Alexander Hamilton

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La trágica historia de la vida real de Alexander Hamilton

Alexander Hamilton ha sido reconocido durante mucho tiempo como uno de los padres fundadores de Estados Unidos, pero no ha recibido tanta atención en la historia como sus compañeros fundadores. Una razón por la que Hamilton ha tenido menos reconocimiento puede ser porque muchos de sus colegas (y enemigos políticos ocasionales) se desempeñaron como presidentes de los Estados Unidos, mientras que Hamilton no lo hizo. Por supuesto, el legado de Alexander Hamilton ha experimentado un resurgimiento asombroso gracias al exitoso musical de Lin-Manuel Miranda, Hamilton.

El musical, que se estrenó en 2015, se ha convertido en una piedra de toque cultural de nuestro tiempo, abriendo los ojos y mostrando el poderoso impacto que Hamilton tuvo en la fundación de los Estados Unidos. Era una figura enormemente fascinante y compleja. Tiempo Hamilton es un musical extraordinario que ha llevado la historia al escenario (y a Disney +), de muchas maneras, solo ha arañado la superficie de la historia real de Hamilton. Esta es la trágica historia de la vida real de Alexander Hamilton.


Contenido

Hamilton no nació en Estados Unidos. Era de la isla caribeña de Nevis. Su padre era James Hamilton y su madre Rachel Fawcett Lavien. La madre de Hamilton tuvo un hijo de un matrimonio anterior que dejó cuando se mudó a Nevis. En ese momento, ella todavía estaba casada con otro hombre. Esto significaba que Hamilton era ilegítimo. Fue muy sensible a este hecho. Su padre lo había abandonado cuando era niño. Dos años después de esta tragedia, tanto Hamilton como su madre se enfermaron. Hamilton se recuperó, pero lamentablemente su madre murió. Estaba desconsolado y se fue a vivir con su prima. Su primo se suicidó.

En 1772, Hamilton fue a Nueva York para continuar su educación. Asistió al Kings College, ahora llamado Columbia University, hasta 1776.

A principios de la Revolución Americana, Hamilton era un oficial de artillería. Más tarde sirvió en el personal de George Washington. Hamilton creía a fines de la década de 1780 que los Artículos de la Confederación creaban un gobierno demasiado débil para funcionar bien, y apoyó la redacción de un nuevo documento. Fue delegado a la Convención Constitucional y fue firmante de la Constitución. En 1789 fue coautor de Federalist Papers, una serie de cartas escritas por Hamilton, John Jay y James Madison con el nombre de "Publius". [1] Hamilton escribió alrededor de dos tercios de los ensayos. [1] Fueron publicados en periódicos de Nueva York y apoyaron la nueva Constitución. [1] Por lo general, se considera que estos escritos son una de las obras estadounidenses más importantes sobre política y gobierno. Todavía hoy se leen ampliamente. [1]

George Washington, quien se convirtió en presidente en 1789, eligió a Hamilton como el primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos. [2] Mientras estaba en este trabajo, apoyó a un banco nacional e inventó una forma de pagar la deuda que el país tenía por la Guerra Revolucionaria. [ ¿fuente? ] Ayudó a fundar el Partido Federalista. John Adams era miembro y Washington apoyó al partido aunque él no era miembro. Después de ser secretario de Hacienda se desempeñó como abogado y continuó al frente del Partido Federalista.

Hamilton dijo que estaba muy en contra de la esclavitud. Junto con John Jay, fue líder de la Sociedad de Manumisión de Nueva York. La sociedad trabajó para acabar con la esclavitud en Nueva York haciendo que los dueños de esclavos eligieran liberar a sus esclavos. Sin embargo, compró y vendió esclavos para él, su familia y sus amigos. [3]

Hamilton también tenía un gran respeto por la pequeña comunidad judía en Estados Unidos y era un gran defensor de la libertad religiosa. [ ¿fuente? ]

En 1800, el rival político de Hamilton, Thomas Jefferson, venció al federalista John Adams. Jefferson y Hamilton tenían ideas muy diferentes sobre la dirección que debería tomar el nuevo país, aunque ambos fueron importantes padres fundadores.

Hamilton tuvo una rivalidad de mucho tiempo con el vicepresidente de Jefferson, Aaron Burr. Esto resultó en el duelo Burr-Hamilton de 1804 en el que Burr mató a Hamilton. Hamilton evitó que Burr fuera reelegido para vicepresidente. [4] También le impidió convertirse en gobernador de Nueva York. [4] Burr respondió desafiando a Hamilton a un duelo. [4] Acordaron reunirse el 11 de julio de 1804 en Weehawken, Nueva Jersey. [5] Los duelos eran ilegales en Nueva York y por eso eligieron Weehawken. [6] También era el sitio donde Philip Hamilton, el hijo de Alexander Hamilton, había sido asesinado en un duelo tres años antes. [6] La noche antes del duelo, Hamilton escribió su testamento, cartas a amigos y finalmente una carta a su esposa. [7] Al amanecer de la mañana siguiente, los dos se encontraron en Weehawken. Sin ninguna discusión, los dos hombres tomaron sus posiciones. [7] Inusual para un duelo de este tipo, los dos dispararon con una diferencia de 4-5 segundos. [7] Hoy se desconoce quién disparó primero. La bala de Burr alcanzó a Hamilton y lo derribó. [7] Entonces Burr rápidamente se volvió y se fue. La bala atravesó las costillas de Hamilton y le dañó los pulmones y el hígado. Hamilton fue llevado a la casa de un amigo en Manhattan donde su esposa e hijos se unieron a él. [7] Pidió a dos ministros que le dieran la Comunión, pero se le negó. [7] Finalmente, el obispo episcopal Benjamin Moore le entregó el sacramento. [7] Hamilton murió a la mañana siguiente. [7]

Hamilton se muestra en el anverso del billete de 10 dólares estadounidenses. Hamilton es uno de los dos únicos no presidentes honrados con notas de uso común. [8] Todavía se citan algunas de las palabras de Hamilton. Por ejemplo,

"Nunca espero una obra perfecta de un hombre imperfecto". -El federalista # 25 [9]

Hamilton fue el fundador del United States Revenue Cutter Service, que en 1915 se convirtió en la Guardia Costera de los Estados Unidos. [10] Por esa razón, se le considera el padre de la Guardia Costera de los Estados Unidos. [10] Era un constitucionalista acérrimo que, a diferencia de varios de los padres fundadores, creía en un gobierno central fuerte. [11] Durante su vida estuvo involucrado en casi todos los eventos políticos importantes desde la Revolución hasta las elecciones de 1800. [12] Sus escritos llenan la asombrosa cantidad de 27 volúmenes. [12] Sin embargo, es probablemente el menos entendido de todos los padres fundadores. [12] En el momento de la muerte de Hamilton, el Partido Federalista que él había ayudado a fundar estaba en declive. [13] Hamilton y los federalistas habían convencido a Washington de crear un banco central, asumir las deudas de los estados y aprobar leyes fiscales. [13] Hay pocas dudas de que estos movimientos ayudaron a salvar la nueva democracia. [13]

Hamilton es el tema del musical de Broadway de 2015, Hamilton. Fue escrito y protagonizado por Lin-Manuel Miranda en el papel principal. [14]


Alexander Hamilton

Alexander Hamilton nació en Charlestown, Nevis, en las Indias Occidentales el 11 de enero de 1757 (o 1755), hijo de James Hamilton, un comerciante escocés de St. Christopher, y Rachel Fawcett. El padre de Rachel era médico hugonote y plantador. Cuando era muy joven, se había casado y se había divorciado de un propietario danés en St. Croix. Después de su divorcio, el tribunal prohibió que se volviera a casar. El matrimonio con James Hamilton era socialmente aceptable en las Indias Occidentales, pero no en otros lugares. La unión resultó en el nacimiento de dos hijos, pero vivían separados menos de 10 años después. Rachel y sus hijos vivían en St. Croix, dependientes de sus parientes. Ella falleció en 1768. Su padre sobrevivió hasta 1799 y mdash, pero los niños eran prácticamente huérfanos antes de que fueran adolescentes.

A la edad de 12 años, Hamilton comenzó a trabajar como empleado en una tienda general, pero el niño tenía un intelecto agudo y metas ambiciosas. Fue un excelente escritor, tanto en francés como en inglés. En 1772, sus tías escatimaron y ahorraron para enviar al joven intelectual a Nueva York para recibir educación formal.

