegado un mensajero con la carta de Andrés a Washington pidiendo la muerte de un soldado. A la derecha hay una guardia de soldados continentales y un árbol en el que fue ejecutado Andrés. Dos hombres preparan al prisionero para su ejecución, mientras que al pie del árbol se sientan Misericordia e Inocencia.

La inscripción dice: SAGRADO a la MEMORIA del MAYOR JOHN ANDR , quien ascendió por su mérito en un período temprano de su vida al rango de Ayudante General de las Fuerzas Británicas en América, y empleado en una empresa importante pero peligrosa, cayó en un Sacrificio. a su celo por su rey y su patria el 2 de octubre de 1780 d. C. 29 años, amado y estimado universalmente por el ejército en el que sirvió y lamentado incluso por sus enemigos. Su bondadoso Soberano REY GEORGE III ha hecho que se erija este Monumento.

Mientras tanto, se descubrió el complot de Benedict Arnold para traicionar a su país y el pícaro escapó por poco de ser capturado huyendo en la fragata británica. Buitre, una hazaña que Thomas Paine describió como "un buitre recibiendo a otro". A cambio de su deserción, Arnold recibió el rango de general de brigada británico. A petición propia, se le autorizó a formar un batallón leal en el que sus tres hijos recibieron encargos como tenientes. Durante la guerra recibieron salarios y luego se les dio una pensión de por vida a mitad de salario. A Arnold se le pagó el equivalente en la moneda actual de $ 200,000 junto con una pensión, los dos por un total de algo más de $ 400,000.

Benedict Arnold, un traidor preeminente, fue recompensado por Gran Bretaña por sus contribuciones a la causa de la Corona. Parte del pago por su perfidia implicó una concesión de tierras en Canadá, donde planeó y llevó a cabo una marcha de pesadilla en un intento fallido de capturar el país que el Congreso Continental esperaba que se convirtiera. "el decimocuarto estado estadounidense". La concesión de tierras se ubicó en las profundidades del corazón de Ontario. Como oficial a mitad de salario de un regimiento leal, tenía derecho a solicitar tierras de la Corona y lo hizo a principios de 1794. Cuando él y sus hijos solicitaron tierras en el Alto Canadá, sus solicitudes se dejaron de lado hasta que pudieran decidir si destinado a residir dentro de la colonia, una condición básica de cualquier concesión de tierras. Dos de sus hijos se convirtieron en colonos en el Alto Canadá, pero Arnold desdeñó la residencia en bruto. No tenía intenciones, dijo, de aventurarse en "ese desierto inhóspito". [**] Sin embargo, Arnold presionó para que se le pagara en tierra por servicios y sacrificios pasados. "en apoyo del Gobierno".

En 1797, Arnold solicitó una subvención para su familia de 50.000 acres. Cuando le dijeron que esto era excesivo, revisó su solicitud al año siguiente a 5,000 acres para él y 1200 cada uno para su esposa, su hermana y sus cinco hijos. El primer teniente gobernador del Alto Canadá, John Graves Simcoe. Simcoe había conocido a Arnold como enemigo y aliado durante la revolución y lo tenía en el más alto desprecio. La respuesta de Simoce fue que Arnold estaba "un personaje extremadamente desagradable para los Lealistas de América originales", y advirtió que la concesión de tierras a un no residente crearía un precedente peligroso. Sin embargo, Arnold tenía poderosos intereses en Inglaterra. Cuando el general de brigada Arnold del ejército británico hizo su primera aparición en la corte de Londres, fue "conducido a la presencia real del brazo de Sir Guy Carleton", Irónicamente, el mismo hombre que derrotó a Arnold cuando atacó Quebec con tropas que, según Washington, "No vino a saquear, sino a proteger". La amable empresa de Arnold culminó desastrosamente en la víspera de Año Nuevo. en el desierto helado en las afueras de Quebec.

