Batalla del río Ourcq, 5-9 de septiembre de 1914

Batalla del río Ourcq, 5-9 de septiembre de 1914

Batalla del río Ourcq, 5-9 de septiembre de 1914

La batalla del río Ourcq, del 5 al 9 de septiembre de 1914 (Primera Guerra Mundial) fue parte de la Primera Batalla del Marne más amplia. El 1er ejército alemán, al mando de von Kluck, constituía el ala derecha del gran avance alemán en Francia. A principios de septiembre se estaba moviendo hacia el sur, justo al este de París, como parte del avance alemán que amenazaba con envolver a los ejércitos franceses hacia el este. Sin embargo, comenzaba a formarse una brecha entre el 1er y el 2º Ejércitos. Esta brecha sería el objetivo del gran contraataque aliado en el Marne y la amenaza que representaba para el 2º ejército alemán jugaría un papel importante en la decisión alemana de retirarse.

El flanco de extrema derecha del avance alemán estaba protegido por el IV Cuerpo de Reserva alemán al mando del general von Gronau. El comandante en jefe francés, el general Joffre, planeaba concentrarse contra el 1er ejército. Parte de ese plan implicaría un ataque del 6º ejército francés al mando del general Maunoury, con el apoyo del general Gallieni, el gobernador militar de París, contra el flanco expuesto del 1º ejército de von Kluck.

La batalla de Ourcq no salió del todo según lo planeado. Von Gronau detectó el avance francés el 5 de septiembre y lanzó un contraataque que retrasó el ataque francés y permitió a von Kluck mover su II Cuerpo al noroeste, desde su posición al sur del Marne a una al oeste del Ourcq. Durante los siguientes tres días seguiría el resto del 1er Ejército. Los franceses ahora fueron atacados a una importante formación alemana y no al cuerpo de reserva al que esperaban enfrentarse. El Sexto Ejército de Maunoury se vio superado en número y en peligro de verse envuelto. Fue esta batalla la que vio el famoso incidente en el que se apresuraron refuerzos al frente desde París en taxis.

A fines del 8 de septiembre, von Kluck estaba listo para lanzar su propio contraataque en su flanco derecho. Un ataque inicial del IX Cuerpo al mando del general von Quast logró cierto éxito local e incluso pareció amenazar a París. Sin embargo, la situación más adelante en la línea alemana no era tan prometedora. Cuando von Kluck se había movido hacia el oeste hacia el Ourcq, la brecha entre el 1. ° y 2. ° ejército era de sesenta kilómetros de ancho. Las tropas aliadas, entre las BEF, avanzaban hacia la brecha.

El comandante del 2º ejército, el general von Bülow, sintió que su posición estaba peligrosamente expuesta. El 8 de septiembre Moltke envió a un oficial de estado mayor, el teniente coronel Richard Hentsch, para investigar la situación real en el frente. Estuvo de acuerdo con las opiniones de von Bülow y recomendó retirarse detrás del Marne. El 9 de septiembre, von Bülow se enteró de que cuatro columnas enemigas marchaban por la brecha hacia el Marne y decidió ordenar una retirada. Una vez que el 2º ejército se puso en movimiento, von Kluck no tuvo más remedio que seguirlo. Durante los cinco días siguientes, los alemanes se retiraron del Marne al Aisne.

Los combates en el Ourcq no habían logrado su objetivo inicial, flanquear al 1. ° Ejército alemán, pero al arrastrar a von Kluck hacia el noroeste cuando debería haberse movido hacia el sur, ayudó a crear la brecha fatal en la línea alemana que ayudó a crear el milagro. del Marne.

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Documentos principales - La batalla del río Ourcq - El presidente Poincaré en la primera batalla del Marne, el 11 de septiembre de 1914

A continuación se reproduce el texto de la carta oficial enviada por el presidente francés, Raymond Poincaré, al ministro de Guerra el 11 de septiembre de 1914.

Escrita inmediatamente después de una victoria aliada en la Primera Batalla del Marne, que finalmente detuvo y luego hizo retroceder el avance alemán sobre París, la carta de Poincaré era clara en su júbilo, dando gracias a cada uno de los comandantes en jefe ( Joseph Joffre), los aliados británicos de Francia (liderados por Sir John French) y los oficiales y hombres del ejército francés.

Haga clic aquí para leer el informe de Joffre sobre la batalla, haga clic aquí para leer el informe de French.

Carta del presidente Poincaré al ministro de Guerra

Nuestros valientes ejércitos, durante los últimos cuatro días de lucha, han vuelto a dar pruebas sorprendentes de su valentía y espíritu elevado.

La idea estratégica, concebida con tanta claridad por el Comandante en Jefe y realizada con tanta frialdad, método y resolución, se ha llevado a cabo en operaciones recientes con tácticas impecables.

Lejos de estar fatigados por largas semanas de marcha y batalla incesante, nuestras tropas han demostrado más resistencia y agudeza que nunca. Con la enérgica ayuda de nuestros aliados ingleses, han hecho retroceder al enemigo al este de París, y los brillantes éxitos que han obtenido y las magníficas cualidades que han demostrado son garantías seguras de victorias decisivas.

Le ruego, querido Ministro, tenga la bondad de transmitir al Comandante en Jefe General, a los oficiales y a la base, las felicitaciones y buenos deseos del Gobierno de la República, y con ellos la expresión personal. de mi propia profunda admiración.

Fuente: Registros fuente de la Gran Guerra, vol. II, ed. Charles F. Horne, Antiguos Alumnos Nacionales 1923

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

El as de la guerra ruso Alexander Kozakov reclamó 20 victorias durante la guerra, su compatriota más cercano, Vasili Yanchenko, reclamó 16.

- ¿Sabías?


Comienza la primera batalla del Marne

El 6 de septiembre de 1914, a unas 30 millas al noreste de París, el 6. ° Ejército francés bajo el mando del general Michel-Joseph Manoury ataca el flanco derecho del 1. ° Ejército alemán, comenzando la decisiva Primera Batalla del Marne al final de la primera. mes de la Primera Guerra Mundial.

Después de invadir la Bélgica neutral y avanzar hacia el noreste de Francia a fines de agosto de 1914, las fuerzas alemanas se acercaban a París, impulsadas por victorias castigadoras que obligaron a cinco ejércitos franceses a retirarse después de las Batallas de las Fronteras en Lorena, Ardenas, Charleroi y Mons. Anticipándose al ataque alemán, el ansioso gobierno francés nombró al general Joseph-Simon Gallieni, de 65 años, como gobernador militar de París. Gallieni, que predijo que los alemanes llegarían a París el 5 de septiembre, no deseaba quedarse de brazos cruzados esperando la invasión. En los primeros días de septiembre logró convencer al comandante en jefe francés, Joseph Joffre, de que le ahorrara un ejército & # x2014Manoury & # x2019s & # x2019s 6th Army & # x2014frontera para defender agresivamente la capital.

Al mismo tiempo, el general Alexander von Kluck, al frente del 1er ejército alemán, desobedecía las órdenes de su propio cuartel general de dar marcha atrás y apoyar al 2o ejército del general Karl von Bulow, protegiéndose así de posibles ataques de los franceses en su flanco derecho, desde la dirección de París. No queriendo subordinarse al mando de Bulow & # x2019, Kluck ordenó a sus fuerzas que prosiguieran en su persecución del 5.º Ejército francés en retirada, bajo el mando del general Charles Lanrezac, a través del río Marne, que cruzaron el 3 de septiembre. Cuando Gallieni se enteró de Kluck & # x2019 se movió esa mañana, sabía que el 6. ° ejército francés & # x2014 el nuevo ejército de París & # x2014 había tenido la oportunidad de atacar el flanco alemán. Sin dudarlo, comenzó a coordinar el ataque, instando a Joffre a apoyarlo reanudando la ofensiva general francesa antes de lo planeado por el cuartel general del ejército.

El 4 de septiembre, Helmuth von Moltke, jefe del estado mayor alemán, se enteró de que Kluck había desobedecido las órdenes y que sus tropas se habían agotado y agotado sus recursos, habiendo superado sus líneas de suministro en el transcurso de su rápido avance y habían cruzado la frontera. Marne. Temiendo el ataque de París en el flanco expuesto del 1.er Ejército y # x2019s, Moltke ordenó que se detuviera la marcha del 1.º y 2.º Ejércitos hacia París para hacer frente a cualquier amenaza desde esa dirección. Sin embargo, la orden llegó demasiado tarde, ya que Gallieni ya había preparado a su ejército para un ataque, y Joffre & # x2014 con la ayuda del ministro de guerra británico, Lord HH Kitchener & # x2014 había obtenido el apoyo prometido de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), al mando. por Sir John French, para los ejércitos 5 y 6 franceses en su renovada ofensiva contra las fuerzas alemanas en el Marne.

En la mañana del 6 de septiembre, los 150.000 soldados del 6. ° Ejército de Manoury & # x2019 atacaron el flanco derecho del 1. ° Ejército alemán, cuyo turno para enfrentar el ataque abrió una brecha de 30 millas entre las fuerzas de Kluck & # x2019 y el 2. ° Ejército de Bulow & # x2019. . Actuando rápidamente, el 5. ° Ejército francés & # x2014 bajo un nuevo líder, el general Louis Franchet d & # x2019Esperey, designado por Joffre para reemplazar a Lanrezac & # x2014 y las divisiones de la BEF entraron en la brecha y simultáneamente atacaron al 2. ° Ejército alemán. Los feroces combates continuaron durante los siguientes días, y el exhausto ejército de Manoury & # x2019 logró mantenerse firme solo después de ser reforzado el 7 de septiembre por un cuerpo de 6,000 que se apresuró a salir de París en taxis. Después de que el 5º ejército de Franchet d & # x2019Esperey & # x2019 lanzara un exitoso ataque sorpresa contra el 2º ejército alemán, Moltke ordenó una retirada general alemana el 9 de septiembre. Durante los días siguientes, los aliados empujaron lentamente a los alemanes hacia el río Aisne, donde el 1er. y el 2do Ejércitos se atrincheraron, comenzando el atrincheramiento de posiciones que duraría hasta bien entrado 1918.

El control aliado del avance alemán durante la Batalla del Marne hizo de la lucha una de las batallas más decisivas de la historia. Los eventos en el Marne señalaron la desaparición de la estrategia de guerra agresiva de dos frentes de Alemania, conocida como el Plan Schlieffen, también marcaron el final de la creencia general, sostenida en ambos lados de la línea, de que el conflicto que estalló en el verano de 1914 sería breve. Como escribió la historiadora Barbara Tuchman como conclusión de su libro Las armas de agosto (1962): & # x201C La Batalla del Marne fue una de las batallas decisivas del mundo no porque determinó que Alemania eventualmente perdería o los Aliados finalmente ganarían la guerra, sino porque determinó que la guerra continuaría. No había vuelta atrás, dijo Joffre a los soldados la víspera. Después no hubo vuelta atrás. Las naciones quedaron atrapadas en una trampa, una trampa hecha durante los primeros treinta días a partir de batallas que no fueron decisivas, una trampa de la que no había ni ha habido salida. & # X201D


Primera batalla de Marne, 5-9 de septiembre de 1914

Tenga en cuenta que los alemanes comenzaron a cavar trincheras en el suelo después de su derrota en la batalla de Marne el 12 de septiembre de 1914 cuando se vieron obligados a regresar de Marne al río Aisne.

La siguiente fase comienza con el ejército alemán cavando trincheras. Leer Construcción de trincheras en la Primera Guerra Mundial por Diana

Tres amargas batallas de la Primera Guerra Mundial se libraron en el valle de Aisne. La batalla del Aisne es el nombre de tres batallas libradas a lo largo del río Aisne en el norte de Francia durante la Primera Guerra Mundial.

    • , Contraofensiva anglo-francesa tras la Primera Batalla del Marne
  • Segunda batalla del Aisne (del 16 de abril al 9 de mayo de 1917), componente principal de la ofensiva de Nivelle
  • Tercera batalla del Aisne (27 de mayo-6 de junio de 1918), tercera fase (Operación Blücher) de la ofensiva de primavera alemana
  • Erich von Falkenhayn, jefe del Estado Mayor alemán desde el 14 de septiembre, concluyó que no se podía lograr una victoria decisiva en el frente occidental y que era igualmente improbable en el este. Falkenhayn abandonado Vernichtunsstrategie (estrategia de aniquilación) e intentó crear las condiciones para la paz con uno de los enemigos de Alemania, por Ermattungsstrategie (estrategia de agotamiento), para permitir a Alemania concentrar sus recursos de manera decisiva para derrotar a los oponentes restantes.


    CLIMAX: EL OURCQ

    La guerra es una serie de catástrofes que resultan en una victoria..

    En 1914, aproximadamente uno de cada diez franceses vivía en París. LA CIUDAD propiamente dicha cubría 80 kilómetros cuadrados con el Departamento del Sena circundante, se extendía a 480. París era una de las pocas capitales fortificadas importantes de Europa. 1 Un anillo de catorce fuertes interiores había resistido el asedio alemán de 1870 y ndash71, y se había aumentado con un anillo exterior de veinticinco fuertes en 1890. Ambos estaban diseñados para proteger París en caso de un ataque y mdash de un levantamiento interno. A medida que el rugido distante de la artillería pesada de Alexander von Kluck & rsquos se hizo cada vez más audible, el gobierno del primer ministro Ren & eacute Viviani cayó. El presidente Raymond Poincar & eacute; pudo asegurar la recién descubierta & ldquosacred union & rdquo mediante una reorganización del gabinete que dejó a Viviani como primer ministro pero trajo a Alexandre Millerand como el nuevo ministro de guerra, reemplazando a Adolphe Messimy. Para gran deleite de Joffre & rsquos, Millerand, el exsocialista moderado que lo había ayudado a aprobar la Ley de los Tres Años en 1913, rápidamente se unió para defender el estilo de mando autocrático del generalísimo y rsquos frente a los intentos de la Cámara de Diputados de conocer mejor las operaciones militares.

    El 30 de agosto, un avión Taube alemán arrojó tres bombas y algunos folletos en el Quai de Valmy. Al día siguiente, reinaba el pánico en la capital. El personal del Ministerio de Guerra recibió instrucciones de enviar familias al campo y luego partir hacia Tours. 2 El correo ya tenía tres días de retraso, cuando llegó. La Oficina Central de Telégrafos había quedado aislada de Londres. La mayoría de los periódicos habían dejado de publicarse. Los grandes hoteles se estaban convirtiendo en hospitales. Un éxodo de quizás cien mil personas estaba en pleno apogeo. Se podían ver automóviles y taxis apresurando a las personas y sus pertenencias más preciadas hacia las estaciones de tren del sur y del oeste. Allí, se disputaron el espacio con los prisioneros de guerra franceses y los prisioneros de guerra alemanes entrantes. Al mediodía, la estación de Montparnasse estaba llena de diez mil parisinos que buscaban abordar trenes para Rennes, Saint-Malo y Brest. En la estación de los Inválidos, normalmente reservada para los militares, había suficiente gente reservada para Brittany para llenar los trenes durante una semana.

    El 2 de septiembre, cuadragésimo cuarto aniversario de la batalla de Sedan (1870), el gobierno partió de París hacia Burdeos. En su ausencia, los parisinos acudieron a un ex soldado colonial de sesenta y cinco años en busca de socorro. Como gobernador militar recién nombrado de París, el general Joseph-Simon Galli & eacuteni comandó cuatro divisiones territoriales y la 185ª Brigada Territorial. En los próximos días recibió refuerzos en forma de brigada de artillería marina y 84ª División Territorial, así como 61ª y 62ª División de Infantería de Reserva (RID). 3 El Jefe del Estado Mayor Joseph Joffre, reconociendo el peligro inminente para la capital, envió a Michel-Joseph Maunoury & rsquos recién formado Sexto Ejército, que pronto sería aumentado por el IV Cuerpo del Tercer Ejército, a París y lo puso a disposición del gobernador militar. 4

    Galli & eacuteni no defraudó. En su primera proclamación pública, el 3 de septiembre, prometió defender París y ldquoto el último extremo. 5 Esa mañana, llamó a ingenieros militares y trabajadores civiles armados con hachas y sierras para que cortaran la maleza de matorrales y setos que oscurecían la línea de fuego de la capital y rsquos 2.924 cañones y mdas, que iban desde enormes cañones de asedio de 155 mm hasta 75 de tiro rápido. 6 Asimismo, demolieron casas y cobertizos que Galli & eacuteni consideraban que obstruían su artillería. Los depósitos de municiones estaban equipados con mil proyectiles por arma pesada. Los hospitales y las penitenciarías fueron evacuados y preparados para la anticipada avalancha de heridos. Los departamentos de bomberos se pusieron en alerta. Las tiendas de comestibles se llenaron para el asedio esperado con trigo harinero durante cuarenta y tres días, sal para veinte y carne para doce. Se requirió del campo gas para producir electricidad durante tres meses. 7 Las palomas fueron puestas bajo control estatal en caso de que las comunicaciones por telégrafo y radio se averiaran. Durante tres días, se vertieron miles de toneladas de hormigón y se tendieron millones de metros de alambre de púas para crear nuevas líneas defensivas. Galli & eacuteni, que había luchado en Sedan en 1870 y luego fue internado en Alemania, estaba decidido a que el enemigo, si tomaba París, encontraría poco valor: los puentes sobre el río Sena iban a volar, e incluso la Torre Eiffel. iba a ser reducido a chatarra. El ex capitán (ahora teniente coronel) Alfred Dreyfus se unió a la artillería.

    Mientras tanto, los exploradores de caballería y los pilotos tanto del Arm & eacutee de l & rsquoair francés como del Royal Flying Corps británico mantuvieron a Galli & eacuteni al tanto del avance alemán en París desde Creil, Senlis, Clermont-sur-Oise, el bosque de Compi & egravegne y Soissons. Justo después de las 8 de la mañana del 3 de septiembre, los aviadores británicos vieron una gran columna de artillería e infantería alemanas que avanzaban desde Verberie a Senlis. 8 Más tarde esa tarde, la noticia tomó un giro dramático: los aviadores informaron de enormes columnas de infantería enemiga vestida de gris y de cuatro cuerpos en fuerza y ​​mdasht que repentinamente habían cambiado a un rumbo sureste hacia Ch & acircteau-Thierry, Mareuil-sur-Ourcq y Lizy-sur-Ourcq. 9 Un solo cuerpo alemán se encontraba entre Kluck y París en formación escalonada al sur de Chantilly. Esto solo podía significar una cosa: Kluck avanzaba hacia la brecha entre el Quinto Ejército francés y la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) alrededor de Montmirail, protegida solo por el cuerpo de caballería recién creado Louis Conneau & rsquos. Joffre, informado de esto por Galli & eacuteni mientras trasladaba su cuartel general a Bar-sur-Aube, permaneció imperturbable: el ejército francés continuaría siguiendo su Instrucción General No. 4 del 1 de septiembre, modificada al día siguiente. 10

    A última hora de la noche del 3 de septiembre, Galli & eacuteni, como commandant des arm & eacutees de Paris, tomó una decisión clave: si Kluck continuaba en una trayectoria hacia el sureste, reuniría a todas las tropas disponibles en el Campo Atrincherado de París y atacaría al Primer Ejército y rsquos en el flanco derecho expuesto. 11 A la mañana siguiente, los aviadores franceses confirmaron que Kluck seguía dirigiéndose hacia el sureste. Sin esperar órdenes formales de Joffre, Galli & eacuteni enviaron un mensaje al Sexto Ejército de Maunoury & rsquos para que estuvieran listos para marchar hacia el este por la tarde. Colocó a Antoine Drude & rsquos, recién llegado, la 45.a División de Infantería (ID) argelina a disposición de Maunoury & rsquos, elevando el Sexto Ejército (reforzado el 7 de septiembre con el IV Cuerpo de Ejército de Maurice Sarrail y el Tercer Ejército de rsquos) a unos 150.000 soldados. Galli y eacuteni planearon asaltar el flanco occidental del ejército alemán que parecía estar pasando por París detrás del frente. 12

    En Bar-sur-Aube, Joffre había llegado de forma independiente al mismo concepto operativo.Los alemanes, en palabras del historiador Robert Doughty, ocupaban una `` línea cóncava profunda entre París, el Sena, el Aube y Verdún ''. Si Joffre pudiera llevarlos más lejos en el saliente entre París y Verdún, tal vez podría cortarlos con un ataque al & ldquoneck & rdquo de ese saliente en la dirección de Meaux por las fuerzas de guarnición de Galli & eacuteni & rsquos y el Sexto Ejército de Maunoury & rsquos. 13 Dado que Meaux se encontraba a treinta kilómetros al este de París en el río Marne, el concepto de Joffre & rsquos era muy similar al de Galli & eacuteni & rsquos. Más tarde se derramarían ríos de tinta sobre qué hombre llegó por primera vez al concepto operativo que desencadenaría la Batalla del Marne. Al final, la decisión fue tomada por Joffre & rsquos. 14

    Todo lo que quedaba era que sir John French se uniera al ataque. El BEF, a punto de ser aumentado por el 6º ID de Irlanda y el 4º ID de Gran Bretaña, había cruzado el Marne el 3 de septiembre y finalmente se había detenido al este de París y al sur de Meaux. Como siempre, Joffre estaba preocupado por lo que cortésmente llamó la "quofragilidad" de su ala izquierda. Otros fueron más directos en sus tratos con los británicos. Galli & eacuteni, con Maunoury a cuestas, probaron la diplomacia personal. El mariscal de campo no estaba en el cuartel general británico en Melun, sino con los comandantes de su cuerpo en el Marne. Tampoco el general Henry Wilson en Melun. Todo lo que Galli & eacuteni pudo conseguir fue lo que se ha descrito como un & ldquotedious & rdquo tres horas de & ldquotalk y rdquo con Archibald Murray. 15 Incluso al que sus amigos se referían como "súper disciplinado y súper obediente", el jefe de gabinete de la BEF se negó a emprender nada hasta que su jefe regresara. Galli & eacuteni regresaron a París abatidos y convencidos de que Murray era incapaz de ver la gran oportunidad estratégica que se avecinaba. & ldquoOld Archie & rdquo Murray, revelando & ldquoune grande r & eacutepugnance & rdquo hacia Galli & eacuteni, 16 Continuó la retirada británica al suroeste detrás del río Grand Morin. El BEF constituía solo el 3 por ciento de las fuerzas aliadas y había perdido veinte mil hombres junto con la mitad de su artillería.