Una impresión de 1859 de King's College,
como apareció en 1756

En 1773 ingresó en King's College (ahora Columbia). Incluso cuando era joven tenía un gran conocimiento de los problemas políticos relacionados con el gobierno británico y estadounidense, que exhibió en una serie de folletos anónimos tan perspicaces que se atribuyeron a John Jay. Tenía solo 17 años en ese momento.

Alexander Hamilton (1757-1804) con el uniforme de artillería de Nueva York
Capilla Alonzo

En 1775 se retiró de sus estudios universitarios y fundó una empresa militar de voluntarios. El 14 de marzo de 1776, Hamilton fue nombrado Capitán de la Compañía Provincial de Artillería de Nueva York. Mostró gran habilidad e inteligencia en sus deberes con la artillería, y Nathanael Greene lo notó. Se le pidió que sirviera en el personal de Lord Stirling, lo cual rechazó, y continuó su carrera con artillería en Long Island, Harlem Heights, White Plains, y vio acción en Trenton y Princeton en la campaña de Nueva Jersey.

Washington reconoció las habilidades de liderazgo de Hamilton, así como su extraordinario talento para escribir. Hamilton fue ascendido a teniente coronel y fue nombrado ayudante de campo el 1 de marzo de 1777. Con solo veinte años en ese momento, Hamilton ya había logrado logros notables.

Hamilton pasó el invierno de 1777-1778 con Washington y el Ejército Continental en Valley Forge. Fue durante este invierno que el general de brigada Horatio Gates intentó sin éxito incriminar a Hamilton durante la Cabal de Conway.

Retrato de la Sra. Alexander Hamilton
Ralph Earl, alrededor de 1787
Pintado mientras Earl estaba en el
Cárcel de la ciudad de Nueva York

El 14 de diciembre de 1780, Alexander Hamilton se casó con Elizabeth Schuyler, hija de Philip Schuyler, un general de la Guerra Revolucionaria, y Catherine Van Rensselaer Schuyler. Tanto los Schuylers como los Rensselaers eran familias neoyorquinas muy adineradas y prominentes. Fue un matrimonio feliz que produjo ocho hijos.

El 16 de febrero de 1781, Hamilton se peleó con Washington y su relación se agrió para siempre. Describe el incidente en una carta a su suegro fechada el 18 de febrero de 1791:

. . . Hace dos días, el general y yo nos cruzamos en las escaleras. Me dijo que quería hablar conmigo. Le respondí que lo atendería de inmediato. Bajé y le entregué al señor Tilghman una carta para que la enviara al economato, que contenía una orden de carácter urgente e interesante.

Al regresar al general, el marqués de La Fayette me detuvo en el camino y conversamos juntos durante un minuto sobre un asunto de negocios. Él puede testificar lo impaciente que estaba por regresar [. . .] Me encontré con él [Washington] en la parte superior de las escaleras, donde, abordándome con tono enojado, "Coronel Hamilton", dijo, "me ha tenido esperando en la parte superior de las escaleras estos diez minutos. le digo señor, me trata con falta de respeto. Yo le respondí sin petulancia, pero con decisión: "No soy consciente de ello señor, pero como ha creído necesario decírmelo, nos separamos". "Muy bien, señor. ", dijo él," si es tu elección ", o algo por el estilo, y nos separamos. Creo sinceramente que mi ausencia, que tanto resentimiento, no duró ni dos minutos.

Los intentos de reconciliación no tuvieron éxito. Varios meses después, en julio, Hamilton recibió el mando de un batallón de la División de Lafayette en la Brigada de Moses Hazen. Lideró un ataque exitoso en Yorktown, contribuyendo a la victoria estadounidense final allí. Continuó en el ejército durante un par de años cuando fue nombrado coronel el 30 de septiembre de 1783. Dejó el servicio a finales de año.


Alexander Hamilton

James Monroe, Henry Lee, John Marshall, Alexander Hamilton y el marqués de Lafayette fueron algunos de los oficiales del Ejército Continental que sirvieron a George Washington durante la Guerra Revolucionaria. De estas estrellas en ascenso, Alexander Hamilton superó las mayores probabilidades, incluido el empobrecimiento y la ilegitimidad, para obtener su puesto como ayudante de campo del general Washington. Durante aproximadamente los siguientes veinte años, Hamilton y Washington trabajarían juntos durante la Guerra Revolucionaria, la formulación de la Constitución y la presidencia de Washington de los Estados Unidos. Sin embargo, el período de 1777-1778, fundamental para el éxito del Ejército Continental y, en última instancia, del Congreso Continental, también fue importante para Hamilton, ya que durante este tiempo demostró rápidamente su valía a nivel nacional.

Alexander Hamilton nació en la isla antillana de Nevis. Su padre, de ascendencia escocesa, permaneció en Escocia durante la infancia de Hamilton debido a una deuda, lo que obligó a su madre a depender de amigos y familiares para obtener apoyo financiero. Alrededor de los diez años, la familia se mudó a la cercana isla de St. Croix, donde su madre murió poco después. Amigos y familiares se interesaron por el futuro del joven Hamilton animándolo a trabajar como empleado mercantil y a leer y escribir, actividades en las que se destacó a pesar de su falta de educación adecuada. La educación formal de Hamilton comenzó después de que el reverendo Hugh Knox, un ministro presbiteriano, diera un sermón tan inspirador que Hamilton escribió una descripción del mismo para la Royal-Danish American Gazette. Cuando un grupo de lectores se enteró de que las palabras eran las de un quinceañero desfavorecido, decidieron patrocinar su camino a las Colonias Americanas para recibir su primera educación formal.

Hamilton asistió al King's College (ahora Universidad de Columbia) ubicado en las afueras de lo que entonces era la ciudad de Nueva York del siglo XVIII. En esta ubicación privilegiada, Hamilton estaba rodeado de rumores de rebelión, así como de argumentos en su contra. Los acontecimientos y los problemas condujeron a la Batalla de Lexington y Concord en tan solo unos meses, aunque la rebelión y la guerra contra la madre patria eran impensables, una guerra de palabras era una realidad. La política radical de Nueva York (y otras colonias) se expresó mediante panfletos. Un Leal de Nueva York en particular a favor de la política de la corona de Inglaterra, conocido como "el Granjero" en sus escritos comprensivos, favoreció la autoridad real británica en las colonias estadounidenses y denunció todas las acciones de un congreso colonial estadounidense. 'The Farmer' recibió varias respuestas de Hamilton y otros whigs rebeldes y enérgicos. 'Friend to America', un nombre falso de Hamilton, respondió a 'the Farmer' en su panfleto. Defendió el congreso estadounidense, escribiendo en referencia a los miembros del parlamento el 15 de diciembre de 1774, "Que son enemigos de los derechos de la humanidad es manifiesto, porque desean ver una parte de su especie esclavizada por otra. Que han una aversión invencible al sentido común es evidente en muchos aspectos: se esfuerzan por persuadirnos de que la soberanía absoluta del parlamento no implica nuestra esclavitud absoluta ”.1 Hamilton continuó escribiendo en defensa de los derechos colonial-estadounidenses durante toda la guerra.

Con la guerra pendiente, Hamilton se sumergió en el estudio de tácticas de artillería y maniobras militares. En marzo de 1776, se unió a la Artillería de Nueva York y el general Alexander McDougall lo recomendó para un cargo de oficial. De ese modo se le otorgó el título de "Capitán de la Compañía Provincial de Artillería". Como señaló un destacado académico, "las habilidades de Hamilton como un líder concienzudo y emprendedor eran evidentes desde sus primeros días en el servicio militar. No solo tenía que reclutar y entrenar a sus propios hombres, sino que también tenía que asegurarse de que fueran alimentados, vestidos , y pagado. Si bien muchos jóvenes neoyorquinos pueden haber luchado contra el enemigo con tanta valentía como lo hizo Hamilton, pocos combatieron a las autoridades locales tan obstinadamente para mantener a sus tropas. "2 En mayo de 1776, Hamilton escribió al congreso provincial de Nueva York sobre la condición de sus hombres. Estaba preocupado porque los hombres de su compañía de artillería no estaban completamente llenos. Hamilton tenía un problema adicional porque a sus hombres se les pagaba menos que a otras compañías de artillería y sus deberes eran los mismos. Sin embargo, el congreso provincial de Nueva York no podía hacer mucho. Las tropas británicas y de Hesse al mando del general William Howe desembarcaron de Halifax hacia la ciudad de Nueva York durante el verano de 1776. Mientras tanto, el general Washington marchó con su ejército desde Boston y procedió a fortificar estratégicamente los accesos a las vías fluviales principales de la ciudad de Nueva York.