Arnold recibió su petición el 29 de octubre de 1799, una concesión de tierras de 13,400 acres. "en los términos y condiciones habituales, salvo el de residencia". Se hizo la concesión de tierras otorgada por orden en concejo "como consecuencia de los valientes y meritorios servicios de Arnold". No solo no se siguió el consejo de Simcoe, sino que el insulto se añadió a la herida cuando a Arnold se le concedió un terreno en los municipios de Gwillimbury East y Gwillimbury North del condado de York, siendo el nombre de Gwillim el apellido de soltera de la señora Simcoe. Después de la muerte de Arnold, su viuda utilizó el dinero de la venta de estas propiedades para pagar las considerables deudas de Arnold.

Benedict Arnold, considerado el más grande y notorio de todos los leales, zarpó hacia Inglaterra en 1783 para no volver nunca a Estados Unidos. Los últimos años de Arnold fueron miserables porque su salud se vio afectada por la frustración y la rabia, así como por la gota y la hidropesía. Poco después de cumplir 60 años a las 6:30 a.m. del domingo 14 de junio de 1801, murió. "sin un gemido" no llorado, no honrado y olvidado. Gran Bretaña dio la bienvenida a la deserción, pero no al desertor, y Arnold fue enterrado sin honores militares en una cripta en la pequeña iglesia de St. Mary's en Londres con una torre de cobre.Un siglo después, durante las renovaciones de la iglesia, se dijo que el cuerpo de Arnold fue desenterrado y accidentalmente enterrado de nuevo con cientos de otros en una tumba sin nombre. Sin lugar a dudas, el gobierno británico estaba más que agradecido de que ningún monumento, ningún marcador, nada en Gran Bretaña llevara el nombre de este infame traidor.

Si Arnold hubiera muerto durante la batalla de Saratoga, habría pasado a la historia como uno de los soldados más célebres de Estados Unidos.

En cambio, vivió y se convirtió en el traidor más detestado de ese país. La dicotomía estadounidense de sentimientos por Benedict Arnold, héroe, patriota y traidor, fue expresada mejor por un oficial estadounidense a quien Arnold capturó. "¿Cuál sería mi destino si los estadounidenses me hicieran prisionero?" preguntó el ex patriota. Se supone que el oficial respondió:
En sus propias palabras,
"Te cortarán esa pierna herida en Quebec y Saratoga y la enterrarán con todos los honores de la guerra. ¡Luego te colgarán al resto en una horca!" De hecho, hay una estatua en honor a la pierna de Benedict Arnold. En el campo de batalla de Bemis Heights en Saratoga.

"Para el soldado más brillante del Ejército Continental, una personalidad desequilibrada ".

Cualesquiera que fueran las fortalezas de Benedict Arnold y tenía muchas, conserva en la mente popular de Estados Unidos el epíteto de "El villano más asqueroso".

"El mal que hacen los hombres vive después de ellos, el bien a menudo es enterrado con sus huesos".

[*] Murió este día, Benedict Arnold, Globo y correo, 20 de junio de 2006
Soldado nacido en Norwich Conn. El 14 de enero de 1741 o 1742. Después de ser aprendiz de boticario, prefirió la emoción de la vida militar y se unió a la milicia de Nueva York durante la Guerra de los Siete Años y luchó para el ejército británico contra Francia. Cuando estalló la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, cambió de bando, formó un pequeño ejército de milicias y tomó Fort Ticonderoga. Ascendido a General, formó parte de una desastrosa y mal planificada invasión de Canadá, pero se distinguió por sus actos de astucia y valentía. La causa revolucionaria comenzó a perder su atractivo cuando el Congreso Continental votó a favor de unirse a una alianza con Francia, que odiaba. En la guerra anterior, había sufrido a manos de los franceses. Fue ignorado para un ascenso y también se sintió injustamente acusado de corrupción. Puesto a cargo de la guarnición en West Point, Nueva York, planeaba entregar el fuerte a los británicos, pero el complot quedó al descubierto y huyó a Inglaterra. Fue recompensado con 6.315 Br Pounds y una pensión. En 1786 se instala en Saint John. Permaneció solo cinco años y se fue bajo una nube. En 1798 se le concedió una gran concesión de tierras en el Alto Canadá, pero nunca volvió a salir de Inglaterra.