    Ese mismo día, se suponía que sir John French discutiría la situación con el nuevo comandante del Quinto Ejército, Louis Franchet d & rsquoEsp & egraverey, en Bray-sur-Seine. Pero el mariscal de campo todavía estaba con los comandantes de su cuerpo. En su lugar, envió a Wilson, que siempre estuvo dispuesto a complacer a los franceses. Franchet d & rsquoEsp & egraverey y Wilson encontraron rápidamente puntos en común. Debería haber un ataque conjunto en la dirección de Montmirail: debajo del Marne, el Quinto Ejército francés se acercaría al Primer Ejército de Kluck & rsquos desde el sur y al BEF desde el oeste al norte del río, el Sexto Ejército francés marcharía hacia el este hacia Ch & acircteau-Thierry. 17 Wilson estableció dos condiciones: que el Sexto Ejército cubriera el flanco de BEF y rsquos y que montara un "ataque energético" al norte de Meaux. Franchet d & rsquoEsp & egraverey coincidió con un acto audaz para un hombre a cargo del Quinto Ejército durante apenas veinticuatro horas.

    Mientras tanto, Joffre, habiendo pasado horas en soledad bajo una alta ceniza llorona en el patio de la escuela que le servía de cuartel general, escribió su Instrucción g & eacuten & eacuteral No. 5. Ordenó a Maurice Sarrail & rsquos Tercer Ejército, Fernand de Langle de Cary & rsquos Cuarto Ejército y el Destacamento del Ejército Especial Ferdinand Foch & rsquos (ahora formalmente designado como Noveno Ejército) para detener su retirada, mantenerse firmes y, si es posible, estar listos para unirse en un contraataque aliado completo el 6 de septiembre. 18 El 4 de septiembre, durante su cena favorita de pierna de cordero Brittany en el Ch & acircteau Le Jard, Joffre recibió la noticia que había estado esperando desesperadamente: una nota de Franchet d & rsquoEsp & egraverey prometiendo "estrecha y absoluta cooperación" entre el Quinto Ejército y la BEF, y la seguridad de que el Quinto Ejército, aunque "no está en excelentes condiciones" después de sus recientes encuentros con el Segundo Ejército alemán, llegaría al río Ourcq al día siguiente. & ldquoSi no, los británicos no marcharán. & rdquo 19 Joffre después de la guerra dio todo el crédito a Franchet d & rsquoEsp & egraverey: & ldquoEs él quien hizo posible la Batalla del Marne & rdquo. 20

    Con esa buena noticia en la mano, Joffre deleitó a su personal: & ldquo¡Entonces podemos marchar! & Rdquo 21 A las diez en punto de esa noche, dio los toques finales a la Instrucción g & eacuten & eacuteral No. 6. En ella se establecía el plan de operaciones básico para la Batalla del Marne, que comenzaría en la mañana del 7 de septiembre. El Sexto Ejército de Maunoury y rsquos debía cruzar el Ourcq y ldquoin en la dirección general de Ch & acircteau-Thierry & rdquo, el BEF debía y ldquoattack en la dirección general de Montmirail y rdquo Franchet d & rsquoEsp & egraverey & rsquos Quinto Ejército & rsquos & rsquos Fifth Army & rsquos flanquean a la derecha alrededor de las marismas de Saint-Gond. 22 A instancias de Galli & eacuteni & rsquos, Joffre movió la fecha del ataque hasta el 6 de septiembre, algo de lo que luego se arrepentiría. 23 En Londres, los ministros de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, Francia y Rusia firmaron una declaración de que ninguno de sus gobiernos concluiría una paz separada ni con Alemania ni con Austria-Hungría.

    A la mañana siguiente, el 5 de septiembre, Joffre informó al ministro de Guerra Millerand de la seriedad del momento. La "situación questratégica", comenzó él, era "excelente". No podía "esperar mejores condiciones" para la ofensiva. Estaba decidido a "involucrar a todas nuestras fuerzas sin restricciones y sin reservas para lograr la victoria". Pero también le recordó al ministro recién nombrado que nada es seguro en la guerra. & ldquoLa lucha en la que estamos a punto de embarcarnos puede tener resultados decisivos, pero también puede tener consecuencias muy graves para el país en caso de un revés. & rdquo 24

    Los pensamientos finales de Joffre & rsquos, como siempre, fueron con los británicos. ¿Serían ellos, como le había asegurado Franchet d & rsquoEsp & egraverey, realmente & ldquomarch & rdquo? ¿O French y Murray encontrarían una vez más una razón para continuar el retiro de BEF & rsquos? Joffre se movió en dos frentes. En primer lugar, hizo un segundo llamamiento al gobierno para que utilizara los canales diplomáticos para conseguir que Londres endureciera la resolución de Sir John & rsquos. A continuación, corrió a la sede británica en el Ch & acircteau Vaux-le-P & eacutenil, a casi doscientos kilómetros de distancia en Melun, para reunirse con French. Fue un viaje peligroso a través de un país infestado de patrullas de caballería enemigas. Al llegar a Melun alrededor de las 2 de la tarde, Joffre hizo un último llamamiento a la cooperación. Fue un gran drama. Informó a sir John de que el ejército francés, hasta la compañía & ldquolast & rdquo, estaba listo para atacar al invasor para salvar Francia. "Es en su nombre que vengo a usted para pedir ayuda británica, y la insto con todo el poder que hay en mí". Cada vez más agitado con cada frase, Joffre le recordó al mariscal de campo que ahora era el momento de mover ese las próximas veinticuatro horas serían decisivas, que el tiempo de la retirada había terminado, que ningún hombre cedería ni un pie de suelo francés y que aquellos que pudieran (o no quisieran) avanzar, morirían donde estaban. de la apelación a la burla. "No puedo creer que el ejército británico, en esta crisis suprema, se niegue a hacer su parte y la historia juzgaría severamente su ausencia". Finalmente, golpeando con el puño la mesa en el pequeño salón Luis XV, Joffre pasó de la burla al desafío: le Mar & eacutechal, ¡el honor de Inglaterra está en juego! & rdquo 25 Con el rostro enrojecido por la emoción y los ojos llenos de lágrimas, Sir John tropezó en vano con algunas frases en francés. Luego se volvió hacia uno de sus oficiales y soltó de manera poco elegante: "Maldita sea, no puedo explicarlo". Dígale que todo lo que los hombres puedan hacer lo harán nuestros compañeros. & Rdquo 26 La historia registra que Joffre, al llegar a su nueva sede en Ch & acirctillon-sur-Seine, saludó a su personal con las palabras "Caballeros, lucharemos en el Marne". Eso es pura leyenda.

    TRES EJÉRCITOS ALEMANES AVANZARON hacia el saliente de 250 kilómetros entre los cuernos de París y Verdún. El 5 de septiembre, el sector crítico estaba lleno de siete ejércitos opuestos. De este a oeste, Foch & rsquos Noveno Ejército (IX y XI cuerpos) en Mailly-S & eacutezanne estaban al frente del Tercer Ejército Max von Hausen & rsquos (XII y XIX cuerpos, XII Cuerpo de Reserva) y el ala izquierda del Segundo Ejército alemán Franchet d & rsquoEsp & egraverey & rsquos Quinto Ejército (XVIII, III , I, X cuerpo), al norte de Provins, se enfrentó al grueso del Segundo Ejército Karl von B & uumllow & rsquos (VII y X cuerpos, Cuerpo de Guardia, X Cuerpo de Reserva, Cuerpo de Guardia de Reserva) y el flanco izquierdo del Primer Ejército Alemán Francés & rsquos BEF ( I, II, III cuerpo), muy detrás de la línea Joffre & rsquos al sur de Coulommiers, frente al centro del Primer Ejército Kluck & rsquos (II, III, IX, IX cuerpo, IV Cuerpo de Reserva) y Maunoury & rsquos Sexto Ejército (VII Cuerpo, Brigada Lamaze, Brigada Chasseurs , 45a División), así como unidades de Sarrail & rsquos IV Corps estaban preparados para avanzar desde París hacia Meaux contra Kluck & rsquos flanco derecho y mdash específicamente, Hans von Gronau & rsquos IV Reserve Corps en Saint-Soupplets & ndashMonthyon & ndashPenchard.

    Numéricamente, los alemanes eran inferiores a los aliados en el punto crítico, el ala derecha. Kluck & rsquos Primer Ejército de 128 batallones de infantería y 748 cañones se alineó contra 191 batallones y 942 cañones del Sexto Ejército Francés y el Segundo Ejército BEF B & uumllow & rsquos y la mitad del Tercer Ejército de Hausen & rsquos con 134 batallones y 844 cañones enfrentados a 268 batallones y 1.084 cañones del Quinto Ejército francés y Noveno ejércitos. 27 Fue un cambio radical desde agosto de 1914.

    Mientras el Primer Ejército de Kluck & rsquos avanzaba hacia el río Ourcq al noreste de París, los segundos y terceros ejércitos alemanes avanzaban sobre los ríos Aisne y Vesle. Mientras se acercaba a Fismes en el Vesle, B & uumllow encontró el campo lleno de cajones de artillería abandonados, rifles, municiones y uniformes. Hausen informó que se dirigía hacia Suippes & ldquoa después de huir del enemigo. & Rdquo B & uumllow ordenó & ldquoruthless persecución & rdquo del & ldquoshaken adversario & rdquo al Marne. Los franceses iban a ser "atacados sin demora dondequiera que estuvieran". 28 En el camino, se le pediría a Reims que se rindiera si se negaba, debía ser reducido y, al mismo tiempo, salvar su catedral. 29

    El ataque alemán a Reims puso al descubierto en el microcosmos el fracaso del jefe del Estado Mayor Helmuth von Moltke & rsquos para coordinar sus ejércitos. En la tarde del 3 de septiembre, Hausen ordenó a Hans von Kirchbach & rsquos Saxon XII Reserve Corps que ejecutaran un audaz ataque (Handstreich) en Reims. Kirchbach se decidió por un ataque nocturno de Alexander von Larisch & rsquos 23d RID. Sorprendió totalmente a la guarnición de la ciudad y rsquos: la 45ª Brigada de Reserva se apoderó de Fort Witry y la 46ª Brigada, los Fuertes Nogent l & rsquoAbbesse y La Pompelle, sin disparar un solo tiro. Una patrulla de caballería penetró en el corazón de Reims. A la medianoche, Kirchbach informó a Hausen, & ldquoReims en manos del XII Cuerpo de Reserva & rdquo. 30

    EL RETIRO ALIADO, 30 DE AGOSTO A 5 DE SEPTIEMBRE DE 1914

    Luego, lo totalmente inesperado: a las 6:30 a. M. * ¡Al día siguiente, las unidades de Kirchbach & rsquos fueron objeto de fuego de artillería pesado y mdash de Karl von Plettenberg & rsquos 2d Guard Division (GD) de B & uumllow & rsquos Second Army! Una vez más, las comunicaciones se habían interrumpido. En el caos que siguió, en el que la Guardia durante más de cuarenta y cinco minutos disparó unos 170 obuses contra la ciudad, cuarenta civiles murieron y la catedral de Notre-Dame de Reims, en la que los reyes franceses desde la coronación de Clovis, resultó levemente dañada. Hausen informó de inmediato al Segundo Ejército: "Reims ocupada por nosotros". Alto el fuego. & Rdquo 31 B & uumllow detuvo el bombardeo y luego impuso una & ldquoindemnización & rdquo de cincuenta millones de francos a Reims, que se duplicaría si sus condiciones no eran aceptadas dentro de las cuarenta y ocho horas. Hausen estaba indignado. En sus memorias inéditas, trató de imaginar el "ldquobrouhaha" que habría resultado si sus roles se hubieran invertido y la artillería sajona disparada contra la Guardia Prusiana. Le pareció "bueno" que B & uumllow no hubiera ofrecido "una palabra de disculpa", ni siquiera una "explicación". 32 Curiosamente, en el momento en que las tropas alemanas cruzaron a Francia, los incidentes reportados de fuego francs-tireurs y alemanes & ldquoreprisals & rdquo 33 abatido. Aún así, la propaganda aliada aprovechó el bombardeo de Reims para representar al enemigo como "cazadores" y "vándalos".

    La debacle de Reims palideció en comparación con la principal preocupación de B & uumllow & rsquos: Kluck y el Primer Ejército. Durante casi dos semanas, el Segundo Ejército había perseguido tenazmente a Charles Lanrezac y rsquos al Quinto Ejército en brutales ataques frontales a lo largo de los ríos Sambre y Oise. La Directiva General de Moltke & rsquos del 2 de septiembre había dejado la derrota final de los franceses al Segundo Ejército. No habría más ataques frontales sangrientos. B & uumllow esperaba envolver finalmente el flanco izquierdo del Quinto Ejército y los rsquos. El 3 de septiembre se enfadó cuando se enteró de que el IX Cuerpo del Primer Ejército de Ferdinand von Quast & rsquos había cruzado el Marne por su ala derecha directamente frente al VII Cuerpo de Karl von Einem & rsquos. Se puso francamente lívido cuando Kluck, deliberadamente y ldquodisobeying & rdquo Moltke & rsquos Directiva General del 2 de septiembre, esa misma noche anunció su intención de continuar en rumbo sureste hacia Montmirail. 34 Esto obligaría al Segundo Ejército a detener su avance para no chocar con el Primer Ejército de Kluck & rsquos. Y sería al menos el 7 de septiembre antes de que las unidades de avanzada del Primer Ejército y rsquos pudieran retirarse de la línea Montmirail-Esternay. Kluck, B & uumllow gimió, se había convertido en & ldquoa espina en su costado & rdquo.

    Por fin, la crisis del Marne impulsó a Luxemburgo a actuar. A última hora de la tarde del 4 de septiembre, Moltke y su jefe de personal, el teniente coronel Gerhard Tappen, redactaron una nueva directiva general para sus ejércitos de campaña. Para asegurarse de que llegara a los destinatarios previstos, también lo enviaron en automóvil a la mañana siguiente. Los nuevos pedidos comenzaron con algunas observaciones generales. La OHL admitió que Joffre había tomado numerosas formaciones de su ala derecha en Toul-Belfort y las había trasladado a su ala izquierda alrededor de París, donde simultáneamente había eliminado unidades frente al Tercer, Cuarto y Quinto ejércitos alemanes con una intención similar y que lo más probable es que estuviera levantando nuevas formaciones en su ala izquierda. Moltke escribió lacónicamente que el diseño original de "aplastar a todo el ejército francés contra la frontera suiza" ya no era posible. La derecha alemana estaba ahora amenazada mientras flotaba en el aire en Meaux. Peor aún, hubo informes de agentes de importantes concentraciones de tropas francesas en Lille, de desembarcos británicos en Ostende y Amberes, y de ochenta mil rusos que habían sido traídos de Archangel a Gran Bretaña para su futuro despliegue en Francia.

    Por supuesto, fue desinformación, todo. Pero para Moltke, estas fuerzas "quoshadow" le parecían demasiado reales. Había comprometido todas sus fuerzas activas y de reserva al comienzo de la guerra, y ahora estaban en las profundidades de Francia y Prusia Oriental. Todo el Canal Kaiser Wilhelm que une el Mar del Norte con el Mar Báltico, la costa noroeste de Alemania y la frontera con Dinamarca estaban abiertos a la invasión británica desde que había sacado el IX Cuerpo de Reserva de Schleswig-Holstein y lo había adjuntado al Primer Ejército de Kluck & rsquos. Sus temores de antes de la guerra de una "guerra de tres frentes" todavía podrían hacerse realidad.

    La nueva Directiva General ordenó a los ejércitos Sexto y Séptimo que ataran a tantas fuerzas francesas como fuera posible en Lorena. Los ejércitos Cuarto y Quinto para continuar "conduciendo" a las fuerzas enemigas que se enfrentan a ellos en el Bosque de Argonne "en dirección sureste" y los ejércitos Primero y Segundo para mantener sus posiciones. al este de París, para & ldquoparry ofensivamente cualquier operación enemiga que emana de la región alrededor de París, & rdquo y & ldquoto prestarse apoyo mutuo & rdquo. Más opacamente, el Tercer Ejército era avanzar sobre Troyes & mdashVendeuvre-sur-Barse y, según las circunstancias, & rdquo apoyar o apoyar El primer y el segundo ejércitos "cruzan el Sena en dirección oeste" o giran al sur-sureste para apuntalar el ala izquierda alemana en Lorena. 35 No hay evidencia que sugiera que Moltke o Tappen contemplaran seriamente moverse al frente para dirigir la fase final de la campaña, o incluso enviar a un oficial superior del Estado Mayor para ese propósito. Uno puede recordar que durante la Batalla de Guise / Saint-Quentin, Joffre había pasado toda la mañana en el cuartel general del Quinto Ejército en Marle supervisando el principal ataque francés.

    De hecho, la Directiva General de Moltke & rsquos, cuando se compara con la Instrucción General No. 5 o No. 6 de Joffre & rsquos, parece más un ejercicio teórico para el personal que un plan de operaciones formal. Consistía en observaciones generales sobre la campaña en el oeste y en vagas sugerencias para que los ejércitos primero y segundo mantuvieran sus posiciones actuales y simplemente se defendieran de los ataques enemigos para que los ejércitos séptimo y sexto se "mantuvieran" en el ala izquierda y para el quinto, cuarto y tercero. ejércitos en el centro de la línea para operar en barridos concéntricos al sur y suroeste. Era una admisión de que el concepto operacional de Schlieffen-Moltke del Schwenkungsfl y uumlgel (ala pivote) que envolvía todo el ala izquierda y el centro del ejército francés había sido abandonado. No había disposiciones para coordinar las acciones del primer y segundo ejércitos en el Marne, solo sugerencias obvias e inespecíficas para que Kluck y B & uumpermitieran & ldquo prestarse apoyo mutuo & rdquo. Tampoco había disposiciones para cerrar la brecha entre el segundo y tercer ejércitos al sureste de Reims. . La instrucción de Hausen & rsquos de desplegar el Tercer Ejército como mejor le pareciera para apoyar uno de los dos flancos alemanes a unos trescientos kilómetros de distancia desafió la lógica. Finalmente, el mero indicio de rumores sobre los desembarcos de tropas británicas y rusas en Francia impulsó a Moltke a crear un nuevo Séptimo Ejército en Bélgica al mando del general Josias von Heeringen, traído apresuradamente de estar al mando del antiguo Séptimo Ejército en Lorena. Una vez formado, se convertiría en el ala extrema derecha de la línea alemana.

    En cuestión de horas, la falta de mando y control de Luxemburgo se hizo manifiestamente evidente. En el mismo momento en que Moltke y Tap-pen estaban redactando su Directiva General pidiendo al Tercer Ejército que condujera en Troyes-Vendeuvre, Hausen a las 5 de la tarde del 4 de septiembre informó a la OHL que había ordenado un día de descanso para sus fuerzas. Repitió el mensaje una hora después. "Las tropas necesitan desesperadamente un día de descanso". No se movió de su decisión cuando los dos ejércitos que lo flanqueaban, el Segundo y el Cuarto, le informaron que iban a reanudar la ofensiva a primera hora de la mañana siguiente. Se mantuvo firme incluso después de recibir tardíamente la instrucción de Moltke & rsquos de avanzar hacia Troyes-Vendeuvre a las ocho en punto de esa noche. Poco antes de la medianoche informó a la OHL por tercera vez en menos de siete horas que el Tercer Ejército descansaría el 5 de septiembre. 36 Moltke no planteó objeciones.

    Hausen se esforzó, tanto en ese momento como en sus memorias, para justificar su decisión. 37 Los hombres habían alcanzado los límites de su `` elasticidad quopsicológica '' así como de su `` capacidad física ''. Entre el 18 y el 23 de agosto, habían marchado 190 kilómetros hasta el Mosa, y luego 140 kilómetros hasta el Aisne, muchos de ellos bajo un sol abrasador y los últimos trece. días durante el combate constante. Las municiones, la comida y los uniformes necesitaban desesperadamente ser transportados al frente. A los caballos les faltaba avena y había que volver a calzarlos. Hausen decidió no informar a Moltke que también había una razón personal: había contraído lo que fue diagnosticado como un caso severo de "disentería sanguinolenta".

    La historia oficial alemana de la guerra más tarde puso en duda a Hausen. 38 Con su acción, había dejado al descubierto los flancos de sus dos ejércitos vecinos y, aunque casi de manera precipitada, su parada había creado una brecha de treinta kilómetros entre su Tercer Ejército y el Segundo Ejército de B & uumllow & rsquos, y había interrumpido el avance alemán sin interrupciones planificado el 5 de septiembre. Pero no mencionó que con su acción, Hausen había perdido una espléndida oportunidad de explotar una brecha de veinticinco kilómetros que se había desarrollado entre el Noveno Ejército de Foch & rsquos y el Cuarto Ejército de Langle de Cary & rsquos. Especialmente el Destacamento del Ejército de Foch & rsquos había recibido una terrible paliza de los dos cuerpos de Hausen & rsquos durante los dos últimos días: había habido grandes pérdidas entre los oficiales de infantería, los hombres estaban en un estado de "fatiga grave" después de "marchas agotadoras" y "la severidad de los numerosos combates". de las formaciones de la reserva se encontraban en lo que Foch denominó "un estado extremadamente lamentable". Toda la región de Sommesous & ndashSompuis & ndashVitry-le-Fran & ccedilois carecía de las principales formaciones francesas. Desde su cuartel general en Sillery, Foch le había informado a Joffre que el Destacamento del Ejército, a punto de ser reconstituido como Noveno Ejército, podría en el mejor de los casos sobrevivir dos o tres días de nuevos ataques del Tercer Ejército alemán. Ahora ganó veinticuatro valiosas horas para preparar su línea defensiva en las marismas de Saint-Gond y las alturas al sur de S & eacutezanne. 39

    Es difícil estar en desacuerdo con la crítica de Hausen. Todos los demás ejércitos alemanes habían marchado sin descanso bajo un sol abrasador durante el último mes. Todos los demás ejércitos habían sufrido grandes bajas. Todos los demás ejércitos necesitaban descansar y reabastecerse. De hecho, algunos habían recorrido distancias mucho mayores que el Tercer Ejército: el Primer Ejército 500 kilómetros y el Segundo Ejército 440. Algunos, como el Segundo Ejército, habían luchado en numerosos enfrentamientos más brutales. Es difícil escapar del veredicto de que Hausen simplemente no estaba hecho con el material adecuado. Por segunda vez desde que no logró atacar el flanco del Quinto Ejército francés al sur de Dinant, no aprovechó una oportunidad de oro para romper la línea francesa.

