Asedio del castillo de Bamburgh, diciembre de 1462

Asedio del castillo de Bamburgh, diciembre de 1462

Asedio del castillo de Bamburgh, diciembre de 1462

El asedio del castillo de Bamburgh (diciembre de 1462) fue una victoria de York que les dio brevemente el control del castillo de Bamburgh, en la costa de Northumbria.

Después de la batalla de Towton Bamburgh, Alnwick y Dunstanburgh quedaron en manos de los partidarios de Lancaster. Bamburgh permaneció en manos de Lancaster durante más tiempo que los otros dos castillos, y los yorkistas no lo tomaron hasta julio de 1462 (durante una breve tregua con los escoceses).

El 25 de octubre, la reina Margarita desembarcó en Bamburgh con un pequeño ejército francés dirigido por Pierre de Brézé. Bamburgh se rindió, al igual que la cercana Dunstanburgh, donde Sir Ralph Percy cambió de bando. Edward respondió enviando a Warwick al norte y luego comenzó a formar un ejército masivo. Ante esta amenaza, la reina Margarita se retiró a Escocia, dejando a Henry Beaufort, duque de Somerset y a sir Ralph Percy para defender Bamburgh.

A principios de diciembre, Warwick inició los asedios de Bamburgh, Dunstanburgh y Alnwick. Ocupó el mando general, mientras que John Neville, Lord Montagu estaba al mando diario en Bamburgh. Pronto empezaron a agotarse los suministros dentro de Bamburgh. Se estaba formando un ejército de socorro en Escocia, pero los yorkistas pudieron mantener aislado a Bamburgh, y el 24 de diciembre Somerset y Percy se ofrecieron a rendirse. Su oferta fue aceptada y el 26 de diciembre Bamburgh fue entregado a Warwick.

Sorprendentemente, Edward perdonó rápidamente a Somerset y Percy. Ambos hombres le juraron lealtad, y Somerset incluso participó en el sitio de Alnwick (diciembre de 1462-6 de enero de 1463) mientras que Percy recibió el mando de Bamburgh y Dunstanburgh.

El intento de Edward de reconciliar a Percy fracasó. En marzo de 1463 volvió a cambiar de bando y entregó ambos castillos a la reina Margarita. En noviembre, Somerset también volvió a su lealtad anterior y se unió a Enrique VI en Bamburgh. Somerset comenzó entonces una campaña exitosa que estableció el control de Lancaster de gran parte de Northumberland. Una vez más, Edward se preparó para hacer frente a esta nueva amenaza, pero antes de que su ejército pudiera llegar al norte, Montagu se había ocupado de ella. Derrotó a Someset en Hedgeley Moor en abril de 1464 y a Hexham en mayo. Somerset fue capturado y ejecutado después de la segunda batalla. Sir Ralph Gray, el comandante en Bamburgh, intentó defender el castillo (sitio de Bamburgh, junio-julio de 1464) pero fue noqueado por la caída de la mampostería y su segundo al mando se rindió, poniendo fin a la campaña de Lancaster en Northumberland.

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El pueblo de Bamburgh está dominado por su gran castillo de piedra arenisca que se alza sobre un enorme afloramiento de alféizar, con vistas a una hermosa playa y a las islas Farne en el mar. Cuando se ve desde el extremo occidental de la playa cerca de Harkess Rocks, el castillo en su majestuoso entorno costero parece demasiado bueno para ser verdad. No es de extrañar que a menudo se haya utilizado como escenario de escenas históricas en las películas de Hollywood.

El edificio está bien descrito en William Tomlinson & # 8217s Guide to Northumberland:

& # 8220 No se podría imaginar una fortaleza más inexpugnable, por su fuerza rugosa y grandeza bárbara es el rey de los castillos de Northumbria. Desde casi todos los puntos de la brújula, sus majestuosos contornos son visibles. & # 8221

Hay evidencia de actividad humana en Bamburgh y sus alrededores desde las eras Mesolítica, Neolítica y Edad del Bronce, así como la Edad del Hierro. Quizás ocupada por los romanos, en tiempos pre-anglosajones Bamburgh se llamaba Din Guaire (o Din Guayroi), y era un bastión tribal de una antigua tribu británica de la Edad del Hierro llamada Votadini. Los Votadini eran amigos de los romanos e hicieron las paces con ellos, siendo un importante proveedor de grano para los romanos en el norte.

Din Guayroi, el antiguo nombre de Bamburgh inspiró la especulación de que Bamburgh fue una vez el legendario & # 8216Joyous Gard & # 8217, el castillo de Sir Lancelot en las leyendas del Rey Arturo.

Foto de la roca del castillo de Bamburgh © 2018 David Simpson


La batalla de Towton

El 29 de marzo de 1461 fue el Domingo de Ramos, la celebración cristiana de la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén una semana antes del Domingo de Pascua. Hacía mucho frío y los vientos arremolinados arrastraban la nieve aguanieve. También fue para ver un evento cataclísmico en la historia de Inglaterra. Aunque a menudo se pasa por alto, ese día sombrío vio la batalla más grande y sangrienta jamás librada en suelo inglés. Durante más de una década, la presión se había acumulado hasta que un lanzamiento explosivo se volvió inevitable.

El rey Enrique, junto con su esposa, hijo y aliados, se retiraron hasta York después de su victoria en St Albans. Quizás una acción más decisiva en la dirección opuesta hubiera servido mejor a su causa, pero en cambio optaron por no pinchar a la asustada bestia que era Londres, por temor a su rabia. En el norte podrían reagruparse, reunir más hombres y refrescar a los soldados fríos y cansados ​​que les habían prestado un excelente servicio en St. Albans.