[*] Mientras que Benedict Arnold, el famoso General de la Guerra Revolucionaria, nunca llegó a Canadá, sí lo hizo su nieta. Margaret McEwan de Windsor recibió un reloj de oro por su amabilidad al ayudar a los viajeros alemanes en el Great Western Railway que sufrieron la epidemia de cólera de julio de 1854. Está enterrada en el cementerio de St. John, Sandwich. ["Senderos leales" Boletín UELAC 2007-21 27 de mayo de 2007]


El general de la Guerra Revolucionaria Estadounidense Benedict Arnold (1741 & ndash 1801) es el traidor más infame de Estados Unidos, y uno cuyo nombre se ha convertido en un epíteto, sinónimo de traición y traición. Había sido un importante patriota en la lucha contra los británicos, y fue quizás el líder de combate más capaz del lado rebelde y rsquo antes de que una combinación de resentimientos por desaires, junto con dificultades financieras, lo llevaron a venderse al enemigo.

Antes de convertirse en traidor, Arnold había brindado un valioso servicio al lado estadounidense y desempeñó un papel de liderazgo al principio de la guerra en la captura de Fort Ticonderoga. Luego dirigió una expedición a través de un terreno extremadamente accidentado en un intento de capturar Quebec, que fracasó en su objetivo final, pero mostró un liderazgo notable al llevar a sus hombres a las afueras de Quebec.

En 1776, un emprendedor Arnold construyó una flota desde cero en el lago Champlain, que utilizó para derrotar a una flota británica muy superior. Aunque el público lo alababa como un héroe, sus éxitos, su valor temerario y su estilo de conducción despertaron los celos y el resentimiento de otros oficiales, que murmuraron y conspiraron contra Arnold. Cuando el Congreso creó cinco nuevos generales mayores en 1777, se sintió herido cuando fue desviado a favor de algunos de sus jóvenes, y solo las súplicas personales de George Washington & rsquos impidieron la dimisión de Arnold & rsquos.

Poco después, repelió un ataque británico en Connecticut y finalmente fue ascendido a general de división, pero su antigüedad no fue restaurada y otro desaire que lo carcomía. De nuevo trató de dimitir, pero se le convenció para que se quedara. Se desempeñó de manera brillante al detener el avance británico en el norte del estado de Nueva York en 1777 y fue fundamental para lograr su derrota, que culminó con la rendición británica en Saratoga, donde Arnold luchó con valentía y resultó gravemente herido.

Paralizado por sus heridas, fue puesto a cargo de Filadelfia, donde se dedicó a socializar con familias leales, así como a una vida extravagante, que financió con tratos cuestionables que lo llevaron al escándalo. También se casó con una mujer mucho más joven de simpatías leales y hábitos derrochadores que pronto endeudaron profundamente a Arnold. Entre resentimientos y dificultades económicas, se acercó en secreto a los británicos para ofrecer sus servicios.

Colocado a cargo de las fortificaciones en West Point en el río Hudson, río arriba de la ciudad de Nueva York ocupada por los británicos y prohibiéndoles navegar río arriba, Arnold conspiró para vender los planos de las fortificaciones al enemigo y se las arregló para entregarlas en manos británicas, por & Acirc & pound20. , 000. Sin embargo, su contacto británico fue capturado, junto con documentos que incriminaban a Arnold, quien huyó justo a tiempo para evadir el arresto.

Fue nombrado general de brigada en el ejército británico y dirigió soldados contra el lado estadounidense. Sin embargo, los británicos nunca lo aceptaron del todo y, después de la guerra, no pudo conseguir una comisión regular. Persiguió una variedad de empresas, incluido el corso y la especulación de tierras en Canadá, antes de finalmente establecerse en Londres, donde murió en 1801.