    Sobre todo, la Directiva General de Moltke & rsquos fue un duro golpe para el Primer Ejército, que recibió el radiograma retransmitido a las 6 de la mañana del 5 de septiembre. Implicó una dolorosa retirada de las posiciones avanzadas tomadas después de largas marchas y duros combates entre el Marne y el Oise. Sin comunicaciones directas por radio ni con el OHL ni con el Segundo Ejército de B & uumllow & rsquos en su flanco izquierdo, Kluck había avanzado casi en el vacío. Por lo tanto, no tenía idea de la situación general de la campaña en el oeste y estaba a punto de chocar con el ala izquierda del Segundo Ejército de B & uumllow & rsquos alrededor de Montmirail. No envió caballería ni reconocimiento aéreo hacia el oeste, donde se había levantado el VI Ejército francés, y solo tenía la intención de perseguir a las columnas británicas y francesas que huían hacia el sur ante él.

    A última hora de la tarde, Kluck en Rebais recibió un visitante de Luxemburgo: el teniente coronel Richard Hentsch, jefe de la Sección de Inteligencia de OHL & rsquos. Fue la primera visita de Hentsch & rsquos al frente, diseñada para establecer mejores líneas de comunicación entre los ejércitos de campaña. Hentsch no era portador de buenas noticias. Informó al Jefe de Estado Mayor Hermann von Kuhl que los ejércitos del Príncipe Heredero Rupprecht & rsquos estaban atados en Nancy y & Eacutepinal, incapaces de atravesar la Brecha de Charmes y conducir hacia el norte, y que el Príncipe Heredero Wilhelm & rsquos Quinto Ejército y el Duque Albrecht & rsquos Cuarto Ejército habían progresado poco alrededor de Verdún . Lo más probable es que Joffre hubiera utilizado este estancamiento de los frentes de la izquierda y del centro de la línea alemana para transportar tropas al área alrededor de París, a la derecha de Kluck & rsquos. 40 El Primer Ejército podía esperar un ataque desde el oeste cualquier día.

    Kuhl se dio cuenta de inmediato de que "se enfrentaba a una situación completamente nueva". Sin el "gran avance en el Mosela superior", la gigantesca Cannas que se estaba planeando para el ejército francés no podría llevarse a cabo. El enemigo & ldquowas de ninguna manera estaba siendo retenido en todas partes & rdquo por Moltke & rsquos otros ejércitos de hecho, & ldquograndes desplazamientos de tropas estaban en progreso. & Rdquo El peligro en el flanco derecho del Primer Ejército había surgido de la nada. Era real. Había que abordarlo de inmediato. & ldquoLa sugerencia, que habíamos hecho esa mañana, de arrojar primero a los franceses al otro lado del Sena, estaba terminada. & rdquo 41 A regañadientes, Kuhl estuvo de acuerdo con Hentsch en que los cuatro cuerpos del Primer Ejército y rsquos tenían que retirarse detrás del Marne durante los dos días siguientes, de manera calmada y ordenada, según una línea Meaux & ndashLa Fert & eacute-sous-Jouarre & ndashLa Fert & eacute-Gaucher. Esto permitiría entonces que el Segundo Ejército girara a su izquierda y se enfrentara a París, su ala derecha en el Marne y su ala izquierda en el Sena.

    LA VÍSPERA DE LA BATALLA DEL MARNE, 2 DE SEPTIEMBRE DE 1914

    Habiendo llegado a un acuerdo total con el Primer Ejército, Hentsch viajó al día siguiente al cuartel general del Segundo Ejército en Champaubert. Repitió su (y Moltke & rsquos) evaluación sombría de la campaña alemana en el oeste, y lamentó la falta de cuatro cuerpos de ejército con los cuales podríamos ganar la campaña. 42 Uno solo puede preguntarse si se arrepintió del envío anterior del Estado Mayor General del Cuerpo de Guardia de Reserva y del XI Cuerpo de Ejército al Frente Oriental, así como del II Cuerpo para sitiar Amberes, y del VII Cuerpo de Reserva para invertir Maubeuge. Ahora era el trigésimo quinto día de movilización. Schlieffen había prescrito la victoria al trigésimo noveno o cuadragésimo día.

    EL CALOR BRUTAL FINALMENTE estalló el 5 de septiembre. El primer enfrentamiento en lo que llegó a llamarse la Batalla del Marne tuvo lugar a cuarenta kilómetros al noreste de París. El futuro campo de batalla limitaba al norte con Villers-Cotter & ecircts, el Bois du Roi y L & eacutevignen al este con el río Ourcq, que serpenteaba en un curso suroeste desde La Fert & eacute-Milon hasta Lizy-sur-Ourcq antes de desembocar en el Marne. entre Congis y Varreddes y al sur por el Canal de l & rsquoOurcq y el Marne. La tierra rodeada por estos tres obstáculos consistía en una meseta montañosa salpicada de numerosas aldeas, huertos y campos de cereales. Fue cortado por tres pequeños arroyos: de norte a sur, el Grivelle, Gergogne y Th & eacuterouanne. Cada uno estaba incrustado entre laderas boscosas que se elevaban suavemente de 80 a 120 metros, el suelo calcáreo en algunos lugares estaba salpicado de pantanos, 43 terreno difícil para la batalla.

    Lo que Kuhl había llamado el "quophantom París" se convirtió en "carne y hueso" el 5 de septiembre. Temprano esa mañana cálida y clara, el general Maunoury, de acuerdo con la Instrucción General No. 6 de Joffre & rsquos, había avanzado fuera del Campo Atrincherado de París con el Sexto Ejército. Una vez una colección heterogénea de 80.000 reservistas y tropas de segunda línea, el Sexto Ejército ahora totalizó 150.000 hombres: Victor Bo & eumllle & rsquos IV Corps, Fr & eacuteric Vautier & rsquos VII Corps, Henri de Lamaze & rsquos Fifth Group of 55th RID y 56th RID, Antoine Drsquos Sexto Grupo del 61º RID y 62º RID, y cuerpo de caballería Jean-Fran & ccedilois Sordet & rsquos. 44 Maunoury colocó el 55 ° RID y el 56 ° RID, así como una brigada marroquí al norte de Dammartin-en-Go & eumlle & Eacutetienne de Villaret & rsquos, el 14 ° ID del VII Cuerpo y el 63 ° RID en Louvres, una brigada del cuerpo de caballería al norte de Claye-Souilly y Raoul de Lartigueth & rsquos 8 en el Marne en su flanco derecho para mantener comunicaciones con Sir John French y el BEF. Estas eran algunas de las unidades que los aviadores alemanes habían avistado los días 3 y 4 de septiembre.

    Maunoury, un esbelto y casi delicado soldado de sesenta y siete años, había sido herido en la guerra franco-prusiana (1870 & ndash71) y había servido durante un tiempo como gobernador militar de París. Ahora era todo lo que se interponía entre Kluck y la capital. Planeaba marchar con sus diez divisiones de infantería a una posición al noreste de Meaux, y desde allí atacar el flanco derecho de Kluck & rsquos al día siguiente a lo largo de la orilla norte del Marne. La brigada de caballería de reserva Louis Gillet & rsquos había explorado la ruta de avance de Maunoury & rsquos hacia Meaux y no encontró fuerzas alemanas. 45 Por lo tanto, fue una sorpresa total cuando alrededor del mediodía una lluvia de proyectiles de artillería de 77 mm desde las alturas de Monthyon, al noroeste de Meaux, irrumpió en las gruesas columnas de marcha de la 14ª División de Infantería.

    El adversario insospechado fue Hans von Gronau. Destacado para proteger el flanco derecho del Primer Ejército y los rsquos, el IV Cuerpo de Reserva se encontraba al norte y en ángulo recto con la fuerza principal de Kluck y rsquos alrededor de Barcy y Chambry. Gronau, a los sesenta y cuatro años, era un especialista en artillería prusiano. Después de varias rotaciones en el Estado Mayor en las décadas de 1880 y 1890, había comandado regimientos y brigadas de artillería. Retirado en 1911 y ennoblecido dos años después, fue reactivado al estallar la guerra. 46 En el Ourcq, Gronau comandaba una fuerza muy mermada: le habían quitado la 43a Brigada de Infantería (IB) para investir Bruselas, con el resultado de que el IV Cuerpo de Reserva consistía en apenas quince (en lugar de los veinticinco habituales) batallones de infantería y doce baterías de artillería ligera. 47 No tenía aviones ni comunicaciones electrónicas. Con solo 22,800 hombres, estaba 12,000 con toda su fuerza. Además, la 4ª División de Caballería (CD) de Otto von Garnier & rsquos no tenía más que mil doscientos sables, habiendo sido apaleados por la 1ª Brigada de Caballería británica y la Artillería Real a Caballo alrededor de N & eacutery el 1 de septiembre. Aún así, el vigilante Garnier mantuvo sus patrullas y detectó caballería francesa, algunos exploradores y una fuerte columna de infantería marchando hacia Montg & eacute-en-Go & eumlle, a medio camino entre París y Meaux. ¿Se trataba de simples vanguardias francesas? ¿O unidades de la guarnición de París de patrulla? ¿O Joffre se las había arreglado de alguna manera para improvisar un nuevo ejército al norte de la capital?

    Sin reconocimiento aéreo y con el horizonte occidental bloqueado por una serie de colinas boscosas entre Saint-Soupplets y Penchard, la opción segura era quedarse y esperar los desarrollos. Pero el astuto Gronau tiró el libro de texto y tomó una decisión rápida que probablemente habría resultado en un fracaso en la mayoría de las universidades de personal. "Teniente coronel, no hay otra salida", informó a su jefe de personal, Friedrich von der Heyde, "¡debemos atacar!" 48 Sin demora, Gronau envió el 7º RID y el 22º RID para ocupar la larga cresta boscosa alrededor de Saint-Mard, Dammartin y Monthyon. Sus órdenes eran simples: atacar a todas y cada una de las fuerzas que se acercaran desde el oeste. A las 11:30 a. M., La artillería de Gronau & rsquos avistó una poderosa hueste de infantería y artillería francesa y mdashde Lamaze & rsquos 55th RID y 56th RID, así como Ernest Blondlat & rsquos 1st marroquí Brigada. Avanzaron al noroeste de Iverny por caminos empedrados bordeados de álamos relucientes, pasando por granjas de piedra gris con techos de pizarra gris y por campos de remolacha, mostaza, trigo y trébol. Tan pronto como estuvieron dentro del alcance, Gronau abrió fuego.

    La batalla se desarrolló ferozmente durante todo el día. Un artillero alemán (Hoyer) del 7º Regimiento de Artillería de Campaña de Reserva escribió a su casa que las tripulaciones de los cañones y los soldados murieron como moscas. Algunas baterías cercanas perdieron a todos sus oficiales su propia unidad, el 70 por ciento. "¡Y los caballos!" En un establo cercano, Hoyer encontró cincuenta muertos en un solo montón. 49 Un suboficial anónimo del 26º Regimiento de Infantería (IR) recordó el horror del campo de batalla. & ldquoLos ​​cadáveres de animales de todo tipo yacen por todas partes y esparcen un olor horrible. & rdquo Después de un breve descanso y un barril de vino tinto de doscientos litros & ldquoliberated & rdquo en una & ldquospantanosa granja & rdquo, los hombres del 26 se movieron a través de & ldquoh alta hierba, arbustos y matorrales. & rdquo Encontraron un pequeño bosque. & ldquoSharp grietas a nuestro lado, delante de nosotros y por encima de nosotros. Una metralla tras otra llueve sobre nosotros. Cubre toda la madera. Corremos de un árbol grande a otro. & hellip Innumerables heridos y muertos yacen a nuestro alrededor. & rdquo 50 La oscuridad finalmente trajo alivio. El IV Cuerpo de Reserva alemán mantuvo la cresta. Maunoury no había podido cruzar el valle de 120 metros de profundidad del río Ourcq. Meaux permaneció fuera de su alcance.

    La rápida acción de Gronau & rsquos resultó fundamental para el curso de la Batalla del Marne. Le negó a Joffre el importantísimo elemento sorpresa. 51 En lugar de que Maunoury golpeara desprevenido a Kluck & rsquos en el flanco derecho, ahora era el VI Ejército francés el que había sido tomado por sorpresa. Además, la acción se había desarrollado durante dieciocho horas antes de Joffre originalmente había planeado montar su gran ofensiva entre Verdún y París, poniendo así en duda su concepto general. Gronau y su banda de valientes reservistas, en palabras de la historia oficial alemana, "con un golpe audaz" finalmente trajeron claridad: "El ejército alemán y el flanco derecho de los soldados estaban, de hecho, seriamente amenazados". 52 Y & ldquowwith una apreciación poco común de las realidades estratégicas, & rdquo 53 Gronau comprendió que lo superaban enormemente en número (alrededor de seis a uno) y retiró al IV Cuerpo de Reserva a un lugar relativamente seguro diez kilómetros detrás del pequeño arroyo Th & eacuterouanne. Recibiría el codiciado Pour le M & eacuterite dos años después de haberlo obtenido por primera vez en Monthyon.

    Poco antes de la medianoche del 5 de septiembre, sonó el teléfono en el cuartel general del Primer Ejército en Rebais. Era Gronau con la noticia del encuentro con Maunoury & rsquos Sexto Ejército. El Jefe de Estado Mayor von Kuhl, que a las 7 de la tarde solo había recibido noticias irregulares de la aeronave B65 de que se había producido un enfrentamiento menor cerca de Meaux, 54 comprendió de inmediato la gravedad de la situación. Sólo había dos opciones: agruparse y retirarse a posiciones defensivas para proteger el flanco derecho exterior alemán, o frenar el ataque francés con una contraofensiva. Kuhl eligió este último. Kluck estuvo de acuerdo: & ldquoWheel 1. Ejército a la derecha de inmediato, forma rápidamente a la derecha, ataca a través de Ourcq. & Rdquo 55 Justo después de la medianoche, Kluck y Kuhl ordenaron a Alexander von Linsingen & rsquos II Corps que marcharan rápidamente desde el sur del Marne hasta el oeste de Ourcq en dirección a Lizy-sur-Ourq y Germigny-l & rsquo & Eacutev & ecircque, allí para apuntalar la posición de Gronau & rsquos detrás del Th & eacuterouan. Más tarde, en la tarde del 6 de septiembre, también enviaron al IV Cuerpo Friedrich Sixt von Arnim & rsquos al oeste de Ourcq. Fue una empresa difícil, ya que ambos cuerpos tuvieron que cruzar dos, y en algunos lugares tres, barreras fluviales. Sin embargo, los dos cuerpos lograron increíblemente dos días de marchas forzadas que se destacaron en los anales del ejército prusiano: sesenta kilómetros el 7 de septiembre y setenta al día siguiente, sobre cadáveres hinchados de hombres y bestias por igual, ante columnas de heridos y prisioneros de guerra. , a través de chopos y perales.

    Fue una decisión atrevida con ramificaciones potencialmente mortales. Porque, en el proceso, se desarrolló una brecha de cincuenta kilómetros de ancho en la línea del Primer Ejército y rsquos entre Varreddes y Sancy-l & egraves-Provins, en el límite sur del avance alemán. Reconociendo el peligro, Kuhl lanzó a Manfred von Richthofen & rsquos I Cavalry Corps y a Georg von der Marwitz & rsquos II Cavalry Corps a la brecha. Estas retaguardias debían defender primero la trinchera del río Grand Morin, luego, si caía, la trinchera del Petit Morin y, finalmente, la trinchera del Marne. Gronau estableció una línea de defensa entre Vincy-Maneuver y Varreddes. Sabiendo que se acercaban refuerzos importantes, buscó una zanja cómoda y tomó una siesta.

    Al amanecer del 6 de septiembre, 980.000 soldados franceses y 100.000 británicos con 3.000 cañones asaltaron la línea alemana de 750.000 hombres y 3.300 cañones entre Verdún y París. 56 Joffre, que había podido reforzar sus ejércitos con cien mil reservistas, dirigió a las tropas un llamamiento conmovedor. "La salvación del país" estaba en sus manos. Podría haber 'quono mirando hacia atrás'. La tierra sagrada de Francia debía ser mantenida y ldquo a cualquier costo y rdquo & ldquo ser asesinado en el lugar en lugar de retirarse. & Rdquo Cualquier cosa que se pareciera a la debilidad no sería & ldquotolerada. & Rdquo 57 El presidente Poincar & eacute, en Burdeos, tuvo que hacer llegar el texto a través de canales no oficiales. Comprendió la seriedad de la hora. & ldquoVamos a desempeñar nuestro papel con todo lo que valga la pena en lo que será la batalla más grande que jamás haya conocido la humanidad. & rdquo 58 Charles Huguet, plenipotenciario militar francés de la BEF, por primera vez en semanas detectó vítores en el Cuartel General ahora que la Gran Retirada finalmente había terminado. "Cuando amaneció en la siempre memorable mañana del 6 de septiembre", escribió el mariscal de campo Sir John French, había recuperado algunas de sus "grandes esperanzas" anteriores de victoria. & ldquoLa promesa de un avance inmediato contra el enemigo & rdquo envió & ldquoa emoción de júbilo y entusiasmo a toda la fuerza & rdquo. 59 El subjefe de estado mayor Wilson aseguró vertiginosamente a su homólogo francés, Henri Berthelot, que los ejércitos aliados estarían en Alemania & ldquoin 4 semanas & rdquo. 60

    El sector más crítico del frente estaba entre París y el Marne. Allí, la batalla duraría cuatro días. Gran parte de ella se libraría en un laberinto de vías fluviales que servían como afluentes del Marne: el Ourcq, que fluía de norte a sur a ambos lados de Maunoury y los rsquos avanzan el Petit Morin y el Grand Morin, que corría de este a oeste a través de la línea de avance del Quinto Ejército francés y del BEF y finalmente los Pantanos de Saint-Gond, de donde surgió el Petit Morin y donde se encontraba el Noveno Ejército de Foch & rsquos.

    Al principio, tanto Kluck como B & uumllow consideraron que las fuerzas que atacaban a los cuerpos de Gronau & rsquos no eran más que retaguardias francesas que cubrían la retirada de Joffre & rsquos en París, lo que era más una salida diseñada para aliviar la presión sobre los ejércitos franceses al sur del Sena. El general von der Marwitz, de hecho, pidió al capellán de la corte káiser y rsquos que preparara un "texto de entrada" adecuado para París, "pero no demasiado largo". 61 Los alemanes fueron desengañados de la idea de encontrarse solo con la retaguardia francesa durante la noche del 6 de septiembre. Los hombres del Duque Albrecht de Wüumlrttemberg & rsquos 30.o IB, Cuarto Ejército, habían encontrado a Joffre & rsquos un atractivo conmovedor para sus tropas cerca de Frignicourt, al sur de Vitry-le-Fran & ccedilois. 62 La sede de Albrecht & rsquos, que tenía un enlace telefónico a Luxemburgo, pasó inmediatamente el documento a Moltke.En algún momento alrededor de las 8 pm, el jefe del Estado Mayor lo envió a los otros comandos del ejército. No lo contrarrestó con un llamamiento conmovedor propio. Se contentó simplemente con entregarlo a la prensa con un mensaje quijotesco de que la guerra tenía que terminar con una paz que, para todo el futuro previsible, vería a Alemania perturbada por cualquier enemigo. 63 Ahora no había duda de que la retirada de los aliados había terminado y que habían ido al ataque. Específicamente, la batalla de Gronau & rsquos con fuerzas francesas muy superiores el día anterior apuntaba a un intento de envolver al ala derecha alemana.

    El jefe de operaciones Tappen, recién ascendido al rango de coronel, estaba encantado. El "Día de la Decisión" finalmente estaba a la mano. Irrumpió en una reunión de sus oficiales de operaciones y de inteligencia: "Bueno, finalmente los conseguimos". Ahora será una lucha encarnizada. Nuestras valientes tropas sabrán cómo hacer su trabajo. ”No más retiradas, no más evadir la batalla del enemigo. Ahora era sólo cuestión de aplicar "fuerza bruta". 64

    Kluck y Kuhl enfrentaron otra decisión importante. ¿Debían interrumpir la batalla y retroceder desde su posición avanzada en el ángulo agudo del Marne y el Ourcq? ¿Deberían ellos, junto con el Segundo Ejército de B & uumllow & rsquos, retirarse a posiciones defensivas entre el Marne y el Ourcq y detener allí la maniobra de flanqueo de Joffre & rsquos? ¿O deberían continuar la batalla y buscar una victoria rápida y decisiva sobre el Sexto Ejército de Maunoury & rsquos? Una vez más, ambos optaron por frenar el empuje francés con una contraofensiva. Al darse cuenta de que los tres cuerpos (menos efectivos) del Primer Ejército y rsquos en Ourcq eran demasiado débiles para montar un contraataque contra 150.000 soldados franceses, se dirigieron a B & uumllow. Poco después de las 8 de la mañana del 7 de septiembre, telegrafiaron el cuartel general del Segundo Ejército en Champaubert: y ldquoII, IV y IV Cuerpos de Reserva fuertemente comprometidos al oeste de la parte baja de Ourcq. ¿Dónde III y IX Cuerpo de Ejército? ¿Cuál es tu situación? & Rdquo Sin respuesta. Repitieron el mensaje, agregando "Solicitar respuesta urgentemente". Se cruzó con un radiograma del Segundo Ejército que deseaba saber, "¿Cuál es tu situación?" 65 Sin respuesta.

