10 animales utilizados con fines militares

10 animales utilizados con fines militares

Muchos ya están familiarizados con el papel que han jugado animales como los caballos y los perros en la historia de los conflictos armados. Pero, ¿qué pasa con otros animales? A lo largo de miles de años, desde leones marinos hasta pulgas, se han utilizado varias criaturas para luchar en las guerras. Algunos han alcanzado el estatus de leyenda, mientras que otros siguen siendo notas de pie de página olvidadas de la historia militar.

Aquí hay una lista de 10 especies de animales y cómo se han utilizado en combates armados y otras operaciones militares.

1. Murciélagos de napalm

El Proyecto X-Ray del ejército estadounidense planeaba liberar miles de murciélagos equipados con cargas de napalm en Japón. Sin embargo, el plan fue descartado cuando algunos murciélagos escaparon en Nuevo México, destruyendo un colgador de aviones y el auto de un general.

Murciélagos errantes de la bomba de murciélago experimental prendieron fuego a la Base Aérea Auxiliar del Aeródromo del Ejército de Carlsbad en Nuevo México.

2. Camellos: fuentes de agua para caminar

En la guerra soviética en Afganistán (1979-1989), los combatientes sunitas muyahidines utilizaron "terroristas suicidas" en camello contra las fuerzas de ocupación soviéticas.

Los camellos también se utilizaron como tanques de agua móviles durante la conquista musulmana de Siria (634-638 d. C.). Primero se les obligó a beber todo lo que pudieran, y luego se les ataron la boca para evitar que rumieran. Fueron sacrificados en el camino de Irak a Siria por el agua en sus estómagos.

3. Escuadrón de bombas de delfines

Altamente inteligentes, entrenables y móviles en entornos marinos, los delfines militares han sido utilizados para localizar minas tanto por las armadas soviéticas como estadounidenses.

Los delfines también han sido entrenados por el Programa Marino de Mamíferos de la Marina de los EE. UU. Para conectar dispositivos de flotación a los tanques de aire de los buzos enemigos.

Un delfín equipado con localizador. Foto de la Marina de los EE. UU. Por el compañero del fotógrafo Brien Aho de primera clase.

4. Pulgas y moscas infecciosas

Japón usó insectos como armas en la Segunda Guerra Mundial para infectar a China con cólera y peste. Los aviones japoneses rociaron pulgas y moscas o las arrojaron dentro de bombas sobre áreas densamente pobladas. En 2002, un simposio internacional de historiadores descubrió que estas operaciones provocaron alrededor de 440.000 muertes de chinos.

5. Macacos piromaníacos

Aunque es difícil de confirmar, fuentes indias del 4th siglo a. C. describen monos entrenados que llevan artefactos incendiarios sobre los muros de las fortificaciones para prenderles fuego.

El ex primer ministro del Reino Unido, Tony Blair, quien también fue el primer ministro laborista con más años de servicio, habló con Dan sobre la naturaleza del poder político.

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6. Bueyes Dragón

Los registros que describen el asedio de Jimo en 279 a. C. en el este de China hablan de un comandante que atemorizó y posteriormente derrotó a los invasores vistiendo 1.000 bueyes como dragones. Los 'dragones' fueron liberados en el campamento enemigo en medio de la noche, provocando el pánico entre los sorprendidos soldados.

Durante demasiado tiempo, los occidentales hemos estado espiando la historia a través de la lente de nuestro propio éxito. Pero la verdad es que Gran Bretaña solo tuvo su momento porque algunos vientos alisios llevaron a nuestros marineros en una dirección favorable, y América solo fue descubierta porque los europeos buscaban las Indias.

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7. Advertencia a los loros

En la Primera Guerra Mundial, se colocaron loros entrenados en la Torre Eiffel para advertir contra los aviones que se acercaban. Surgió un problema cuando se descubrió que los loros no podían distinguir los aviones alemanes de los aliados.

8. Palomas voladoras con proyectiles

Proyecto Pigeon de BF Skinner

En la Segunda Guerra Mundial, el conductista estadounidense BF Skinner ideó un plan para entrenar a las palomas para que viajaran en misiles y las guiaran hacia los barcos enemigos. Aunque el Proyecto Pigeon nunca se realizó, resucitó de 1948 a 1953 como Proyecto Orcon para un segundo y último esfuerzo.

9. Ratas explosivas

Las ratas de trinchera fueron un horror común de la Primera Guerra Mundial y, por lo tanto, una vista común. En la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, las Fuerzas Especiales británicas utilizaron ratas simuladas explosivas para inutilizar las fábricas de municiones en Alemania.

Una ONG belga también ha utilizado ratas para detectar minas terrestres a través del olfato.

10. Leones marinos

Junto con los delfines, el Programa de Mamíferos Marinos de los Estados Unidos entrena a los leones marinos para detectar a los buzos enemigos. El león marino ve a un buzo y coloca un dispositivo de rastreo, con forma de esposas, en una de las extremidades del enemigo.

También están capacitados para localizar y recuperar equipos militares, así como víctimas de accidentes en el mar.

León marino conectando una línea de recuperación a un dispositivo de prueba. Foto de NMMP


Cultura de guerra & # 8211 Animales de guerra

El enorme éxito de la adaptación cinematográfica del año pasado de la novela War Horse de Michael Morpurgo de 1982 provocó una repentina obsesión pública por la difícil situación de los caballos durante la Primera Guerra Mundial. Aparecieron artículos en todos los periódicos y se hicieron documentales que contaban varias historias de los caballos de guerra "reales". Pero, ¿qué pasa con los otros animales que, sin querer, han hecho el último sacrificio en nombre del conflicto humano?

Desde monos utilizados como artefactos incendiarios vivos al comienzo de la dinastía Song del Sur hasta pavos adheridos con valiosos suministros y arrojados como paracaídas comestibles sobre los defensores del monasterio de Santa María de la Cabeza durante la Guerra Civil Española, el innovador y muy a menudo inhumano Las formas en que los animales se han utilizado en la guerra a lo largo de la historia son muchas y diversas. Además de convertirse en armas, han servido para el transporte de personal y equipo, así como para estimular la moral de las tropas en el papel de mascotas. Aquí, echamos un vistazo a los roles desempeñados por diferentes tipos de animales en diferentes conflictos desde el siglo IV d.C.

ELEFANTES DE GUERRA

No se sabe exactamente cuándo se utilizaron los elefantes por primera vez en la guerra. Los primeros himnos indios que datan de finales del segundo y principios del primer milenio antes de Cristo se refieren al uso de elefantes para el transporte, pero no hacen referencia a su uso en la guerra. No es hasta el siglo IV que vemos indicios de que los elefantes fueron valorados como parte integral de los ejércitos de los reyes indios.

La práctica se extendió al Imperio Persa y, por lo tanto, llegó a influir en las campañas de Alejandro Magno. En la Batalla de Gaugamela, quedó tan impresionado por el despliegue de 15 elefantes de guerra por parte de los persas que, después de haberlos derrotado, llevó a sus elefantes a su propio ejército, aumentando su número mientras recorría el resto de Persia.

Los cartagineses también usaron los animales como armas efectivas, pero a medida que su uso se hizo más común, las tácticas anti-elefantes se volvieron más sofisticadas. En la derrota final de Hannibal en la Batalla de Zama en 202 a.C., su carga de elefantes se volvió ineficaz cuando los manípulos romanos que simplemente se apartaron del camino, permitiendo que los elefantes pasaran por sus filas, para ser rematados por la infantería ligera en la retaguardia.

En el campo de batalla, el uso principal de un elefante era intimidar y cargar al enemigo, atravesando formaciones de tropas y rompiendo sus filas. Los soldados que no estaban acostumbrados a enfrentarse a un animal tan desalentador que cargaba hacia ellos a 20 mph habrían estado aterrorizados.

Los elefantes de guerra desempeñaron un papel clave en las victorias Han del Sur en la China medieval, como la invasión de Chuin en el 948 d. C. Pero el cuerpo de elefantes Han del Sur fue finalmente derrotado en Shao en el 971 d. C., aniquilado por el fuego de ballesta de las tropas de la dinastía Song. La invención de la pólvora y el advenimiento del cañón marcaron el fin de los elefantes de guerra.

Se ha especulado que el hombre primitivo utilizó bestias salvajes en sus conflictos, una idea que se ha popularizado en varias películas que representan guerras antiguas en las que los tigres luchan contra los soldados y los generales montan majestuosos mamuts lanudos.