El cómplice de Benedict Arnold es condenado a muerte - HISTORIA

La causa es tratada con fría negligencia por una gran parte de la familia humana. Todos miran el efecto, pero pocos lo rastrean hasta su origen. Esto es especialmente cierto con los hombres al formarse opiniones sobre la conducta de sus semejantes. Los errores menores se interpretan como delitos, los delitos menores en delitos graves. A menudo he sabido que este es el caso en las iglesias sectarias donde la caridad se profesa en voz alta pero se practica con moderación. Las causas que operaron sobre el hermano descarriado pueden haber sido atenuantes, pero no se examinan. _Lejos_ con él es el grito simultáneo. La bondad podría haberlo recuperado y salvado. Muy raras veces se buscan causas atenuantes; demasiado parcialmente se les atribuye cuando se descubren. Pero un número limitado se detiene a analizar la naturaleza humana, se despoja de los prejuicios y se vuelve competente para emitir un juicio inteligente e imparcial sobre la conducta de los demás. No preguntan cuán formidable fuerza de tentación podrían vencer si fueran atacados por los archienemigos de la ética y el cristianismo. Nunca podrán conocer plenamente su propia fuerza moral hasta que midan las armas con el enemigo. En los agradables días de la prosperidad, un hombre puede actuar con justicia en todas las cosas y ser el censor de los demás. Los reveses pueden llevar a este mismo hombre a un gran error, tal vez a un crimen. La aguda adversidad es un crisol del que pocos emergen como el oro siete veces probado. La caridad es lo específico para aliviar estos males, pero es demasiado barata para obtener una amplia difusión. Los dogmas abstrusos cuestan más trabajo y muchos son más apreciados.

Hay crímenes tan flagrantes que ninguna circunstancia atenuante puede constituir una excusa legal; crímenes que arruinan como el siroco; crímenes tan oscuros que ocultan las hazañas más nobles; los talentos más brillantes; el genio más imponente; consignación del perpetrador. a una desgracia duradera, una infamia duradera. La traición ocupa un lugar destacado en el catálogo negro. Pero se encontró un traidor entre los discípulos de Cristo, pero se encontró otro entre los sabios y héroes de la Revolución Americana. Ese traidor era Benedict Arnold, un general de división del ejército del ilustre Washington.

Era un nativo de New London, Connecticut. Al comienzo de la lucha por la libertad, residía en New Haven y era capitán de una empresa de voluntarios. Cuando sonó el ronco clarín de la guerra en las alturas de Lexington, él fue uno de los primeros en marchar con su compañía a la sede estadounidense en Cambridge, donde llegó diez días después de ese doloroso suceso.

Las autoridades de Massachusetts le otorgaron la comisión de coronel con instrucciones para levantar a 400 hombres y hacer un intento de capturar Ticonderoga. Se dirigió a Castleton, Vermont, donde conoció al coronel Allen. El 10 de mayo de 1775, esta fortaleza se rindió a discreción. El 6 de septiembre de ese año comenzó su marcha hacia Canadá a través del denso bosque con 1000 hombres de Nueva Inglaterra que consistían en infantería, una compañía de artillería y tres compañías de fusileros. Una parte de sus tropas se vio obligada a regresar por falta de provisiones para sustentarlos a todos, a través del desierto. El resto soportó las penurias más severas durante la marcha y llegó a Point Levi, frente a Quebec, al cabo de seis semanas. Pero por el hecho de que Arnold envió una carta a un amigo por parte de un indio que traicionó su confianza al brindar información sobre las tropas que se acercaban, se cree que Quebec habría sido capturado fácilmente. Para evitarlo, se eliminaron todos los medios para cruzar el río y se mejoraron rápidamente las fortificaciones. No fue hasta la noche del 14 de octubre que condujo a su pequeña banda de 700 hombres a las alturas que había sido superada por Wolfe y las formó cerca de las memorables llanuras de Abraham. La ciudad estaba tan bien fortificada que la orden de rendición fue tratada con desprecio. Atacar con una fuerza tan pequeña sería una imprudente pérdida de vidas humanas. A los pocos días marchó a Point aux Trembles a veinte millas sobre Quebec para esperar la llegada del general Montgomery, que llegó el primer día de diciembre. Inmediatamente se inició un asedio a la ciudad que fue resistido con éxito. En la mañana del 31 de ese mes se realizó un asalto simultáneo a dos lados de la ciudad en el que Montgomery resultó muerto y Arnold gravemente herido en la pierna. Los oficiales y los hombres se comportaron con gran galantería. No se intentó ningún otro asalto: el bloqueo continuó hasta mayo de 1776. El 18 de junio, Arnold se retiró de Canadá. Posteriormente, comandó la pequeña flota en el lago Champlain y exhibió una gran habilidad y valentía.