    El descuido de las comunicaciones y el control del ejército alemán y los rsquos antes de la guerra era evidente. 66 Durante la Batalla del Marne, Luxemburgo tenía conexiones telefónicas directas a través del Cuarto Ejército con el Quinto, Sexto y Séptimo ejércitos en la izquierda y el centro alemanes relativamente estancados. Pero solo podía comunicarse con los fluidos ejércitos Primero y Segundo y ldquostrike & rdquo a través de un único equipo inalámbrico, que era propenso a interrupciones por el clima y a interferencias por las estaciones de campo francesas y la Torre Eiffel. Los mensajes llegaban a menudo tan mutilados a las oficinas centrales de B & uumllow & rsquos y Kluck & rsquos que tenían que ser reenviados tres o cuatro veces. Las estaciones de telégrafo de campo lograron obtener sólo veintinueve de los cincuenta y nueve informes de los aviadores del Primer Ejército y rsquos a Kluck y Kuhl entre el 1 y el 5 de septiembre. No había vínculos electrónicos entre el primer y el segundo ejércitos, o entre ellos y su cuerpo de ejército y cuerpo de caballería. Una gran cantidad de oficiales de inteligencia languidecían en el OHL y no estaban adscritos a los diversos comandos del cuerpo donde podrían haber hecho algo bueno. Nadie pensó en usar aviones para transmitir órdenes importantes a lo largo de la línea. La distancia entre el cuartel general de B & uumllow & rsquos en Montmort y Kluck & rsquos en Vandrest (y más tarde Mareuil), después de todo, era de apenas cincuenta y cinco kilómetros, o media hora por aire. Los dos comandantes quedaron así efectivamente excluidos de discutir entre ellos la situación que se desarrollaba rápidamente y con Moltke, que estaba a 435 kilómetros en automóvil. * lejos del cuartel general del Segundo Ejército y 445 del cuartel general del Primer Ejército. 67

    Curiosamente, Tappen rechazó todas las sugerencias de que la OHL, o al menos un pequeño personal de operaciones, se moviera al frente detrás del ala derecha alemana por motivos de & ldquotécnica dificultades así como pesadez & rdquo. 68 Sólo se puede especular si Moltke, por su parte, recordaba que en 1866 su tío había supervisado los movimientos de sus ejércitos durante la batalla de Königgrönütz desde Roskosberg, sobre el río Bistritz, y que también había liderado desde el frente en 1870 durante la batalla de Sedan desde una cresta sobre el río Mosa, cerca de Fr & eacutenois.

    Mientras tanto, la lucha al oeste de Ourcq continuó. La brigada marroquí Blondlat & rsquos y el ala derecha de Louis Leguay & rsquos 55th RID entraron en acción por primera vez en el flanco derecho francés el 6 de septiembre. Linsingen & rsquos II Corps, recién llegado, contraatacó furiosamente con artillería pesada. Pronto, todo el frente, desde Barny hasta Trilport, estalló con fuego de artillería asesino y cargas de infantería enérgicas. Los franceses inicialmente tomaron la delantera, pero al anochecer ambos lados cayeron exhaustos en posiciones defensivas. En la oscuridad que siguió, los alemanes pudieron distinguir el resplandor de los reflectores masivos de Paris & rsquos.

    Linsingen instó a una mayor velocidad en Sixt von Arnim & rsquos IV Corps llegó a la mañana siguiente, el 7 de septiembre. Como comandante superior del cuerpo, Linsingen tomó el mando y reposicionó sus fuerzas: De derecha a izquierda, Sixt von Arnim debía cargar el frente en & Eacutetavigny Gronau debía mantener el centro en Trocy-en-Multien Kurt von Trossel con 3d ID y 22d RID estaba para cubrir Gronau & rsquos se fue cerca de Germigny-l & rsquo & Eacutev & ecircque y Linsingen fue asegurar el flanco izquierdo en Trilport. Mientras tanto, Maunoury recibió refuerzos de París: C & eacuteleste D & eacuteprez & rsquos 61st RID, Drude & rsquos 45th ID, y el resto del Vautier & rsquos VII Corps, justo arriba de Alsacia. Sin que el comandante francés lo supiera, una brigada de infantería de reserva alemana al mando de Rudolf von Lepel había sido liberada por la rendición de Bruselas y marchaba hacia el sur, hacia Nanteuil-le-Haudouin y mdasha, contra el Sexto Ejército y el flanco izquierdo de los rsquos. Aún así, Maunoury disfrutó de una ventaja numérica de treinta y dos batallones de infantería y dos divisiones de caballería.

    Maunoury reanudó vigorosamente la ofensiva a las 7 de la mañana del 7 de septiembre. 69 En el medio del frente, Gronau & rsquos fatigado IV Cuerpo de Reserva, endurecido por la llegada de Sixt von Arnim & rsquos 15a Brigada, lanzó a L & eacuteon Lombard & rsquos 63d RID en pánico con un bombardeo huracanado seguido de cargas masivas de infantería. Solo un contraataque heroico del coronel Robert Nivelle y el rsquos 5to Regimiento de Artillería del 45. ° ID & mdash disparando proyectiles desde sus 75 hacia la infantería alemana en masa a una velocidad de veinte disparos por minuto evitó un colapso completo. * El quinto grupo francés de divisiones de reserva también fue rechazado, y su comandante, De Lamaze, consideró seriamente la posibilidad de replegarse en París. En el flanco sur, los hombres del 8.º RID estaban "en un estado de fatiga extrema", y Lartigue se vio obligado a hacer que la división se retirara alrededor del mediodía. En el norte, la 16ª Brigada Sixt von Arnim & rsquos destrozó el 61º RID de D & eacuteprez & rsquos, pero una combinación de agotamiento tras su marcha forzada de toda la noche y un contraataque del VII Cuerpo de Vautier & rsquos impidió que envolviera el flanco izquierdo francés. Aún así, el 61º RID retrocedió hasta Nanteuil-le-Haudouin. Maunoury envió a Louis de Trentinian & rsquos 7th ID del IV Cuerpo para tomar su lugar a la izquierda de su línea. Galli & eacuteni apresuraron a Fran & ccedilois Ganeval & rsquos 62d RID para mantener la línea en Ourcq.

    A las 10 de la mañana del 7 de septiembre, el cuartel general del Primer Ejército recibió la noticia de que un aviador había visto dos columnas de soldados británicos moviéndose lentamente hacia el norte desde el Bosque de Créacutecy hacia la unión del Primer y Segundo Ejércitos alemanes. 70 Kluck y Kuhl no pudieron esperar más. Aún sin una respuesta de B & uumllow a su solicitud de refuerzos, tomaron la iniciativa y ordenaron al III Cuerpo de Ewald von Lochow & rsquos y al IX Cuerpo de Quast & rsquos, ambos asignados temporalmente a B & uumllow, que abandonaran el ala derecha del Segundo Ejército y rsquos a plena luz del día y marcharan rápidamente hacia Ourcq. . 71 Porque Kuhl había decidido dominar lo que ahora amenazaba con ser asaltos en sus dos alas mediante una ofensiva total por la derecha, diseñada para aplastar al Sexto Ejército de Maunoury & rsquos antes de que la BEF pudiera enfrentarse al Primer o Segundo Ejército alemán.

    Increíblemente, ni Kluck ni Kuhl sabían que el general von B & uumllow poco después de la medianoche del 7 de septiembre ya había retirado su ala derecha, temiendo que sus soldados estuvieran demasiado agotados para protegerse de otro ataque frontal francés. B & uumllow retiró el III y IX cuerpo del Primer Ejército, así como su propio X Cuerpo de Reserva, quince o veinte kilómetros detrás del refugio, tal como estaba, del río Petit Morin y, aproximadamente, ocho horas. antes de El primer ejército y rsquos duumvirate les ordenó marchar hacia Ourcq. B & uumllow le comunicó por radio a Moltke su acción a las 2 AM. Se negó a informar a Kluck a través de un jinete de despacho. Con su acción, B & uumllow creó una brecha de unos treinta kilómetros entre el ala derecha del Segundo Ejército y el ala izquierda del Primer Ejército. Kluck y Kuhl, al llamar a los cuerpos III y IX, ampliaron esa brecha a unos cincuenta kilómetros. La falta de comunicación volvió a molestar a los comandantes del ejército alemán en el ala pivote derecha.

    Habiendo retirado su ala derecha, B & uumllow ordenó a continuación un ataque por su ala izquierda. Al darse cuenta de que el Segundo Ejército estaba reducido a la fuerza de sólo tres cuerpos completos, una vez más reclutó la ayuda de dos divisiones de infantería sajona del Tercer Ejército de Hausen & rsquos. 72 El general von Einem, al mando del VII Cuerpo en el Segundo Ejército y rsquos a la derecha, pensó que el plan era una locura: en el mismo momento en que el enemigo podría descubrir y luego explotar la brecha alemana a horcajadas sobre el Petit Morin, & ldquoB & uumllow desplaza el centro de gravedad a su ala izquierda! & Rdquo ¿Qué? ¿De qué serviría la victoria ?, reflexionó, "¿si estamos envueltos a la derecha y separados del Primer Ejército?" 73

    De hecho, la posición alemana sobre el Marne y el Ourcq desafía el análisis racional. Sin una dirección firme de la OHL, ambos comandantes habían desarrollado sus propios conceptos operativos. B & uumllow insistió en que la función principal del Primer Ejército y rsquos, según lo establecido en la Directiva General de Moltke & rsquos del 5 de septiembre, era proteger su flanco derecho contra una posible salida francesa de le camp retranch y eacute de Paris. Por lo tanto, era primordial que Kluck rompiera la batalla con Maunoury y cambiara su ejército a la izquierda para unirse al Segundo Ejército y al ala derecha de los rsquos. Además, era fundamental que el Tercer Ejército de Hausen & rsquos derrotara al Noveno Ejército de Foch & rsquos en el flanco izquierdo B & uumllow & rsquos antes de que Fanchet d & rsquoEsp & egraverey & rsquos Quinto Ejército pudiera explotar al Segundo Ejército & rsquos en el flanco derecho expuesto. Kluck, por otro lado, insistió en que la única forma de romper la ofensiva francesa era destruir a Maunoury & rsquos Sexto Ejército antes de que los británicos, cuyas capacidades de combate él en general denigró, pudieran ocupar su lugar en el flanco izquierdo del Quinto Ejército francés al sur de el río Grand Morin. B & uumllow no hizo ningún esfuerzo por coordinar las operaciones de los dos ejércitos del & ldquostrike & rdquo o por llevar a Moltke completamente al cálculo. 74 Justo después de las 7 de la tarde del 7 de septiembre, el cuerpo de caballería de Richthofen & rsquos informó que la avanzada británica había cruzado el Grand Morin en La Fert & eacute-Gaucher. Estaban a punto de entrar en el hueco de la línea alemana.

    Para los alemanes, el 7 de septiembre fue el día crítico en la batalla del Marne. Kluck y Kuhl, como se señaló anteriormente, se habían apresurado a sacar a los cuerpos II y IV de la línea en el Marne y los habían llevado al norte para ayudar a los cuerpos Gronau & rsquos en el Ourcq. B & uumllow había retirado entonces los cuerpos III y IX, así como el X Cuerpo de Reserva detrás del Petit Morin, y honestamente para haber tenido a Kluck y Kuhl ocho horas más tarde, ordenó a los cuerpos III y IX que abandonaran el ala derecha de B & uumllow & rsquos y marcharan hacia el norte para ayudar a derrotar a Maunoury & rsquos Sexto ejército francés. . Ninguno de estos pedidos fue compartido y mucho menos discutido de antemano. En el proceso, como es bien sabido, B & uumllow, Kluck y Kuhl habían creado una brecha de cincuenta kilómetros de ancho entre el primer y el segundo ejércitos y mdashone en la que el BEF estaba tropezando lentamente mientras se dirigía hacia el norte entre Changis, en el Marne, y Rebais. al sur del Petit Morin. El ocho de septiembre vería así dos batallas distintas: Kluck contra Maunoury en el Ourcq, y B & uumllow contra Franchet d & rsquoEsp & egraverey en los dos Morins.

    La decisión audaz y agresiva de Kluck & rsquos sigue siendo muy controvertida. Él ya había "desobedecido" la Directiva General de Moltke y rsquos de permanecer "escalonado" a la derecha y detrás del Segundo Ejército. Ahora literalmente arrebató dos cuerpos del ala derecha de B & uumllow & rsquos y los llevó rápidamente al Ourcq. Para Kluck, el tiempo era el factor crítico. ¿Podría derrotar a Maunoury antes de que la BEF atravesara la brecha en la línea alemana y entrara en la retaguardia del Primer Ejército o del Segundo Ejército? ¿Cuánto tiempo podrían los cuerpos de caballería Richthofen & rsquos y Marwitz & rsquos mantener la línea del Grand Morin contra los tres cuerpos británicos que avanzaban? ¿Cuándo llegaría finalmente la brigada Lepel & rsquos al flanco izquierdo del VI ejército francés? Kluck respondió a esas cavilaciones retóricas ordenando a "todos los hombres y todos los caballos" al oeste del Ourcq que propinaran el golpe final y fatal al Sexto Ejército de Maunoury. Fue una apuesta total de último minuto. La campaña en el oeste dependía de ello.

    En Luxemburgo, el general von Moltke estuvo una vez más al borde del pánico. "Hoy se tomará una gran decisión", le escribió a su esposa, Eliza, el 7 de septiembre, "desde que ayer todo nuestro ejército está luchando desde París hasta la Alta Alsacia". Si tuviera que dar mi vida hoy para lograr la victoria, lo haría con mucho gusto mil veces ”. Lamentó las“ corrientes de sangre ”que ya se habían derramado y las“ incontables ”casas y vidas que habían sido destruidas. "A menudo me estremezco cuando pienso en esto y siento que necesito aceptar la responsabilidad de este horror. & hellip & rdquo 75 Estas no fueron las palabras de un gran capitán.

    El SEGUNDO EJÉRCITO ALEMÁN en el Marne era una fuerza maltrecha. Había caminado 440 kilómetros bajo un sol abrasador por carreteras polvorientas. La comida y el forraje habían sido irregulares, y la fruta a medio madurar y la avena que encontró en el camino solo aumentaron la miseria del hombre y la bestia por igual. Había luchado contra la mayoría de los principales enfrentamientos en el ala derecha & mdashLi & egravege, Namur, Charleroi y Guise / Saint-Quentin. De alrededor de 260.000 soldados a principios de agosto, se redujo a 154.000 a finales de mes. Aproximadamente 9.000 hombres habían sucumbido a las úlceras de calor, el cansancio y el hambre, 12.151 estaban registrados como heridos y 5.061 habían muerto. 76 Después de tres días en el Petit Morin, B & uumllow informó a la OHL, su ejército se había reducido de sus siete cuerpos iniciales a menos de cuatro, muchos con al menos un 20 por ciento de menos efectivos. 77 En el único cambio en un mando importante asumido por el ejército alemán durante la "marcha hacia el Marne", Büumllow sustituyó a Guenther von Kirchbach por Johannes von Eben como comandante del X Cuerpo de Reserva.

    El 6 de septiembre, el cuerpo de Eben & rsquos se enfrentó a Gilbert Defforges & rsquos X Corps entre Montmirail y Le Thoult cuando acudió en ayuda de Otto von Emmich & rsquos X Corps a su izquierda. Siguió una violenta batalla. Franchet d & rsquoEsp & egraverey había advertido a sus tropas que no entregaran ni una pulgada de suelo sagrado. El Quinto Ejército logró avanzar cinco kilómetros a lo largo de todo su frente, pero en Le Thoult French X Corps fue arrojado cinco kilómetros hacia atrás a través del Petit Morin. Ambos bandos estaban al límite de sus capacidades físicas. Richard von S & uumlsskind, al mando de la 2.ª División de Guardia de Reserva con Eben & rsquos X Reserve Corps, informó, & ldquoLa división está muy agotada. Aunque todavía puede atacar, ya no está en condiciones de continuar con la ofensiva. & Rdquo 78 También habló en nombre de muchos otros comandantes de división.

    Cuando B & uumllow ordenó al Primer Ejército y rsquos III y IX cuerpo, así como a su propio X Cuerpo de Reserva, quince kilómetros detrás del Petit Morin temprano en la mañana del 7 de septiembre, uno de los batallones Eben & rsquos del 74. ° Regimiento de Infantería de Reserva (RIR) no recibió la orden de retirarse. . Rodeado rápidamente por todos lados y con la espalda contra el Petit Morin, fue asesinado a tiros sin piedad en lo que se llama & ldquothe masacre de Guebarr & eacute Farm & rdquo: 93 hombres se rindieron y 450 yacían muertos. Los franceses habían ignorado los pañuelos blancos que los soldados alemanes habían atado a sus rifles y habían levantado sobre las trincheras en señal de rendición. 79

    La situación en el flanco izquierdo de B & uumllow & rsquos se volvió crítica. Después de un bombardeo nocturno intensivo y mdash inusual en esta etapa en la brigada de guerra y mdasha del Th & eacuteophile Jouannic & rsquos 36th ID del Louis de Maud & rsquohuy & rsquos XVIII Corps alrededor del mediodía del 8 de septiembre sorprendieron y aterrorizaron a varias compañías del VII Cuerpo alemán en Montmirail, al noroeste de Montmirail, justo al noroeste de Montmirail. . 80 Aunque menor en sí misma, la brillante acción táctica francesa en Marchais-en-Brie constituyó lo que el historiador Sewell Tyng ha calificado como uno de esos momentos decisivos de la gran Batalla del Marne en el lugar donde se ganó la batalla. 81 Pues el asalto francés tuvo tremendas ramificaciones operativas e incluso estratégicas. Con el X Cuerpo de Reserva alemán completamente flanqueado por el oeste, Montmirail era indefendible. Además, el IX Cuerpo de Reserva de Eben & rsquos fue flanqueado por ambos lados. Una preocupación mucho mayor para B & uumllow y su jefe de personal, Otto von Lauenstein, fue que el ala derecha del Segundo Ejército, recientemente despojada de dos cuerpos con destino al Ourcq, se vio aún más comprometida. Ordenaron al VII Cuerpo y al X Cuerpo de Reserva que retrocedieran diez kilómetros al este hasta la línea Margny & ndashLe Thoult. Fue un gran error. Los dos cuerpos en el flanco derecho del Segundo Ejército y rsquos ahora estaban de norte a sur, mirando hacia el oeste, y por lo tanto eran absolutamente incapaces de desplazarse a la derecha y cerrar la brecha con el Primer Ejército de Kluck y rsquos. De hecho, esa brecha como resultado se había ensanchado en quince kilómetros. 82 B & uumllow & rsquos ala derecha & ldquowas ya no estaba amenazada, se cambió. & Rdquo El & ldquopath to the Marne & rdquo estaba abierto para el cuerpo de izquierda del Quinto Ejército francés y el BEF.

    Muy lentamente, las fuerzas de sir John French & rsquos, reforzadas por William Pulteney & rsquos III Corps, en la mañana del 6 de septiembre habían comenzado su marcha hacia el frente. Se dirigió a los espacios abiertos de Brie Plateau, una rica zona agrícola mejor conocida por sus quesos. La meseta estaba cortada de este a oeste por los barrancos de los ríos Grand Morin, Petit Morin, Marne, Upper Ourcq, Vesle, Aisne y Ailette, transitables solo por puentes. Al norte se encontraban los tres grandes bosques de Créacutecy, d & rsquoArmainvilliers y Malvoisine. 83 El BEF se desplegó en dirección este desde Tournan-en-Brie, Fontenay-Tr & eacutesigny y Rozay-en-Brie (que los británicos llamaban Rozoy), casi veinte kilómetros detrás de la línea donde Joffre quería que comenzara. & ldquoDesperate Frankie & rdquo, como los británicos llamaban en broma Franchet d & rsquoEsp & egraverey, estaba furioso y repetidamente exigió un avance más rápido.Pero en Rozoy, Sir Douglas Haig, sintiéndose e incómodo con su izquierda, donde sospechaba que había unidades del cuerpo de caballería de Marwitz y rsquos, detuvo el avance del I Cuerpo, lo que permitió que Sixt von Arnim y rsquos IV Cuerpo lograran escapar hacia Ourcq. 84 Seis pilotos del Royal Flying Corps encontraron solo caminos abiertos por delante de Haig. Por lo tanto, cuando Sir John French ordenó a Haig que reanudara su avance a las 3:30 PM, como era de esperar, el I Cuerpo solo encontró posiciones abandonadas. A pesar de esto, al anochecer, Haig estaba a unos doce kilómetros por detrás del objetivo diurno. Había perdido apenas siete hombres muertos y cuarenta y cuatro heridos.

    Al día siguiente, 7 de septiembre, el reconocimiento aéreo, en el lenguaje forzado de la historia oficial británica, volvió a "confirmar la impresión general de que el enemigo se estaba retirando hacia el norte". 85 El día trajo poca acción, solo un avance vacilante y continuo por parte de la BEF en la brecha entre el Primer y el Segundo ejércitos alemanes. Sir John había dejado de ser el elegante oficial de caballería que había cabalgado hacia la gloria catorce años antes durante el relevo de Kimberley en la Guerra de los Bóers. "El viejo Archie" Murray, su jefe de gabinete, continuó pidiendo precaución. Los hombres caminaban alegremente hacia el norte cantando "It & rsquos a Long Way to Tipperary" y algunos de sus guardianes, el "Ángel de Mons".