Lucrecio, un historiador romano del siglo I a.C., opinaba de esta manera y proponía que los primeros humanos pudieron haber enfrentado animales como leones o `` jabalíes salvajes '' contra sus enemigos, pero con poco éxito y, en la mayoría de los casos, con consecuencias desastrosas.

Se informa de un uso más eficaz de los cerdos en la guerra antigua: su capacidad para aterrorizar a los elefantes de guerra. Según Plinio el Viejo, "los elefantes se asustan con el más mínimo chillido del cerdo", un hecho respaldado por Eliano, quien confirma que en el 275 a. C. los romanos explotaban a los cerdos chillando como contramedida contra los elefantes de guerra de Pirro. El método consistía en sumergir a los cerdos en alquitrán o resina inflamables, prenderles fuego y conducirlos hacia los elefantes.

En Historia de las guerras, Procopio describe el asedio de Edesa en el siglo VI d.C. y relata cómo los defensores de la ciudad colgaron un cerdo chillando de las murallas para ahuyentar al único elefante de asedio del ejército de Khosrau.

El escritor militar macedonio Polyaenus incluye relatos sobre el uso de cerdos incendiarios, mientras que Aelian informa que Antigonus II Gonatas & # 8217 266 AC el asedio de Megara finalmente se rompió cuando los megarianos condujeron cerdos en llamas hacia el enemigo & # 8217s elefantes de guerra masivos. Los elefantes huyeron asustados de los cerdos en llamas y chillando, matando a un gran número de sus propios soldados.

El mejor amigo del hombre debe estar comenzando a cuestionar su título. Utilizados por las naciones a lo largo de los siglos, desde los egipcios, griegos y persas hasta los sármatas, los alanos y los eslavos, los perros han sido durante mucho tiempo una característica de la guerra. Los romanos entrenaron al perro molosoide (o Canis Molossus) específicamente para la batalla, a menudo cubriéndolos con collares metálicos protectores con púas y armaduras de malla, y colocándolos en formaciones de ataque.

Durante la antigüedad tardía, Atila el Huno envió enormes perros de tipo molosoide, así como Talbots, antepasados ​​más grandes del Bloodhound, a la batalla para causar estragos en sus enemigos europeos. En ese momento, la cría de perros de guerra era un regalo fascinante entre la realeza europea.

Los invasores normandos de Gran Bretaña usaron mastines en sus intentos de conquistar a los irlandeses, quienes a su vez usaron perros lobo irlandeses para derribar a los caballeros normandos a caballo.

Los conquistadores españoles supuestamente entrenaron perros blindados para matar y destripar a sus enemigos cuando invadieron las tierras controladas por nativos sudamericanos, mientras que durante la Guerra de los Siete Años, Federico el Grande usó perros como mensajeros.

La práctica de llevar perros al campo de batalla desapareció gradualmente con la modernización de las armas de larga distancia. En Okinawa durante la Segunda Guerra Mundial, todo un pelotón de soldados japoneses y sus perros de ataque fueron rápidamente aniquilados por las tropas estadounidenses. Los rusos también intentaron entrenar perros para llevar bombas debajo de los tanques alemanes, pero pronto descubrieron que o bien huían aterrorizados por el espantoso ruido de un Blindado o se refugió bajo los tanques rusos de olor familiar con las bombas todavía atadas a ellos.

Otro programa de la Segunda Guerra Mundial fue sugerido por el suizo William A Prestre, quien propuso usar perros grandes para matar soldados japoneses. Persuadió a los militares para que usaran toda una isla de Mississippi para desarrollar el proyecto, donde el ejército esperaba entrenar hasta dos millones de perros. El plan era utilizar a los perros como una primera ola de ataque durante las invasiones de la isla, con lanchas de desembarco que liberaran miles de perros contra los defensores japoneses. El ataque sería seguido por tropas estadounidenses mientras los japoneses huían confundidos.

Pero con pocos soldados japoneses con los que adiestrar a los perros, la falta de respuesta de los animales al adiestramiento y su terror cuando se exponen a los proyectiles, el programa multimillonario fue cancelado.

RINOCEROSIS DE GUERRA

Por formidables que parezcan, todavía se disputa acaloradamente si un rinoceronte sería de alguna utilidad o no en una batalla. Tras el estreno de la película 300, Se ha suscitado un debate sobre la validez del rinoceronte en la guerra. Si bien pocos creen que los persas aqueménidas lo usaron en las Termópilas, como sugiere la película, hay evidencia que apunta a su uso en otra época, al otro lado de Europa.

Un grabado en madera (en la foto) creado por el pintor y grabador alemán Albrecht Dürer en 1515 parecía ilustrar el uso de rinocerontes fuertemente armados utilizados por los soldados portugueses para combatir a los elefantes de guerra. Otra evidencia sugiere que los Ahoms, la gente de Assam en el extremo noreste de la India, usaban a los rinocerontes como los primeros tanques, intoxicando fuertemente antes de darles un impacto repentino y enviarlos hacia las unidades enemigas. La parte posterior del grabado en madera ofrece más pistas.

Un grabado registra: “El primero de mayo del año 1513 d.C., el poderoso rey de Portugal, Manuel de Lisboa, trajo de la India un animal tan vivo, llamado rinoceronte. Esta es una representación precisa. Es del color de una tortuga moteada y está casi completamente cubierto de escamas gruesas. Tiene el tamaño de un elefante pero tiene patas más cortas y es casi invulnerable. Tiene un cuerno puntiagudo fuerte en la punta de su nariz, que afila en piedras. Es el enemigo mortal del elefante. El elefante le tiene miedo al rinoceronte, porque, cuando se encuentran, el rinoceronte carga con la cabeza entre las patas delanteras y abre el estómago del elefante, contra el cual el elefante no puede defenderse. El rinoceronte está tan bien armado que el elefante no puede dañarlo. Se dice que el rinoceronte es rápido, impetuoso y astuto ".

Sorprendentemente, Durero nunca había visto un rinoceronte. Su grabado en madera, y su posterior dibujo a tinta, se basaron en una descripción escrita de un rinoceronte por el impresor de Moravia Valentim Fernandes, quien había visto al rinoceronte enfrentarse a un elefante joven en un espectáculo de Lisboa presentado por el rey Manuel. Y entonces su bestia guerrera blindada probablemente no era más que una ilustración notablemente precisa de algo que nunca había visto, y su inscripción no era más que una especulación basada en historias populares contemporáneas.

MASCOTAS DE GUERRA

Las mascotas animales han sido durante mucho tiempo una parte importante de la moral de los regimientos del ejército británico. Los perros, cabras, ponis y antílopes son solo algunas de las muchas especies que han ostentado el prestigioso título. Este último es la mascota de los Fusileros, quienes fundaron la tradición hace más de 140 años cuando el Regimiento Real de Warwickshire (más tarde los Fusileros) adoptó un antílope vivo como mascota cuando estaba estacionado en la India en 1871. Era un antílope indio negro llamado Billy, un nombre que se mantuvo fiel a sus sucesores durante muchos años.

Un conocido maharajá hizo un regalo del segundo Billy, presentándolo al 1.er Batallón del Regimiento Real de Warwickshire alrededor de 1877. Regresó a casa con el batallón en 1880 y murió en Irlanda en 1888. Había dos flujos interminables de suministros. de estos animales: el batallón que servía en la India generalmente los recibía como obsequios de los maharajás, mientras que el batallón local recibía los suyos en el zoológico de Londres.

El Regimiento Mercian eligió un carnero Swalesdale como mascota. El soldado Derby, como se conoce al carnero, era la mascota del Regimiento de Silvicultores de Worcestershire y Sherwood, que a su vez lo había heredado del 95º Regimiento de Derbyshire.

El primer Derby privado fue adoptado como mascota en 1858 por el 95. ° Regimiento de Infantería (Derbyshire) en el asedio y captura de Kotah durante la Campaña de Motín de la India de 1857-1858.

Un buen ariete de combate fue visto atado al patio de un templo por un oficial al mando, quien ordenó que el ariete fuera tomado en posesión del Ejército. El carnero fue nombrado Private Derby y marchó casi 3,000 millas en su servicio de cinco años con el regimiento antes de morir en 1863. Desde entonces, ha seguido una sucesión de buenos carneros, cada uno de los cuales ha heredado el título oficial de Private Derby seguido. por su número de sucesión.