En agosto de 1777, relevó a Fort Schuyler, luego asediado por el coronel St. Leger con un ejército de cerca de 1800 hombres. En la batalla cerca de Stillwater el 19 de septiembre luchó como un tigre durante cuatro horas. Después de que los británicos fueron empujados dentro de sus líneas en la acción del 8 de octubre, Arnold siguió adelante bajo un fuego destructivo y asaltó sus obras, forzó sus atrincheramientos y entró en sus líneas con un puñado de seguidores desesperados y solo se retiró cuando su caballo se muerto y él mismo gravemente herido de nuevo en su desafortunada pierna. Para la valentía desesperada en el campo de batalla no tenía superior. Parecía encantado con el peligro y encaprichado con la gloria militar. Pero esta no era su pasión dominante. Era licencioso, voluptuoso, amoroso y epicúreo. La falta de medios para mimar plenamente estas propensiones ruinosas, que habían destruido todo sentido de rectitud moral, resuelve el problema de su traición.

Al ser descalificado por sus heridas para el servicio de campo, fue puesto al mando de la guarnición de Filadelfia. Hizo de la casa del gobernador Penn su cuartel general, que amuebló con un estilo principesco y comenzó un curso de vida extravagante y equipaje mucho más allá de su salario. Para recaudar fondos, puso manos violentas sobre todas las propiedades pertenecientes a aquellos que no participaron plenamente en la causa de los patriotas. Oprimió, extorsionó, utilizó el dinero público y apropiadamente para fines privados e hizo que sus cuentas públicas fueran más que duplicadas. Se precipitó a especulaciones comerciales infructuosas y se mostró susceptible de una serie de cargos graves y fue citado para comparecer ante los comisionados de cuentas que rechazaron más de la mitad del monto de sus cargos contra el gobierno. Apeló al Congreso, cuyo comité confirmó el informe de los comisionados con la observación de que a Arnold se le había permitido demasiado. Tan violento fue su lenguaje y conducta hacia sus superiores que fue procesado ante un consejo de guerra y sentenciado a ser reprendido por Washington. Esta sentencia fue sancionada por el Congreso y ejecutada sin demora. Su mortificación había llegado ahora a su cenit. Estaba arruinado en sus medios, su reputación herida, su orgullo lacerado. Se sobrecargó con una venganza fúnebre: la traición era la mejor panacea para esa oscura pasión. Se dio cuenta rápidamente de que West Point obtendría la mayor cantidad de dinero e infligiría la herida más profunda a la causa de la libertad. De repente profesó un profundo arrepentimiento y solicitó a la delegación de Nueva York en el Congreso obtener para él el mando de ese importante puesto. A través del general Schuyler se hizo la misma solicitud a Washington quien estaba ansioso por contar con sus servicios en el campo pero dispuesto a cumplir con sus deseos. A principios de agosto de 1779, Arnold se dirigió al campamento de Washington e hizo la solicitud en persona sin aparente ansiedad, afirmando que sus heridas lo descalificaban para el servicio de campo. Con plena confianza en su fidelidad recibió el mandato deseado.