    No solo los franceses se habían exasperado por la lentitud del avance británico. Lord Ernest Hamilton, del Undécimo Húsares, señaló: “En el sentido estricto, no hubo batalla durante el avance británico. La lucha y el infierno fueron inconexos. & hellip El avance al principio fue lento y cauteloso. & rdquo 86 John Charteris, jefe de inteligencia de Haig & rsquos, observó que aunque & ldquokeen & rdquo los hombres & ldquomoved absurdamente lento. & Rdquo La caballería, Haig & rsquos amor verdadero, & ldquowere los peores de todos, porque estaban justo detrás [!] De la infantería. & Rdquo. 87 Exasperados, Galli & eacuteni en París enviaron a Lartigue & rsquos 8th ID al sur de Meaux para establecer contacto entre el BEF y Franchet d & rsquoEsp & egraverey & rsquos Fifth Army. 88 Fue un avance asesino. Los alemanes sostuvieron las crestas de setenta a cien metros de altura sobre Meaux, sus ametralladoras bien ocultas en las crestas boscosas del Marne, y arrojaron fuego letal contra las filas francesas que cruzaban el fondo del valle debajo de ellos.

    En el frente diplomático, Joffre se apresuró a intervenir cuando le pareció que Galli & eacuteni estaba presionando demasiado a los británicos y, por lo tanto, despertaba y despertaba la susceptibilidad del mariscal de campo French. El 7 de septiembre, cablegrafió a Horatio Herbert Lord Kitchener a Londres para extender su gracias & rdquo por Sir John & rsquos & ldquoconstant, & rdquo & ldquoprecious, & rdquo y & ldquoenergetic & rdquo apoyo al ataque aliado. 89 La cohesión de la alianza estaba asegurada.

    A las 10:10 am del 8 de septiembre, el avión alemán B75 informó que el BEF avanzaba y más rápidamente desde La Fert & eacute-Gaucher y Rebais en la dirección general de Saint-Cyr-sur-Morin. Horace Smith-Dorrien & rsquos II Corps estaba en el centro de la línea, flanqueado por Haig & rsquos I Corps a su derecha y & ldquoPutty & rdquo Pulteney & rsquos III Corps a su izquierda. 90 Fue otro día soleado. Al mediodía, el BEF había llegado al Petit Morin, un arroyo poco profundo de apenas seis metros de ancho. El Royal Flying Corps informó que solo había pequeñas columnas enemigas más adelante. El cuerpo de caballería de Marwitz y los rsquos libraron una breve pero valiente acción de retaguardia y se dirigieron hacia el norte. Luego una & ldquoviolenta tormenta & rdquo con & ldquotorrents of rain & rdquo 91 frenó aún más el avance del BEF & rsquos. Un impaciente Joffre a las 8 PM envió un comunicado a Sir John French confirmando la brecha entre los dos ejércitos enemigos y considerando que era `` esencial '' que la BEF explotara esto marchando hacia el noreste antes de que los alemanes reforzaran su caballería con infantería y artillería. La BEF, en su opinión, debería cruzar el Marne entre Nogent-l & rsquoArtaud y La Fert & eacute-sous-Jouarre, donde el sinuoso río tenía aproximadamente sesenta metros de ancho. 92 En tres días, y mientras superaba en número al enemigo por lo menos diez a uno, el ejército francés de Johnnie y rsquos había avanzado apenas cuarenta kilómetros. La importancia de BEF & rsquos residía en su papel como un "ejército en el ser", para tomar prestado un término naval.

    Sin embargo, los problemas de Joffre & rsquos no se limitaron a los alemanes. El 8 de septiembre, el generalísimo descubrió para su disgusto que Galli & eacuteni, en su calidad de gobernador militar de París, había telegrafiado el día anterior al gobierno de Burdeos para pedir instrucciones sobre cómo & ldquoevacuar a la población civil & rdquo de los suburbios periféricos de la capital & rsquos e instruyó a los prefectos y a los policía para encontrar & ldquoemergencias & rdquo para los evacuados. 93 El gobernador, habitualmente agresivo, después de haber sacado a todas las unidades de París para ayudar a Maunoury en el Ourcq, se sintió abrumado por un breve momento por el pesimismo. Si Maunoury fuera derrotado, ¿cómo podría mantener la capital contra el esperado asalto de Kluck & rsquos? Joffre, apenas capaz de controlar su ira, cablegrafió al ministro de Guerra Millerand para "anular" la comunicación entre Galli y eacuteni y rsquos "peligrosa". & ldquoSigo siendo el único juez de lo que vale la pena decir sobre las operaciones. & hellip El gobernador militar de París está bajo mis órdenes y, por lo tanto, no tiene derecho a mantener correspondencia directa con el gobierno. & rdquo 94 Era Joffre clásico.

    El avance aliado en el espacio de cincuenta kilómetros de ancho entre el primer y el segundo ejércitos llevó a Moltke a una desesperación cada vez más profunda. No dio órdenes ni a B & uumllow ni a Kluck el 6 o 7 de septiembre. En cambio, se retiró a un mundo de autocompasión y dolor. La "carga de responsabilidad de los últimos días", le escribió a su esposa, era incluso imposible de nombrar. "Porque la gran batalla de nuestro ejército a lo largo de todo su frente aún no ha sido decidida." La "horrible tensión" de los últimos días, la "falta de noticias de los ejércitos lejanos" y "saber todo lo que estaba en juego" estaba "casi más allá del poder humano". para comprender. & ldquoLa terrible dificultad de nuestra situación se erige como una pared negra casi impenetrable frente a mí. & rdquo 95 El único punto brillante en el horizonte era que el 6 de septiembre Hans von Zwehl había obligado a la Fortaleza Maubeuge a rendirse: 412 oficiales y 32.280 filas fueron hechos prisioneros y 450 cañones añadidos al arsenal alemán. 96 Las tres brigadas de Zwehl & rsquos del VII Cuerpo estaban ahora liberadas, tal vez para tapar la brecha entre el Marne y el Ourcq. Wilhelm II, que regresaba de una gira por el frente cerca de Ch & acirclons-sur-Marne, estaba encantado con la noticia pero alarmado por el pesimismo de Moltke & rsquos. & ldquoAtaque, siempre que no podamos & mdashnot un solo paso hacia atrás bajo ninguna circunstancia. & hellip Nos defenderemos hasta el último aliento de hombre y caballo. & rdquo 97

    A lo largo de su puesto en el Petit Morin, B & uumllow había instado al Tercer Ejército de Hausen & rsquos a avanzar contra el Noveno Ejército de Foch & rsquos alrededor del Marais de Saint-Gond, el pivote de la línea de Joffre & rsquos. Con dieciséis kilómetros de largo y tres kilómetros de ancho en promedio, las marismas eran una barrera este-oeste prácticamente intransitable. Solo cuatro calzadas estrechas y bajas que corrían de norte a sur atravesaban las marismas. Su amplia extensión de juncos y hierba estaba atravesada por diques de drenaje excavados en la cuenca de arcilla. Hacia el este estaba la llanura seca y calcárea de Champagne, interrumpida solo por pinares dispersos. 98 Desde el siglo XVIII, se le había llamado comúnmente la Champagne pouilleuse, literalmente, la & ldquolouse-picado y pulgas región de Champagne. & rdquo En algún lugar en las cercanías de las marismas, francos salianos y visigodos bajo el general romano Flavio A & eumltio y el rey Teodorico había detenido el avance del rey huno Atila en 451 d. C. .

    Joffre ordenó a Foch que defendiera las marismas de Saint-Gond y, por lo tanto, cubriera el flanco derecho del Quinto Ejército y los rsquos a toda costa con el IX Cuerpo de Pierre Dubois y rsquos (tres divisiones) y el Cuerpo de Joseph Eydoux y rsquos XI (cuatro divisiones). La principal preocupación de Joffre & rsquos era la brecha entre el Noveno Ejército de Foch & rsquos y el Cuarto Ejército de Langle de Cary & rsquos. Fue retenida únicamente por Jean-Fran & ccedilois de L & rsquoEsp & eacutee & rsquos 9.a División de Caballería, a la espera de la llegada del & Eacutemile-Edmond Legrand-Girarde & rsquos XXI Corps, que el 2 de septiembre se había embarcado en & Eacutepinal en setenta y cuatro trenes. 99 B & uumllow & rsquos X Corps había atacado al IX Cuerpo de Dubois & rsquos en Saint-Prix y su Cuerpo de Guardia había asaltado violentamente al IX Cuerpo en Bannes el 6 y 7 de septiembre y ahora instaba al Tercer Ejército a aprovechar la brecha. Requeriría un gran esfuerzo por parte de un ejército hasta 2.105 oficiales y 81.199 filas. 100

    Una vez más, Hausen se burló. Era el dilema de Dinant de nuevo. A su derecha, la 2.ª División de Guardia de Plettenberg & rsquos se había estancado en Norm & eacutee. B & uumllow volvió a pedir alivio. & ldquoSe desea con urgencia el apoyo más fuerte posible 3 Ejército. La decisión del día y rsquos depende [de esto]. & Rdquo 101 A la izquierda de Hausen & rsquos, Heinrich von Schenck & rsquos XVIII Cuerpo del Cuarto Ejército también se había detenido en seco alrededor de Vitry-le-Fran & ccedilois, y el Duque Albrecht pidió ayuda. 102 ¿A quién obedecer? ¿Un príncipe real? ¿Prusia y comandante sénior del ejército rsquos? ¿O Moltke, que había ordenado al Tercer Ejército que marchara sobre Troyes-Vendeuvre? Como en Dinant, Hausen decidió complacer a todos los pretendientes: dividió su ejército. Ordenó a Maximilian von Laffert & rsquos XIX Corps que apoyaran al Schenck & rsquos VIII Corps en Glannes.Aprobó la decisión previa de Karl d & rsquo ID y 24th RID liberados por la caída de Fortress Givet) para continuar hacia Troyes-Vendeuvre. Se negó a utilizar el teléfono directo del Cuarto Ejército y los rsquos a Luxemburgo para solicitar información de Moltke y rsquos.

    Hausen justificó sus acciones en sus memorias inéditas. Las órdenes eran órdenes. No podía desobedecer una orden directa de B & uumllow, o del Duke Albrecht, o de Moltke, incluso si eso significaba dividir su ejército en tres entidades separadas. 103 Por tercera vez desde Fumay y Sommesous & ndashSompuis & ndashVitry-le-Fran & ccedilois, Hausen perdió una espléndida oportunidad de lanzar un ataque a través de la línea francesa. El día de descanso que había dado generosamente a sus tropas el 5 de septiembre ahora regresaba a casa para descansar: estaba demasiado atrás del Segundo y Cuarto ejércitos en sus flancos para correr en ayuda inmediata de cualquiera, y estaba demasiado lejos del frente de combate para penetrar el punto débil de Foch & rsquos. Al dividir sus fuerzas, renunció a cualquier intento de envolver al Noveno Ejército francés. Al haberse detenido el 5 de septiembre, había dado la oportunidad de atravesar la brecha de quince kilómetros de ancho entre el Noveno Ejército de Foch & rsquos y el Cuarto Ejército de Langle de Cary & rsquos. 104 Uno solo puede imaginar lo que Hans von Gronau habría hecho dadas las circunstancias.

    Ninguno de los tres grupos del Tercer Ejército avanzó el 7 de septiembre, golpeado violentamente por los Foch y rsquos 75, los "carniceros negros" que a menudo disparaban mil rondas cada día. En muchos lugares, los oficiales tuvieron que apresurarse al frente para que los hombres volvieran a moverse. 105 B & uumllow anunció que el Segundo Ejército estaba tirando de los cuerpos III y IX, así como del X Cuerpo de Reserva, detrás del Petit Morin. A las cinco en punto de esa noche, Hausen, fuera de lugar y tal vez reconociendo la oportunidad perdida del día anterior, tomó una decisión audaz: asumiría el papel de comandante del grupo de ejércitos. Hasta ahora, confesó, el Tercer Ejército había sido poco más que una "cantera de reservas" para el Segundo y Cuarto Ejércitos. 106 Decidió corregir esa situación. *

    Sabiendo que los franceses habían lanzado una gran ofensiva entre Verdún y París, Hausen razonó que "el enemigo no puede ser fuerte y superior en todas partes". Por lo tanto, el truco consistía en encontrar el lugar donde estaba más débil. Con B & uumllow siendo empujado detrás del Petit Morin por el Quinto Ejército francés y con Kluck completamente comprometido a lo largo del Ourcq por el Sexto Ejército francés, Hausen dedujo que el punto débil tenía que estar en el frente de su ejército. Y dado que sus tropas estaban siendo golpeadas por los franceses les 75s, decidió & ldquostorm las posiciones de artillería enemigas & rsquos al amanecer con la bayoneta. & rdquo 107 Una carga tan feroz fortalecería la determinación de sus sajones para el combate cuerpo a cuerpo. Además, le preocupaba que los disparos involuntarios pudieran alertar a los soldados franceses dormidos. El general d & rsquoElsa recibió el mando general con su propio XII Cuerpo, Laffert & rsquos XIX Cuerpo y 23d ID. Kirchbach & rsquos XII Reserve Corps iba a avanzar con 32d ID y 23d RID. El duque Albrecht acordó adjuntar el VIII Cuerpo de Schenk & rsquos al ala izquierda de d & rsquoElsa & rsquos B & uumllow prometió 2d GD (más tarde también 1st GD) para Kirchbach & rsquos ala derecha. Hausen ahora comandaba seis cuerpos de ejército y medio. Disfrutó de una superioridad numérica de un tercio sobre el Cuarto Ejército de Langle de Cary & rsquos. A las 9:15 pm, informó a la OHL de sus planes, Moltke y Tappen transmitieron por radio su aprobación poco antes de la medianoche. 108

    A las 2:45 a.m. del 8 de septiembre, Horst von der Planitz & rsquos 32d ID estaba listo. Estaba claro y seco. & ldquoSeitengewehr aufgepflanzt! Sprung auf, marsch, marsch!& rdquo &daga Las órdenes habían llegado a niveles de unidad solo treinta minutos antes del desempate. Los hombres avanzaron contra Joseph Pambet & rsquos 22d ID y partes de Maurice Jopp & eacute & rsquos 60th RID entre Sompuis y Vitryle-Fran & ccedilois con bayonetas fijas, rifles descargados y tacos asegurados en sus bolsas de pan. A las 3 AM Arnold von Winckler & rsquos 2d GD siguió contra Ren & eacute Radiguet & rsquos 21st ID, a pesar de la grave preocupación inicial de Winckler & rsquos de que la apuesta de Hausen & rsquos pudiera costarle su división. Larisch & rsquos 23d RID siguió a las 3:30 AM. Una luna pálida brillaba mientras los hombres se movían silenciosamente a través de "viñedos gloriosos", marismas y llanuras calcáreas. Tan pronto como chocaron con el enemigo, los clarines y los tambores gritaron Attaque brutal.

    El 2d Guard vadeó el Somme en Norm & eacutee, y luego cargó contra las líneas francesas con & ldquoshouts de Hurray, cornetas a todo volumen y tambores tocando. & Rdquo 109 Al mismo tiempo, Planitz & rsquos Saxon 32d ID cruzaron el Somme en Lenharr & eacutee. A pesar de los inicios escalonados, la sorpresa estuvo con los alemanes. Lenharr & eacutee cayeron a las 4:45 a.m., sus defensores & ldquo; agotados, heridos, hechos prisioneros o huyendo & rdquo. 110 La primera luz del amanecer reveló la espantosa vista de las laderas de las colinas verdes salpicadas como si fueran flores rojas y azules, las túnicas de los soldados de infantería franceses muertos. 111

    Fue un día "desastroso" para Foch. 112 Una batería de artillería francesa tras otra huyó del acero frío alemán. Radiguet & rsquos 21st ID y Pambet & rsquos 22d ID fueron rechazados por el furioso asalto, chocando contra Justinien Lef & egravevre & rsquos, recién llegado 18th ID. A continuación, Jules Battesti & rsquos 52d RID tuvo que retroceder y d & rsquoEsp & eacutee & rsquos 9th CD se vio obligado a abandonar Sommesous. Las marismas fueron flanqueadas de manera efectiva, su sur se descubrió. En poco tiempo cayó el monte Ao & ucirct, que custodiaba las marismas del sur de Saint-Gond. Foch apresuró a Paul Grossetti & rsquos 42d ID desde el flanco izquierdo al derecho para detener el avance alemán. Todo su ala derecha parecía haberse derrumbado, Eydoux & rsquos XI Corps derrotados. Ya a las 6:15 AM, Eydoux ordenó a las cuatro divisiones del XI Cuerpo retroceder diez kilómetros. Foch consideró que su situación era "crítica". Pero, como ha dicho el historiador Hew Strachan, "se negó obstinadamente a admitirlo". 113 El frente aguantó, maltrecho pero intacto mientras se retiraba.

    Alrededor de las 9 de la noche, Foch y su jefe de estado mayor, el coronel Maxime Wey-gand, hicieron un llamamiento al Quinto Ejército para que enviara una división para reemplazar a Grossetti & rsquos destrozado 42d ID en el flanco derecho. Franchet d & rsquoEsp & egraverey lo hizo mejor: envió a Foch dos divisiones de infantería y la artillería de Defforges & rsquos X Corps. 114 Además, Joffre envió a Antoine de Mitry & rsquos 6th CD al Noveno Ejército Legrand-Girarde & rsquos XXI Corps se esperaba en cualquier hora desde & Eacutepinal. Con ello, el Noveno Ejército y el ala derecha rsquos y ldquoquebrada & rdquo podría ser reparada y la brecha entre ella y el Cuarto Ejército podría reducirse a diez kilómetros. 115 Curiosamente, el comentario putativo de Foch & rsquos, & ldquoHard presionado a mi derecha, mi centro está retrocediendo, imposible de mover, situación excelente. Ataco, & rdquo es otra leyenda más de la Batalla del Marne. Pero como señaló el presidente Poincaré en una respuesta al discurso de Foch & rsquos en la Academia Francesa en febrero de 1920, aunque algunas autoridades trataron el texto como `` auténtico, no tengo el coraje de desilusionarlas ''. Después de todo, `` si en realidad nunca escribió este mensaje optimista, estaba de todos modos en tus pensamientos. & rdquo 116

    Cuando amaneció, Saxon 103d RIR entró en Sommesous & ldquo en una carrera magnífica y con gritos de Hurra. & Rdquo 117 Entonces la realidad golpeó. Los hombres tenían hambre, ya que habían dejado sus mochilas para aligerar la carga. Un sol ardiente comenzó a caer sobre ellos y había poca agua en la llanura calcárea catalaunica para sostener un ejército. Foch ordenó a Dubois & rsquos IX Corps y Eydoux & rsquos XI Corps furiosamente contraatacar, incluso mientras se retiraban. 118 Los alemanes no tenían artillería con la que sofocar el fuego flanqueante. Durante la travesía nocturna del Somme, las unidades se perdieron y cayeron juntas caóticamente. El regimiento perdió 104 muertos o desaparecidos y 224 heridos en Sommesous. Al anochecer, no había alcanzado ninguna de sus metas del día.

    Esa noche, Hausen consideró que el ataque había sido "generalmente satisfactorio". De hecho, había logrado lo que parecía una victoria sorprendente en una de las clásicas cargas de bayoneta de toda la guerra. 119 El grupo Kirchbach & rsquos tres divisiones habían empujado a Foch & rsquos a la derecha de diez a trece kilómetros a lo largo de un frente de veinte kilómetros, y su centro lejos de las salidas sur del Marais de Saint-Gond. Tal hazaña no se repetirá hasta las grandes ofensivas de primavera alemanas de 1918. Pero en privado, Hausen notó que el avance había sido difícil y lento, de un bosque a otro, de una granja a otra, de un montículo a otro. . & rdquo 120 Era el tipo de guerra `` al estilo de un quosiege '' sobre la que el subjefe de personal Martin Koumlpke había advertido a Alfred von Schlieffen en 1895.

    El grupo d & rsquoElsa & rsquos de izquierda también había avanzado poco. Winckler informó que su 2d GD estaba completamente "agotado" después de la "enorme tensión" del ataque de bayoneta. "Los oficiales y los hombres se quedaban dormidos donde habían dejado de marchar". El terreno había sido demasiado accidentado para un asalto coordinado. Las unidades de infantería se habían perdido en la oscuridad y tropezaron con otras unidades desconocidas. La pérdida de oficiales había sido "excepcionalmente alta". 121 El enérgico ataque de Hausen & rsquos se detuvo en las afueras de Mont & eacutepreux.Los hombres estaban físicamente agotados. No hubo refuerzos para explotar el avance inicial. Una lluvia vespertina convirtió los campos en un fango gris e inundó las marismas. A la mañana siguiente, las fuerzas de Hausen & rsquos habían perdido contacto con los franceses.

    Traugott Leuckart von Wei & szligdort, el plenipotenciario militar sajón de la OHL, estaba con el Tercer Ejército en Ch & acirclonssur-Marne durante el ataque de bayoneta. Informó al ministro de Guerra Adolph von Carlowitz en Dresde que Hausen & ldquoconsideraba que su situación era muy grave, ya que el [Tercer] Ejército había sido desmantelado al tener que apresurarse en ayuda del 2. y 4. El ejército. las fuerzas que se abrieron paso a través del frente escasamente tripulado del Tercer Ejército y rsquos eran "muy serias". Específicamente, la artillería francesa bien emplazada había mutilado a Planitz & rsquos 32d ID. Conmocionado por lo que había presenciado, Leuckart von Wei & szligdort conversó con el Jefe de Estado Mayor von Hoeppner y el General von Kirchbach, al mando del XII Cuerpo de Reserva. Ambos estuvieron de acuerdo con el enviado militar sajón. & ldquo [Ellos] se quejan amargamente de las grandes pérdidas, el agotamiento de las tropas debido a las batallas diarias y las largas marchas, y el temor de que no se puedan llevar suficientes proyectiles de artillería al frente. & rdquo 122 Fue un documento aleccionador.