La Compañía de Artillería de Nueva York de Hamilton se utilizó en áreas estratégicas de la ciudad de Nueva York. Al perder sucesivas batallas en la ciudad de Nueva York, cubrió la retaguardia del Ejército Continental en varias de las retiradas. Inicialmente, la compañía de Hamilton se ubicó en Fort George en el paseo marítimo de Manhattan. Durante la Batalla de White Plains, Hamilton colocó su cañón en un lugar tal que hiciera retroceder un avance de Hesse de tamaño significativo. Este movimiento decisivo dejó una buena impresión de Hamilton entre el alto mando estadounidense y retrasó en parte la ofensiva británica, lo que le dio al Ejército Continental el tiempo que tanto necesitaba para realizar una retirada ordenada. Cuando el Ejército Continental evacuó la ciudad de Nueva York, los Fuertes Washington y Lee cayeron ante una fuerza británica victoriosa. Con gran parte del alistamiento en el ejército expirando a principios y durante todo diciembre, Washington dirigió una retirada desesperada a través de Nueva Jersey y hacia Pensilvania. La compañía de artillería de Hamilton fue seleccionada específicamente para cubrir la apresurada retirada de New Brunswick, Nueva Jersey.

La victoria en la batalla de Trenton el 26 de diciembre de 1776 distinguió a Hamilton en un ejército continental que ganó una nueva esperanza para defenderse de la incursión británica en Filadelfia. El general Howe envió tropas a lo largo de Nueva Jersey para liberar Filadelfia y Pensilvania en 1777 de los líderes rebeldes. Washington reconoció la táctica de Howe al intentar desmoralizar la causa y consideró absolutamente necesario establecer una nueva esperanza con su ejército. Durante la noche del ataque sorpresa contra los soldados de Hesse en Trenton, la habilidad y la experiencia de Hamilton fueron cruciales. Sirviendo en la brigada de Lord Stirling, las compañías de artillería del Capitán Hamilton y del Capitán Forrest fueron asignadas para cubrir King Street y la paralela Queen Street. Hamilton y Forrest estaban bien equipados, cada uno tenía dos cañones de seis libras, mientras que Forrest también tenía un par de obuses. Con ambas calles cubiertas por la artillería, el comandante de Hesse, el coronel Johann Rall, decidió formar su infantería y artillería y marchar sobre los estadounidenses desde King Street. "Sin embargo, apenas los Hessianos se retiraron, cuando el disparo redondo de la batería de Hamilton atravesó sus filas", según un libro reciente titulado Battles of the Revolutionary War. 3 Los hessianos al mando de Rall se retiraron en la dirección opuesta, y muchos terminaron rindiéndose debido a las rondas efectivas descargadas por la compañía de artillería de Hamilton. El general Hugh Mercer colocó a su infantería estadounidense entre las casas en la dirección de Queen Street en el flanco derecho de las arpilleras del coronel Rall. Las rondas efectivas descargadas de la artillería de Hamilton se combinaron con la mosquetería de las tropas de Mercer y devastaron las filas de Hesse con bajas. Esto provocó una retirada general entre las tropas de Hesse, muchas de ellas se vieron envueltas y obligadas a rendirse ante los victoriosos continentales.

Después de la galantería y los logros heroicos de Hamilton mostrados en el compromiso crucial en Trenton, fue nombrado ayudante del general Washington. En este puesto, sus habilidades para escribir y su agudo sentido del juicio resultarían esenciales para el más alto mando del ejército. El campamento de invierno de 1777 en Morristown, Nueva Jersey, encontró a Hamilton con un ejército de menos de 10,000. El ejército, sin embargo, fue reforzado constantemente a medida que el invierno avanzaba hacia la primavera. Durante este tiempo, Hamilton registró, "los muchos desertores que venían del enemigo mostraban que se encontraban en una situación desesperada. Dado que la posibilidad de que los franceses pudieran entrar en la guerra en Europa disuadiría a los británicos de enviar refuerzos al extranjero" 4. El ejército del general Howe hizo una finta en el norte de Nueva Jersey en la primavera de 1777 para sacar al ejército continental de las tierras altas de Morristown. Sin embargo, pasarían semanas antes de que se diera cuenta de que la intención de Howe era Filadelfia. Durante ese tiempo, Hamilton recibió capacitación en el trabajo y se acostumbró al estilo de vida estrecho como parte del personal del general Washington.

Mientras el Ejército Continental esperaba el acercamiento del General Howe y el Ejército Británico en Wilmington, Delaware, Hamilton describió la atmósfera antes de la Batalla de Brandywine. El 1 de septiembre de 1777, escribió sobre los movimientos descuidados del general Howe, la moral del Ejército Continental y el paisaje circundante. "Él todavía se encuentra allí [Grays Hill, Pensilvania] en un estado de inactividad en gran medida, creo, por la falta de caballos, para transportar su equipaje y provisiones. Parece que navegó con solo unas tres semanas de provendor y estuvo seis en el mar. Esto ha ocasionado la muerte de un gran número de sus caballos y ha convertido en esqueletos al resto. Se verá obligado a recoger provisiones del país vecino antes de poder moverse. Este país no abunda en buenos puestos. intersectado por una infinidad de caminos, y es tan poco montañoso que es imposible encontrar un lugar que no esté sujeto a defectos capitales. El que tenemos ahora es todo lo que se considera lo mejor que pudimos encontrar, pero no hay gran desviación [sic ]. El enemigo se quedará con Filadelfia, si se atreven a hacer un esfuerzo audaz, a menos que luchemos contra ellos en una acción bastante general. Opino que deberíamos hacerlo, y que los derrotaremos profundamente si . La milicia parece bastante conmovedora en general. Nuestro ejército está en alto lth y espíritus. Esperemos tener el doble de enemigos. No solo los pelearía, sino que los atacaría porque mantengo una máxima establecida, que hay tres a uno a favor del partido que ataca. "5 Entre los despachos que llegaron a Ring House había informes contradictorios sobre el flanco derecho del Ejército Continental. Los movimientos secretos de Howe y Cornwallis tenían mensajeros que traían informes toda la mañana. Una de las obligaciones de Hamilton en la casa de Benjamin Ring era establecer la importancia inmediata de los envíos entrantes. Después de decidir reforzar el flanco derecho del Ejército Continental con las Brigadas de Nathanael Greene, el General Washington y Lafayette, junto con el personal de Washington, cabalgaron junto con las tropas de Greene. En el escenario de la batalla, intentaron unirse Los continentales de las divisiones de Stephen y Stirling. La posición estadounidense en Brandywine Creek casi resultó fatal, pero no había otra alternativa para Washington. Durante los nueve meses que quedaron en la Campaña de Filadelfia de 1777-78, Hamilton fue desplegado en misiones de gran importancia en la solicitud del general Washington.

Cuando el general Washington decidió mantener su ejército entre Howe y la línea de suministro del Ejército Continental más profundo en Pensilvania, envió a Hamilton en una misión para destruir un suministro de harina y evitar que otros suministros cayeran en manos británicas mientras marchaban hacia Filadelfia. Hamilton ahora lideraba un grupo de ocho soldados de caballería que incluía al capitán Henry Lee, y estaba a punto de quemar el molino en el pequeño pueblo de Valley Forge cuando dos centinelas dispararon tiros de advertencia desde sus puestos. La fuerza de la caballería británica, que superó en gran medida a la fuerza de Hamilton, al principio persiguió al capitán Lee, quien tomó vuelo a través de la carrera con un par de caballería estadounidense montada. Los dragones británicos abandonaron la persecución con Lee y fueron tras Hamilton. Mientras Hamilton intentaba cruzar el río Schuylkill en una barcaza, los dragones vestidos de verde le disparaban numerosas descargas a él y al resto de su grupo. La mosquetería hirió a un hombre, mató a otro y paralizó el caballo de Hamilton. Hamilton no tuvo más remedio que nadar hasta el otro lado del río, después de lo cual le escribió a John Hancock, presidente del Congreso Continental, que los británicos tenían potencial para estar en Filadelfia esa noche. Al regresar a la sede de Washington, Hamilton se disgustó al descubrir que había sido entregado por una baja por palabra de Lee. Mientras tanto, el Congreso Continental y los patriotas de Filadelfia entraron en pánico, consiguieron objetos de valor y abandonaron la ciudad.