Con Londres abierto, Warwick se reunió con su primo Edward en las afueras de Oxford y los dos fueron recibidos triunfalmente en la capital. Edward, junto con Warwick, se dedicó a diseñar una repetición de la historia reciente, pero el duque manejó el asunto mucho mejor que su padre. Gregory recordó la ira de la ciudad hacia el rey Enrique, con cánticos en la calle de "El que tenía Londres abandonado, no los tomaría más". Por el contrario, Edward estaba siendo aclamado en las mismas calles. Se retiró al castillo de Baynards y esperó pacientemente. El 1 de marzo, George Neville se dirigió a una gran reunión para ensalzar el reclamo de Eduardo al trono. Fue tan calurosamente recibido que el 3 de marzo, un consejo se reunió en Baynards para pedirle a Edward que tomara el trono en lugar de Henry. El rey había violado el Acta de Acuerdo al atacar a York y su familia, un acto expresamente marcado como traición. Su impopularidad e ineficacia habían sondeado nuevas profundidades y no se vislumbraba un final para el conflicto bajo la realeza de Enrique. Se necesitaba una nueva dirección.

El 4 de marzo, Eduardo asistió a misa en la catedral de San Pablo, donde fue proclamado públicamente Rey de Inglaterra. Sin embargo, no consentiría en ser coronado mientras Henry estuviera suelto con un ejército a sus espaldas. Decidió quebrar a su oponente antes incluso de intentar disfrutar de su nueva posición. Edward salió de Londres poco más de una semana después, el 13 de marzo, con un gran ejército, hinchado por hombres descontentos con el rey Enrique y ansiosos por ver vengada la muerte del duque de York. Entre Londres y York, Edward, Warwick y Fauconberg reclutaron mucho, aumentando la horda que los siguió.

Los ejércitos de York (blanco) y Lancaster (rojo) se mueven hacia Towton.

Cuando las noticias llegaron a las fuerzas de Lancaster sobre la aproximación de Yorkista, rompieron varios puentes para frenar el avance de su enemigo. El río Aire cruzó la ruta Yorkista y Fauconberg, que estaba por delante del resto del ejército, envió a sus exploradores al frente para examinar el camino por delante y encontrar señales del enemigo. Liderados por Lord Fitzwater, el grupo de exploración comenzó a reparar el puente para el resto del ejército que se acercaba. El uso de exploradores y escoltas era la única forma que tenía cualquier fuerza en el campo de obtener información sólida sobre la fuerza, la posición y la configuración del enemigo. Solo con esta información los comandantes podrían decidir sus propias tácticas para la próxima batalla.

Cuando Lord Fitzwater y sus hombres comenzaron las reparaciones, una fuerza de Lancaster, enviada desde York para explorar al enemigo y hostigarlo si era posible, siguió observando. Lord Clifford, que se había vengado en Wakefield, dirigió su fuerza de caballería de crack de 500 hombres, conocida como la Flor de Craven. La oscuridad caía mientras instalaban el campamento, sus contrapartes yorkistas hacían lo mismo, la guardia ligera que establecieron sugirió que no estaban al tanto de la fuerza de Clifford al otro lado del río. Al amanecer, el campamento de Fitzwater se despertó bruscamente por la fuerza montada de Clifford que tronó sobre el puente reparado. Lord Fitzwater salió de su tienda para ser abatido por un golpe que más tarde lo dejaría muerto. Sus hombres fueron sorprendidos y asesinados. Cuando los que tuvieron la suerte de escapar huyeron de regreso a la seguridad de su fuerza principal, el escuadrón de Clifford cruzó el río, complacido con su trabajo matutino.

Cuando esos rezagados llegaron al ejército de York, la noticia del ataque causó pánico. Existe una leyenda que dice que Warwick llevó a sus hombres a limpiar el puente, pero descubrió que Lord Clifford se había preparado perfectamente para defender el estrecho cuello de botella. Warwick fue alcanzado en la pierna por una flecha cuando su asalto falló y regresó al ejército principal, tratando de sofocar las crecientes preocupaciones de los hombres allí desmontando y matando rápidamente a su caballo, jurando que lucharía y viviría o moriría junto al resto. de ellos ahora.

El cuerpo principal del ejército de York ahora avanzó hacia el cruce. Clifford todavía se mantuvo firme mientras la gran mayoría de hombres intentaba reparar el puente y cruzar el río. Finalmente, lord Fauconberg tomó un destacamento de caballería para bajar hasta el siguiente puente y expulsar a los hombres de Clifford. La Flor de Craven y su líder vieron la amenaza, defendiéndose del ejército de York todo el tiempo que pudieron. El anochecer se acercaba cuando comenzaron su viaje de regreso, con Fauconberg en persecución, hacia su base en York. Los hombres de Clifford y sus caballos estaban cansados ​​después de casi un día completo de lucha. Jean de Waurin afirmó que 3.000 de los hombres de York yacían muertos en el río y en sus orillas, por lo que los 500 de Clifford habían hecho bien su trabajo, comprando las fuerzas de Lancaster, dirigidas por Henry Beaufort, duque de Somerset, otras veinticuatro horas para prepararse. .

Justo al sur de su objetivo, Clifford fue emboscado, posiblemente por una fuerza de exploración de York. El retraso que causaron permitió a Fauconberg ponerse al día y en la pelea Clifford fue asesinado por una flecha en la cara después de quitarse el casco. El resto de su fuerza de crack fue aplastado y la Flor de Craven fue completamente destruida. Se ha sugerido que Somerset dejó a Clifford con este destino porque estaba celoso del éxito de un rival y de la estrecha relación con el rey, aunque parece más probable que la emboscada se haya llevado a cabo fuera de la vista y fuera del alcance del oído de la posición de Somerset. El problema que se estaba gestando se había cobrado su primera víctima de alto perfil y Edward había visto a su hermano menor vengado.