    Si bien el Tercer Ejército no dio a conocer cifras de víctimas para ese asalto nocturno y rsquos, las pérdidas totales fueron de aproximadamente el 20 por ciento. El 2d GD registró 179 oficiales y 5.748 hombres muertos o heridos. Cada regimiento del 1º GD perdió alrededor de mil compañías y se redujeron a solo cincuenta hombres. 123 Para el período del 1 al 10 de septiembre, el XII Cuerpo d & rsquoElsa & rsquos informó 3.621 muertos y 3.950 heridos del XIX Cuerpo Laffert & rsquos, 2.197 muertos y 2.982 heridos y Kirchbach & rsquos XII Cuerpo de Reserva, 766 muertos y 1.502 heridos. 124 La investigación más reciente ofrece solo cifras generales: 4.500 bajas para el Grupo Kirchbach y 6.500 para el Grupo d & rsquoElsa. 125

    Los partidarios del general von Hausen & rsquos lo han descrito como un "comandante del ejército cuestionado" que buscaba crear una pequeña Cannae a la hora undécima, y ​​han visto en su ataque nocturno un ejemplo de arte operacional que debe ser emulado por el resto del ejército alemán. 126 Sin embargo, incluso a nivel táctico, su sabiduría sigue siendo cuestionable a la luz del hecho de que se llevó a cabo a través de un río de noche, sin reconocimiento de posiciones enemigas, sin bombardeos previos, sin apoyo de artillería durante el avance y con rifles descargados. A nivel operativo, fue aún menos espectacular. El inicio escalonado había resultado en un avance desigual. A las 10 AM, Planitz & rsquos 32d ID se retrasaron cuatro kilómetros detrás del Cuerpo de Guardia de Plettenberg & rsquos, marchando sobre Connantray-Vaurefroy. Hora tras hora, Plettenberg esperó a que Planitz cerrara filas y mdashin en vano. Cuando 2d GD tomó F & egravere-Champenoise a las 4:30 PM, Saxon 32d ID no estaba a la vista. Plettenberg se vio obligado a detener su avance en Corroy por temor a exponer su flanco izquierdo. 127 De hecho, por razones que ni Planitz, ni Kirchbach, ni Hausen explicaron después de la guerra, * ¡Durante ocho horas, Planitz había & ldquoregrouped & rdquo 32ª División, escalonado en profundidad! Fue el segundo gran error en dos días, seguido de cerca por la división anterior de Hausen & rsquos de su ejército. Y al igual que esa decisión anterior, negó a los sajones la oportunidad de explotar la brecha entre el Tercer y el Cuarto ejércitos franceses todavía custodiados solo por la 9ª División de Caballería de d & rsquoEsp & eacutee & rsquos. 128

    El avance de Larisch & rsquos 23d ID tampoco había sido un modelo de efectividad operativa. 129 Después de saltar tarde a las 6 de la mañana, había avanzado hacia Sommesous. A la 1:30 PM, Kirchbach ordenó que apunte hacia el sureste hacia Mont & eacutepreux. Larisch no ejecutó esta orden hasta las 2:45 pm, y luego marchó a través de los bosques al noreste de Mont & eacutepreux. Kirchbach reenvió su pedido. Larisch avanzó a las 4:45 pm, pero nuevamente hacia el noreste. Cuando finalmente llegó a su cita designada con Planitz, 32d ID no estaba a la vista. Como resultado, los sajones perdieron la oportunidad de romper la brecha entre Pambet & rsquos 22d ID y 23d RID y girar a Foch & rsquos por el flanco derecho. Hausen y Third Army, para quedarse con Winston Churchill & rsquos término, perdieron así su tercer & ldquoclimacteric. & Rdquo

    EN EL OURCQ, durante la noche del 7 y 8 de septiembre tuvieron lugar dos eventos directamente de las páginas de un guión de película de Hollywood. En primer lugar, la retirada francesa a Nanteuil-le-Haudouin creó un escenario fascinante de "¿y qué pasaría si?". El cuerpo de caballería de Sordet & rsquos, golpeado y golpeado, se había unido a D & eacuteprez & rsquos 61st RID para abandonar el Sexto Ejército y el ala izquierda de rsquos. Maunoury estaba furioso. Ordenó al cuerpo de caballería que volviera a alinearse mediante una marcha nocturna forzada y luego relevó a Sordet del mando. Este último no había cumplido la orden explícita de Maunoury & rsquos de montar una incursión en la retaguardia de Kluck & rsquos alrededor de La Fert & eacute-Milon. Gustave de Cornulier-Lucini & egravere & rsquos 5º CD, con mil seiscientos sables, diez cañones y 357 soldados en bicicleta, fue entonces enviado a esa misión, única de su tipo en la guerra. Durante dos atrevidos días, la 5.ª Caballería rodeó el bosque de Viller-Cotter y se echó detrás de las líneas alemanas. A las 6 de la tarde del 8 de septiembre, bajo un cielo nublado y rojo oscuro, atacó un aeródromo alemán cerca de Troeumlsnes. En ese mismo momento, llegó una cabalgata de autos con el personal del Primer Ejército y rsquos. Kluck, Kuhl y sus ayudantes "dosificaron rifles, carabinas y revólveres", se arrojaron al suelo y formaron una amplia línea de fuego. La situación se resolvió con la llegada de Arnold von Bauer & rsquos 17th ID, que "violentamente" despachó a los ciclistas franceses, reduciendo el 5th CD a la mitad de su fuerza original. ¡El general de Cornulier-Lucini & egravere & rsquos & ldquobrave riders, & rdquo en palabras de Kluck & rsquos, habían & ldquomissed un buen premio! & Rdquo 130

    En segundo lugar, esa noche tuvo lugar lo que se convirtió en la leyenda de la famosa "cuotaxis del Marne", que "quitó" París a los alemanes. En realidad, gran parte de la artillería, la infantería y el estado mayor de Trentinian & rsquos 7th ID partieron de París hacia el frente de Ourcq en tren y camión durante la noche del 7 y 8 de septiembre. Pero el gobernador Galli & eacuteni quería asegurarse de que, en caso de avería del ferrocarril, no se negarían todos los refuerzos a Maunoury, por lo que decidió enviar el 103d IR y el 104o IR en automóvil. 131 La policía confiscó mil doscientos taxis Renault negros de la capital y finalmente transportó quinientos desde los Inválidos a través de París y al oeste hasta Gagny. Allí, cada uno recogió cuatro o cinco poilus e hizo el viaje de cincuenta kilómetros a Nanteuil-l & egraves-Meaux durante la noche. Galli & eacuteni & rsquos & ldquoid & eacutee de civil & rdquo fue brillante su ejecución, lúgubre. Continuando con las luces tenues y pocos mapas, los taxis se desviaron de las carreteras oscuras, chocaron entre sí, se perdieron las señales de tráfico y sufrieron innumerables pinchazos. Después de que los taxis principales del éxodo motorizado hubieran descargado a sus "pasajeros" en la parte delantera, inmediatamente volvieron a París por las mismas carreteras para recoger a más soldados y, sinceramente, para chocar de frente con las columnas de taxis más lentas que se acercaban a Nanteuil. Las carreteras se atascaron, los ánimos se enfurecieron y muchos de los soldados tuvieron que ser dados de baja hasta dos kilómetros de su destino. Fue una gran publicidad para Galli & eacuteni militarmente, fue insignificante. Hasta el día de hoy, sigue siendo una parte central del recuerdo público y rsquos de la Gran Guerra.

    Para el 8 de septiembre, Joffre ordenó al Sexto Ejército que "ganara terreno hacia el norte en la margen derecha del Ourcq". 132 En cambio, Maunoury decidió recuperar el terreno perdido la noche anterior y flanquear al Primer Ejército Alemán desde el norte. Fue una mala decisión. Después de capturar inicialmente algo de terreno al noreste de Nanteuil-le-Haudouin, el avance francés fue rechazado por Sixt von Arnim & rsquos IV Corps, reforzado por el 6º ID de Lochow & rsquos III Corps. Un segundo asalto al centro de la línea enemiga en Trocy-en-Multien fue destrozado por la artillería alemana. Gronau mantuvo las alturas al este de & Eacutetr & eacutepilly, pero a un gran costo. & ldquoCasi todo en las líneas del frente se deshizo, & rdquo, anotó en el diario de guerra del cuerpo y rsquo, & rdquo; sin reservas [y] esperando en vano alivio y refuerzo en un calor abrasador y sin agua ni comida. & rdquo 133 Y al sur de la línea, Trossel & rsquos 3d ID, presionados tanto por la brigada marroquí Blondlat & rsquos como por otras fuerzas francesas que subían desde el Marne, se retiraron inteligentemente a las alturas de Congis sobre el Th & eacuterouanne, destruyendo los puentes del Marne a su izquierda. Otro día terminó en un punto muerto y un agotamiento extremo para ambos lados.

    Kluck permaneció absolutamente obstinado. Su máxima favorita vino de Julio César: "En operaciones grandes y peligrosas uno no debe pensar sino actuar". 134 Decidió que el 9 de septiembre sería su acto supremo. "La decisión se tomará mañana", informó a Moltke la noche del 8 de septiembre, "mediante un ataque envolvente en el norte bajo el mando del general von Quast a partir de la región de Cuvergnon". llegó en el Ourcq. Hacia el norte, la 43.a Brigada de Infantería de Reserva de Lepel & rsquos había bajado de Bruselas. 135 A la hora undécima, el Primer Ejército arrebataría la victoria de las fauces del estancamiento.

    Galli & eacuteni lo sintieron. Quizás aún recordando el breve ataque de pesimismo que había experimentado el día anterior, Galli & eacuteni advirtió a Maunoury a última hora del 8 de septiembre que era "esencial" mantener su posición y mantenerse firme "con toda su energía". 136 El comandante del Sexto Ejército apenas necesitó el recordatorio. Aunque admitió que sus tropas `` decaídas y exhaustas '' ya no podían montar una ofensiva, le aseguró a Joffre: `` YO SOY resistiendo en todas mis posiciones ''. Si la presión alemana se volviera demasiado brutal, `` desvanecería '' su flanco izquierdo y `` poco a poco ''. concentre su fuerza hacia el norte, y aguarde la ofensiva de los británicos y del Quinto Ejército en el flanco sur de Kluck. 137 Joffre, apreciando plenamente los ataques muy violentos de Kluck y los rsquos, estuvo de acuerdo. & ldquoEvite cualquier acción decisiva retirando su izquierda, si es necesario, en la dirección general del Campo Atrincherado de París. & rdquo 138 Más concretamente, envió a Louis Comby & rsquos 37th ID del Quinto Ejército para apuntalar el frente de Ourcq, e instó al grupo de divisiones territoriales Albert d & rsquoAmade & rsquos al este de Rouen a avanzar a gran velocidad hacia Beauvais e interceptar la brigada de Lepel & rsquos.

    Quast & rsquos IX Corps pasó gran parte de la mañana del 9 de septiembre emprendiendo un ataque pausado contra Cl & eacutement Buisson & rsquos 1st CD y Aymard Dor de Lastours & rsquos 3d CD, luego pasó a un bombardeo de Bo & eumllle & rsquos IV Corps mientras la infantería se preparaba para el asalto decisivo. Kluck se impacientó. Se estaba acabando el tiempo. Cerca del amanecer, finalmente recibió la noticia de que B & uumllow había retirado su ala derecha al norte del Petit Morin, de Montmirail a Margny a Le Thoult & ndashTrosnay. 139 Esto amplió aún más la brecha entre el primer y el segundo ejércitos, custodiados ahora como antes sólo por el 2º CD y el 9º CD, así como por la brigada mixta Richard von Kraewel y rsquos (unidades del IX Cuerpo Quast y rsquos). Entre las 8:28 y las 9:11 de la mañana, Kluck y Kuhl habían recibido varios mensajes espantosos de Marwitz y Richthofen. "Fuerte infantería y artillería a través del puente de Marne en Charly". El segundo fue igualmente angustioso, "Fuerte infantería enemiga avanzando a través de Charly y Nanteuil, la 5.ª División de Caballería y la [2.ª División de Caballería] tienen órdenes de atacar". Un tercer mensaje, que repite el segundo, se rompió con un ominoso, & ldquoDebo irme inmediatamente & rdquo. 140

    Kuhl convocó una reunión de personal. Se acordó presionar el ataque al VI Ejército francés. Kluck esperó con impaciencia a que Quast (y Sixt von Arnim) montaran el asalto de infantería que decidiría la Batalla de Ourcq. Para evitar la explotación inmediata de su flanco izquierdo por parte de la BEF, el cuerpo de caballería francés y el XVIII Cuerpo de Maud & rsquohuy & rsquos, que ahora se dirigían hacia el corredor entre los ejércitos primero y segundo alemán, Kluck a las 9:30 a.m. retiró al cuerpo de Linsingen & rsquos II a la línea de mayo- es-Multien & ndashCoulombs-en-Valois y le ordenó enfrentarse al peligro que emanaba del Marne. 141 Justo a tiempo. Alrededor del mediodía, B & uumllow le envió a Kluck un mensaje terrible: & ldquoAirmen informan el avance de cuatro largas columnas enemigas hacia el Marne. & Hellip Second Army inicia la retirada, flanco derecho en Damery [de hecho, Dormans]. & rdquo 142

    Todavía, Kluck, furor Teutonicus personificado, presionado con el ataque. "Todos", advirtió a uno de los oficiales de estado mayor de Quast & rsquos, "deben estar convencidos de que el ataque envolvente" contra el VI Ejército francés "debe traer la decisión". Instó a Quast a que se dirigiera sin demora hacia la línea L & eacutevignen-Betz. Si el ala derecha llegó a Dammartin-sur-Tigeaux al anochecer, "todo habrá sido ganado". 143 Una vez más, Quast se topó con D & eacuteprez & rsquos 61st RID, y una vez más lo puso en fuga. Un aviador informó que la brigada de Lepel & rsquos se había enfrentado al flanco izquierdo de Maunoury & rsquos en Baron, al noroeste de Nanteuil-le-Haudouin. En ese mismo momento llegó al cuartel general del Primer Ejército un visitante de la OHL: el teniente coronel Richard Hentsch, en lo que sin duda es la gira de estado mayor más famosa de la historia militar.

    * Meridiano de Greenwich. Las cuentas alemanas dan la hora general alemana (una hora más tarde).

    * En diciembre de 1916, Nivelle reemplazó a Joffre como comandante en jefe del ejército francés.

    * Dada la destrucción por los ataques aéreos aliados en 1945 de los registros de las secciones Estratégica (Ia) y Táctica (Ib) del Tercer Ejército y rsquos, las memorias inéditas de Hausen y rsquos son críticas.

    * Desafortunadamente, la pérdida del diario de guerra del 32d ID durante el bombardeo aliado de Potsdam en 1945 niega la claridad en cuanto al motivo del alto.


    Batalla de Ourcq

    La Batalla del Ourcq, que inauguró y determinó en gran medida la cuestión de la Primera Batalla del Marne, se considera correctamente, no como una única acción aislada, que se gasta por completo) en las orillas de un pequeño arroyo remoto, sino más bien como un Secuencia de batallas ampliamente separadas, que requirieron para su vasto teatro toda la región que se extiende entre los ríos Aisne y Aubertin, y que involucraron a cuatro ejércitos gigantes - un tercio de toda la hueste asediada del Marne - durante todo el período de rechazo y retirada alemanes.

    Programada para el momento estratégico de la ofensiva aliada, cuando el general Joffre se preparaba para lanzar su ataque sorpresa en el flanco derecho alemán, la batalla del río Ourcq comenzó justo al amanecer del 5 de septiembre con el movimiento hacia el este desde Dammartin de cuatro divisiones. del Sexto Ejército Francés del General Maunoury, concentrándose en secreto en el área fortificada al norte de París, para dar batalla al Cuarto Cuerpo de Reserva del General Gronau y a la brigada de caballería del General von Marwitz, que estaban apostados en la orilla occidental del Ourcq como guardia de flanco del General Primer ejército alemán de von Kluck. La intención francesa, después de deshacerse de esta retaguardia alemana, era cruzar el Ourcq por encima de Lizy y luego avanzar hacia el este en la dirección general de Chateau Thierry, poniéndose así en la retaguardia del ejército principal de von Kluck, que luego se concentraba debajo del Marne. Ni von Kluck ni el alto mando alemán sospechaban todavía la existencia de un nuevo ejército francés al norte de París.

    El campo de batalla elegido al oeste del Ourcq presentaba el aspecto de una amplia meseta, atravesada por numerosos arroyos y salpicada de pequeñas aldeas, terminando en un abrupto descenso a medida que se acercaba al río. La monotonía de toda la región se ve aliviada por dos alturas boscosas, las colinas Monthyon y Penchard, de una milla o más de longitud, que se elevan cerca de la confluencia de los ríos Ourcq y Marne, justo al norte de Meaux. Estas alturas, trincheras en toda su longitud y bastante erizadas de ametralladoras, habían sido ocupadas en vigor por el Cuerpo de Reserva alemán. La brigada de caballería de Von Marwitz se colocó más al norte. Fuertes puestos de avanzada alemanes ocuparon todas las aldeas al oeste de Ourcq. La alta ribera oriental del río, desde Lizy hasta La Ferte Milon, estaba llena de obuses alemanes y cañones de campaña de gran calibre.

    Aunque muy exhaustas, después de su marcha forzada desde la frontera oriental y sin el apoyo de la artillería, las tropas francesas avanzaron confiadamente contra el enemigo alemán, liberando decenas de aldeas antes del mediodía. Barcy y Etripilly fueron llevados a punta de bayoneta por las Reservas francesas. Antes de la evacuación, los alemanes habían prendido fuego deliberadamente a todas las aldeas y una densa capa de humo se extendió por toda la extensión del campo de batalla.

    Avanzando hacia las colinas de Monthyon y Penchard, los zuavos franceses se encontraron con una lluvia de balas de ametralladora, que se cobraron un alto precio. Sin embargo, antes de que cayera la noche, los alemanes habían sido expulsados ​​de esas colinas fortificadas, retrocediendo hacia el valle de Ourcq. Mientras tanto, más al norte, la brigada de caballería francesa del general Sordet había comenzado un movimiento de flanqueo alrededor del ala derecha alemana, obligando a los Uhlans alemanes a retirarse hacia el norte a través del pequeño río Thourianne en dirección a Antilly. Aunque la orilla occidental del Ourcq, entre Meaux y Crouoy, estaba prácticamente despejada de alemanes, las divisiones francesas aún no podían cruzar la corriente, ya que todos los cruces estaban comandados por esos ominosos obuses alemanes emplazados en la orilla oriental.

    Consternado por el peligro que amenazaba su flanco, pero que todavía atribuía erróneamente a una salida de París, el 6º general von Kluck separó dos cuerpos completos de su línea por debajo del Marne y los envió al norte al relevo del general Gronau. El Segundo Cuerpo Alemán, comandado por el general von Linsingen, se movió en dos columnas, una hacia el norte a través del Marne en dirección a Vareddes, la otra hacia el este a través del Ourcq en Lizy en dirección a Trocy. Estas columnas establecieron rápidamente un enlace con el Cuerpo de Reserva de Gronau que mantenía la línea desde Vincy hacia el sur hasta Vareddes. El Cuarto Cuerpo Regular Alemán, comandado por el General Sixt von Armin, fue más al norte, cruzó el Ourcq en Crouoy y estableció una línea desde Antilly al sur hasta May-en-Multien, lo que los colocó en posición de contra flanquear a los franceses.

    Mientras tanto, el nuevo ejército del general Maunoury había ido tomando forma gradualmente al norte de París. Dos divisiones de reserva del Este, al mando del general Ebner, que habían llegado a Pontoise el 4 de septiembre después de una marcha agotadora, estaban listas para avanzar a Abblainville el día 6. La 45.a División argelina al mando del general Drude, aunque informaba en Dammartin el 5, no entró en la batalla hasta el día siguiente. El Cuarto Cuerpo del general Boelle no se desentrenó por completo en Gagny hasta el 7.Se esperaba que otros ocho o nueve batallones, principalmente Zuavos y Spahis, estuvieran en París el día 9. Así que, hasta el momento, las fuerzas disponibles de Maunoury eran superadas en número por los alemanes.

    La batalla de Ourcq se amplió el segundo día, pero a pesar de su superioridad numérica, los alemanes se vieron obligados a ceder terreno en todas partes. La infantería francesa se enfrentó sin miedo al terrible fuego de artillería alemana, ganando aldea tras aldea a punta de bayoneta. La matanza de ambos lados fue terrible. Cuando la noche se cerró sobre la escena, todo el paisaje se iluminó con pueblos, granjas y pajares en llamas. A la luz de estas estructuras en llamas, los alemanes construyeron enormes piras de madera y paja, las saturaron con parafina e incineraron a sus muertos en el campo de batalla. Uno de los horrores especiales de la batalla fue quemar vivos a 1500 alemanes que habían quedado atrapados en una refinería de azúcar que luego se incendió. De los 1800 ocupantes, solo 300 ganaron su camino hacia la seguridad.

    El general von Kluck, sintiendo por fin su difícil situación, tardó en cumplir las órdenes del cuartel general de proteger el flanco de la línea alemana. En la tarde del 6 de septiembre, recordó desde el frente de Marne al Tercer y Noveno Cuerpos, que había prestado amablemente ese mismo día al segundo ejército alemán del general von Buelow a su izquierda, y les ordenó que giraran y avanzaran hacia el norte. al día siguiente hasta Mareine y Crouoy, cruzar el río Ourcq en esos puntos y entrar en acción en el flanco derecho del grupo de ejércitos alemán comandado por el general von Armin al norte de Antilly. Con estas adiciones a sus fuerzas en el área de Ourcq, el general von Kluck tendría 250.000 infantes alemanes y 10.000 caballeros alemanes, junto con un tremendo conjunto de artillería para oponerse al ejército de Maunoury de 175.000 hombres.