Curiosamente, el Ejército reconoce a cada Private Derby como un soldado y cada uno tiene su propio número de regimiento y documentación. El soldado Derby es una fuente de inmenso orgullo entre el regimiento, y siempre se le ve desfilando con los soldados en una de las tareas que emprende a cambio de su paga diaria de £ 3,75. Además, también está en la fuerza de la ración y saca sus propias raciones como cualquier otro soldado. Private Derby incluso tiene una tarjeta de licencia y se toma unas vacaciones anuales durante la temporada de apareamiento.


Si te pareces en algo a mí, en el momento en que piensas en "perro militar", imaginas un perro pastor alemán o un dóberman patrullando una cerca de alambre de púas y ladrando ferozmente cuando te enfrentas al enemigo. Es una imagen que tenemos tantas veces en películas y programas de televisión. Pero, como siempre, no puede confiar en Hollywood en cuanto a precisión. Esas están lejos de ser las únicas razas de cachorros que han utilizado en el servicio militar y son solo uno de los muchos roles asignados a los K-9 alistados y las razas de perros militares. Cuando profundizas en la historia, es asombroso la gran variedad de cachorros que han realizado una amplia gama de tareas en el servicio militar.

Entonces, ¿cuáles son los trabajos que los militares suelen asignar a nuestros amigos peludos favoritos? Bueno, hay muchos y, a menudo, esos trabajos requieren tareas y comportamientos completamente opuestos. Mientras que a los perros centinelas se les enseña a caminar junto a su guardia o adiestrador y advierten con gruñidos o ladridos a los extraños que se acercan, un perro explorador está capacitado para trabajar en silencio para que puedan detectar y alertar a su adiestrador sobre francotiradores, presencia enemiga y emboscadas. Un perro mensajero lleva información entre los cuidadores, mientras que los perros mineros están entrenados para detectar minas terrestres metálicas y no metálicas, así como trampas explosivas y cables trampa. Los perros heridos son tu versión en tiempos de guerra de un perro de búsqueda y rescate que puede localizar rápidamente a los soldados heridos. Mientras que los perros de túnel se han utilizado para explorar los confines de los espacios subterráneos para buscar fuerzas enemigas y alertar a los adiestradores. Por último, los perros de detección de explosivos han sido entrenados específicamente para detectar el olor de los productos químicos utilizados en las bombas y alertar a su adiestrador cuando esos olores golpean sus narices de cachorros.

Como puede ver, hay una amplia gama de tareas para los perros del servicio militar en estos días. Eso requiere una amplia variedad de razas que puedan cumplir con esas tareas. Dado que los militares han estado entrenando perros durante décadas, han experimentado con una amplia variedad de razas y han creado una lista de cachorros poderosos que están a la altura de las tareas. Entonces, ¿quiénes son los mejores en lo que respecta al servicio militar pasado y presente? Mantenga sus ojos pegados a esta página para averiguarlo. (Crédito de la foto: Africa Studio / Shutterstock)

Este hermoso cachorro es una de las mejores opciones por una variedad de razones. En primer lugar, los pastores alemanes son fuertes, ágiles y fáciles de entrenar para el servicio de perros exploradores. Pero eso no es todo. Es importante destacar que estos doggos no son demasiado agresivos, por lo que pueden mantener la calma en lugares hostiles. Además, su personalidad leal y predecible lo convierte en un compañero confiable cuando una de estas bellezas está a tu lado en una zona de guerra. Pocas razas están a la altura de tantas tareas de perros de servicio como los pastores alemanes. (Crédito de la foto: serav / Shutterstock)

Este pastor alemán similar posee la misma personalidad confiable, inteligente y entrenable que el verdadero. Sin embargo, hay un pequeño giro con un pastor belga Malinois que marca la diferencia. Estos cachorros vienen en una forma más compacta que los pastores alemanes, lo que los hace mejores para misiones en las que son lanzados en paracaídas o repelidos a una situación con sus manejadores. Esa pequeña diferencia de tamaño puede marcar una gran diferencia en una zona de guerra. (Crédito de la foto: Ekaterina Brusnika / Shutterstock)

Todos los que alguna vez han tenido un Labrador Retriever pueden decirle que su olfato es naturalmente dotado. Por lo tanto, tiene sentido que este perro con el sentido del olfato siempre activo sea la opción ideal para olfatear explosivos. También son adecuados para misiones de búsqueda y rescate donde el tiempo es crítico y necesitas un perro ultra obediente con un olfato eficaz en el trabajo. Los Labrador Retrievers son los cachorros perfectos para oler el peligro y liderar con la nariz en el campo de batalla. (Crédito de la foto: OlgaOvcharenko / Shutterstock)

No es de extrañar que este perro atlético y delgado haya sido uno de los favoritos de los marines estadounidenses desde la Segunda Guerra Mundial. A menudo apodado el Perro Diablo de los Marines, la inteligencia, la facilidad de entrenamiento y el estado de alerta del Doberman Pinscher # 8217 hacen que la raza sea una elección perfecta para el papel de un perro Scout o Patrulla. Han estado en primera línea durante generaciones y eso no cambiará pronto. (Crédito de la foto: xieyuliang / Shutterstock)

Este hermoso perro grande tiene confianza, está listo para trabajar y, lo mejor de todo, es leal. Eso convirtió a los Rottweilers en el candidato ideal para servir como perros mensajeros durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Durante una era en la que la comunicación era mucho más difícil, los soldados tenían que confiar en estos perros notables y la gran devoción a sus adiestradores para abrirse camino a través de un terreno peligroso y aterrador para entregar información. Si bien los perros mensajeros afortunadamente no son tan necesarios en el campo de batalla en estos días, todavía sirven a menudo en el ejército. (Crédito de la foto: Serova_Ekaterina / Shutterstock)

Una cautela inherente con los extraños, una disposición alerta, fuerza natural y una agilidad impresionante hicieron de estos perros atléticos con la buena apariencia de papada y mordidas icónicas un candidato ideal para trabajar en el ejército durante la Primera Guerra Mundial. En ese momento, los boxeadores tenían una amplia variedad de roles, incluidos perros mensajeros, exploradores y perros de patrulla. Fueron una de las razas de perros de servicio más versátiles de la época y continúan siendo entrenados para el servicio militar hasta el día de hoy. (Crédito de la foto: Dmitry Kalinovsky / Shutterstock)

Si bien los Airedale Terriers pueden ser un poco testarudos, estos cachorros atléticos son rápidos para captar órdenes, son obedientes, leales y no son un gran fanático de los extraños. Esto los convierte en candidatos ideales para servir como exploradores o perros de patrulla. El sentido del olfato superior Airedale Terriers & # 8217 fue descubierto por los militares y se utilizó con frecuencia en misiones de búsqueda y rescate durante la Primera Guerra Mundial. (Crédito de la foto: Lenkadan / Shutterstock)

El Schnauzer Gigante comenzó a usarse como soldado durante los años 40, cuando los soviéticos intentaban desarrollar el perro militar perfecto. Los Schnauzers gigantes se utilizaron como raza de base para los soviéticos y sirvieron bien a ese ejército. Por lo general, estos perros tienen una personalidad reservada y son intrínsecamente sospechosos de los extraños, además de bastante territoriales. Entonces, obviamente, ese es el perro que quieres llevar en la patrulla nocturna. Estos cachorros no dejaron que ningún extraño cruzara las líneas enemigas sin alertar a sus amos. (Crédito de la foto: Nikiforova Viktoria / Shutterstock)

La guerra no estuvo siempre en el campo o en las selvas y durante la Segunda Guerra Mundial. Varios aviones en ruta a Europa terminaron aterrizando en Groenlandia. Estados Unidos sabía que necesitaban un tipo especial de perro para localizar y ayudar a rescatar a estos aviadores. Así que los militares reclutaron a perros esquimales y malamutes de Alaska. Estos cachorros estaban preparados para la difícil tarea en la nieve y desde entonces han servido como animales de servicio militar en climas fríos. (Crédito de la foto: DiLiDon / Shutterstock)

Sé lo que estás pensando. ¿Cómo podrían estos adorables cachorros que caben fácilmente en el bolso servir en el ejército? Bueno, los héroes realmente vienen en todos los tamaños, así que no olvidemos a un pequeño Yorkie llamado Smoky que protegió a su manada de tropas humanas durante la Segunda Guerra Mundial tirando de los cables de telégrafo que se necesitaban con urgencia a través de una tubería de 70 pies realmente aterradora y parcialmente destruida que corría debajo de un aeródromo expuesto a fuego enemigo. A veces necesitas un perrito que te saque de un apuro y el Yorkshire Terrier ferozmente leal y (a pesar del tamaño de una pinta) intrépido ha demostrado estar a la altura de tareas difíciles donde los perros más grandes no se atreverían a ir. (Crédito de la foto: Steve Bruckmann / Shutterstock)


Fuerzas Leales & # 8211 Los animales americanos de la Segunda Guerra Mundial

Conozca a los autores - Fuerzas leales: los animales estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial

Jueves, 7 de marzo de 2013
5:00 pm Recepción | 6:00 pm Presentación
Pabellón de la Libertad de EE. UU .: El Centro Boeing

Únase al Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial para celebrar el lanzamiento de Fuerzas leales: los animales estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial, escrito y compilado por el propio Subdirector de Colecciones del Museo, Toni M. Kiser y la Archivista Principal, Lindsey F. Barnes.