Cuando cayó la noche el 28 de marzo, el ejército de Edward instaló un campamento a unas pocas millas de la posición de Somerset, cerca del pueblo de Towton. Debieron haber luchado por descansar, cansados ​​por una larga marcha y el tumulto en Ferrybridge, expuestos a los fuertes vientos fríos y helados. Se levantaron temprano a la mañana siguiente, Domingo de Ramos. Polydore Vergil, escribiendo a principios del siglo siguiente, afirmó que Henry trató de hacer todo lo que pudo para evitar cualquier pelea ese día, deseando gastarlo en oración. No está más allá de los límites de lo posible para un hombre piadoso reacio a la violencia, pero Virgilio estaba escribiendo para el rey Enrique VII, quien buscaba activamente la beatificación de Enrique VI, por lo que tenía interés en presentar su devoción religiosa. Sin embargo, pedir un retraso en la violencia inevitable que decidiría el destino de la corona de Inglaterra para dar lugar a la oración es un resumen apropiado del gobierno de Henry.

El tío de Warwick, Lord Fauconberg, con mucho el comandante más experimentado en el lado Yorkista del campo, y probablemente en ambos lados, dirigió el cuerpo principal del ejército de Edward. La noche había sido dura, pero el amanecer mostró los beneficios de la posición que habían tomado. Los ejércitos se alinearon uno frente al otro en la nieve arremolinada, el viento azotaba sus rostros, incapaces de ver a sus enemigos con claridad. Fauconberg tenía una gran ventaja y quería aprovecharla al máximo. El viento estaba detrás de la fuerza de York, extendiendo el alcance de sus enormes arcos largos. Abrieron fuego contra el enemigo, causando caos en las filas de Lancaster cuando una tormenta de flechas cayó del cielo blanco, invisible hasta que fue demasiado tarde. Los lancasterianos devolvieron el bombardeo, pero Fauconberg había calculado perfectamente sus distancias en las difíciles condiciones. Sus flechas se quedaron cortas. Los yorkistas continuaron disparando, causando estragos mientras los hombres gritaban y caían en la nieve al otro lado del campo. Cuando habían gastado todas sus flechas, Fauconberg hizo que sus hombres dieran un paso al frente, levantaran las flechas de Lancaster que habían caído inofensivamente en el barro y las dispararan contra sus dueños.

Somerset se dio cuenta de que no podía seguir así y ordenó a sus hombres que avanzaran contra los yorkistas. Sir Andrew Trollope encabezó el asalto con 7.000 hombres, a los que se unieron también Richard Woodville, Lord Rivers y su hijo Anthony, que había recibido la reprimenda de Edward, Warwick y Salisbury en Calais el año anterior. El duque de Somerset se llevó a otros 7.000 hombres, según Waurin, y juntos atacaron las líneas de York. Tronaron contra la caballería de York con tal fuerza que los hombres a caballo de Edward retrocedieron y comenzaron a huir. Waurin dice que los lancasterianos persiguieron a los yorkistas durante once millas, creyendo que la batalla estaba ganada. Henry Percy, tercer conde de Northumberland, estaba destinado a cargar al mismo tiempo. Si lo hubiera hecho, es probable que la huelga hubiera resultado en una rápida victoria para los lancasterianos. La demora permitió que la batalla volviera a igualarse.

La lucha se prolongó durante horas. Polydore Virgil declaró más tarde que hubo diez horas completas de matanza. Con la ventaja pasando de un lado a otro y el resultado imposible de predecir, el punto de inflexión llegó al final del día, cuando llegó el duque de Norfolk para reforzar a los yorkistas. Los soldados recién llegados eran demasiado para los exhaustos habitantes de Lancaster y empezaron a huir, perseguidos sin piedad y abatidos por el ejército de Edward. La nieve blanca se tiñó de rojo e innumerables cadáveres cubrieron el campo.

Las estimaciones de los números en el campo ese día varían, pero alrededor de 100.000 hombres probablemente se reunieron allí, con una ligera ventaja en número en el lado de Lancaster. Los heraldos de Edward, una carta que le escribió a su madre y un informe enviado por George Neville al obispo Coppini sitúan el número de muertos en alrededor de 29.000 hombres, con más heridos que nunca se recuperarían. Waurin situó el número final en 36.000 muertos. Con tantos muertos en condiciones invernales, no fue posible enterrar individualmente todos los cuerpos. Se cavaron grandes pozos para que actuaran como fosas comunes. Estos han sido descubiertos y excavados desde entonces, algunos de los cráneos exhumados muestran heridas salvajes. La reconstrucción facial se llevó a cabo en un soldado, que tenía alrededor de treinta o cuarenta años y mostraba heridas curadas de batallas anteriores. Obviamente un veterano, el hombre habría tenido profundas cicatrices cuando salió al campo en Towton. Sería el último en sus experiencias de batallas. Gregory lamentó que "muchas mujeres perdieron a su mejor amado en esa batalla". Waurin acuñó una frase que vino a resumir el período de amargas luchas en su relato de Towton, quejándose de que "el padre no perdonó al hijo ni al hijo a su padre".

Además de Lord Clifford, el conde de Northumberland yacía entre los muertos. Los hijos de St Albans habían obtenido su venganza, pero a su vez habían sido asesinados por los hijos de Wakefield. Lord Neville, que supuestamente había contribuido a engañar al duque de York en Wakefield, pereció en el lado de Lancaster y Sir Andrew Trollope, quizás uno de los soldados más consumados de su época y cuya estrella se había elevado tan alto al servicio del rey Enrique. y la reina Margarita, también habían caído. Somerset, Henry, Margaret y Prince Edward, junto con cualquier otro noble capaz de escapar del campo, cabalgaron hacia el norte y cabalgaron duro, rumbo a Escocia.