    El rumbo de la batalla cambió con la llegada del Tercer y Noveno Cuerpo Alemán al área de Ourcq. El fatigado ejército de Maunoury, ahora desesperadamente superado en número y armado, había perdido la posibilidad de flanquear a von Kluck. En lugar de girar el flanco oeste alemán, el ala oeste del propio Maunoury ahora estaba siendo presionada hacia atrás y en peligro de ser envuelta. Para evitar este destino, Maunoury ordenó a todas las tropas del Cuarto Cuerpo francés todavía disponibles que se apresuraran al apoyo de su flanco izquierdo en Nanteuil-le-Haudoin. Obedeciendo a sus deseos, toda la fuerza de la guarnición de París, 50.000 hombres, fue metida en 10.000 automóviles y le fue enviada a toda prisa. Pero antes de la llegada de este "Ejército de Taxis", a su destino, la situación había empeorado. El general von Quast, con dos cuerpos de infantería alemanes y una división de caballería, ya había doblado el flanco de Maunoury al norte de Antilly. Una desgracia añadida fue la llegada a Verberie ese día de dos nuevas divisiones alemanas, una de Bruselas y la otra de la fortaleza de Maubeuge que acababa de caer. Estas nuevas divisiones cooperaron con von Quast en un amplio movimiento de cerco contra el ala norte de Maunoury. Continuando por la carretera Nanteuil-Senlis hasta Baron, su propósito era cortar el camino de retirada de Maunoury hacia París. Con su flanco así amenazado, Maunoury el día 8 comenzó su retiro de Nanteuil a una línea basada en La Plessis-St. Soupplets-Monthyon, sólo unas pocas millas por encima de París. Sin embargo, el mismo día, el "Ejército de taxis" de Maunoury hizo un intento desesperado por atravesar el frente alemán en Trocy, pero el ataque fue rechazado.

    El 9 de septiembre de 1914, cuando Maunoury casi había perdido la esperanza y cuando la guarnición de París se puso en pie en armas esperando en cualquier momento ver al enemigo alemán, la situación experimentó un cambio repentino y sorprendente. El general von Kluck había recibido órdenes perentorias del Mando Supremo de interrumpir la batalla de inmediato y retirarse hacia el norte hasta Soissons, de conformidad con la retirada del ejército de von Buelow a su izquierda que ya había comenzado. Antes del amanecer del décimo, las fuerzas de von Kluck habían partido. Repasemos ahora los acontecimientos que estaban teniendo lugar debajo del Marne durante la batalla en Ourcq y que provocaron esta repentina retirada de toda la derecha alemana.

    La zambullida de Von Kluck a través del Marne en persecución del Quinto ejército francés de D'Esperey había llevado a cinco cuerpos de su ejército hasta el sur del río Grand Morin. Debajo de esa corriente, y oculta detrás del Bosque de Crecy en una línea que se extendía desde Rozoy hasta Beton-Bazoches, se encontraba la Fuerza Expedicionaria Británica, ahora aumentada a tres cuerpos completos y bien apoyada con caballería y artillería pesada. Von Kluck parece no haber sido consciente de la proximidad de un ejército británico reforzado a su flanco sur, pero muy pronto se iluminará. En la mañana del 6, como ya se mostró, von Kluck había retirado al Segundo y Cuarto Cuerpo Alemán de la derecha de su línea en el Gran Morin, enviándolos al norte al relevo del General Gronau en el Ourcq y llenando el vacío así creado. con el Segundo Cuerpo de Caballería del General von Marwitz. Aparte de su caballería, ahora solo tenía tres cuerpos a su disposición debajo del Marne. Estas tropas se esforzaban en vano por doblar el flanco izquierdo de la línea de D'Esperey que se extendía desde Courtacon al este hasta Esternay.

    ¡Había llegado el momento tan esperado en el que las fuerzas británicas, escondidas en los bosques del oeste, podían tomar represalias contra el enemigo! Emergiendo repentinamente del Bosque de Crecy, el Primer Cuerpo Británico del General Haig sorprendió y aniquiló a varios escuadrones de la caballería de von Marwitz, haciendo retroceder al resto de los hunos hacia Coulommiers, donde von Kluck había establecido su cuartel general. Avanzando hacia Coulommiers antes del amanecer del día siguiente, los británicos pusieron en juego sus cañones pesados, bombardeando a los hunos fuera de su cuartel general. Tan repentino y furioso fue el asalto británico, que el propio von Kluck y el príncipe Eitel, segundo hijo del Kaiser, fueron interrumpidos en medio de su comida matutina, y apenas escaparon en pijama a sus automóviles. A lo largo de ese día se produjo un intenso duelo de artillería. Baterías enteras de cañones alemanes se hicieron añicos y el camino de la retirada se llenó de carros de armas rotos. Diez mil bajas, en su mayoría alemanas, resultaron de este breve y sangriento enfrentamiento.

    Continuando con su persecución de los alemanes, los británicos el día 8 se enfrentaron al enemigo en La Tretoire. Los alemanes contraatacaron salvajemente a los británicos, pero fueron barridos por una lluvia de balas de ametralladora y obligados a retirarse a través del Petit Morin, dejando tras de sí muchos muertos y heridos, además de grandes almacenes de armas y municiones.

    Mientras tanto, la línea alemana al este de von Kluck había caído en confusión por una variedad de razones. En su zambullida a ciegas a través del Marne, los alemanes no habían podido detectar ni al ejército británico oculto a la izquierda de la línea de D'Esperey ni al ejército francés oculto del general Foch a su derecha. Suponiendo que el maltrecho ejército de D'Esperey estuviera completamente aislado, ni von Kluck ni von Buelow anticiparon mucha dificultad para envolver sus flancos. Von Buelow experimentó su primer despertar rudo cuando el general Foch, poniendo a su ejército en acción el día 5, golpeó con fuerza a la izquierda de su línea. Aunque von Buelow contó con la ayuda del ejército de von Hausen más al este, los dos juntos todavía no estaban a la altura de la tarea de vencer a Foch. Además, una parte del ejército de von Buelow todavía estaba comprometida con D'Esperey. De hecho, Von Buelow estaba tan en apuros el día 6 que indujo a von Kluck a que le prestara dos de los tres cuerpos de infantería que le quedaban, el tercero y el noveno. Esto dejó a von Kluck con un solo cuerpo de infantería y un cuerpo de caballería a su disposición, ya que su segundo y cuarto cuerpo se habían dirigido al norte hacia Ourcq esa mañana. Pronto se arrepentiría de su generosidad, porque ese mismo día los observantes británicos atacaron con éxito su flanco occidental, que estaba custodiado sólo por el Cuerpo de Caballería de von Marwitz, y había llegado a él un llamamiento urgente para que enviara refuerzos adicionales para el alivio de su duro presionó fuerzas sobre el Ourcq. Aquella noche, Von Kluck le suplicó a von Buelow que liberara a su Tercer y Noveno Cuerpos para que pudieran ir al norte hacia Ourcq. Con el consentimiento de Von Buelow, los dos Cuerpos a la mañana siguiente empezaron a retroceder. Su partida dejó una brecha de entre 30 y 40 millas de ancho entre los ejércitos de von Kluck y von Buelow.

    En esta brecha, pisándole los talones al cuerpo alemán que se retiraba, el general D'Esperey envió dos cuerpos de su Quinto Ejército Francés. Los franceses persiguieron a von Kluck primero a través del río Grand Morin en LaFerte Gaucher y luego a través del Petit Morin en Montmirail. La batalla de Montmirail fue un encuentro desesperado en el que los franceses demostraron su superioridad sobre los alemanes, hombre por hombre.

    La retirada de von Kluck de Montmirail tuvo el efecto de exponer el ala derecha del ejército de von Buelow. Tanto los franceses como los británicos golpearon este flanco, doblándolo hacia atrás hasta que el envolvimiento pareció seguro. Era necesaria una retirada si se quería salvar a todo el ejército. En consecuencia, Von Buelow, sin permiso del alto mando, dio órdenes de retirarse a través del Marne el día 8. Esto también requirió la retirada del cuerpo de von Kluck. Mediante hábiles maniobras, los maltrechos restos de los dos ejércitos alemanes consiguieron escapar de la trampa que les habían tendido. Cruzando el Marne en pontones en Chateau Thierry y LaFere-sous-Jouarre, los alemanes mantuvieron a raya a los franceses y británicos en las orillas del arroyo, y al mismo tiempo reforzaron la guardia de flanco de Von Kluck en la orilla del Ourcq. , permitiendo al ejército comprometido con Maunoury romper la batalla en ese sector y retirarse el 10 al río Aisne.

    A lo largo del 6 de septiembre de 1914, Manoury había hecho retroceder constantemente al único cuerpo de reserva alemán que se le oponía, había llegado al Ourcq y amenazaba con ponerse detrás de la línea principal de Germain. Los alemanes superados en número resistieron obstinadamente, pero se vieron obligados constantemente a retirarse de una posición tras otra. Al día siguiente, sin embargo, la vanguardia del ejército que regresaba de von Kluck comenzó a reforzar el Cuerpo de Reserva y Manoury se apresuró a lograr una aplastante derrota antes de que pudieran llegar más refuerzos contra él. Al mismo tiempo, él mismo se vio fortalecido por la llegada de tropas frescas de la guarnición de París, que se apresuraron al escenario de la batalla en todo tipo de vehículos que París pudo proporcionar. Pero a lo largo del 7 de septiembre de 1914, las fuerzas alemanas fueron reforzadas constantemente por nuevos destacamentos del Primer Ejército Alemán, y en general Manoury no pudo avanzar más. No podía prever nada más que la derrota al día siguiente cuando llegara el cuerpo principal del Primer Ejército Alemán. Von Kluck estaba ejecutando una maniobra difícil con extrema habilidad y rapidez. De hecho, el 8 de septiembre de 1914, el Primer Ejército alemán llegó con fuerza frente a Manoury, y no solo lanzó tremendos ataques frontales contra él, sino que también inició movimientos de flanqueo extremadamente peligrosos y el 9 de septiembre de 1914, la posición de Manoury era desesperada. A veces seguía tomando la ofensiva, pero su caso era desesperado. Sus hombres estaban al final de sus recursos, sabían que estaban derrotados y no podían anticipar nada mejor que una salvaje retirada de regreso a París. Su flanco norte había sido rechazado hasta doblar muy por detrás del resto de su línea, e incluso la retirada no podría salvar a sus tropas superadas en número y abrumadas. No pudo obtener más ayuda de la guarnición de París, que ahora podía esperar un ataque de von Kluck, y sólo mediante una victoria milagrosa aliada en otra parte de la línea podría reducirse la presión ejercida por von Kluck.

    Y fue un milagro, el "Milagro del Marne", que estaba ocurriendo en el centro aliado. Los acontecimientos que ocurrieron allí fueron tan desastrosos para los planes alemanes y tan amenazadores para la posición de von Kluck que cuando amaneció el 10 de septiembre de 1914 y los hombres de Manoury esperaban con cansancio el ataque final de las tropas de von Kluck, descubrieron que el vencedor se había convertido en el vencido de la noche a la mañana. , y que, al amparo de la oscuridad, von Kluck se había retirado y se estaba retirando hacia el norte a toda velocidad.


    El milagro del Marne

    La Primera Guerra Mundial fue una catástrofe sin precedentes que dio forma a nuestro mundo moderno. Erik Sass está cubriendo los eventos de la guerra exactamente 100 años después de que sucedieron. Esta es la 142ª entrega de la serie.

    5-12 de septiembre de 1914: El milagro del Marne

    La Primera Batalla del Marne fue el primer punto de inflexión importante en la guerra en el frente occidental, el momento en el que la marea alemana, que subió implacablemente en las primeras semanas de la guerra con la conquista de Bélgica y el norte de Francia, finalmente alcanzó la cima y se rompió. , con los alemanes obligados a retirarse apresuradamente. No hay duda de que el "Milagro del Marne" salvó a Francia y la causa aliada, pero ni él ni las dramáticas batallas que siguieron en el otoño de 1914 fueron realmente decisivas, ya que dejaron a los alemanes en control de Bélgica y la mayoría de los recursos industriales de Francia. , presagiando un largo y prolongado conflicto.

    El fin del gran retiro

    Cuando el jefe del estado mayor francés, el Plan XVII de Joseph Joffre, se encontró con una rotunda derrota a manos del ala izquierda y el centro alemanes en la Batalla de las Fronteras, el ala derecha alemana, compuesta por el Primer, Segundo y Tercer Ejércitos, surgió Bélgica, que ocupó la capital Bruselas el 20 de agosto y la ciudad fortaleza clave de Namur el 25 de agosto. Del 21 al 23 de agosto, el ala derecha alemana se estrelló contra el Quinto Ejército francés y la Fuerza Expedicionaria Británica en Charleroi y Mons, enviando a los Aliados ampliamente superados en número tambaleándose hacia el norte de Francia (pero pagando un alto precio por estas ganancias).

    Este fue el comienzo de la Gran Retirada: dos semanas atroces del 24 de agosto al 5 de septiembre, cuando las tropas francesas y británicas retrocedieron 150 millas frente a los alemanes, a través de marchas forzadas salpicadas por acciones desesperadas de retaguardia por parte de la BEF en Le Cateau en agosto. 26 y el Quinto Ejército francés en St. Quentin-Guise el 29 de agosto. Cuando el sistema de suministro se rompió, la retirada se convirtió en una pesadilla interminable de hambre, agotamiento, calor y polvo. El soldado Frank Richards, de Royal Welsh Fusiliers, recordó: "El pan que nunca vimos. Las raciones diarias de un hombre eran cuatro galletas del ejército, una lata de libra de ternera y una pequeña porción de té y azúcar ... Nunca supimos qué era tener nuestro equipo apagado". e incluso de noche, cuando a veces bajábamos al campo para descansar toda la noche, no se nos permitía quitárnoslo ". Christian de Mallet, un soldado de caballería francés, describió condiciones similares: “El calor era sofocante. Los hombres exhaustos, cubiertos de una capa de polvo negro adherido al sudor, parecían demonios… El aire ardía, la sed era intolerable, y no había posibilidad de procurarse una gota de agua ”.

    Con la retirada de los ejércitos llegaron hordas de refugiados aterrorizados que buscaban seguridad en el sur, muchos de los cuales se dirigían a París. Charles Inman Barnard describió la escena en la capital francesa: “Vi un tren que entraba lentamente en la Gare du Nord cargado con unos mil quinientos campesinos (ancianos, mujeres, niños) cargados con bolsas, cajas, bultos, aves y provisiones de varios tipos. La estación está sembrada de paja, en la que la gente del campo que huye de los alemanes duerme profundamente por primera vez en muchos días ”.

    Mientras llegaban algunos refugiados, muchos más se iban, ya que miles de parisinos huían de la capital francesa hacia el campo. El 1 de septiembre, un agregado de la embajada estadounidense en París, Eric Fisher Wood, escribió en su diario:

    En la actualidad existen condiciones de pánico del orden más pronunciado. Todo el mundo parece poseído por la sola idea de escapar de París. Un millón de personas deben estar tratando locamente de irse en este momento. Hay corridas en todos los bancos. Las calles están llenas de gente apresurada cuyos rostros muestran expresiones de miedo nervioso. Las estaciones de ferrocarril están repletas de turbas apretadas en las que la gente y el equipaje forman una confusión inextricable, sofocante y desesperada.

    El propio gobierno francés hizo las maletas y se dirigió a Burdeos el 2 de septiembre, y ese mismo día cerró la bolsa de valores de París y el Banco de Francia también trasladó todos sus activos clave a Burdeos, incluidas reservas de oro de alrededor de cuatro mil millones de francos, u $ 800 millones en dólares contemporáneos. El nuevo gobernador militar de París, el general Joseph Gallieni, ordenó a los ingenieros militares que trabajaran las veinticuatro horas del día para completar los atrincheramientos y otras fortificaciones alrededor de la capital, pero la ciudad estaba inquietantemente desierta. Un periodista estadounidense, Frederick Palmer, describió las extrañas vistas de París oscuras y abandonadas:

    Puede caminar a lo largo de los Campos Elíseos sin encontrarse con un vehículo o más de dos o tres peatones. Las avenidas eran todas tuyas ... La luz de la luna arrojaba el Arco de Triunfo en un relieve espectral exagerado, rociaba las hojas de las largas hileras de árboles, relucía en la subida de las amplias aceras, relucía sobre el Sena. París era majestuoso ...

    Y aún así, la retirada continuó, en medio de amargas recriminaciones entre los comandantes franceses y británicos por los fracasos, tanto imaginarios como reales, de ambos lados de la atribulada alianza. El mariscal de campo Sir John French, el comandante de la BEF, culpó a los franceses de retirarse sin previo aviso durante las batallas de Mons y Charleroi, y repetidamente (algunos podrían decir con petulancia) se negó a frenar la retirada de la BEF o coordinar sus movimientos con la vecina Quinta Francesa. y Sexto Ejércitos, que a su vez enfureció al jefe de estado mayor francés Joseph Joffre, quien también criticó la decisión de French de evacuar la principal base británica en Le Havre como apresurada e innecesariamente desmoralizante. Para ser justos, en este punto incluso uno de los propios comandantes de French, Douglas Haig, pensó que era "bastante inadecuado para el alto mando en tiempos de crisis".

    Si hubo un lado positivo en todo esto, fue el hecho de que cuando los ejércitos aliados se retiraron, sus perseguidores se vieron obligados a realizar las mismas agotadoras marchas las 24 horas del día, y las tropas alemanas también estaban al borde del colapso. El 2 de septiembre, un oficial del Primer Ejército alemán confió en su diario que "Nuestros hombres están cansados", y Julius Koettgen, un soldado de infantería alemán, recordó el creciente descontento en las filas:

    Tuvimos que marchar una y otra vez. El capitán nos dijo que nos habían ordenado presionar al enemigo que huía lo más fuerte posible. Le respondió un murmullo de desaprobación de toda la sección. Durante largos días y noches habíamos estado en pie, habíamos asesinado como salvajes, no habíamos tenido oportunidad ni posibilidad de comer o descansar, y ahora nos pedían a los hombres agotados que hiciéramos una persecución obstinada.

    Mientras tanto, los generales alemanes eran tan rebeldes como los comandantes aliados. Alexander von Kluck, el comandante del Primer Ejército alemán, desdeñó a Karl von Bülow, comandante del Segundo Ejército, como un anciano lavado y resintió sus repetidas solicitudes de protección contra las amenazas al flanco derecho del Segundo Ejército. Por su parte, Bülow veía a Kluck como una prima donna egoísta, demasiado ambiciosa y poco confiable.Max von Hausen, comandante del Tercer Ejército, era un sajón que detestaba tanto a Kluck como a Bülow como martinetes prusianos estereotipados. Además, ninguno de ellos se sintió particularmente obligado a seguir las instrucciones del jefe de Estado Mayor Helmuth von Moltke, considerado ajeno a la situación en la sede de Luxemburgo. Las malas comunicaciones entre los ejércitos en movimiento solo sirvieron para exacerbar sus desacuerdos.

    El 2 de septiembre, von Kluck hizo caso omiso de una orden de Moltke de retroceder para proteger el flanco del Segundo Ejército, y en su lugar decidió abandonar la persecución del Primer Ejército del BEF que huía y dirigirse hacia el sureste con la esperanza de acabar con el Quinto Ejército francés, que apenas había escapado de la destrucción por el Segundo Ejército alemán dos veces en las últimas semanas. En la tarde del 3 de septiembre, el Primer Ejército había llegado al río Marne, y el capitán Walter Bloem describió la escena de incongruente belleza que recibió a las tropas alemanas: “El sol comenzaba a ponerse, cuando de repente, extendido a nuestros pies, era un imagen de una belleza indescriptible: el valle del Marne ... El sol se había hundido en una neblina neblinosa del más profundo oro. Todo el valle, sumergido en la perfecta quietud de una tarde de verano, resplandecía bajo la luz dorada. ¿Podría ser esto una guerra? Pero también había una creciente sensación de malestar en las exhaustas filas alemanas:

    Para cualquiera de nosotros que aún no lo habíamos notado, los eventos de los últimos días debieron mostrar cuán cada vez más desagradable se estaba volviendo la situación. De hecho, habíamos logrado maravillas, expulsando al enemigo de toda Bélgica y gran parte del norte de Francia; sin embargo, nosotros mismos nos alejábamos cada vez más de casa con comunicaciones cada vez más largas, mientras que ahora aparecían más y más enemigos. en nuestro frente ...

    De hecho, tras las derrotas de agosto, el imperturbable Joffre hizo un uso experto de los ferrocarriles franceses y la densa red de carreteras alrededor de París para transferir miles de tropas desde la frontera oriental con Alemania para formar el nuevo Sexto Ejército al mando de Michel-Joseph Maunoury al norte de París, mientras también armando un nuevo Noveno Ejército bajo el agresivo Ferdinand Foch con tropas extraídas del Tercer y Cuarto Ejércitos en retirada, agregando de hecho dos nuevas piezas al tablero de ajedrez. Mientras tanto, Joffre, que nunca tuvo reparos en despedir a los subordinados que consideraba ineficaces, también reemplazó al pesimista jefe del Quinto Ejército, Charles Lanrezac, con uno de los comandantes de su propio cuerpo, Franchet d'Esperey (el héroe de Charleroi, llamado "Frankie desesperado" por sus colegas británicos que tenía un apodo para todos).

    Gracias al rápido redespliegue de tropas de Joffre, cuando los alemanes llegaron al Marne, la fuerza combinada de las fuerzas aliadas que se enfrentaban a ellos, compuestas, de este a oeste, por el Tercer, Cuarto, Noveno y Quinto Ejércitos franceses a lo largo del Marne, la Fuerza Expedicionaria Británica cerca de Melun, y el Sexto Ejército francés que custodiaba París, contaba con más de un millón de hombres, incluidos 980.000 soldados franceses y 70.000 británicos. Las mermadas fuerzas alemanas, que consistían en el Primero al Quinto Ejércitos, sumaban solo 850.000.