Los británicos no entraron a la ciudad esa noche, ni tampoco dentro de la semana siguiente. La siguiente misión de Hamilton fue ir a Filadelfia y obtener zapatos, mantas, ropa y otros suministros importantes para el Ejército Continental. El 26 de septiembre, los británicos bajo el mando de Howe finalmente marcharon hacia Filadelfia. Sin embargo, las misiones de Hamilton no habían terminado por completo, y después de que se libró la batalla de Germantown en octubre de 1777, fue enviado al norte, a Nueva York. El general Horatio Gates fue el reciente vencedor de Saratoga, donde derrotó al general británico "Gentleman Johnny" Burgoyne. Gates se mostró reacio a enviar refuerzos a Washington, y cuando Gates no aceptó la solicitud de Washington a través del envío, Hamilton se apresuró a entablar negociaciones. Para cuando llegaron los refuerzos para reforzar el número de Washington, Fort Mifflin y Fort Mercer habían caído en manos británicas, y la Royal Navy tenía acceso completo al río Delaware y podía abastecer al ejército de ocupación en los puertos de envío de Filadelfia. Hamilton pasaría el resto del invierno en Valley Forge en la sede de Washington en una de las casas de Isaac Potts, junto a donde experimentó el encuentro casi mortal con dragones británicos de bata verde el otoño anterior.

Después del duro invierno en Valley Forge y la alianza formal con Francia, Hamilton observó cómo el Ejército Continental se volvía casi victorioso sobre los Casacas Rojas en la Batalla de Monmouth. Hamilton y Lafayette estaban muy cerca del general Washington en la línea de batalla mientras reunía a los continentales hacia la victoria. Durante la batalla, Hamilton fue descrito como "incesante en sus esfuerzos durante el día para reconocer al enemigo, reunirse y cargar" .6 Durante el resto del tiempo que ocupó el puesto de ayudante de campo, Washington no permitir que Hamilton comande de forma independiente una fuerza de tropas, porque sería injusto para otros oficiales del Ejército Continental que lo superaron en antigüedad. El general Washington y el coronel Hamilton tuvieron una pelea en la primavera de 1781, y Hamilton renunció como ayudante del Comandante en Jefe. Finalmente se le dio un mando independiente y durante la campaña de Yorktown, ordenó la captura de una fortificación estratégica (reducto # 10), en el sitio de Yorktown, Virginia.

Tras la capitulación del general Cornwallis y su ejército en Yorktown, Hamilton fue nombrado miembro del Congreso. Trabajó en estrecha colaboración con su compañero neoyorquino, Gouveneur Morris, en la financiación del incipiente gobierno nacional. El trabajo constante de Hamilton con la asamblea colonial en el congreso resume su actividad durante la guerra. Su rápido avance de las islas del Caribe a la universidad en Nueva York y la experiencia que obtuvo en el Ejército Continental (especialmente como ayudante de Washington) continuaron con su tremenda influencia durante la elaboración de la Constitución y más allá. Los extraordinarios logros que logró durante la Guerra por la Independencia de Estados Unidos impresionaron a no pocos. Las contribuciones de Alexander Hamilton a los Estados Unidos durante este período inicial no serán olvidadas en el corto plazo.


Su guía de Alexander Hamilton, más 6 datos fascinantes sobre el padre fundador

Alexander Hamilton (1755 / 7-1804) surgió de una educación empobrecida para convertirse en uno de los padres fundadores de América. Hoy en día, es mejor conocido por aparecer en el billete de $ 10 en los Estados Unidos y como tema de la exitosa producción de teatro musical, Hamilton. Siga leyendo para conocer una breve biografía de Hamilton y la historia real del duelo en el que fue asesinado. Además, Jem Duducu comparte seis datos fascinantes sobre Hamilton ...

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Publicado: 22 de diciembre de 2020 a las 4:05 am

Como estadista que sentó las bases de los mecanismos y sistemas financieros del gobierno de los Estados Unidos, Alexander Hamilton es una figura enormemente importante en la historia de Estados Unidos, el impacto de su rivalidad política con Thomas Jefferson todavía se ve hoy.

Alexander Hamilton: una biografía

Nació: c1755, la isla de Nevis, Antillas Británicas

Murió: 12 de julio de 1804, como resultado de un infame duelo con el vicepresidente Aaron Burr

Padres: James Hamilton y Rachel Faucette (la pareja no estaba casada, lo que hace que el nacimiento de Alexander sea ilegítimo)

Esposa: Elizabeth "Eliza" Schuyler Hamilton

Niños: Ocho. El hijo mayor de Hamilton, Philip, también murió en un duelo.

Conocido por: Alexander Hamilton fue un ayudante indispensable de George Washington durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783). Posteriormente fue el autor principal de los Federalist Papers, convirtiéndose en una figura clave en la ratificación de la constitución estadounidense y un prolífico escritor en su defensa. Fue el primer secretario del Tesoro de la nación y un arquitecto clave del sistema financiero moderno.

Hamilton también fue una figura central en lo que comúnmente se conoce como "el primer escándalo sexual político de Estados Unidos", después de que fuera chantajeado por el marido de su amante, Maria Reynolds. Desde entonces, se ha convertido en el tema de un musical homónimo escrito por Lin-Manuel Miranda, y basado en una exitosa biografía de Ron Chernow, en la que es retratado como un inmigrante revolucionario y luchador.

El duelo Hamilton-Burr de 1804: ¿que pasó y cuando?

El evento único tuvo lugar a las 7 am del 11 de julio de 1804: el vicepresidente de los Estados Unidos, Aaron Burr, mató a un exsecretario del Tesoro, Alexander Hamliton, en un duelo. Rivales políticos amargos, Burr leyó que Hamilton había expresado una “opinión despreciable” de él (Hamilton había llamado previamente a Burr un tramposo, un adúltero, corrupto y sin principios), y desafió a su enemigo de toda la vida. Hamilton, combativo, tontamente testarudo y fatalmente obsesionado con el honor, producto de su ilegitimidad, aceptó, a pesar de varias oportunidades para dar marcha atrás. La noche anterior al duelo le escribió a su esposa: “Prefiero morir inocente que vivir culpable”. Decidido sólo a defender su honor, no a ajustar cuentas, Hamilton declaró que "reservaría y tiraría mi primer fuego" para permitir que Burr, un tirador experto, "se detuviera y reflexionara".

Los duelistas, después de “intercambiar saludos”, eligieron sus chispas, midieron sus pasos y dispararon casi simultáneamente. Hamilton probablemente disparó primero con el objetivo amplio, pero la respuesta de Burr atravesó el hígado y el diafragma de su objetivo, incrustándose en su columna vertebral. Hamilton, retorciéndose de dolor, gritó "Soy hombre muerto" y se derrumbó. Lo llevaron a Manhattan, donde, drogado con láudano para calmar el dolor, vivió 31 horas. “Si rompen esta unión [de estados]”, murmuró cerca del final, “me romperán el corazón”. En cuanto a Burr, hizo todo lo posible al tramar más tarde un extraño complot para conquistar el suroeste y erigirse en rey. Fue juzgado por traición, pero fue absuelto y murió en 1836, a los 80 años y sin ser lamentado.

Escuche: Ron Chernow, biógrafo del padre fundador estadounidense Alexander Hamilton, describe al hombre cuya historia de vida se ha convertido en un éxito en Broadway en este episodio de la HistoriaExtra pódcast:

Aquí, Jem Duducu comparte seis hechos sorprendentes sobre Alexander Hamilton ...

Alexander Hamilton era un luchador

Desde prácticamente los primeros disparos efectuados en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783), Hamilton fue voluntario en la milicia rebelde. En 1776, había levantado una compañía de artillería en Nueva York y fue elegido su capitán. Al final de la guerra había peleado en ocho batallas separadas, siete de ellas entre 1776 y 1778, cuando se convirtió en teniente coronel y ayudante de campo de George Washington.

A medida que avanzaba la guerra, Hamilton se sintió frustrado porque ya no estaba involucrado en las líneas del frente. Eso cambió cuando una reprimenda de Washington, que de ninguna manera significó un desastre para su carrera militar, fue utilizada por Hamilton como una excusa para dejar el personal personal de Washington y convertirse nuevamente en un oficial de primera línea. La decisión le permitió luchar junto a las unidades francesas en el sitio de Yorktown en 1781. Esta batalla iba a ser la victoria final de los rebeldes estadounidenses y las fuerzas francesas sobre las británicas en la lucha estadounidense por la independencia.