Edward se detuvo en el norte un tiempo para intentar ver asentada la región. Los lancasterianos estaban solo en Escocia y su partida podría ser todo lo que se necesitaba para llevarlos de regreso al sur a una región tradicionalmente simpatizante con ellos. Sin embargo, ahora había más de qué preocupar al nuevo rey. El resto de su reino contuvo la respiración, y la agitación, aunque cruda y abierta en el extremo norte, no se limitó a esa región únicamente. Gales estaba desestabilizada, con Jasper Tudor aferrándose con fuerza a sus castillos y sin mostrar signos de irse ni de inclinarse ante el nuevo rey. Edward necesitaba regresar a la capital, organizar su coronación y convocar un Parlamento que reconociera y legitimara su título.

Finalmente, el 12 de junio, Edward no pudo esperar más y marchó hacia el sur. Nuevamente fue recibido triunfalmente por Londres. El mes anterior se habían emitido órdenes de convocatoria al Parlamento, que se abrió pero se suspendió inmediatamente hasta noviembre. El primer asunto fue, naturalmente, la declaración del derecho de Edward al trono. El cambio de tono es sorprendente pero quizás no sorprendente. Atrás quedó la deferencia a Enrique VI y la cuidadosa distribución del linaje yorkista. Los Comunes solicitaron que Eduardo tomara el trono porque durante el 'reinado usurpado de su dicho adversario Enrique, llamado recientemente rey Enrique VI, la extorsión, el asesinato, la violación, el derramamiento de sangre inocente, disturbios e injusticia se practicaban comúnmente en su dicho reino sin castigo. '. El derecho de la Casa de York a la corona se ensayó como se había hecho en 1460, aunque ahora la toma del trono por Enrique IV era un acto ilegal ofensivo para Dios por el que Inglaterra había sido castigada desde entonces. La Casa de Lancaster había perseguido a la Casa de York, pero ahora Edward había actuado con decisión para salvar al país de la ira constante de Dios. El Parlamento fue bastante claro que Edward solo había recurrido a las armas después de que Henry violó el Acta de Acuerdo, eximiendo así a Edward de sus juramentos bajo sus disposiciones.

El Parlamento anuló muchas de las subvenciones de Enrique VI, devolviendo tierras valiosas e ingresos a una corona que había derramado dinero durante décadas. Sin embargo, desde el principio, Edward fue claramente completamente realista sobre lo que había sucedido antes. Muchos habían revoloteado de un lado a otro, pero muchos habían permanecido decididamente leales a una u otra parte en todo momento. Si Edward iba a ser el rey de una Inglaterra unida, sabía que tendría que lidiar con la situación que encontró y eligió buscar un fin a los conflictos circulares de la última década. El nuevo régimen dio la bienvenida a cualquiera que se reconciliara con Edward ahora, independientemente de sus lealtades anteriores. Entre los interesados ​​en aprovechar la oferta del rey se encontraban Lord Rivers y su hijo, que habían recibido poca atención en Calais y lucharon por Henry en Towton. Warkwoth escribió que Edward pretendía según las disposiciones de su Parlamento "tener más buena voluntad y amor en sus tierras".

Enrique, sin embargo, fue acusado de alta traición, pero la ley lo trató como si nunca hubiera sido rey. Su traición consistió en liderar una fuerza armada contra el rey Eduardo y su castigo fue la pérdida de sus tierras y títulos como duque de Lancaster. El resto de la propiedad real era ahora de Edward de todos modos. El Parlamento había echado por la borda al rey del país durante treinta y nueve años como si hubiera sido un impostor desde el principio. Henry había sido un gobernante débil e ineficaz que había visto cómo su país se precipitaba precipitadamente hacia una guerra civil. El afecto residual por él, la memoria de su padre y la autoridad real que él tenía se había ido estirando cada vez más hasta que se volvió transparente y los hombres pudieron ver a través de él hacia otra opción.

Richard, duque de York, había sido un marcado contraste con Henry. Era un hombre experimentado y probado en el gobierno, que entendía lo que el país quería y necesitaba. Su familia era numerosa y sus hijos se estaban fortaleciendo. Su esposa era un modelo de mujer noble medieval, feliz de vivir a la sombra de su marido. Enrique no se había desempeñado bien como gobernador. Tenía un solo hijo y no mostraba signos de producir más. Su esposa había trastornado el tejido político del país, estirándolo aún más. Con seis pies y cuatro pulgadas, Eduardo IV es el rey más alto que jamás haya gobernado Inglaterra, más alto que Eduardo I, conocido como Longshanks, y más alto incluso que su nieto Enrique VIII, quien tenía un parecido sorprendente en apariencia y personalidad con Eduardo. Descrito universalmente como increíblemente guapo, atlético, un guerrero feroz y un mujeriego comprometido, también era propenso a la pereza y estaba feliz de permitir que otros se ocuparan de problemas que no llamaban su atención.

El nuevo rey aprovechó la oportunidad que ahora se le presenta para recompensar a sus aliados más cercanos y a su familia. Sus hermanos restantes, George y Richard, fueron recuperados de su exilio en Borgoña y crearon duques. George fue nombrado duque de Clarence, título que había pertenecido a los segundos hijos de Eduardo III y Enrique IV, y Ricardo fue nombrado duque de Gloucester, título concedido a los hijos menores de Eduardo III y Enrique IV. El tío de Warwick, William Neville, Lord Fauconberg, fue nombrado Conde de Kent en reconocimiento a su invaluable contribución. El amigo íntimo de Edward, William Hastings, se convirtió en lord Hastings y William Herbert recibió el título de conde de Pembroke de Jasper Tudor, el incentivo de ganar sus tierras para satisfacer la necesidad de Edward de deshacerse del medio hermano de Henry. John Howard fue creado Lord Howard y Sir Thomas Blount se convirtió en Lord Mountjoy. Finalmente, el partido de York estaba cosechando las recompensas de su compromiso con la Casa de York.