Algunos escritores han insinuado que el plan de traición le fue sugerido a Arnold por una cortesana inglesa con la que tenía intimidad. Es cierto que escribió al coronel Robinson del ejército británico sobre el tema antes de solicitar el mando. Esa carta le abrió una correspondencia con Sir Henry Clinton, quien sancionó el proyecto y probablemente fijó el precio de la escritura base. Al concluir estos preliminares, el traidor solicitó el nombramiento que recibió. Se dirigió a la guarnición de West Point y abrió una aparente correspondencia mercantil con el mayor Andre, el agente británico, para consumar el nefasto complot. Los nombres asumidos fueron Gustavus y Anderson. Por conveniencia de escapar, la balandra de guerra británica Buitre fue trasladada río arriba a una distancia para no despertar sospechas. Se concertó una entrevista para la noche del 21 de septiembre de 1780. Andre fue desembarcado debajo de la guarnición bajo un pase para John Anderson. Arnold lo recibió en la casa de un tal Sr. Smith _ dentro_ de las líneas americanas en violación de su promesa sagrada de no hacerlo para evitar el castigo de un espía - mostrando la osadía imprudente del traidor. El sol salió sobre ellos antes de que se completaran sus planes de operación. Andre permaneció con Arnold durante el día. Cuando estaba listo para partir por la noche, se descubrió que el buitre se había visto obligado a moverse demasiado río abajo para que él pudiera alcanzarla con un bote. Cambió sus uniformes de regimiento por un traje sencillo: recibió un pase de Arnold y se dirigió por tierra a Nueva York. El día 23 había llegado tan lejos que se sintió perfectamente seguro cuando uno de los exploradores de la milicia de repente agarró las riendas de su brida y lo detuvo. En lugar de mostrar su pase, le preguntó al hombre a dónde pertenecía. Él respondió: "abajo". "Yo también" fue la respuesta y se declaró un oficial inglés en asuntos urgentes y deseaba no ser detenido. En ese momento se acercaron otros dos exploradores cuando el espía descubrió su verdadera posición. Ofreció una bolsa de oro y su reloj de oro para dejarlo pasar. Para esos soldados patriotas, la oferta fue un insulto. Luego les ofreció cualquier cantidad que nombraran en dinero o productos secos, con él como rehén hasta que se recibiera la cantidad. Afortunadamente para la causa de la libertad, el oro británico no pudo comprar a estos hombres honestos en una vida humilde. Habían conocido al tentador y habían tenido valor moral para repeler todos sus asaltos. Su virtud paralizó la traición del único traidor del ejército estadounidense. Que sus nombres sean transmitidos a la posteridad con profunda veneración. John Paulding, David Williams e Isaac Vanwert aseguraron a Andre y frustraron a Arnold. Williams vivió respetado y murió arrepentido en mi vecindario natal. A menudo le he oído relatar las diminutas circunstancias de esa importante captura. Afirmó ser el primero en arrestar al espía. Estos tres hombres procedieron a examinar a su prisionero y encontraron oculto en sus botas un relato exacto de la guarnición en West Point en detalle en la letra de Arnold. Lo llevaron al teniente. Coronel Jameson, quien comandó los grupos de exploración. Ansioso por salvar al traidor, persistió en el carácter asumido y astutamente pidió que se informara a Arnold de que habían apresado a Anderson, quien explicaría y haría todo satisfactorio. La artimaña tuvo éxito: se envió un expreso a la guarnición que permitió a Arnold escapar a bordo del Vulture el 25 de septiembre, pocas horas antes de que el general Washington llegara a West Point. Se dirigió a Sir Henry Clinton en Nueva York, donde recibió 50.000 dólares y la comisión de general de brigada en el ejército británico, el precio de su traición básica. Aunque el gobierno inglés toleró la asquerosa transacción, todos los hombres honorables de Inglaterra detestaban al traidor y su traición. Esto se manifestó con frecuencia luego de su ubicación en ese país al final de la Revolución. Lord Lauderdale expresó su disgusto al ver a Arnold sentado a la diestra del rey y exclamó: "Su majestad está respaldada por un traidor". Lord Surry se levantó para hablar en la Cámara de los Comunes y al ver al traidor en la galería se sentó y exclamó: "No hablaré mientras ese hombre esté en la Cámara". Además del dinero pagado y la desgracia de asociarse con este hombre vil, el ejército británico perdió uno de sus adornos más brillantes con la muerte del Mayor Andre. Contrariamente a su promesa sagrada, Arnold lo convirtió en espía al llevarlo dentro de las líneas estadounidenses. Fue juzgado, condenado y ahorcado. Washington con gusto habría evitado la terrible sentencia si hubiera encontrado alguna excusa para hacerlo. La ley exigía el sacrificio, se hizo a partir de la necesidad del caso.