Los impuestos de Hamilton iniciaron una rebelión

Cuando George Washington se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos, nombró a Hamilton el primer secretario del Tesoro del país. Esto significó que Hamilton fue el hombre que sentó las bases de los mecanismos y sistemas financieros del gobierno de EE. UU., Incluido el establecimiento de un banco nacional y la Casa de Moneda de EE. UU.

Todos los gobiernos deben recaudar ingresos mediante impuestos y, como lo demostró la revolución, a los estadounidenses no les gustaba pagar impuestos (¿a quién le gusta?). Uno de los primeros objetivos fiscales de Hamilton fue el whisky (tanto nacional como importado), que consideró preferible a gravar la tierra. Pero el impuesto fue impopular desde el principio, especialmente en las zonas rurales de Estados Unidos, donde los agricultores a menudo producían su propio whisky, y la oposición se volvió cada vez más feroz.

La Rebelión del Whisky duró tres años a partir de 1791 y obligó al presidente George Washington a dejar el retiro militar para liderar las tropas y sofocar el levantamiento. El clímax llegó en julio de 1794 en la batalla de Bower Hill en Pensilvania, donde cientos de rebeldes fiscales se enfrentaron con las tropas gubernamentales. Washington y Hamilton creían que era imperativo para el futuro de la financiación del gobierno que las tropas estadounidenses hicieran cumplir la autoridad del gobierno para recaudar impuestos, y la derrota de la rebelión demostró que el gobierno estaba dispuesto y era capaz de detener la resistencia a la ley. Solo un puñado de personas murió, pero el largo y prolongado asunto y su violento clímax se debieron únicamente al impuesto de Hamilton.

En el musical homónimo de Lin Manuel-Miranda, el padre fundador es recordado como un inmigrante revolucionario y luchador, un héroe del sueño americano. Pero, ¿es el musical una representación realista de Alexander Hamilton? Tom Cutterham sostiene que el verdadero Alexander Hamilton era un antidemocrático elitista, que utilizó la violencia para aplastar la disidencia ...

Hamilton (y los estadounidenses) no siempre pagaban sus facturas

La contribución francesa a la causa rebelde durante la Revolución Estadounidense no fue una excusa más para que los franceses molestaran a los británicos: la ayuda tuvo un costo. Por lo tanto, una vez lograda la independencia, Francia esperaba que Estados Unidos pagara sus facturas. Como primer secretario del Tesoro, Hamilton se aseguró de que Estados Unidos honrara su deuda.

Sin embargo, en 1798, dos cosas habían cambiado: en primer lugar, Hamilton ya no estaba a cargo del tesoro, en segundo lugar, y lo que es más importante, el régimen francés que había acudido en ayuda de los rebeldes había cambiado. Incluso después del derrocamiento de la monarquía francesa, Estados Unidos siguió pagando sus deudas. La Francia revolucionaria recibió dinero de la América revolucionaria, pero en 1798, América se había dado cuenta de que estaba pagando una deuda que, técnicamente hablando, ya no existía.

Como era de esperar, los franceses vieron las cosas de manera diferente y cuando el dinero dejó de llegar, siguió la llamada Cuasi-Guerra. Este fue un período (1798-1800) bajo la presidencia de John Adams, cuando los barcos franceses y estadounidenses libraron batallas navales no oficiales en el Atlántico. Aunque no vio ninguna acción, Hamilton salió de su retiro y fue uno de los líderes de las fuerzas estadounidenses durante este período de incertidumbre y violencia. La realidad era que Francia tenía peces más grandes para freír (como luchar contra la amenaza de la Royal Navy en el Mediterráneo) y las hostilidades se habían agotado en 1800, cuando fue Napoleón quien quería poner fin a lo que se había convertido en una molestia. El conflicto llegó a su fin cuando ambas partes firmaron la Convención de 1800.

Hamilton fue un intelectual

Hamilton fue un colaborador clave de la flamante Constitución de los Estados Unidos, pero casi igualmente importante, inició un proyecto llamado "The Federalist Papers". Esta fue una colección de ensayos para explicar y respaldar las disposiciones del documento histórico.

Durante la redacción de la Constitución, Hamilton había abogado por que el presidente y los senadores tuvieran un mandato vitalicio. Esto hizo que James Madison, el futuro presidente, sospechara de Hamilton, argumentando que estaba tratando de introducir la monarquía en la naciente república. Los debates, aunque acalorados, fueron constructivos y, como resultado, Hamilton firmó el borrador final y defendió elocuentemente su implementación.

Along with laying the foundations of US financial institutions, Hamilton established the Revenue Cutter Service to protect the country’s coasts from smugglers who were thwarting another revenue stream for the government the service was later to become the United States Coast Guard. Starting all of these from scratch, as well as being a vital contributor to the country’s Constitution, shows a remarkably sharp intelligence.

The long feud between Thomas Jefferson and Alexander Hamilton began in the 1790s, when the former was President George Washington’s secretary of state, and the latter his treasury secretary.

Read more about the Jefferson-Hamilton feud

Hamilton was a media mogul

So far we have looked only at Hamilton’s astonishing achievements while he was in government, but he kept himself busy in retirement too. In 1801 he managed to secure $10,000 from a group of investors to fund the launch of the New York Evening Post. Although the name has since changed to the New York Post, it is America’s oldest continuously published daily newspaper.

Hamilton’s motives in starting the newspaper were not entirely philanthropic, and he used the paper to push his political agenda. In 1804, there were a number of articles attacking vice president Aaron Burr. These regular verbal muggings enraged Burr so much that they led to one of the most bizarre moments in American history… in the summer of 1804, when Burr challenged Hamilton to a duel. Hamilton himself said he was “strongly opposed to the practice of duelling”, but Burr had no such qualms and seems to have been intent on killing Hamilton.

Hamilton is on the money

The debate about which historic figures should appear on currency is an argument that never pleases everyone. Though Hamilton was undoubtedly a key figure in shaping America and its constitution, and the country’s financial system owes him a huge debt of gratitude, he was not that well remembered in America prior to the hit musical which opened in New York in 2015. He had been on the $10 bill since 1928 but, by the new millennium, this was seen as a rather old-fashioned choice, and the decision was made to replace him with a woman. However, the currency decisions were taking place at the same time as Hamilton the musical was becoming a monster hit. Therefore, in 2016 it was announced that he would remain where he had been and that a woman from American history would appear on the $20 bill instead (bad news for president Andrew Jackson).

Alexander Hamilton was a founding father, statesman, veteran, political intellectual, economist and media tycoon. While all of this is impressive, it may seem like none of it screams ‘hit Broadway musical’. But the rest, as they say, is history.

Jem Duducu is author of The American Presidents in 100 Facts (Amberley Publishing, 2016). You can find Jem on Twitter and Facebook.

This article was first published by HistoryExtra in September 2017


Alexander Hamilton Facts: Early Life

  • Alexander Hamilton was born in and spent part of his childhood in Charlestown, the capital of the island of Nevis, in the Leeward Islands Nevis was one of the British West Indies.
  • Hamilton was born out of wedlock to Rachel Faucette, a married woman of partial French Huguenot descent, and James A. Hamilton, the fourth son of the Scottish laird Alexander Hamilton of Grange, Ayrshire.
  • His mother moved with the young Hamilton to St. Croix in the Virgin Islands, then ruled by Denmark.
  • It is not certain whether the year of Hamilton&rsquos birth was 1757 or 1755 most historical evidence after Hamilton&rsquos arrival in North America supports the idea that he was born in 1757, and many historians had accepted this birth date.
  • Hamilton listed his birth year as 1757 when he first arrived in the 13 original colonies. He celebrated his birthday on January 11.
  • Hamilton&rsquos mother had been married previously to Johann Michael Lavien of St. Croix. Rachel left her husband and first son, Peter, traveling to St. Kitts in 1750, where she met James Hamilton.
  • Hamilton and Rachel moved together to Rachel&rsquos birthplace, Nevis, where she had inherited property from her father. The couple&rsquos two sons were James Jr. and Alexander.
  • Because Alexander Hamilton&rsquos parents were not legally married, the Church of England denied him membership and education in the church school. Hamilton received &ldquoindividual tutoring&rdquo and classes in a private school led by a Jewish headmistress. Hamilton supplemented his education with a family library of 34 books.
  • James Hamilton abandoned Rachel and their sons, allegedly to &ldquospar[e] [Rachel] a charge of bigamy &hellip after finding out that her first husband intend[ed] to divorce her under Danish law on grounds of adultery and desertion.&rdquo Thereafter, Rachel supported her children in St. Croix, keeping a small store in Christiansted.
  • She contracted a severe fever and died on February 19, 1768, 1:02 am, leaving Hamilton orphaned.
  • In probate court, Rachel&rsquos &ldquofirst husband seized her estate&rdquo and obtained the few valuables Rachel had owned, including some household silver. Many items were auctioned off, but a friend purchased the family&rsquos books and returned them to the young Hamilton.
  • Hamilton became a clerk at Beekman and Cruger, which traded with the New England colonies he was left in charge of the firm for five months in 1771, while the owner was at sea.
  • He and his older brother James Jr. were adopted briefly by a cousin, Peter Lytton but when Lytton committed suicide, the brothers were separated.
  • James apprenticed with a local carpenter, while Alexander was adopted by a Nevis merchant, Thomas Stevens.
  • Hamilton continued clerking, but he remained an avid reader, later developing an interest in writing, and began to desire a life outside the small island where he lived.
  • He wrote an essay published in the Royal Danish-American Gazette, a detailed account of a hurricane which had hit Christiansted hard on August 30, 1772. Hamilton&rsquos essay would be a turning point in his life. The essay impressed community leaders, who collected a fund to send the young Hamilton to the colonies for his education.