Los nobles de Lancaster que se negaron a reconciliarse fueron acusados ​​de traición. Entre ellos se destacó John de Vere, duodécimo conde de Oxford. A mediados de los cincuenta, parece que inicialmente se le excusó la asistencia al Parlamento en 1461, quizás por motivos de salud, pero fue arrestado en febrero de 1462 junto con su hijo mayor, Aubrey de Vere. John había tardado en declarar su mano en los problemas anteriores, sentado en el Consejo de York durante la enfermedad de Enrique VI pero llegando demasiado tarde para participar en la Primera Batalla de St Albans, lo que significa que no estaba claro qué lado podría haber tomado. Hacia 1460 estaba claro que se había sumado al campamento de Lancaster. Su hijo Aubrey se casó con Anne Stafford, hija de Humphrey, duque de Buckingham, y la familia ahora era firmemente lancasteriana. Juzgado y condenado ante John Tiptoft, alguacil de Inglaterra, Aubrey fue ejecutado el 20 de febrero y John lo siguió hasta el bloque de Tower Hill seis días después. El segundo hijo y tocayo de John se convirtió en su heredero y en 1464 Edward le permitió heredar las tierras y títulos de su padre como decimotercer conde de Oxford.

Edward tuvo poco tiempo para disfrutar de su nuevo estatus. Towton había sido una victoria aplastante, pero no había erradicado la amenaza de Lancaster, ni Margaret descansaría mientras otro tomaba lo que pertenecía a su esposo e hijo. Había visitado a la reina viuda de los escoceses, Mary of Guelders, para pedirle más ayuda. Con las arcas escocesas habitualmente vacías, Mary no tenía dinero para ofrecer, pero no le faltaban hombres dispuestos a cruzar la frontera en una misión para matar ingleses. Margaret y sus aliados se adentraron en Northumberland y rápidamente capturaron el castillo de Alnwick, la sede ancestral de los condes de Northumberland, el castillo de Bamburgh, el castillo de Dunstanburgh y el castillo de Walworth.

Edward envió comisiones a los condados del sur y del oeste, recaudando hombres y dinero para regresar al norte. El rey sitió todos los castillos y gran parte de 1462 se gastó en un renovado conflicto. Towton es a menudo entendido como un punto de inflexión, el fin del conflicto que había dividido a Inglaterra, pero Towton no terminó nada más que con el gobierno de Henry. Continuaron la guerra, la facción y la fractura. Mientras el rey Eduardo asediaba los castillos en los que se habían incrustado los habitantes de Lancaster, otra fuerza de Escocia partió para reforzar a Margaret, Somerset, Exeter y sus aliados. Un informe anónimo de diciembre de 1462 describía el estado de los asedios en el norte. Warwick y los lores Cromwell, Gray de Codnor y Wenlock estaban en Walworth. Fauconberg, ahora conde de Kent, estaba en el sitio del castillo de Alnwick con el nuevo Lord Scales y "muchos otros caballeros y escuderos". El castillo de Dunstanburgh se sentó bajo la atenta presión de los señores Fitzhugh, Scrope, Greystock y Powis. John Tiptoft, conde de Worcester, cuñado de Warwick, supervisó el asedio del castillo de Bamburgh con la ayuda del otro hermano de Warwick, John, Lord Montague, y Lords Strange, Say, Gray de Wilton, Lumley y Ogle. Fue en Bamburgh donde se instaló Somerset. Según el escritor, las fuerzas de Edward en el norte se estimaron entre 30.000 y 40.000 "sin el rey y su anfitrión".

Un caballero francés llamado Sir Peris le Brasylle estaba en Escocia en ese momento, posiblemente para ayudar a Margaret, aunque Escocia y Francia eran viejos aliados de todos modos. Warkworth, en su Crónica, describió a Le Brasylle como 'el mejor guerrero de todo ese tiempo' e informa que cuando las noticias del acercamiento de la leyenda francesa, dirigiéndose hacia Alnwick y los otros castillos con una fuerza de 20.000 hombres, llegaron a las fuerzas de Edward, retiraron del asedio y tuvieron miedo '. Al parecer, los escoceses temieron que se tratara de un truco de las fuerzas del rey y se quedaron atrás. Warkworth también creía que las fuerzas escocesas no estaban dispuestas a aventurarse demasiado cerca de los castillos firmemente defendidos por temor a ser percibidos como atacantes en lugar de una fuerza de socorro. Aquellos dentro de los castillos aprovecharon la oportunidad del enfrentamiento para escapar, claramente no convencidos de que pudieran prevalecer en la confusión.

Edward logró algo así como un golpe en este punto. Henry Beaufort, duque de Somerset, entregó el castillo de Bamburgh y se presentó ante el rey. Los dos hombres hicieron las paces y Edward acordó pagarle a Somerset una pensión de 1.000 marcos al año. Somerset era, sin duda, el líder militar del partido de Lancaster, habiendo comandado en las victorias de Wakefield y St Albans y supervisado la batalla cerrada (pero en última instancia, una derrota aplastante) en Towton. Somerset también había encabezado este nuevo viaje de Lancaster hacia el norte de Inglaterra, lo que le permitió a Edward no tener tiempo para disfrutar de su nuevo trono. Haber dado la bienvenida al redil al principal general del enemigo no solo continuó los esfuerzos de Edward por reconciliar al país con su gobierno, sino que fue una gran victoria contra Henry y Margaret, un golpe a sus frenéticos esfuerzos sin siquiera desenvainar las espadas. Sin embargo, seis meses después, sin pagar su pensión, encontrándose empobrecido y fuera de los pasillos del poder, Somerset huyó a Escocia para reunirse con la familia real de Lancaster. Edward no había logrado mantener su ventaja y capitalizar grandes oportunidades y no sería la última vez.