La noticia de la traición de Arnold creó sorpresa e indignación entre la gente de su país natal. En Filadelfia, su efigie se hizo grande como la vida y se dibujó por las calles por la noche en un carro con una figura del diablo a su lado, sosteniendo una linterna encendida en su rostro y la inscripción en grandes mayúsculas: TRAIDOR ARNOLD. El carro fue seguido por una densa multitud con música marcial tocando la marcha del pícaro. El director ausente, el representante fue colgado y luego quemado. Arnold se había endurecido tanto por una larga indulgencia en prácticas inapropiadas que aparentemente estaba endurecido contra toda reflexión sobre el pasado. Poco después de que comenzara su carrera asesina en el servicio británico, Washington comentó de él en una carta privada: "Me equivoco si, en este momento, Arnold está atravesando un infierno mental. Quiere sentir. De algunos rasgos de su carácter que han últimamente, que yo sepa, parece haber sido tan manido en el crimen, tan perdido para todo sentido del honor y la vergüenza, que mientras sus facultades aún le permitan continuar con sus sórdidas actividades, no habrá tiempo para el remordimiento ". Se hizo un intento ingenioso, audaz pero infructuoso de secuestrarlo de Nueva York antes de la ejecución del desafortunado Andre. Hizo un escape de la anchura de un cabello.

La bajeza de la traición de Arnold se incrementó en la oscuridad por su conducta posterior. Tuvo la seguridad de escribir a Washington el día que escapó a bordo del Buitre, declarando que estaba actuando por el bien de su país y solicitando al comandante en jefe que protegiera a su esposa y le pasara ella y su equipaje. La Sra. Arnold fue enviada inmediatamente a Nueva York con sus efectos y los de su esposo. Arnold profesó a sus nuevos compañeros de armas que cambiarían radicalmente a un leal leal. Declaró la Declaración de Independencia como un documento traidor: sus autores eran una compañía de rebeldes ambiciosos que buscaban el poder para esclavizar al pueblo. Escribió una carta amenazadora a Washington relativa a la ejecución de Andre y le aseguró una terrible represalia a menos que se le concediera un indulto. Publicó un discurso al pueblo de Estados Unidos justificando plenamente su conducta traicionera. Luego emitió una ingeniosa diatriba de sofismas insultantes con el propósito de inducir a otros a sumergirse en el mismo atolladero de deshonra consigo mismo, llamándolo una proclamación con el siguiente título. "A los oficiales y soldados del ejército continental que tienen en el corazón los intereses reales de su país y que están decididos a dejar de ser instrumentos y engaños del Congreso o de Francia".