Alexander Hamilton Facts: Education

  • In the autumn of 1772, Hamilton arrived in the middle colony, New Jersey at Elizabethtown.
  • In 1773 he studied with Francis Barber at Elizabethtown in preparation for college work. He came under the influence of William Livingston, a leading intellectual and revolutionary, with whom he lived for a time at his Liberty Hall.
  • Hamilton entered King&rsquos College in New York City in the autumn of 1773.
  • In what is credited as his first public appearance, on July 6, 1774 at the liberty pole at King&rsquos College, Hamilton&rsquos friend Robert Troup spoke of Hamilton&rsquos ability to clearly and concisely explain the rights and reasons the patriots have in their case against the British.
  • Hamilton, Troup and four other undergraduates formed an unnamed literary society that is regarded as a precursor of the Philolexian Society.
  • When the Church of England clergyman Samuel Seabury published a series of pamphlets promoting the Loyalist cause in 1774, Hamilton responded anonymously with his first political writings, A Full Vindication of the Measures of Congress y The Farmer Refuted.
  • Seabury essentially tried to provoke fear into the colonies and his main objective was to stopgap the potential of a union among the colonies. Hamilton published two additional pieces attacking the Quebec Act and may have also authored the fifteen anonymous installments of &ldquoThe Monitor&rdquo for Holt&rsquos New York Journal.
  • Although Hamilton was a supporter of the American Revolution at this prewar stage, he did not approve of mob reprisals against Loyalists. On May 10, 1775, Hamilton won credit for saving his college president Myles Cooper, a Loyalist, from an angry mob by speaking to the crowd long enough for Cooper to escape.

10 Surprising Facts about Alexander Hamilton

Alexander Hamilton

If you didn’t know who Alexander Hamilton was before 2015, you probably do now. After Lin-Manuel Miranda released his hit musical, theatre fans and non-historians alike now know more about our first Secretary of the Treasury than we ever did before.

Before 2015, many of us probably looked at the U.S. 10-dollar bill and never gave him a thought, or maybe said “Who’s this guy and why is he on our money?” Can you tell I’m a huge fan of the musical? Ok, onto better things! Let’s check out some interesting facts you may not have (or may have, depending on your historical background) known about Alexander Hamilton.

1. Hamilton is Not from the United States

Alexander Hamilton is an immigrant. Wait what? A founding father, an immigrant?! That’s right. Many people who helped shape the United States were immigrants like Marquis de Lafayette. Alexander though was the only Founding Father who was not born in the United States.

Hamilton was born on January 11, (his birth year is disputed as either 1755 or 1757) on the island of Nevis in the British West Indies, otherwise known as in the Caribbean. After his mother died and his father had left long ago, he left for New York as a teenager.

2. Hamilton was a Revolutionary War Veteran

During the Battle of Yorktowne, he led a charged attack with the aid of his friends on a British redoubt. With that knowledge, you could say he was a key component in the United States gaining independence.

3. He Lied About His Age

The reason historians debate about when Hamilton was born is because early on he lied about how old he was. Shortly after he was born, his Scottish father James Hamilton left him, his brother, and his mother. The family was left in poverty and his mother, Rachel Fawcett, died when he was 13 after becoming sick.

Needing to work, he changed his age to look more promising as an apprentice and got a job as a clerk with a trading company in St. Croix.

That certainly helped him, since after he wrote a letter he was going to send to his father, it was published instead in a newspaper by editor Hugh Knox (yes, the same Knox who was ordained by Aaron Burr Sr.). After it was published, many businessmen came forward to ask the identity of the person who wrote the letter. Well, the rest is history since that collection is what sent Hamilton to America to get an education at King’s College (now Columbia University).

4. He was Mostly a Self-Taught Lawyer Who Graduated in Six Months

Today, that’s completely unheard of. Lawyers go through years and years of exams and training, but Hamilton did it in record time. While living in the Caribbean, he read law book after law book and studied law at King’s College.

His studies, however, were interrupted by the impending war with Britain. After the war, he left his post as Washington’s adviser and finished up his studies. It took him only 6 months to prepare for the New York Bar Exam and he passed with flying colors.

In 1782, after he passed the exam, Hamilton became a lawyer in New York City. And as the musical says: “I practiced law, Burr worked next door.” But we’ll get to more about Aaron Burr later. On a side note, he also studied with John Jay and William Paterson. If you don’t know who they are, they became two future Supreme Court Justices.

Federalist, on the New Constitution

5. One of His Legacies was The Federalist Papers

If you remember anything from American history, one of the things maybe the Federalist Papers. What were these papers? Well, these papers helped ratify the Constitution. At the time, the United States Constitution wasn’t well received. It was a mess and contradictory.

Along with John Jay and James Madison, they developed a plan to write 25 essays to newspapers to anomalously defend the Constitution, about 9 essays each. Well, that didn’t work out as planned.

In the end, 85 essays were written between October 1787 and May 1788. John Jay became ill and only wrote 5 essays. James Madison wrote 29, and Hamilton wrote the other 51. He really does write like he’s running out of time, doesn’t he? Thanks to their efforts, the Constitution became ratified on June 21, 1788, after 9 of 13 states approved it.

6. Hamilton was Involved in the United States’ First Sex Scandal

When it comes to 2020, a sex scandal isn’t all that shocking (sometimes) and you know, it’s been done throughout history. Hell, look at Bill Clinton. But this scandal was a little different. While Hamilton’s wife and children were on vacation with her family in upstate New York, Hamilton decided to stay behind because he had too much work to do.

He had a plan to get through to Congress after all. He was beaten, tired, and in need of a break. Well, one night a Maria Reynolds came to his door looking for help. She had said her husband, James Reynolds, abandoned her and she was in need of money to get to some family to stay with. Hamilton walked her home and gave her the money, and somehow they both ended up in her bedroom.

Next thing you know, Hamilton is having an extramarital affair for a few months. It wasn’t what everyone thought though. This blew into such huge proportions it made Hamilton write the Reynolds Pamphlet which cleared him of a national financial scam, but also exposed his infidelity. If he didn’t decide to piss off Thomas Jefferson, the whole thing would’ve probably remained a secret.

7. He Founded The New York Post

The newspaper wasn’t as we all know it today. During the 1800 election, Hamilton was angry that Thomas Jefferson was the Democratic-Republican candidate. He wanted then-President John Adams to win for the Federalist Party since Adams aligned more with his ideals. Well, we all know who won. In November 1801, Hamilton decided to create The New York Evening Post, which was anti-Democratic-Republican and consistently slandered Jefferson.

Today, we know the paper like The New York Post, which isn’t as reputable as a news source anymore. The paper was purchased by Rupert Murdoch in 1976 and it’s only gone downhill from there. Sadly we’ll never know how Hamilton would have felt about his beloved paper and the content they print today.