La batalla de Towton fue apocalíptica para todos los involucrados y para el país. Fue un momento decisivo en la historia, pero no cambió casi nada. El equilibrio de poder se inclinó hacia los yorkistas como lo había hecho antes. Eduardo era rey, proclamado, coronado y confirmado por el Parlamento, sin embargo, las experiencias recientes habrían dejado a la mayoría poco convencidos de la finalidad de su victoria mientras enemigos tan fuertes observaban desde el otro lado de la frontera, su presencia amenazante como los ojos brillantes de los lobos hambrientos brillando en el cielo. bosque oscuro de un futuro incierto. El rey Eduardo IV es recordado con cariño por la historia, un gigante jovial con un ojo para las damas. Ese era un hombre que aún no había emergido, más suave que el joven visceral y enojado que le había arrebatado el trono. En una mano extendió una rama de olivo a quienes quisieran tomarla. Para aquellos que no quisieran, su otra mano sostenía la espada rápida y afilada de la justicia cruel e intransigente. Inglaterra todavía estaba dividida, pero ahora tenía un rey dispuesto a actuar contra sus enemigos. La paz aún no se había ganado, y algunas de las acciones decisivas de Edward simplemente le dejaron más tiempo para lamentarlas más tarde. Towton no puso fin a la lucha, simplemente cerró un capítulo, solo para que le siguiera otro.


Restauraciones del castillo de Bamburgh

Nathaniel, Lord Crewe (1633-1721), cuyo legado caritativo financió la primera restauración del castillo de Bamburgh. Imagen reproducida con el amable permiso del Castillo de Durham.

Desde 1464 hasta mediados de 1700, Bamburgh permaneció en gran parte en ruinas, solo la Gran Torre permaneció intacta. Enrique VIII e Isabel ordenaron estudios sobre el trabajo necesario para restaurarlo, y en 1610 Jacobo 1 entregó (¿descargó?) La ruina a uno de sus partidarios, Claudius Forster. La familia Forster estaba empobrecida, vivía en la antigua casa solariega del pueblo, y no fue hasta que una de las hijas de la familia, Dorothy, se casó con Nathaniel, Lord Crewe, que se rescataron las finanzas familiares. Cuando Lord Crewe murió en 1721 & # 8211 Dorothy había fallecido antes de él, y no dejó ningún problema & # 8211, dejó la mayor parte de su fortuna para restaurar el castillo y realizar obras de caridad allí.

Así comenzó uno de los períodos más significativos y dramáticos de la historia del Castillo. Bajo la supervisión de 5 Fideicomisarios, establecidos por Lord Crewe, de instituciones eclesiásticas, comenzó la restauración del Castillo. El fideicomisario más importante fue, con mucho, el Dr. John Sharp, hermano mayor de una familia culta y educada, que heredó la administración fiduciaria cuando su padre Thomas, archidiácono de Northumberland, murió en 1758. El Dr. Thomas había comenzado la restauración & # 8211 pero solo hasta el grado de evitar un mayor colapso de las ruinas, ya que "proporcionaron un hito para los pescadores en el mar". Su hijo, que también fue archidiácono, vicario de Hartburn con la cura de Bamburgh y Prebendry de Durham, supervisó la restauración.También estableció muchas organizaciones benéficas locales, principalmente Reglas para ayudar a los muchos marineros náufragos, escuelas para niños y niñas en el castillo. una enfermería y un dispensario gratuitos, e incluso un molino de viento para moler maíz para los pobres cuando los altos precios amenazaban con morir de hambre en la zona.

Los fideicomisarios administraron el castillo y la finca hasta finales del siglo XIX. Lentamente, su supervisión financiera se resbaló, los Comisionados de Caridad llevaron a cabo una investigación, ordenaron que se vendiera el castillo y que se cerrara la escuela de niñas. Las mejoras nacionales significaron que muchas de las innovaciones benéficas se volvieron innecesarias.

En 1894, el primer Lord Armstrong compró el castillo, no para vivir en él & # 8211 su corazón siempre estuvo en su casa en Cragside & # 8211, sino para convertirlo en un hogar de convalecencia para personas gentiles pero empobrecidas, como maestros de escuela o clérigos. . Lamentablemente, murió mientras esta segunda restauración estaba en curso & # 8211 una restauración que finalmente hizo el Castillo que conocemos hoy, pero que también significó la destrucción de gran parte del trabajo del siglo XVIII.


Castillo de Bamburgh

El sitio fue originalmente la ubicación de un fuerte celta y británico conocido como Din Guarie y pudo haber sido la capital del reino de Bernicia desde su fundación en c. 420 a 547. Después de pasar tres veces entre los británicos y los anglosajones, el fuerte quedó bajo control anglosajón en 590. El fuerte fue destruido por los vikingos en 993, y los normandos más tarde construyeron un nuevo castillo en el sitio, que forma el núcleo del actual. Después de una revuelta en 1095 apoyada por el dueño del castillo, pasó a ser propiedad del monarca inglés.

En el siglo XVII, las dificultades económicas hicieron que el castillo se deteriorara, pero fue restaurado por varios propietarios durante los siglos XVIII y XIX. Finalmente fue comprado por el industrial victoriano William & # 8197Armstrong, quien completó su restauración. The castle still belongs to the Armstrong family and is open to the public.


The Bamburgh Forsters

The name “Forster” (sometimes spelt Forrester, Forester or Foster) is an early medieval surname and is probably an occupational name meaning ‘forest guardian’ from a person who looked after a forest. After 1066 the Normans introduced forest law which reserved huge tracts of land as royal hunting grounds, so not necessarily woodland as the terms ‘forest’ now implies.

The ancient Bamburgh Forsters have a long and varied history, including providing twelve successive Governors of Bamburgh Castle over a period of 400 years, but the family was ultimately ruined as a result of their part in the Jacobite risings in the 18th century.

The stories on this website cover the characters below.