En un momento en el que se pidió a todos los estadounidenses que contribuyeran al esfuerzo bélico, ya sea alistándose, comprando bonos o recolectando chatarra, el uso de animales estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial demuestra aún más el ingenio del Ejército de los EE. UU. Y los muchos sacrificios que condujo a la victoria de los aliados. A través de 157 fotografías de la colección del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, Fuerzas Leales captura el heroísmo, el trabajo duro y las habilidades innatas de innumerables animales que ayudaron a los militares en su lucha por proteger, transportar, comunicar y mantener la moral. Desde la última carga de caballería montada del Ejército de los EE. UU. Hasta las 36.000 palomas mensajeras desplegadas en el extranjero, los animales de servicio tuvieron un impacto significativo en las operaciones militares durante la Segunda Guerra Mundial.

Este evento, que se lleva a cabo en el nuevo Pabellón de la Libertad de Estados Unidos: el Boeing Center, es gratuito y está abierto al público.


Una breve historia de los perros en la guerra

Los cachorros son compañeros mullidos, adorables y cariñosos. Compañeros que son capaces de hundir dientes largos y afilados en la carne de los cráneos enemigos y extraer músculos del hueso.

Y en honor al Día Nacional de los Veteranos K9 celebrado el 13 de marzo, echamos un vistazo a la historia de los perros en la guerra.

Si bien los perros son conocidos como los mejores amigos del hombre, también son misiles de piel que han servido en las guerras de la humanidad desde al menos el año 600 a. C. cuando el rey de Lidia desplegó perros para ayudar a romper el ejército invasor de cimerios.

En los primeros días, los perros se utilizaron para romper las formaciones enemigas, cargar contra las filas y derribar a tantos soldados enemigos como fuera posible. Las fuerzas amigas golpearían al enemigo justo detrás de los perros o esperarían, dejando que los perros sembraran el caos antes de que los humanos golpearan con la máxima fuerza.

A medida que la guerra se modernizó, también lo hizo el servicio de perros. Obtuvieron armaduras para evitar lesiones en combate (piense en perros grandes con pequeños disfraces de caballero) y los criadores adaptaron las nuevas generaciones de perros más adecuados para la pelea. Se presionó a los perros para que asumieran nuevos roles, actuando como mensajeros, centinelas y exploradores.

En la historia militar estadounidense, los perros sirvieron principalmente como impulsores de la moral, aunque algunos actuaron como guardias y centinelas de la prisión. En un caso durante la Guerra Civil, un espía confederado que sospechaba que la registrarían escondió documentos en un abrigo de piel falso sobre su perro. Los documentos fueron entregados de manera segura al general Pierre G. T. Beauregard, quien se sorprendió un poco cuando la mujer cortó la piel falsa de su perro.

En el agua, los perros servían como cazadores de ratas y mascotas. Los perros de los barcos también ayudaron a encontrar comida y agua en islas no desarrolladas.

Durante la Primera Guerra Mundial, los perros originalmente designados como mascotas de la unidad se distinguieron en el combate abierto. Uno de los héroes de guerra animal más grandes de Estados Unidos sirvió en la Primera Guerra Mundial. Stubby, el perro, comenzó a salir con los soldados de Connecticut que se preparaban para el servicio en las líneas del frente.

Stubby viajó al extranjero con la 102ª Infantería y les dio a los soldados una advertencia temprana de los ataques de artillería, gas e infantería. Durante una redada contra las defensas alemanas, Stubby fue herido por una granada de mano. Stubby permaneció en la guerra y luego detuvo a un espía alemán. Más tarde fue ascendido a sargento.

Por supuesto, la introducción de una verdadera guerra industrial en la Primera Guerra Mundial trajo otros cambios al servicio de animales, incluido el comienzo de los perros como ingenieros. Los perros estaban equipados con equipos de tendido de cables y colocarían nuevas líneas de comunicación cuando fuera necesario, proporcionando un objetivo más pequeño para los soldados enemigos que intentaban evitar las redes de comunicación aliadas.

En la Segunda Guerra Mundial, los perros volvieron a sus antiguos roles, pero también se les presionó para que asumieran otros nuevos. En uno de los momentos más horribles para el combate de animales, las fuerzas soviéticas entrenaron perros para correr bajo los tanques alemanes mientras usaban minas magnéticas. Las minas detonarían contra el casco, inutilizando o matando al tanque pero también al perro.

Los primeros perros en el aire saltaron al combate el Día D, acompañando a los paracaidistas británicos mientras luchaban contra los ejércitos alemanes.

El perro más grande de Estados Unidos de su mayor generación fue probablemente Chips, una mezcla de pastor alemán, collie y husky que obligó a capturar a 14 soldados italianos en un día durante la invasión de Sicilia a pesar de estar herido.

En Corea y Vietnam, los perros continuaron sirviendo junto a sus humanos.

En Vietnam, un perro centinela de la Fuerza Aérea llamado Nemo estaba patrullando el perímetro de la base aérea con su guía cuando fueron atacados por guerrilleros del Viet Cong. El manejador mató a dos enemigos y Nemo atacó salvajemente al resto mientras el manejador pedía refuerzos. Nemo perdió un ojo y el manejador resultó herido, pero Nemo lo mantuvo a salvo hasta que llegaron refuerzos.

En Irak y Afganistán, los perros han servido principalmente en funciones de detección de explosivos, ayudando a las fuerzas estadounidenses y aliadas a evitar los artefactos explosivos improvisados ​​y las minas. También han servido en equipos de asalto con operadores especiales.

Si bien algunos de los perros en las operaciones especiales modernas están entrenados para enfrentarse directamente con el enemigo, Cairo se embarcó en la misión de matar / capturar contra Osama Bin Laden, pero estaba allí para buscar pasajes ocultos, enemigos o armas.

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Algunas conjeturas históricamente impulsadas sobre lo que hará Rusia con sus delfines de guerra

A principios de este mes, el gobierno ruso anunció que estaba buscando comprar cinco delfines de combate: dos hembras y tres machos, físicamente intactos y en posesión de "dientes perfectos". Naturalmente, Rusia no reveló qué planeaba hacer con los delfines. Eso permitió que Internet tuviera un día de campo especulando sobre las nefastas tareas que podrían realizar estos delfines, incluida la recuperación de torpedos hundidos, la muerte de buzos enemigos o la colocación de bombas.

Pero Rusia no estaba siendo grave, ¿Derecha? Bueno, en realidad, probablemente lo fue. Para Rusia, el despliegue de delfines no es nada nuevo: durante la Guerra Fría, el país utilizó a estos soldados resbaladizos para hacer cosas como detectar submarinos, señalar minas y proteger barcos y puertos, según el coronel retirado Viktor Baranets. De hecho, los países han estado reclutando a estas criaturas inteligentes y adaptables para realizar tareas militares submarinas durante más de 50 años.

Pero seamos claros: reunir un ejército de delfines no fue idea de los rusos. Fue nuestro.

La historia de los delfines de guerra de Estados Unidos comienza de manera bastante inocente. En 1960, los investigadores militares querían diseñar mejores misiles. Y los delfines, elegantes, ágiles, aerodinámicos en el agua, parecían el animal perfecto para imitar. Sin embargo, al examinar una hembra del delfín de lados blancos del Pacífico llamada Notty, los investigadores se dieron cuenta rápidamente de que los delfines no solo estaban bien diseñados. “También eran entrenables, adaptables y susceptibles de ser entrenados”, dice Ed Budzyna, portavoz de la Marina. "Eso llevó a ... otras cosas".