    Todavía había un problema, ya que el BEF continuó su retirada precipitada y Sir John French informó sin rodeos a Joffre el 30 de agosto que los británicos no estarían listos para luchar durante al menos diez días, lo que llevó al comandante francés a la desesperación. Pero la situación finalmente fue remediada por algo de diplomacia entre los aliados: el presidente Poincaré pidió cortésmente al gobierno británico que pusiera a su comandante en línea, y el 1 de septiembre el secretario de Estado de Guerra Kitchener realizó una visita personal a Francia, reuniéndose con French en la embajada británica. en París, donde dio órdenes escritas al obstinado mariscal de campo. Cuando llegara el momento (y con un poco más de persuasión) los británicos pelearían.

    Los aliados también fueron ayudados por la continua disensión entre los comandantes alemanes. El 3 de septiembre, von Kluck volvió a ignorar una directiva de Moltke y ordenó al Primer Ejército que cruzara el Marne antes que el Segundo Ejército de Bülow, literalmente "adelante", ya que el avance del Primer Ejército cortaría el sureste a través de la línea de marcha del Segundo Ejército, lo que obligó a Bülow a detenerse por varios dias. Mientras perseguía al escurridizo Quinto Ejército francés, Kluck dejó solo un cuerpo de ejército, al mando de Hans von Gronau, para proyectar París hacia el oeste, sin darse cuenta de que el nuevo Sexto Ejército francés se estaba formando allí. Luego, el 4 de septiembre, von Hausen decidió, inexplicablemente, dejar descansar al Tercer Ejército al día siguiente, dejándolo a un día completo de marcha detrás de sus vecinos y perdiendo la oportunidad de conducir entre el Noveno Ejército de Foch y el Cuarto Ejército francés al mando de Langle de Cary.

    Fundamentalmente, estas decisiones de von Kluck y Hausen chocaron con la última directiva de Moltke emitida en la noche del 4 de septiembre. Los pilotos alemanes que volaban en misiones de reconocimiento habían visto columnas de tropas francesas que se dirigían al norte desde París, reforzando al nuevo Sexto Ejército Moltke, finalmente viendo el peligro. al flanco derecho alemán, ordenó al Primer y Segundo Ejércitos que se detuvieran y asumieran posiciones defensivas, mientras que el Tercer, Cuarto y Quinto Ejércitos avanzarían contra el centro francés, debilitado por las redespliegues de Joffre. Pero el pedido llegó demasiado tarde.

    La batalla del Marne

    En los primeros días de septiembre, Joffre y Gallieni recibieron una serie de informes que confirmaban que el Primer Ejército alemán avanzaba hacia el sureste, más allá de París, en persecución del Quinto Ejército francés, dejando su flanco derecho abierto al ataque del nuevo Sexto Ejército francés. En la noche del 4 de septiembre, d'Esperey dijo que a pesar de sus recientes derrotas, el Quinto Ejército estaba listo para atacar, y Joffre decidió que finalmente había llegado el momento de dejar de retirarse y pasar a la ofensiva. Al día siguiente, 5 de septiembre, Joffre visitó a Sir John French y después de un discurso melodramático, que concluyó que "¡el honor de Inglaterra está en juego!", Aseguró la promesa de que la BEF se uniría al contraataque francés (abajo, avance de la caballería británica al Marne ). El ataque, dijo Joffre, comenzaría el 6 de septiembre.

    De hecho, ya estaba en marcha. En la mañana del 5 de septiembre, el Sexto Ejército francés al mando de Maunoury comenzó a marchar hacia el este en preparación para el ataque general planeado para el día siguiente, y poco antes del mediodía chocó contra el IV Cuerpo de Reserva alemán al mando de Hans von Gronau, dejado por von Kluck para guarde su flanco derecho a lo largo del río Ourcq, un afluente del norte del Marne. Se produjo un enfrentamiento increíblemente violento pero no concluyente, cuando la fuerza de 22.800 hombres de Gronau luchaba desesperadamente para contener a los 150.000 de Maunoury. La artillería de campaña alemana infligió grandes pérdidas, pero las tripulaciones de los cañones pagaron un alto precio cuando las mortíferas piezas de campaña francesas de 75 mm respondieron de la misma manera.

    Al final del día, Gronau se mantuvo firme en una cresta sobre el Ourcq, pero lo que es más importante, la batalla alertó a von Kluck del peligro en su flanco derecho, dándole la oportunidad de lanzar refuerzos para enfrentar al Sexto Ejército francés (donde Moltke y Bülow los habían querido desde el principio). Alrededor de la medianoche del 5 de septiembre ordenó a dos cuerpos de ejército ubicados a lo largo del Grand Morin, un afluente sur del Marne, marchar hacia el noroeste hasta una posición cerca de la ciudad de Meaux en el Marne, comenzando a abrir una brecha en las líneas alemanas.

    A partir de la mañana del 6 de septiembre, los dos cuerpos de ejército retirados por Kluck marcharon hacia el norte todo el día para reforzar el cuerpo único que se enfrentaba al Sexto Ejército francés a lo largo del Ourcq, donde ayudaron a mantener a raya a los franceses por segundo día en medio de feroces combates que devastaron el zona alrededor de Meaux. Según Bloem, los soldados alemanes comunes entendieron que el cambio de dirección era una mala noticia:

    El sol brillaba sobre nosotros, el calor era intensamente opresivo, y quizás aún más opresivo la idea de una posibilidad terrible y espantosa. Adelante, adelante, era el orden, pero en realidad no estábamos yendo un poco hacia atrás. Hacia el norte ... se estaba librando una batalla. La comprensión de todo lo que esto significaba fue suficiente para asombrar al corazón más valiente.

    Mientras tanto, Mildred Aldrich, una autora estadounidense retirada que vive en un pequeño pueblo al este de París, vio parte de la Batalla de Ourcq el 6 de septiembre, incluida la destrucción de numerosos pequeños pueblos atrapados en el fuego cruzado:

    El sol se ponía. Durante dos horas vimos [los proyectiles] subir, descender, explotar. Entonces, un poco de humo se elevaba de una aldea, luego de otra, luego una pequeña llama, apenas más que una chispa, sería visible y al anochecer toda la llanura estaba en llamas ... Había largas filas de pilas de granos y molinos que se extendían a lo largo de la llanura. . Uno a uno fueron tomando fuego, hasta que, a las diez de la noche, se pararon como una procesión de enormes antorchas a través de mi amado panorama.

    En otra parte, el 6 de septiembre, hacia el sur, el BEF y el Quinto Ejército francés al mando de d'Esperey avanzaban contra los dos cuerpos alemanes restantes que mantenían el cruce entre el Primer y Segundo Ejército a lo largo del Grand Morin y Petit Morin, dos afluentes del sur del Marne, y al este, el Noveno Ejército francés al mando de Foch retrocedió antes de una feroz ofensiva del Segundo Ejército alemán al mando de Bülow a través de las cabeceras del Petit Morin en los Pantanos de St. Gond (un campo de batalla inusual como los pantanos, que mide aproximadamente dos millas de ancho por 12 millas de largo, solo se podía cruzar a través de cuatro calzadas relativamente estrechas).

    En resumen, la Batalla del Marne fue en realidad tres batallas separadas pero interrelacionadas: una en Ourcq, una en “Deux Morins” y otra en los Pantanos de St. Gond. Si bien un avance alemán en cualquiera de estos lugares fácilmente podría haber significado un desastre para Francia, el eje estratégico de la batalla fue siempre el enfrentamiento en el Ourcq, donde el Primer Ejército alemán representaba una amenaza directa para París y el Sexto Ejército francés, por el contrario, amenazó con enrollar el ala derecha alemana.

    El 7 de septiembre, von Kluck apostó todo por una victoria decisiva sobre el VI Ejército francés. Después de recibir informes de que la BEF avanzaba lentamente hacia la brecha entre el Primer y el Segundo Ejércitos, poco antes del mediodía ordenó a dos cuerpos más que marcharan hacia el norte para un ataque total contra el Sexto Ejército, con la esperanza de aplastar a los franceses antes de que los británicos lo hicieran. lo suficientemente cerca como para amenazar el cruce con el Segundo Ejército de Bülow.

    Desafortunadamente para los alemanes, von Kluck no se dio cuenta de que la noche anterior Bülow ya había ordenado a estos cuerpos (que el Segundo Ejército compartía actualmente con el Primer Ejército) retroceder junto con su propio ala derecha, como parte de su propio esfuerzo para aplastar al Noveno Ejército de Foch. en las marismas de St. Gond con la ayuda del Tercer Ejército de Hausen. En otras palabras, los generales estaban siguiendo dos planes separados y en conflicto, y la orden de Kluck ahora reemplazó a la de Bülow, por lo que los dos cuerpos continuaron hacia su nuevo destino. El resultado de estos movimientos casi simultáneos, que ambos generales no pudieron comunicarse entre sí, fue una brecha de 30 millas en las líneas alemanas. En los días venideros, esta brecha sería su ruina.

    Sin embargo, a corto plazo, la apuesta de von Kluck casi dio sus frutos: en medio de feroces combates a lo largo del Marne, el 7 de septiembre, el Primer Ejército hizo retroceder a la caballería de Maunoury, y la situación parecía sombría para los aliados. Por lo tanto, Joffre y Gallieni centraron todos sus esfuerzos en fortalecer el VI Ejército en Ourcq para defenderse de los ataques del Primer Ejército.

    Este fue el origen del famoso episodio de los “taxis del Marne” del 7 y 8 de septiembre, cuando Gallieni se apoderó de unos 600 taxis parisinos para apresurar refuerzos desde el norte de París hasta el VI Ejército. Esta operación de veinticuatro horas, llevada a cabo en medio de condiciones caóticas sobre carreteras atascadas con tropas y suministros, logró entregar quizás 3000 soldados para reforzar el flanco norte del VI Ejército. Recientemente, algunos historiadores han cuestionado la verdadera eficacia e importancia de los taxis para el resultado de la batalla, ya que la mayoría de los refuerzos se entregaron en realidad en tren o camión, pero el taxi-ascensor entró en la mitología del Marne como símbolo de participación cívica. y espíritu de lucha francés.

    Para los soldados corrientes, la situación sobre el terreno seguía siendo confusa, por decir lo menos. Paul Tuffrau, un oficial francés de junio, describió la caótica lucha cerca del pueblo de Barcy, al norte de Meaux:

    Cojo el arma de un hombre muerto, me pongo una cartuchera y me uno a la tropa que avanza; está bastante dispersa y avanza en todas direcciones, impulsada por las cornetas. ¿Qué es lo que estoy pisando? Los muertos y heridos, amigos y enemigos. Las balas pasan volando, luego la brutal ráfaga de fuego de artillería justo frente a nosotros. La carga hace jirones, se detiene ... Por todas partes, detrás de montones de grano, hay hombres tumbados, disparando o simplemente esperando. A través de la bruma, puedes distinguir la elevación de una ladera. ¿Ese es el Marne?

    Cuando el 7 de septiembre llegó a su fin, la escena a lo largo del Marne era apocalíptica. Wilson McNair describió la destrucción cerca de Meaux, que

    yacía casi en ruinas, con los grandes proyectiles azotando sus techos y jardines con su granizo de destrucción. Los campos verdes y los huertos cerca de la orilla del río, donde la lucha fue feroz durante todo el día, todavía están al anochecer, pero los huertos están sembrados de muertos, muertos alemanes y muertos franceses tendidos uno al lado del otro bajo el cielo, sus rostros iluminados por el resplandor lejano de las aldeas en llamas. ¡Qué escena verdaderamente de horror y asombro!

    El punto de inflexión: del 8 al 9 de septiembre

    Después de varios días de feroces pero inconclusos combates del 5 al 7 de septiembre, el punto de inflexión llegó el 8 y 9 de septiembre, pero al principio la fortuna pareció favorecer a los alemanes.

    A lo largo del Ourcq, el Sexto Ejército francés renovó su ataque contra el ala derecha del Primer Ejército alemán el 8 de septiembre, pero no logró avanzar, mientras que los alemanes retrocedieron en el centro, lo que obligó a Maunoury a retroceder a posiciones defensivas. Hacia el este, el Tercer Ejército alemán de Hausen, finalmente en su lugar después de su llegada retrasada el día anterior, lanzó un ataque sorpresa contra el Noveno Ejército francés a través de los Pantanos de St. Gond, obligando a retroceder el ala derecha de Foch e infligiendo grandes pérdidas.

    Pero la acción real estaba teniendo lugar en Deux Morins, donde el Quinto Ejército de Franchet d'Esperey hizo retroceder el flanco derecho del Segundo Ejército de Bülow, haciendo básicamente imposible para los alemanes cerrar la brecha de 30 millas creada el día anterior por Bülow y Movimientos conflictivos y descoordinados de Kluck. Peor aún, después de una demora embarazosa, la BEF finalmente llegó a la escena, avanzando hacia la brecha al oeste del Quinto Ejército francés. Al no encontrar resistencia, los británicos avanzaron con cautela sobre las posiciones alemanas recientemente abandonadas a lo largo de los dos Morins, y llegaron a la orilla sur del Marne en la tarde del 8 de septiembre.

    El éxito del Quinto Ejército francés y la llegada del BEF al Marne amenazaron con deshacer por completo la línea alemana, abriendo al Primer Ejército de von Kluck al ataque por la retaguardia. De vuelta en la sede alemana en Luxemburgo, Helmuth von Moltke, entró en pánico y aparentemente sufrió un ataque de nervios, perdiendo el control de los acontecimientos. Sus subordinados, ahora en modo de gestión de crisis, comenzaron a tomar el control, y en la madrugada del 9 de septiembre enviaron a un oficial de estado mayor, el teniente coronel Richard Hentsch, para recorrer el frente, hacer una evaluación de la situación y ordenar una retirada. si necesario.

    La situación era terrible: en el cuartel general del Segundo Ejército, Bülow dijo que sus tropas exhaustas habían quedado reducidas a "cenizas" por tres días de duros combates tras semanas de marchas forzadas, y culpó a Kluck por no proteger su flanco y mantenerlo en general. en la oscuridad sobre los movimientos del Primer Ejército. Aunque no se mantuvieron registros del encuentro, parece que Bülow y Hentsch juntos decidieron que había llegado el momento de hacer una retirada estratégica (una movida que luego fue duramente criticada por von Kluck, quien en ese momento creía que estaba cerca de girar el flanco del VI ejército francés).

    Durante los días siguientes, del 9 al 12 de septiembre, los ejércitos alemanes se retiraron de forma no tan ordenada al río Aisne, a unas 30 millas al norte del Marne. Para las tropas exhaustas y desmoralizadas, fue un peregrinaje hacia la desesperación. Julius Koettgen describió los acontecimientos de estos días:

    Las carreteras se volvieron cada vez más densamente pobladas con tropas en retirada y trenes de todos los lados que venían y querían usar la carretera principal que también estaba siendo utilizada por nosotros ... Carros de municiones pasaban a toda velocidad junto a nosotros, solos, sin ninguna organización. Ya no se observó el orden. Pasaron cantimploras y carromatos de equipajes, y ya surgió una confusión salvaje ... La noche se nos acercó y volvió a llover a raudales. Nos tumbamos en el suelo y sentimos mucho frío. Nuestros cuerpos cansados ​​ya no emitían calor.

    Mientras tanto, las tropas aliadas que los perseguían hacia el norte se encontraron con escenas de impactante matanza y devastación. Charles Inman Barnard recordó:

    Nos acercamos a las aldeas ... a lo largo de la carretera de Meaux a Soissons ... y descubrimos que las trincheras cavadas por los alemanes estaban llenas de cadáveres humanos en masas espesas y apretadas. La tonelada les había echado cal viva y paja. Montones de cuerpos de hombres y caballos habían sido incinerados parcialmente de la manera más rudimentaria. El país parecía un osario sin fin. El hedor de los muertos era espantoso.

    Un suboficial británico anónimo recordó "Trenes enteros de camiones de motor que habían sido quemados apresuradamente y abandonados al costado de la carretera, y todo tipo de vehículos con ruedas rotas", y también señaló que los alemanes habían saqueado todo el vino y las bebidas espirituosas que pudieron depositar. manos a la obra, robando tanto en palacios elegantes como en viviendas de campesinos: “La basura de botellas era espantosa. Había una pared perfecta de ellos en aproximadamente un cuarto de milla ". Barnard se hizo eco de esta descripción: “¡Cuán sedientos estaban los alemanes! Los caminos, los campos y las trincheras estaban sembrados de botellas, llenas o medio vacías ”.

    Cuando los alemanes llegaron al Aisne, establecieron posiciones ventajosas en las colinas que dominaban el río y se atrincheraron con ametralladoras y artillería pesada, y los franceses y los británicos pronto hicieron lo mismo. Koettgen recordó la escena al amanecer del 11 de septiembre:

    Lentamente, la niebla comenzó a desaparecer y ahora observamos a los franceses ocupando posiciones a unos cien metros frente a nosotros. Se habían hecho nuevas posiciones durante la noche exactamente como lo habíamos hecho nosotros. Inmediatamente, los disparos se volvieron animados en ambos lados. Nuestro oponente abandonó su trinchera e intentó un ataque, pero nuestra gran masa de ametralladoras literalmente arrasó con sus filas ... Los franceses renovaron su ataque una y otra vez, y cuando al mediodía habíamos repelido ocho asaltos de ese tipo cientos y cientos de muertos Los franceses cubrían el terreno entre nuestras trincheras y las de ellos.


    Batalla del Marne: 6-10 de septiembre de 1914

    La Primera Batalla del Marne marcó el final de la invasión alemana a Francia y el comienzo de la guerra de trincheras que caracterizaría la Primera Guerra Mundial.

    El gran Plan Schlieffen de Alemania para conquistar Francia implicó un movimiento giratorio del ala norte de sus ejércitos a través del centro de Bélgica para entrar en Francia cerca de Lille. Giraría al oeste cerca del Canal de la Mancha y luego al sur para cortar la retirada francesa.Si el plan tenía éxito, los ejércitos de Alemania rodearían simultáneamente al ejército francés desde el norte y tomarían París.

    Una ofensiva francesa en Lorena provocó contraataques alemanes que arrojaron a los franceses hacia una barrera fortificada. Con su defensa reforzada, podrían enviar tropas para reforzar su flanco izquierdo, una redistribución de la fuerza que resultaría vital en la Batalla del Marne. El ala norte de Alemania se debilitó aún más por la eliminación de 11 divisiones para luchar en Bélgica y Prusia Oriental. El 1er ejército alemán, al mando de Kluck, giró hacia el norte de París, en lugar de hacia el suroeste, como estaba previsto. Esto les obligó a pasar al valle del río Marne a través de las defensas de París, exponiéndolos a un ataque de flanco y un posible contraenvolvimiento.

    El 3 de septiembre, Joffre ordenó detener la retirada francesa y tres días después su flanco izquierdo reforzado inició una ofensiva general. Kluck se vio obligado a detener su avance prematuramente para apoyar su flanco: todavía no estaba más arriba del valle del Marne que Meaux.

    El 9 de septiembre, Bülow se enteró de que la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) avanzaba hacia la brecha entre su 2.º Ejército y Kluck. Ordenó una retirada, obligando a Kluck a hacer lo mismo. El contraataque del 5º y 6º Ejércitos franceses y el BEF se convirtió en la Primera Batalla del Marne, un contraataque general del Ejército francés. El 11 de septiembre, los alemanes estaban en plena retirada.

    Este notable cambio de suerte se debió en parte al agotamiento de muchas de las fuerzas alemanas: algunas habían marchado más de 240 km (150 millas), luchando con frecuencia. El avance alemán también se vio obstaculizado por la demolición de puentes y ferrocarriles, lo que restringió sus líneas de suministro, y habían subestimado la resistencia de los franceses.

    Los alemanes se retiraron hacia el norte del Marne e hicieron una firme posición defensiva a lo largo del río Bajo Aisne. Aquí, los beneficios de la defensa sobre el ataque se hicieron evidentes cuando los alemanes repelieron los sucesivos ataques aliados desde el refugio de las trincheras: la Primera Batalla del Aisne marcó el verdadero comienzo de la guerra de trincheras en el Frente Occidental.

    Al salvar a París de la captura al hacer retroceder a los alemanes unos 72 km (45 millas), la Primera Batalla del Marne fue una gran victoria estratégica, ya que permitió a los franceses continuar la guerra. Sin embargo, los alemanes lograron capturar una gran parte del noreste industrial de Francia, un duro golpe. Además, el resto de 1914 generó un punto muerto geográfico y táctico que tardaría otros tres años e innumerables vidas en romper.


    Tierra de nadie

    En la Primera Guerra Mundial, el terreno más embrujado y peligroso no era un campo de batalla o una ciudad bombardeada, sino una pequeña franja de tierra que separaba las trincheras de los dos ejércitos en guerra: la tierra de nadie.

    La tierra de nadie podía ser tan estrecha como cien metros o tan ancha como un par de millas. A ambos lados de esta franja de tierra, los soldados habían cavado trincheras y nidos de ametralladoras, tendido alambre de púas y escondido las armas y municiones que necesitarían para matar al enemigo. Ningún hombre se atrevió a entrar en esta franja durante el día, ya que los francotiradores de ambos lados la convirtieron en una zona de muerte. Durante la noche, los soldados valientes a veces intentaban extender sus defensas más en esta zona, pero tenían que tener cuidado de no mostrar luz o ellos también podrían morir. La tierra de nadie estaba en su peor momento durante y después de una batalla, porque los hombres que la cruzaron murieron en gran número y su sangre empapó el suelo. Durante años después de la guerra, los agricultores que araron los campos de batalla de Francia y Bélgica batieron los huesos y las balas de los hombres muertos en tierra de nadie.


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