Sir John Forster

d 1601 the “Godly Rogue”. Son of Sir Thomas Forster of Adderstone (ancient seat of family). Bought much land from Henry VIII on Dissolution of Monasteries, including the Augustinian Priory in Bamburgh (also Hulne Abbey in Alnwick). Warden of the East Marches, made Constable of the Castle by Elizabeth

Nicolás

illegitimate son of Sir John, but his heir. D 1614. Rode to meet James 1 at Berwick when Janes rode to claim England in 1603

Claudio

son of Nicholas. Famous as given Bamburgh Castle (mostly in ruins since the siege of 1464, other than the Keep) in 1610. Knighted in 1619. D 1623. No children

Nicolás

son of Claudius’ brother John. D 1636

William

son of Nicholas. Married Dorothy Selby who brought Blanchland into the family estate

William

d 1700- family fortune frittered away

Ferdinando

son of William and brother of Dorothy and Frances, murdered in a duel in Newcastle in 1700, whose armour hangs in St Aidan’s Bamburgh Church. William’s many children included

Dorothy

“pretty Dolly Forster”daughter of William and sister to Ferdindo and Frances. Married Nathaniel lord Crewe, Bishop of Durham, in 1700, who bought up the family estates saving them from bankruptcy

Dorothy’s niece and nephew, Dorothy and Thomas

children of Dorothy (Lady Crewe’s) sister Frances

Thomas

appointed General in the Northern Jacobite Rebellion despite no military experience. Rebellion led by Earl of Derwentwater (grandson of the wrong side of blanket of Charles II). Rebels defeated at Preston 1714 Thomas incarcerated in Newgate, “sprung” out by sister Dorothy


Somerset, born about January 1436, was the son of Edmund Beaufort, 2nd Duke of Somerset, and Eleanor, daughter of Richard Beauchamp, 13th Earl of Warwick and widow of Thomas, fourteenth baron Roos of Hamlake. [1] [a] From 1443 to 1448 Henry was styled Count of Mortain or Morteign, and from 1448 to 1455 Earl of Dorset. While still a youth he fought at the First Battle of St Albans (1455), where he was wounded and his father was killed thereby he inherited the title of 3rd Duke of Somerset. [1] [2]

He was regarded as "the hope of the [Lancastrian] party", [3] but he also inherited the "enmities entailed upon him by his father's name". [4] He was brought to the council at Coventry, where in October 1456 an effort was made to reconcile the two parties but the meeting was disturbed by quarrels between Somerset and Richard Neville, 16th Earl of Warwick, and by a brawl between Somerset's men and the town watch of Coventry. In 1457 Queen Margaret of Anjou suggested a marriage between Somerset and his cousin Joan, sister of James II of Scotland, but the proposal came to nothing. On 14 October of that year Somerset was made lieutenant of the Isle of Wight and warden of Carisbrooke Castle. Early in 1458 he took part in the council at London which again endeavoured to effect a political reconciliation, and it was agreed that Richard, Duke of York should pay the widowed Duchess of Somerset and her children an annual pension of five thousand marks as compensation for the death of the 2nd Duke. [1] He then participated in The Love Day with the King, Queen and other leading nobles.

The truce, however, was hollow Margaret continued to intrigue against York, and in October 1458 proposed that Somerset should be appointed captain of Calais in place of Warwick. War broke out in 1459, and Somerset nearly encountered Warwick at Coleshill just before the Battle of Blore Heath. After the defeat of Lancastrians at Blore Heath and before the Lancastrian victory at Ludford Bridge, he was on 9 October nominated captain of Calais. He crossed the Channel and was refused admittance to Calais by Warwick's adherents, but made himself master of the outlying fortress of Guisnes (appointing Andrew Trollope its bailiff). Somerset fought several skirmishes with the Yorkists between Calais and Guisnes until on 23 April 1460 he suffered a decisive reverse at the Battle of Newnham Bridge (called Pont de Neullay by the French). [5]

During his absence the Yorkists had won the Battle of Northampton, but Somerset joined the Lancastrians at Pontefract in December 1460, captured a portion of the Yorkist forces at Worksop on 21 December, and won the Lancastrian victory at the Battle of Wakefield on 30 December. He marched south with Margaret and fought at the Second Battle of St Albans (17 February 1461). This second victory was not followed up the Lancastrians retired north, and on 29 March Edward IV won the Battle of Towton (29 March 1461). Somerset escaped from the battlefield, and in the following July was sent by Margaret to seek aid from Charles VII of France. Charles died before their arrival, but Louis XI summoned Somerset to Tours and sent him back in March 1462 laden with promises of support, but with very little else. [1]

Somerset now began to consider making his peace with Edward IV. He had been attainted by parliament on 4 November 1461, and most of his lands had been granted to Edward's brother Richard, Duke of Gloucester and other Yorkists. [6] On his return from France he took command of the Lancastrian forces in Scotland while Margaret went to France, and in the autumn of 1462 he was holding Bamburgh Castle for the Lancastrians. On 24 December, however, he and Sir Ralph Percy, the Governor of Bamburgh Castle, surrendered the castle and submitted to King Edward. The king took him to London, and treated him with marked favour. He received a general pardon on 10 March 1462/1463, [7] and was restored to his dignities by act of the parliament which met on 29 April following. [8]

Somerset, however, soon returned to his old allegiance. Early in 1464 he escaped from Holt Castle in North Wales, where he seems to have been kept in some sort of confinement, and after nearly being recaptured made his way to Margaret on the borders. The Lancastrians now made one more effort to recover the crown, but at the Battle of Hexham on 15 May 1464 they were utterly defeated by John Neville, 1st Marquess of Montagu. [1] Somerset was captured in a barn at the site of what is now known as Dukes House, and beheaded shortly afterwards that same day. He was buried at Hexham Abbey. [9] [b] Parliament annulled the act restoring him to his dignities, which again became forfeit and were never restored. [1] Somerset was unmarried, and his younger brother, Edmund Beaufort, was styled 4th Duke of Somerset by the Lancastrians. [10]

In 1485, some twenty-one years after his death, Somerset, along with Jasper Tudor, had all acts of attainder against him annulled in the first Parliament of Henry VII, "for their true and faithfull Allegeaunces and Services doune to the said blessed King Herrie [VI]." [11]

Somerset was described by Chastellain as "un très grand seigneur et un des plus beaulx josnes chevaliers qui fust au royaume anglais" ("A very great lord and one of the most handsome knights in the English kingdom"). [1] He was probably as competent as any of the Lancastrian leaders, but their military capacity was not great. [1]


The Three Queens of Bamburgh

The earliest Queen was perhaps the most important because her name lives on through the centuries and gives the village its name. Legend has it that King Æthelfrith (died c. 616) was King of Bernicia from c. 593 until his death. Around 604 he became the first Bernician king to also rule the neighbouring land of Deira, giving him an important place in the development of the later kingdom of Northumbria. Legend has it that he named his fortress after his second Queen. Bebba, as detailed in Bede’s Ecclesiastical History.