“Otras cosas” se convirtió en el Programa de Entrenamiento de Mamíferos Marinos de la Marina de los EE. UU. En San Diego, California, que hoy alberga a 85 delfines nariz de botella. (Esto está por debajo de las reservas máximas de mamíferos marinos, que ocurrieron en 1995 cuando los EE. UU. Poseían más de 150 delfines y belugas entrenados y casi 50 leones marinos). Antes de decidirse por los delfines, la Marina también probó otros mamíferos marinos. Por ejemplo, encontraron que las orcas podían recuperar objetos a profundidades de 1,654 pies, mientras que las ballenas blancas, o belugas, podían sumergirse hasta 2,100 pies. Pero cuando se trataba de precisión, ningún otro cetáceo podía superar al delfín.

La elección de usar delfines para realizar tareas militares es lógica, dice Terrie Williams, fisióloga de grandes mamíferos de la Universidad de California en Santa Cruz que ha estudiado a los delfines desde 1990. “Si quisieras un perro guardián de agua, eso es lo que elegiría ," ella dice. Ella debería saberlo: Williams, quien ha publicado estudios sobre fisiología del buceo con delfines, trabajó como investigadora en el Programa de Mamíferos Marinos durante la década de 1990. ¿Por qué no tiburones? “Por las razones obvias”, dice ella, entrenar tiburones es más difícil y potencialmente más peligroso.

Los delfines de la marina son entrenados principalmente en dos tareas, ninguna de las cuales involucra combate. Primero, se les enseña a encontrar minas submarinas, a menudo difíciles de localizar, medio enterradas y con cientos de metros de profundidad, para que la Armada pueda mapear su presencia y evitarlas en combate. En segundo lugar, aprenden a señalar la presencia de nadadores enemigos, nuevamente para alertar a la Marina en lugar de atacar. Para ello, los delfines trabajan con manipuladores, que los equipan con boyas cónicas alrededor de su hocico. Cuando un delfín encuentra a un nadador, suelta la boya, que flota y parpadea para que las fuerzas puedan encontrar al nadador.

En estas arenas, los delfines tienen dos cualidades que los hacen inmejorables: el buceo y el sonar. Como la mayoría de los cetáceos, el orden de los mamíferos marinos que incluye ballenas, delfines y marsopas, los delfines pueden sumergirse profundamente, hasta por 10 minutos a la vez. Una vez que han identificado un objeto submarino, pueden alcanzarlo de manera rápida y eficiente. Pero su sonar, dice Williams, está "fuera de serie". Ella describe el sonar de delfines como algo similar a poder tomar rayos X tras rayos X de su entorno y luego compilarlos en una imagen tridimensional.

“Apenas tenemos calibres para medir la forma en que estos animales pueden diferenciar entre las cosas en el agua”, dice. "Ninguna tecnología ha podido igualarlo todavía".

En otras palabras, son básicamente los mejores buscadores del mundo.

Budzyna está de acuerdo. A medida que la tecnología mejora, es posible que el Programa de Mamíferos Marinos quede obsoleto, dice. Pero en este momento, cuando se trata de localizar objetos bajo el agua, y en particular los nadadores enemigos, que son más dinámicos e impredecibles que las minas estacionarias, simplemente no puedes vencer a los delfines. "Están muy bien adaptados a su entorno", dice.

Entonces, aunque el Programa de Mamíferos Marinos existe desde 1960, sus delfines nunca han visto combate, dice Budzyna. Lo más cerca que estuvieron fue durante la Guerra de Vietnam, cuando fueron desplegados para proteger barcos y submarinos en la base estadounidense en Cam Rahn Bay. Esto sucedió nuevamente durante la guerra Irán-Irak, cuando fueron utilizados para vigilar embarcaciones y una plataforma flotante de helicópteros en el Golfo Pérsico, según el New York Times. Además, durante la Convención Nacional Republicana de 1996 en San Diego, los delfines y sus cuidadores estaban en espera en las aguas cercanas al Centro de Convenciones, según Budzyna, pero afortunadamente, sus servicios no fueron necesarios.

En la década de 1980, la Marina coqueteó con la idea de utilizar guardias de delfines para patrullar la base del submarino nuclear Trident en Washington. De acuerdo con la Veces, los delfines "detectarían posibles saboteadores". Ese plan fue frustrado por los activistas de los derechos de los animales, que demandaron en 1989, culpando de la muerte de un delfín durante el entrenamiento a la práctica supuestamente cruel de la Marina de hacer que los animales de agua caliente trabajaran en condiciones heladas en Puget Sound. La Marina resolvió la demanda y acordó tanto suspender el proyecto como dejar de sacar delfines de la naturaleza.

Por motivos puramente emocionales, hay algo perverso en la idea de utilizar un delfín como instrumento de guerra. Se nos enseña a pensar en los delfines como los hippies del reino animal: social, emocional, gregario, vertiginoso. Rompen en carcajadas. Protegen a sus seres queridos. Incluso practican el amor libre. Cuando nos imaginamos a un delfín, vemos una criatura juguetona que se balancea sobre la superficie del agua, con la boca abierta en lo que vemos como una amplia sonrisa llena de dientes. (Eso sin mencionar su reconocida inteligencia y su prodigiosa memoria).

Estados Unidos siempre ha afirmado que nunca entrenó a los delfines para matar. Ha hecho esta afirmación a pesar de que los ex entrenadores de delfines de la Marina han dicho lo contrario, incluido Richard L. Trout, un entrenador de mamíferos civiles de la Marina de 1985 a 1989, quien le dijo a la New York Times en 1990 que los delfines de la Marina "estaban aprendiendo a matar a los buzos enemigos". But using dolphins for combat purposes “just wouldn’t make sense,” says Budzyna, who believes much of this speculation came out of the 1973 movie The Day of the Dolphin. “They’re not trained to make decisions,” he says. “So it would be ridiculous to expect them to make choices underwater as to whether it’s a friend or a foe and what they should do about it.”

But Russia, which started investing in marine mammal programs in 1965 after witnessing the U.S.’s success, has made no such promises. So could Russia be training its war dolphins to kill enemy divers? I asked Williams how dolphins might be used for more odious porpoises—I mean, purposes—than flagging mines. After dismissing the idea of equipping dolphins with knives or bullets on their heads as “pretty far-fetched,” Williams did admit that, conceivably, you might train dolphins to ram an enemy swimmer as they do sharks in the wild, butting them again and again with their hard snouts.

“Are they capable of doing it? Yeah,” she says. “They can bust up a shark pretty good.”

But in the wild, ramming a shark isn’t a common occurrence, it’s a desperate measure of self-defense. Since their heads house their delicate sonar equipment, dolphins are more likely to protect it rather than repeatedly bash it against something, Williams says. And beyond ramming, a dolphin doesn’t have aggressive jaw capabilities their teeth are meant merely for grabbing fish, not ripping and tearing. “There are behaviors you can build off of,” Williams says. “But the training would be hard for the animal. Not because it’s a pacifist, but simply because it’s not built to do those kind of tasks.”

Don’t just take it from her. As other former military experts told the Veces, dolphins are simply too “benign and unreliable” to perform these kinds of tasks. Perhaps the most adorable testament, from Trout:

”When they were supposed to ram us with the guns,” he said, ”they either swam away or put their snouts on our shoulders, very affectionately. They were the worst at taking orders.”

Williams adds that, given the years of training the Navy puts into them, these dolphins are invaluable. If you had to put dollar price on them, they’d be worth hundreds of thousands, if not millions, of dollars—as compared to the $25,000 Russia was reportedly starting its bidding at. That’s yet another reason not to send them into active combat: It would be a waste to put such a valuable piece of “military hardware” on a mission where it would be exposed to lethal dangers. “These weren’t suicide mission animals, by any stretch of the imagination,” says Williams. “Never.”

(The fact that almost all U.S. military dolphins survive their experience introduces the strange question of how such a creature retires. After all, bottlenose dolphins can live 40-45 years in the wild. Budzyna says they generally remain under the military’s purview, for use in research projects.)