Philip Hamilton

8. His Son Was Killed in a Duel

Philip Hamilton was killed in a duel long before his father. But that’s not the interesting part, or maybe it is. On July 4th, 1801, a lawyer named George Eacker gave a speech at Columbia University about Hamilton trying to take the presidency by force and preferred monarchy over democracy. Philip read about the speech in the newspaper and quite aptly, became angry his father’s name was being slandered with lies. Four months later, he and his friend Richard Price spotted Eacker in a box at the theatre. Well, Price and Hamilton supposedly drunk stormed the box to confront Eacker and insult him. Two wrongs don’t make a right…right?

Later, both Price and Philip sent a letter to Eacker challenging him to a duel. Two duels? Well, November 22nd, 1801 was the duel with Price. Both men missed their shot and honor was satisfied. The next day it was Philip’s turn. They met at the dueling grounds in Weehawken, New Jersey, and sadly, Philip was struck and died a day later, mostly due to infection. Here’s the kicker: the same place Philip died is where Hamilton chose his duel and died three years later.

9. He Left His Family in Debt

¿Qué? THE Alexander Hamilton, a Founding Father, first Secretary of the Treasury, and a genius left his family in debt? It’s inconceivable! Ok, wrong story. After his death, James Madison and Thomas Jefferson started a rumor that Hamilton was corrupt and used his position as Secretary of the Treasury to make himself wealthy. Well, none of it was true. Hamilton never cheated the system and wasn’t corrupt. He created America’s economic infrastructure and Wall St…well, it’s hard to see that as a good thing right about now.

Serving as Secretary, he actually made less money than during his time as a lawyer. He may have even made more money if he wasn’t killed. Things got so bad for the Hamilton family is caused Eliza, his wife, to ask Congress for money and land that was given to him for his service in the Revolutionary War that he previously forfeited. Things eventually get better though. Eliza helped raise funds for the Washington Monument and started her own private orphanage in New York City.

Mrs. Elizabeth Schuyler Hamilton

10. No One Knows What Really Happened

¿Qué significa eso? It means there are aspects of Hamilton’s dealings and life that no one knows for sure about. For a man who was constantly writing, there are still things left to ambiguity. A private dinner meeting between Hamilton, Jefferson, and Madison occurred but we only have evidence of Jefferson’s account.

All we know is, the meeting led to the nation’s capital (Washington, D.C.) being placed in the South along the Potomac River, and Hamilton got his votes for his financial system passed through Congress. Yes, the same system we have today.

What’s the next one? No one knows the full account of Hamilton’s death. The only witnesses were their seconds, which are basically neutral parties to negotiate terms between the two dueling parties. Did Hamilton purposely misfire? Did the dueling code obligate Burr not to shoot? Well if that was the case Hamilton wouldn’t have died. All we know is yes, both parties fired in succession but the seconds disagree on the intervening time. So, it’s a case of Han Solo vs. Greedo and who shot first. We’ll just never know.

Portrait of an older Alexander Hamilton

Referencias
DeConde, Alexander. “Alexander Hamilton.” Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 10 Sept. 2020, www.britannica.com/biography/Alexander-Hamilton-United-States-statesman.
Grimminck, Robert. “10 Fascinating Facts About Alexander Hamilton.” Toptenz.net, 6 June 2017, www.toptenz.net/10-fascinating-facts-alexander-hamilton.php.
Editores de History.com. “Alexander Hamilton.” History.com, A&E Television Networks, 9 Nov. 2009, www.history.com/topics/american-revolution/alexander-hamilton.
NCC Staff. “10 Essential Facts about Alexander Hamilton on His Birthday.” National Constitution Center – Constitutioncenter.org, constitutioncenter.org/blog/10-essential-facts-about-alexander-hamilton/.
Staff, American History Central. “Hamilton, Alexander.” American History Central, R.Squared Communications, LLC, 27 Aug. 2019, www.americanhistorycentral.com/entries/alexander-hamilton/view/quick-facts/.

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New Research Suggests Alexander Hamilton Was a Slave Owner

For Jessie Serfilippi, it was an eye-opening moment. As she worked at her computer, she had to keep checking to make sure what she was seeing was real: irrefutable evidence that Alexander Hamilton—the founding father depicted by many historians and even on Broadway as an abolitionist—enslaved other humans.

“I went over that thing so many times, I just had to be sure,” recalls Serfilippi, adding, “I went in to this with the intention of learning about Hamilton’s connection to slavery. Would I find instances of him enslaving people? I did.”

In a recently published paper, “‘As Odious and Immoral a Thing’: Alexander Hamilton’s Hidden History as an Enslaver,” the young researcher details her findings gleaned from primary source materials. One of those documents includes Hamilton’s own cashbook, which is available online at the Library of Congress.

In it, several line items indicate that Hamilton purchased enslaved labor for his own household. While antithetical to the popular image of the founding father, that reference has reinforced the view held by a growing cadre of historians that Hamilton did actively engage in enslaving people.

“I didn’t expect to find what I did at all,” Serfilippi says. “Part of me wondered if I was even wasting my time because I thought other historians would have found this already. Some had said he owned slaves but there was never any real proof.”

One who is not surprised by the revelation is author William Hogeland, who has written about Hamilton and is working on a book about his impact on American capitalism.

“Serfilippi’s research is super exciting,” he says. “Her research confirms what we have suspected, and it takes the whole discussion to a new place. She’s found some actual evidence of enslavement on the part of Hamilton that is just more thoroughgoing and more clearly documented than anything we’ve had before.”

A 1784 entry from Hamilton's cash books documenting the sale of a woman named Peggy (Courtesy of the Library of Congress)

Hamilton’s connection to slavery is as complex as his personality. Brilliant but argumentative, he was a member of the New York Manumission Society, which advocated for the emancipation of the enslaved. However, he often acted as legal arbiter for others in the transactions of people in bondage.

Serfilippi points out that by conducting these deals for others, Hamilton was in effect a slave trader—a fact overlooked by some historians.

“We can’t get into his head and know what he was thinking,” she says. “Hamilton may have seen enslavement of others as a step up for a white man. That’s the way many white people saw it in that time period.”

Serfilippi works as an interpreter at the Schuyler Mansion State Historic Site in Albany, New York, the home of Hamilton’s father-in-law Philip Schuyler, a Revolutionary War general and U.S. senator. Her paper came about as part of her research on the many African Americans enslaved by Schuyler. According to the mansion, Schuyler enslaved as many as 30 laborers between his two properties in Albany and Saratoga, New York. Sefilippi initially looked at Schuyler’s children, including Eliza, who married Hamilton in 1780, and as she examined the founding father’s cashbook, the evidence jumped out at her in several places.

One line item, dated June 28, 1798, shows that Hamilton received a $100 payment for the “term” of a “negro boy.” He had leased the boy to someone else and accepted cash for his use.

“He sent the child to work for another enslaver and then collected the money that child made,” Serfilippi says. “He could only do that if he enslaved that child.”

The smoking gun was at the end of the cashbook, where an anonymous hand is settling Hamilton’s estate following his death. That person wrote down the value of various items, including servants. It was a confirming moment for Serfilippi.

“You can only ascribe monetary value to a person you are enslaving,” she says. “There were free white servants who he hired but they were not included there.”

She adds, “Once you see it in his own handwriting, to me there’s really no question.”

An 1893 photograph of Hamilton's estate, the Grange (Public domain via Wikimedia Commons)

In late-18th century New York, according to historian Leslie Harris, the words “servant” and “slave” were often used interchangeably—especially in New York, where enslaved workers were likely to be members of the household staff. Harris, a professor of African American studies at Northwestern University, points out it is an important distinction in understanding the many guises of slavery in 18th-century America.

“In casual usage, enslavers used the term ‘servant’ to refer to people they enslaved, especially if they were referring to those who worked in the household—the idea of a 'domestic servant' could be inclusive of enslaved, indentured or free laborers,” she says. “So in reading documents that refer to people as servants, we have to be careful to find other evidence of their actual legal status."

Harris is impressed by the research in Serfilippi’s paper and how it is reshaping the way we view the founding father. “It’s clear that Hamilton was deeply embedded in slavery,” she adds. “We have to think more carefully about this [idea of Hamilton as] anti-slavery.”

Hamilton played an important role in the establishment of the American government and creation of many of its economic institutions, including Wall Street and a central bank. The illegitimate son of a Scot, he was born and raised in the Caribbean, attended college in New York and then joined the Continental Army at the outbreak of the American Revolution in 1775. He eventually became aide-de-camp to General George Washington and saw action at the Battle of Yorktown.

Largely self-taught and self-made, Hamilton found success as a lawyer and served in Congress. He wrote many of the Federalist Papers that helped shape the Constitution. He served as the first Secretary of the Treasury when Washington became president in 1789 and was famously killed in a duel with Vice President Aaron Burr in 1804.