Then there was Queen Phillipa wife of Edward 111, the “Hammer of the Scots”. Whilst Edward was fighting the Scots at Berwick, the Queen was safely ensconced at Bamburgh. However, the scots decided to raid the Castle during Edward’s absence the raiders were fought off-

Petitioners: People of Bamburgh. Addressees: King and council
Nature of request: The people of Bamburgh state that their town has often been destroyed by the Scottish wars in the past, and is now once more completely burnt down and destroyed, at a time when the Queen was staying in the castle there, and request that they might be pardoned the 26 marks which they owe the king for the coming Easter term, and also arrears of 20 marks, which they are paying in 6-mark instalments.

Finally, the most dramatic and desperate of all, Queen Margaret of Anjou. Wife of the hapless King Henry VI. Henry, son of the revered HenryV, had inherited a strain of insanity from his maternal grandfather, the French king. During the Wars of the Roses, Edward of York fought him for his crown, and besieged the Castles of Bamburgh, Dunstanburgh and Alnwick, under the forces of the Earl of Warwick-Warwick “the Kingmaker”. But for brief months, Henry resided at Bamburgh with his queen, as the Lords loyal to him shrank to the very northern lands only. Fortunately, before the infamous siege of the Castle, Henry had fled to Scotland. But although Margaret battled valiantly to save him and their son, the Prince of Wales, she was to lose both and forced to retire to France to live out her remaining lonely bitter years…

There is one other Queen (Queen Mary) who visited the Castle-but for that account you must fast forward to the 20th century ( see the story of the 2nd Lord Armstrong…)


Early medieval Bamburgh

Bamburgh, like Edinburgh and Dumbarton, is believed to have been the focus of a British kingdom in the immediate post-Roman period (Higham 1993, 60). The site’s earlier documented name, Din Guoaroy o Guaire, is British in derivation. Bamburgh emerges as a central place in the historical record in the mid-sixth century and, by the beginning of the seventh century, it had become the pre-eminent centre of the Anglo-Saxon dynasty that came to dominate Northumbria. Stories of conflict between this dynasty and their neighbours and rivals, particularly a king of Rheged (probably Cumbria) called Urien is preserved in welsh language poetry. Whilst not the most reliable version of history it is quite possible that it does preserve a tale of warfare from the later 6 th century, including a siege of Lindisfarne.

The importance and wealth of Bamburgh in the early medieval period is not in question

The historian David Rollason suggests that Bamburgh was fundamental to a ‘Bernician heartland’, and a focus for Northumbrian kingship, situated amongst a mixture of important inland and coastal settlements, such as Coldingham, Dunbar, Lindisfarne, Melrose and Yeavering. Bamburgh, in this period, has long been accepted as a royal centre based on Bede’s description of the site as an ‘urbs regia’. However, the importance and wealth of Bamburgh in the early medieval period is not in question. Its status in the seventh to ninth centuries is particularly evident through the use of stone architecture, as Hope-Taylor recovered evidence of a preninth-century mortar-mixer (Kirton and Young 2012, 251–8), indicating the early use of mortared stone buildings on the site. This is supported by the discovery of a stone structure, robbed before the twelfth century, in Trench 1 located in the West Ward and a second stone building and defensive wall in the Inner Ward. Jane Hawkes has argued that stonework in the seventh and eighth centuries would have been a rare occurrence, and its use in stone sculpture and the stone churches of Northumbria was a deliberate citation of the power of Rome and the Roman church.

Lying at the heart of the kingdom, Bamburgh despite its towering and impressive defences, was not often involved in conflict directly. Exceptions being a siege in the early 650s when Penda King of Mercia tried to burn is timber defensive wall and a further siege in 705 when it successfully sheltered the boy King Osred from rebel nobles who would have deposed him.

Bamburgh maintained its status as a principal royal centre until the fragmentation of Northumbria during the later ninth century (Rollason 2003, 258). From at least the early tenth century, a family of hereditary ‘earls’ ruled what remained of Northumbria along the eastern seaboard, north of the Tees, until the later eleventh century when they were replaced by earls of Norman origin (ibid, 249). The first named of these was called Eadulf and a surviving anal notes that he was a friend of King Alfred of Wessex, perhaps in alliance with him against the dangers of a Viking take over of all England. It is certainly that case that this dynasty was able to preserve Northumberland and County Durham as well as parts of the Borders as an English heartland despite the presence of powerful Viking kings centred on York, then called Yorvik. Indeed one of these Earls, called Oswulf was instrumental in bringing down the last Viking King of York, Erik Bloodaxe, resulting in the final unification of England as a single kingdom.

They even managed to resist the Norman Conquest for a time maintaining a high degree of independence. One of the reason it seems that the Norman record of the wealth of England that we know as the Domesday Book stopped at the Tees! This only delayed the inevitable as after 1076 they had been removed from power and replaced by Normal Earls the last of which Earl Robert de Mowbray, was removed from office in 1095 after rebelling, being captured and forced to surrender Bamburgh that was then under siege. Bamburgh was then taken into the direct ownership of the crown and remained a royal castle until it passed into private hands following the Union of the Crowns.


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