At any rate, it’s impossible to know exactly what plans the Russians have for their new recruits. But if they’re looking to train dolphins to kill, they probably won’t get terribly far. Here’s to hoping that these mammals’ docile nature will save them from the worst that warfare has to offer.


11 Animals Used in War

Humans have enlisted animals to help fight their battles since the dawn of war, and today’s militaries use an even wider range of creatures for everything from bomb sniffing to coastline patrolling.

Horse:

Early mounts could pull a chariot or carry lightly armored skirmishing forces. the horse-mounted cavalry became the most prestigious military arm in Europe for several centuries.
A knight’s warhorse was trained to bite and kick.

Elephants:

As early as 1,100 B.C they were trained to serve as mounts, or for moving heavy loads.

Camels:

Camels who can withstand traverse sandy deserts were employed in both world wars and still used by Indian Army.

During the Middle Ages, their large size was used to scare horses to throw off their riders or to pounce on knights on horseback, disabling them until their master delivered the final blow.
Canines were also used with explosives strapped to their backs as anti-tank.
In recent times they were trained to spot trip wires, as well as mines and other booby traps.

Elephants became scared by the squeal of a pig and would panic, bringing disaster to any soldiers who stood in their path of flight

Mules:

Mules are used to carry supplies and equipment over difficult terrain.

Pigeons:

US in World war II used Pigeons to guide bombs apart from carrying war messages.

Rat carcasses were filled with plastic explosives, and when these were disposed by shoveling into the furnace, they bombs exploded devastating boiler explosion.

Dolphins:

Dolphins use their sophisticated biological sonar to search for mines based on the concept of echolocation.

Sealion:

The U.S. Navy has accordingly trained sea lions as minesweepers that can locate and mark mines few also carry cameras that provide live underwater video

Stinger Bees:

The ancient Greeks and Romans used the insects as tiny weapons of war to deter enemy troop.
Animal-borne bombs have been used by modern terrorists and insurgents in the Middle East, who have affixed explosives to animals, sometimes left wandering alone, and other times ridden by suicide bombers, in modern insurgent attacks in the Middle East.

To read and watch more such such interesting General Knowledge articles and videos, go here.


Dolphins In Defence: How Marine Mammals Are Used By The Military

They have played an important role in forces across the globe.

A bottlenose dolphin places a marking device on an exercise sea mine (Picture: US Department of Defense).

It was discovered wearing a harness, on which the Norwegian Directorate of Fisheries said "Equipment St Petersburg" was written, which also had a mount for an action camera.

NATO's Secret Weapons? Meet The Military Mules Keeping Troops Moving

Experts believe Belugas are among the mammals which can be used by militaries in a variety of roles.

While the use of dogs and other animals in militaries across the globe is well known, considerably less is written about the use of dolphins.

The US Navy began working with bottlenose dolphins and California sea lions in 1960 to help with mine detection and the design of new submarines and underwater weapons.

Tests had been undertaken with more than 19 species of marine mammals, including some sharks and birds, to determine which would be most suited to the work needed doing.

In the end, it was the dolphins' highly-evolved biosonar, which made them helpful for finding underwater mines, and the sea lions' impeccable underwater vision, which made them able to detect enemy swimmers, that saw them come out on top.

And it being the height of the Cold War, the Soviet Navy was not about to risk being left behind.

Retired Colonel Viktor Baranets, who observed military dolphin training in the Soviet and post-Soviet eras, said the mammals were part of the broader Cold War arms race between the US and the USSR. He told AFP: "Americans looked into this first.

"But when Soviet intelligence found out the tasks the US dolphins were completing in the 1960s, the defence ministry at the time decided to address this issue."

In 1965 the Soviet Navy opened a research facility at Kazachya Bukhta, near Sevastopol, to explore the military uses of marine mammals. This was then passed to the Ukrainian Navy after the fall of the Soviet Union, marking the end of the Soviet military dolphin program.

Baranets says the training centre was severely neglected in the coming years, with reports in 2000 that its dolphins had been sold to Iran, with the chief trainer carrying on his research at their new oceanarium.

The Ukrainian navy re-established the centre in 2012, but it came back under Russian control after the country annexed Ukraine's Crimea region in March 2014.

UK vs US: How Are Military Animals Used?

What are they used for?

During the Cold War dolphins were used to spot suspicious objects or individuals near harbours and ships, as well as detecting submarines or underwater mines.

Baranets says Soviet combat dolphins were trained to plant explosives on enemy vessels and could detect abandoned torpedoes and sunken ships in the Black Sea.

Russia's defence ministry made some unusual headlines in 2016, meanwhile, after paying £18,000 for five bottlenose dolphins.

America, for its part, trains dolphins as well as sea lions under the US Navy Marine Mammal Program, based in San Diego, California. The US Navy spent $14 million in 2007 on marine mammal research and training programmes.

Military dolphins continue to be used to locate underwater mines, as well as for object recovery and the rescue of lost naval swimmers.

Military Mascots Muster: The Ultimate Animal Gathering

Due to the secrecy surrounding the use of dolphins in the military, there is also a number of rumours of different uses.

It has been claimed military dolphins have been trained to lay underwater mines, locate enemy fighters, or even to seek and destroy submarines using kamikaze methods.

It has even been speculated that dolphins have been used to carry poison darts and sonar jamming devices, with the potential for combat between different countries' marine mammals also discussed.

The US Navy, for its part, denies having ever trained its marine mammals to injure humans or to carry weapons capable of destroying ships.

It is known, however, to have used them during both Gulf Wars, while sea lions were deployed to Bahrain in 2003 to support Operation Enduring Freedom after the September 11 attacks.

From Simon The Cat to Princess The Pigeon - Who Are The Animal War Heroes?

How are they trained?

Training of dolphins follows much the same pattern as that of police and hunting dogs.

They are trained to detect underwater mines and enemy swimmers and then report back to their handlers, who give them rewards such as fish on correct completion of a task.

A full-time staff of veterinarians, veterinarian technicians and highly-trained marine biologists care for the US Navy's marine mammals, with doctors and staff on call around the clock in case the animals need care.

Dolphins and sea lions are kept healthy and fit for duty with routine physicals, with nutrition oversight and extensive data collection and management also used to keep them in good shape.


The Animals That Helped Win World War I

Rags was as brave and hardworking as the American soldiers he fought alongside during World War I. But one key detail set him apart from the men serving in the First Division American Expeditionary Forces: He was a dog.

The stray dog turned soldier was just one of the estimated millions of dogs, horses, camels and other animals that served during the Great War. Often referred to as “military mascots,” these beasts of burden typically acted as soldiers’ companions, boosting morale when times got rough for soldiers living thousands of miles away from home.

But military mascots didn’t just lend a supportive paw: They did real work on the battlefield. Thanks to their speed, strength or agility (depending on the species), they’d take on important tasks like lugging munitions and other cargo, carrying crucial messages between units and sniffing out buried mines. But many of these animals never received any recognition for their hard work and dedication, and their short lives were largely forgotten—until now.

Recently, the National Archives completed a massive scanning project, digitizing 63,000 World War I photos for its American Unofficial Collection of World War Photographs (165-WW) record series. The extensive collection, which took two years to get online, contains images obtained from the U.S. Army Signal Corps, various federal and state government agencies and the American Red Cross. While a majority of the collection contains images of soldiers participating in various stages of military life, from training for battle to engaging in active warfare, archivists noticed something else in the photos: animals.

“I’m an animal lover,” says Kristin DeAnfrasio, an archivist who worked on the project. “As I was going through the photos, I kept seeing unique animals, like a raccoon, an alligator and a bear, that stood out to me.”

Upon further research, DeAnfrasio learned that many of the animals captured in black and white served as military mascots. (She wrote a post on the subject for the archives’ Unwritten Record blog.)

Not much is known about the animals in the collection beyond the typewritten captions that accompany each photo. But they provide rare insight into an aspect of the war that often gets left out of the history books. Animals have often served on the battlefield—the Assyrians and Babylonians were some of the first groups to recruit dogs for war purposes. Closer to home, animals were a part of the Civil War, sniffing out wounded soldiers and responding to bugle calls. However, their role is often underappreciated or unknown.

Take “John Bull,” an English bulldog who belonged to an English major general up until an American air unit adopted him. Aside from the picture in the archive, little else is known about him and his time at war. Adoption wasn’t the only way animals made their way onto the battlefield—citizens also donated their own pets in a show of patriotism.