Despite being on the $10 bill, Hamilton remained generally ignored by the public until the publication of Ron Chernow’s 2004 biography Alexander Hamilton. The bestseller was read by Lin-Manuel Miranda, who turned it into a watershed Broadway hit in 2015, winning 11 Tony Awards and the Pulitzer Prize.

For the most part, Chernow and Miranda hewed to the accepted dogma that Hamilton was an abolitionist and only reluctantly participated in the sale of humans as a legal go-between for relatives and friends. Though Chernow states Hamilton mayo have owned slaves, the notion that he was ardently against the institution pervades his book—and not without some support. The belief is rooted in a biography written 150 years ago by Hamilton’s son, John Church Hamilton, who stated his father never owned slaves.

That idea was later refuted by Hamilton’s grandson, Allan McLane Hamilton, who said his grandfather did indeed own them and his own papers proved it. “It has been stated that Hamilton never owned a negro slave, but this is untrue,” he wrote. “We find that in his books there are entries showing that he purchased them for himself and for others.” However, that admission was generally ignored by many historians since it didn’t fit the established narrative.

“I think it’s fair to say Hamilton opposed the institution of slavery,” Hogeland says. “But, as with many others who did in his time, that opposition was in conflict with widespread practice on involvement in the institution.”

A portrait of Elizabeth Schuyler, Hamilton's wife (Public domain via Wikimedia Commons)

In an e-mail, Chernow applauds Serfilippi’s “real contribution to the scholarly literature” but expresses dismay over what he sees as her one-sided approach to Hamilton’s biography. “Whether Hamilton’s involvement with slavery was exemplary or atrocious, it was only one aspect of his identity, however important,” he writes. “There is, inevitably, some distortion of vising by viewing Hamilton’s large and varied life through this single lens.”

In her paper, Serfilippi cites the work of other historians who have similarly investigated Hamilton’s past as enslaver, including John C. Miller, Nathan Schachner and Sylvan Joseph Muldoon. Hogeland also cites a 2010 article by Michelle DuRoss, then a postgraduate student at the University at Albany, State University of New York, who claims Hamilton was likely a slave owner.

“Scholars are aware of this paper,” Hogeland says. “It’s gotten around. It predates Serfilippi’s work and doesn’t have the same documentation, but she makes the argument that Hamilton’s abolitionism is a bit of a fantasy.”

Chernow, however, holds steadfast on his reading of Hamilton. “While Hamilton was Treasury Secretary, his anti-slavery activities did lapse, but he resumed them after he returned to New York and went back into private law practice, working again with the New York Manumission Society,” he writes. “Elected one of its four legal advisers, he helped to defend free blacks when slave masters from out of state brandished bills of sale and tried to snatch them off the New York streets. Does this sound like a man invested in the perpetuation of slavery?”

For her part, Serfilippi is taking the attention she is receiving from historians in stride. At 27, she is part of a new breed of researchers who are reviewing now-digitized collections of historical documents to take a fresh look at what happened in the past. She is pleased her discovery is shedding new light on a familiar figure and adding insight into his character.

More importantly, she hopes it will help deepen our understanding of the difficult issue of slavery in the nation’s history and its impact on individuals—the slavers and the enslaved. The driving force for Serfilippi was to get to know and remember the people held in bondage by the founding father. She recounts one correspondence between Philip Schuler and his daughter and the potent impact of learning the name of one of Hamilton’s slaves.

“Schuyler, just in letters to other people, will casually mention enslavement,” she says. “In one letter he writes to Eliza in 1798, ‘the death of one of your servants by yellow fever has deeply affected my feelings.’ He goes on to identify the servant, a boy by the name of Dick.

“That was a shocking moment for me. This is the first and only name of somebody Hamilton enslaved that I’ve come across. It’s something I’ve never stopped thinking about.”

About David Kindy

David Kindy is a journalist, freelance writer and book reviewer who lives in Plymouth, Massachusetts. He writes about history, culture and other topics for Air & Space, Historia militar, Segunda Guerra Mundial, Vietnam, Historia de la aviación, Diario de la Providencia and other publications and websites.


Alexander Hamilton - History


Alexander Hamilton, 1805
by John Trumbull
  • Ocupación: Lawyer, Politician, First Secretary of the Treasury
  • Nació: January 11, 1755 or 1757 Charlestown, Nevis (now St. Kitts and Nevis)
  • Murió: July 12, 1804 in Greenwich Village, New York
  • Mejor conocido por: One of the Founding Fathers of the United States

Childhood and Early Life

Alexander Hamilton was born on the Caribbean Island of Nevis. His mother and father never married and his father left the family while Alexander was still young. When Alexander was around eleven years old, his mother passed away leaving him orphaned.

Alexander eventually found a home with the merchant Thomas Stevens. He worked as a clerk at a trading firm where he learned a lot about business. When Alexander was fifteen, he wrote a letter describing a hurricane that had occurred on the island. The local leaders were so impressed with his writing they agreed to send him to New York for an education.

Once in New York, Hamilton attended King's College where he became involved in colonial politics. Hamilton often met with fellow patriots at the Liberty Pole at King's College, where they would discuss current issues. During this time, Hamilton also wrote his first political writings in which he defended the patriot's cause.


Alexander Hamilton in the Uniform
of the New York Artillery

by Alonzo Chappel

The Revolutionary War cut short Hamilton's education at King's College. The school was forced to shut down when the British Army took control of New York City. Hamilton decided to fight for the patriots. He joined the New York militia and served as an officer during the Battle of White Plains.

Hamilton's abilities were soon noticed by high ranking officials and he was offered a job as an aid for General George Washington. For the majority of the Revolutionary War, Hamilton served at George Washington's side. He sent letters and managed communications throughout the war, often getting involved in diplomacy and intelligence.

As the war came to an end, Hamilton wanted to once again command a fighting unit. Washington eventually gave Hamilton command of a battalion of light infantry. Hamilton's command played a key role in the victory at the Siege of Yorktown, which led to the end of the Revolutionary War.

After the war, Hamilton left the army and went back to New York. He studied on his own for six months before passing the bar and becoming a lawyer. He also became a member of Congress where he became increasingly frustrated with the lack of power afforded the federal government in the Articles of the Confederation. After leaving Congress in 1783, Hamilton started his own law firm, founded the Bank of New York, and helped to form Columbia College.

The Constitution and the Federalist Papers

In 1787, Hamilton joined the Constitutional Convention. Hamilton's goal was that the Constitution would form a strong federal government. Although, Hamilton was not totally happy with the result, he urged his fellow members to sign the Constitution.

In order to help the states understand the need for the Constitution and to get the Constitution ratified, Hamilton (together with John Jay and James Madison) wrote a series of papers called the papeles Federalistas. These papers contained 85 essays. Each essay defended a section of the Constitution. Hamilton wrote 51 of these essays. The Federalist Papers played an important role in the ratification of the United States Constitution.


The Constitutional Convention took place
inside Independence Hall in Philadelphia

Photo by Ducksters

secretario del Tesoro

In 1789, Hamilton was appointed as the first Secretary of the Treasury by President George Washington. As the first Secretary of the Treasury, Hamilton helped to form the financial infrastructure of the United States Government. During his time as Secretary of the Treasury, Hamilton established the First Bank of the United States and created plans for the United States Mint. He helped to establish revenue for the government through excise taxes and customs duties. He used this revenue to help pay off the debt the country owed from the Revolutionary War.

Hamilton resigned from the Secretary of the Treasury in 1795. He returned to New York where he worked at his law practice. He continued to remain close friends and an advisor to President Washington. When it looked like war would break out with France, Hamilton took the position as Major General in the army. However, he never led the army to war as peace was established with France.

During the 1804 election for governor of New York, Hamilton supported Morgan Lewis for governor. Morgan Lewis was running against Aaron Burr, who Hamilton did not like. After Morgan Lewis won the election, a newspaper reported that Hamilton had said some mean things about Aaron Burr. Aaron Burr demanded an apology. Hamilton refused to apologize. Each man felt their honor had been insulted. Aaron Burr challenged Hamilton to a duel.

The two men met on July 11, 1804. They fought the duel with pistols. Each man fired. Hamilton's bullet hit a tree branch somewhere above Burr's head. Burr's shot hit Hamilton in the body. Hamilton died the next day.


Duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr.
From a painting by J. Mund.

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