Todas sus viles manifestaciones en papel profundizaron su infamia, aumentando la hirviente indignación del pueblo estadounidense sin inducir a uno solo a desertar de la causa de su país. Hacer esto fue parte de la consideración de la compra de Arnold. Sir Henry Clinton fue engañado por el traidor y se equivocó atrozmente en la severa integridad de los patriotas. Al encontrar a su brigadier Proteus impotente sobre las mentes de sus antiguos compañeros, Sir Henry dedujo $ 100,000 de los $ 150,000 que era el precio estipulado para West Point y el traidor y lo envió a Virginia para actuar sobre las personas y propiedades de los rebeldes obstinados. En enero de 1781, Arnold entró en la bahía de Chesapeake con una fuerza naval protectora y desembarcó con unos 1700 hombres. Sus crueldades, estragos y saqueos a lo largo de la costa desprotegida no podrían ser superados por una banda de piratas experimentados. La venganza parecía ser la fuerza motriz de su acción. Durante una de sus excursiones depredadoras capturó a un capitán estadounidense a quien preguntó qué harían los estadounidenses con él si caía en sus manos, a lo que el oficial respondió: "Si mis compatriotas te atrapan, creo que primero cortarían esa pierna coja que fue herida por la causa de la LIBERTAD y entiérrala con los honores de la guerra y luego cuelga el resto de tu cuerpo en horcas ".

Después de regresar de Virginia, fue enviado a una expedición contra New London, donde respiró por primera vez el aire vital. Desembarcó sus tropas en dos destacamentos, uno a cada lado del puerto. Lideró uno contra Fort Trumbull, que no pudo hacer más que una débil resistencia. Fort Griswold hizo una enérgica defensa contra la otra división comandada por el teniente. El coronel Eyre, pero se vio obligado a ceder ante una fuerza abrumadora. Cuando los estadounidenses se rindieron, pero siete hombres habían muerto dentro de las líneas, después de la rendición, los británicos comenzaron una matanza asesina y unos 100 muertos y heridos. Al entrar en el fuerte, un oficial inglés preguntó quién estaba al mando de la guarnición. El coronel Ledyard presentó su espada y respondió: "Yo_ lo hice, pero usted lo hace ahora". Su espada fue tomada por el oficial e inmediatamente le atravesó el corazón. En el ataque el enemigo tuvo 48 muertos y 145 heridos. Arnold comenzó su trabajo favorito de saqueo: cargó y envió 15 barcos en su mayoría cargados con propiedad privada, incendió el lugar y redujo a cenizas 60 viviendas y 84 almacenes y en su prisa, cuatro de sus propios barcos fueron quemados. Completó este trabajo de destrucción y estuvo ausente de Nueva York solo ocho días. Tales expediciones proporcionaron el alimento más rico para el corazón negro de este traidor. Continuó el carroñero del ejército británico hasta el final de la guerra y luego se trasladó a Londres donde murió en 1801. Para la desgracia duradera del gobierno británico, Arnold recibió una pensión liberal hasta el momento de su muerte que se continuó con sus descendientes. y la prensa británica se queja con frecuencia.

Con la negrura de la eterna desgracia descansando sobre su carácter, este traidor ha tenido apologistas entre los escritores estadounidenses. Atribuyen su traición a una falta de liberalidad por parte de nuestro gobierno. He dicho que la causa era la falta de medios para dar pleno alcance a sus sórdidas pasiones. No consta una falta de liberalidad. Se le permitió más de lo que exigía la justicia, más que a otros oficiales en circunstancias similares. No era sólido en el fondo, carecía de rectitud moral, y se demostró que era deshonesto ante los comisionados de cuentas, el comité del Congreso y el consejo de guerra. Su nombre debería _entonces_ haber sido borrado de la lista de oficiales sin importar las consecuencias. Eso lo habría salvado de la traición que perpetró: el consumado Andre del cadalso y miles de los estragos cometidos posteriormente por el imprudente traidor. Todas las disculpas por Arnold son sofismas. Su nombre está marcado con una infamia duradera que borra los actos nobles que precedieron a su caída de Lucifer.

Fuente: Sages and Heroes of the American Revolution, por L. Carroll Judson: Copyright, 1854 Disponible para descargar en el sitio web del Proyecto Gutenberg.


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