And not all of the animals whose images made it into the archives were domesticated. Take, for example, Whiskey and Soda, two lion cubs serving as the mascots of the Lafayette Escadrille, a military unit of the Aéronautique Militaire (French Air Service). Or Dick, a monkey belonging to the Provost Guard at Camp Devens, an Army training ground in Massachusetts. Their stories have been lost to time, so today historians can only wager a guess of what their lives entailed—and if they even survived the war.

Frustrated that so many of these military animals didn’t receive the recognition that they deserved, biographer Grant Hayter-Menzies wrote a book about one of them. From Stray Dog to World War I Hero: The Paris Terrier Who Joined the First Division follows the story of Rags, a canine who went from a street dog scrounging for scraps outside a cafe in Paris to a pivotal member of the First Division. 

“I wanted to write about a dog who came out of a situation where it had reasons not to trust a human,” says Hayter-Menzies. “I’m troubled by service animals in war who were [recruited] into service for something they didn’t cause. No animal ever started a war.”

Rags, who lived from 1916 to 1936, followed soldiers home after they fed him and refused to leave the battlefield. He began his military life in 1918 as a mere mascot, but soon the soldiers realized he had more to offer than just an affectionate wag of his tail. First Sergeant James Donovan taught him to deliver messages during a time when the U.S. military lacked a formal messenger service, and Hayter-Menzies credits Rags with saving the lives of "hundreds" of men thanks to the messages he successfully delivered.

“Practically overnight, Rags learned how to run messages,” Hayter-Menzies says. “He could also tell when shells were coming minutes before the men could hear it, and he would flop over [onto his side to let them know]. When Donovan would go check the mines, Rags would go with him and he was able to identify broken lines, even under foggy conditions, by running up to them and barking. How he did it, no one knew.”

Eventually, while running a message that Donovan carefully tied to his collar with telephone wire, Rags' military career came to an abrupt end. His paws and ears were injured by shrapnel, and his lungs damaged by poisonous gas he inhaled from a close-range explosion after his mask slipped off. (The message was successfully delivered.) Rags and Donovan were transferred to a military hospital in Chicago for medical care. His master succumbed to his injuries, but Rags survived. He was adopted by a military family and was their four-legged companion for the remainder of his 20 years. Today, visitors can visit his grave at Aspin Hill Memorial Park in Silver Spring, Maryland, where he was buried with military honors.

Rags’ life had a happy ending, but for many military mascots, that wasn’t the case. But at least now their memories can live on.

“Often war veterans will go to his grave and leave American flags there,” Hayter-Menzies says. “Rags shed red blood just like the rest of the soldiers. Although he weighed only 25 pounds, on his back he saved hundreds of husbands, fathers and sons. He should be honored with the same flag that they all fought under.”

About Jennifer Nalewicki

Jennifer Nalewicki is a Brooklyn-based journalist. Her articles have been published in Los New York Times, Científico americano, Mecánica popular, United Hemispheres y más. You can find more of her work at her website.


Full Measure of Devotion

Henri Lovie, Battle of Shiloh or Pittsburg Landing, Tennessee: Sunday Morning, April 6, 1862. Lovie captioned, “"Shell burst in the spot sketched [center left] killed 6 horses & wounded all the postition [sic] and tore Sergeant Tosey previously wounded in pieces."

A conflict of many firsts, the American Civil War (1861 – 1865) was one of the earliest truly industrial wars. The application of improved and increasingly mechanized weaponry technologies to the battlefield, such as repeating rifles, breech-loading weapons, and the rapid fire Gatling gun, combined with outdated military strategy, contributed significantly to the war’s status as America’s most lethal. 1 The Civil War, however, was also the first war of “industrialized animal power,” the greatest single event demanding the massive mobilization of animals and their ability to perform work in the nineteenth century. 2 Dogs, oxen, the odd camel and eagle, and hundreds of thousands of horses and mules participated in the war as agents of work, war, and companionship. Part of the natural world, as well as one of the oldest military technologies, animals transformed the scope and speed of the war, powering the war’s supply lines, forms of attack, and army transportation. They provided solace and comfort to the soldiers closest to them, as well as became patriotic symbols of a war powered by animal service. Scholarly attention to the participation and impact of animals during the Civil War remains somewhat recent, but its diversity, from energy and technology histories to the cultural studies of the human bond with war animals (and their relics), helps reveal the multitude of ways animals were an active part of nineteenth century life. The Civil War, and its demand for animal power and comfort, required the recruitment of people and animals and their ability to work together on an unprecedented scale. In doing so, the war, despite all its industrial trappings, offers a glimpse into the ways in which animals have literally put in motion consequential historical undertakings, as well as provided sources of comfort and familiarity through which their humans imagine their own dreams, fears, and purposes.

  • Gene C. Armistead, Horses and Mules in the Civil War: A Complete History with a Roster of More Than 700 War Horses (Jefferson, NC: McFarland, 2014)
  • Dane DiFebo, “Old Baldy: A Horse’s Tale,”La Revista de Historia y Biografía de Pensilvania 135, No. 4 (October 2011): 549-552
  • Drew Gilpin Faust, “Equine Relics of the Civil War,” Southern Cultures 6 (Spring 2000): 22 – 49.
  • Ann Norton Greene, Horses at Work: Harnessing Power in Industrial America (Cambridge: Harvard University Press, 2008), particularly Chapter 4, “Civil War Horses.”
  • Cate Lineberry, “The Dogs (and Bears, and Camels) of War” in losNew York Times Disunion: Modern Historians Revisit and Reconsider the Civil War from Lincoln’s Election to the Emancipation Proclamation, ed. Ted Widmer (New York: Black Dog & Leventhal, 2013): 152 – 155. This article is also available online through the New York Time’s Disunion portal.
  • Charles G. Worman, Civil War Animal Heroes: Mascots, Pets and War Horses (Lynchburg, VA: Schroeder Publications, 2011).

“Behold a pale horse, and Hell followed with him”: The Horses and Mules of the Civil War

“Confederate colonel and horse, both killed at the Battle of Antietam,” taken by Alexander Gardner. This is one of the war’s most frequently viewed animal images.

The Civil War was a war powered by equines. Rather than reduce the reliance on horses and mules, industrialization produced the methods and need for horsepower on a bigger scale than ever before. 3 As historian Ann Norton Greene explains in her book Horses at Work, “In nineteenth-century America, horses occupied the niche of fractional power, as highly mobile, versatile prime movers complementing the role of the steam engine, which had greater power but was less versatile.” 4 Although originating in nature, horses themselves are a form of early biotechnology, adapted for use by humans through the processes of domestication and selective breeding, which helped maximize equine strength or speed and turned horses into the “living machines” that powered Union and Confederate armies by the 1860s. 5

The acquisition, as well as care, of horses for the war required an enormous amount of organization and effort. Horses were one of the biggest expenditures of the war budget. Looking for serviceable horses, the Quartermaster Department wanted sound males (preferably geldings) between four and nine years old. 6 Employed via war contracts, horse dealers and inspectors were famously corrupt or incompetent, enabled in part by the pressing demand for horses. But buying horses was just the start of the army’s investment without training, feed, shoes, proper fitting tack, and regular maintenance, horses became spent and unusable for military service. Quartermaster General Montgomery C. Meigs had to frequently remind officers about the importance of horse maintenance: “Extraordinary care [should be] be taken of the horse, on which everything depends.” 7

Army blacksmith and forge, Antietam, Maryland, September 1862. Federal cavalry column along the Rappahannock River, VA, 1862.

As the biggest source of non-human labor, horses and mules were critical to the war effort in a variety of occupations. Civil War horses and mules primarily served in three sectors: cavalry, supply, and artillery. Lacking a strong cavalry tradition, the Union was outmatched in the first two years of the war by the Confederacy’s equestrian military units, which effectively and creatively mobilized their horses’ speed to scout and attack supply trains, aided by the element of surprise. 8 Initially, Union cavalrymen were divided among infantry units only in 1863, when the Cavalry Bureau was founded, did Union cavalry fight together as a distinct unit and improved their military effectiveness. 9

Federal cavalry column along the Rappahannock River, VA, 1862.

Although not iconic as the cavalry mounts, most military horses and mules pulled the wagons that constituted each army’s extensive supply trains. An army on the move required considerable wagon trains of food, bandages, and other supplied. Making up the supply trains, individual wagon (usually loaded with between 2,000 and 3,000 pounds) were pulled by teams of 4 horses or 6 mules, and followed the army from behind. Most of the army’s mules were put to work pulling wagons, as nineteenth century Americans believed mules were unsuitable as cavalry mounts or artillery draft. The fact that horses and mules pulled supply wagons always threatened to perpetually increase the number of wagons needed, as wagon equines “consumed forage in the process of moving forage.” 10 Poor roads, wet weather, lack of food, and vulnerability to enemy raids often delayed supply trains critical to the army’s survival.

Drawing of horse-drawn artillery by artist Edwin Forbes.

Artillery horses are the least generally known Civil War service equines. They required both strength and maneuverability, having to haul field guns into place while also needing to be able to reposition them during combat. Because horse power was crucial to the proper positioning of an army’s artillery fire, artillery horses were common targets of attack. As a result, the average artillery horse was expected to live only seven months.

Throughout the course of the war, horses and mules perished at rates as astonishing as the human death toll. Historians estimate 1.5 million horses and mules died during their wartime service. With an estimated 3 million equines participating in the war effort, a figure 36% greater than the number of soldiers populating the northern and southern armies, approximately 50% of the mules and horses drafted into the war did not survive it. 11 Unfortunately, targeting the horses that pulled the enemy’s supply wagons and heavy firepower was of strategic significance. Accounts of these animals’ injury and death comprise some of the most common Civil War writings about animals. In the aftermath of Shiloh, John Cockerill (70 th Ohio Infantry) recorded, “Here and there in the field, standing in the mud, were… poor wounded horses, their heads drooping, their eyes glassy and gummy, waiting for the slow coming of death.” 12 Stories of horses “exploded” and beheaded by shells, as well as gruesome tales of brutally injured horses trying to flee the battlefield carnage vividly expressed the tragedy and destruction of the war.

Sketch by Alfred R. Waud entitled “Momentoes [sic] of the Battlefield” depicting the partially decomposed remains of a Civil War horse. The carcasses of dead and dying equines often littered the battlefields of the war. The battle of Gettysburg alone produced as much as 5 million pounds of horseflesh that had to be removed and disposed of after the battle. Of those that survived their service, many horses suffered from old injuries and chronic lameness. The demands of the military necessity pushed horses and mules, as well as their humans, to the brink of their physical capacity. Poor nutrition, starvation, disease, and lack of general bodily and hoof care quickly wore out Union and Confederate army horse supplies. Soldiers often suffered alongside their mounts and through shared hardship forged strong bonds of affection with the horses closest to them. It was thus through the prism of human-animal relationships and the observation of shared suffering, facilitated by the necessities of war, that soldiers wrote and thought about their experiences. Writing after the death of a beloved horse, a Georgia officer mourned, “He had done no one any harm, but his faithful work for man was now to be rewarded with a grape shot from a cannon’s cruel math. His fate breathes a reproach and cries out against this inhuman war.” 13 Simultaneously heroes and victims, the horses of the Civil War were of incredible importance to the military, psychological, and environmental impact of the conflict.

Equine Celebrity

Although most individual Civil War equines quietly served the Confederate or Union armies, a few found fame and national acclaim through their military service. These famous horses were often the mounts of the war’s most famous generals and were often viewed as “extensions of their masters.” 14 Although celebrity status made these horses some of the most well-known animals of war in American history, it also had its drawbacks. The famous human-animal relationships of the war brought generals’ horses the loving adoration of thousands of Americans, but also denied them the restful peace they deservingly earned by the very patriotic service that made them famous.

Among the most famous equestrian generals of the war was the Confederacy’s Robert E. Lee. Although Lee owned and rode a number of horses during the war, his most famous and favorite mount was Traveller, a grey American Saddlebred – thoroughbred cross who survived the entire war relatively unscathed. Although a “nervous and spirited” four-year-old colt when Lee purchased him in 1862, Traveller and Lee developed “a perfect understanding” through their time together. 15 A lucky rear “in reaction to violent artillery fire” saved both Traveller’s and General Lee’s life at Spotsylvania as “a cannon ball passed directly under the steed’s belly.” 16 As Lee’s iconic mount, Traveller became increasingly famous after the war even his hair was a sought after memento of the war. As President of Washington College in Lexington, Virginia, Lee wrote to his daughter commenting, “The boys are plucking out his tail, and he is presenting the appearance of a plucked chicken.” 17 Inquiring after his horse while he would travel, “How is Traveller? Tell him I miss him dreadfully,” Lee would ride his famous grey gelding for the rest of his life. 18 Traveller outlived his master by less than a year, having to be put down after contracting tetanus (1871). Buried for only four years, Traveler was disinterred and rearticulated for exhibition, only returning to Washington College (now Washington and Lee) in 1907. Kept first in the university’s museum, then the chapel, Traveller’s skeleton was continually the subject of student pranks and graffiti scratches (the inscription of student initials on his bones was thought to provide good luck on exams) until he was reburied in 1971 near the Lee family crypt. 19

One of the most famous images of General Robert E. Lee, taken astride his famous and favorite horse, Traveller, “a Confederate grey.”

Union generals were not without their famous mounts as well. General Ulysses S. Grant, who personally loathed the cruel treatment of animals, rode and was depicted with several of his horses, including equines Cincinnati (the horse with whom Grant is most often associated), Jeff Davis, and Eqypt. When asked if he would trade the easy gaited pony Jeff Davis (frequently called Little Jeff) for the Confederacy’s president he reportedly replied, “I would exchange it for the rebel chief, but for nothing else under heaven.” 20

General Grant and his war horse, “Cincinnati” at Cold Harbor, 1864.

General George Meade’s horse Old Baldy lived a fascinating life and has continued in death to elicit Americans’ Civil War passions. During the Civil War, Old Baldy survived an amazing number of injuries (14 in total) “the horse was shot in the nose at First Bull Run, the leg at Second Bull Run, the neck at Antietam, the chest in his master’s triumph at Gettysburg, and the ribs a year later at Petersburg.” 21 Purchased by General Meade in September 1861, Old Baldy carried his master through the majority of the Virginia campaign, even outliving him by a decade after the war (Meade died in 1872, Old Baldy in 1882). Immediately after his death, the General George Gordon Meade Post #1 had the horse’s head removed and stuffed. 22 Old Baldy’s mounted head, today located at the Civil War Museum and Library in Philadelphia, remains the museum’s most popular exhibit.

General George G. Meade’s horse, “Old Baldy,” photographed in Culpeper, VA, October 1863.

Dogs of War

Equines were the Civil War’s largest non-human power source as such, their archival presence is much larger compared to other animals that experienced and participated in the war. But soldiers forged relationships with animals beyond the bounds of the work of war. As loyal animals of comfort and utility, dogs were frequent and valued companions in Civil War camps and contributed significantly to military morale. Dogs often shared their masters’ rations and bedding, as well as long marches. Although most praised for their loyalty and companionship, dogs also acted as couriers during the war. It is said Confederate spy Emiline Pigott, for example, used her pet dog to ferry secret documents, concealed by a fake fur coat sewn around the canine. 23

Officers of the 153rd New York Infantry with their dog.

Although technically against orders, soldiers acquired pets of all manner of species during the war. As explained in Richard Miller Devens’s Pictorial Book of Anecdotes and Incidents of the War of the Rebellion: 24

Nearly every company, certainly every regiment, in the Army of the Potomac, had a pet of some kind or other. It mattered not whether the object of their affection was a dog, cat, possum, cow, or horse – of whatever name or species the brute was loved by all, and woe be to the outsider who dared to insult or injure one of these pets… Occasionally these pets became great heroes in their way, and then they became general favorites in the whole army.

Particularly heroic dogs gained a kind of celebrity status among the troops a few were even commemorated in monument form along with their divisions after the war. Dog anecdotes were also popular newspaper material, with tales of animal heroics and devotion most enjoyed. Tales of canine loyalty from the war express common tropes of selfless sacrifice and are particularly revealing of the tender affection soldiers and their dogs expressed for one another. Civil War soldiers were right to prize their canine companions, as their bond often lasted into death. Writing to his aunt in August of 1862, a Georgia soldier recalled coming across the body of a dead Union solider and his dog: “They tried to coax her to leave her dead master but without avail. She actually seemed to weep, and when they had at one time succeeded in getting her to follow them for as much as ten steps, she ran back, whining, to the body and curled herself up again in his arms.” 25


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