Robert Falcon Scott llega al Polo Sur

Robert Falcon Scott llega al Polo Sur

Después de una terrible experiencia de dos meses, la expedición del explorador británico Robert Falcon Scott llega al Polo Sur solo para descubrir que Roald Amundsen, el explorador noruego, los había precedido por poco más de un mes. Decepcionados, los exhaustos exploradores se prepararon para un largo y difícil viaje de regreso a su campamento base.

Scott, un oficial naval británico, comenzó su primera expedición antártica en 1901 a bordo del Descubrimiento. Durante tres años de exploración, descubrió la península de Eduardo VII, examinó la costa de Victoria Land, que eran áreas de la Antártida en el mar de Ross, y dirigió expediciones limitadas al continente mismo. En 1911, Scott y Amundsen comenzaron una carrera no declarada hacia el Polo Sur.

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Navegando su barco hacia la Bahía de las Ballenas de la Antártida, Amundsen instaló el campamento base 60 millas más cerca del polo que Scott. En octubre, ambos exploradores partieron; Amundsen utiliza perros de trineo y Scott utiliza trineos de motor siberianos, ponis siberianos y perros. El 14 de diciembre de 1911, la expedición de Amundsen ganó la carrera hacia el polo. Al encontrar un buen clima en su viaje de regreso, llegaron a salvo a su campamento base a fines de enero.

La expedición de Scott fue menos afortunada. Los trineos de motor pronto se averiaron, hubo que disparar a los ponis y los equipos de perros fueron enviados de regreso mientras Scott y cuatro compañeros continuaban a pie. El 18 de enero, llegaron al polo solo para descubrir que Amundsen les había precedido por más de un mes. El clima en el viaje de regreso fue excepcionalmente malo, dos miembros murieron y Scott y los otros dos sobrevivientes quedaron atrapados en su tienda por una tormenta a solo 11 millas de su campamento base. Scott escribió una entrada final en su diario a finales de marzo. Los cuerpos congelados de él y sus dos compatriotas fueron recuperados ocho meses después.


Robert Falcon Scott llega al Polo Sur - HISTORIA

El equipo había emprendido su último empujón hacia el Polo en enero anterior. Sabían que estaban en una carrera para ser los primeros en llegar a su destino. Su competencia fue una expedición noruega dirigida por Roald Amundsen. Las dos expediciones emplearon estrategias completamente diferentes. Amundsen dependía de los perros para transportar a sus hombres y suministros por el páramo helado de la Antártida. El equipo británico de Scott desconfiaba del uso de perros que prefirieran los caballos, una vez que estos murieron por las condiciones extremas, los trineos fueron arrastrados por el hombre al Polo y de regreso. De hecho, Scott desaprobó la dependencia del noruego de los perros. Su uso fue de alguna manera un enfoque menos varonil de la aventura y ciertamente no representativo de la tradición inglesa de "resistir" en circunstancias extremas. El hombre podía manejar la naturaleza. Un espíritu similar guió la construcción de lo "insumergible" Titánico y luego suministró al barco muy pocos botes salvavidas para contener a sus pasajeros en caso de que ocurriera un desastre. Al igual que los pasajeros del Titánico Pagó un precio por esta arrogancia, al igual que el Capitán Scott y sus cuatro compañeros.

Además del Capitán Scott, el Teniente. Bowers y el Dr. Wilson, otros dos, el Capitán Titus Oates y el Suboficial Edgar Evans hicieron el último empujón hacia el Polo. Las condiciones eran espantosas: temperaturas cayendo en picado a menos 45 grados F, terreno casi intransitable, ventiscas cegadoras o un sol cegador. El 16 de enero, acercándose a su objetivo, Scott y su equipo hacen un descubrimiento descorazonador: evidencia de que los noruegos les han adelantado hasta el Polo. De hecho, los noruegos habían llegado cuatro semanas antes, el 14 de diciembre de 1911. Psicológicamente adormecido por el hallazgo, el equipo sigue adelante. Recogemos el diario de Scott al día siguiente:

Jueves 18 de enero por la mañana -. Acabamos de llegar a esta carpa, a 2 millas de nuestro campamento, por lo tanto a aproximadamente 1 1/2 millas del Polo. En la tienda encontramos un registro de cinco noruegos que estuvieron aquí. Llevamos la Union Jack aproximadamente a 3/4 de milla al norte con nosotros y la dejamos en un palo tan cerca como pudimos arreglarlo. . Bueno, ahora le hemos dado la espalda al objetivo de nuestra ambición y debemos enfrentar nuestras 800 millas de arrastre sólido, ¡y adiós a la mayoría de los sueños diurnos! "

Muerte del primer miembro del equipo

"Sábado 17 de febrero - Un día terrible. Evans se veía un poco mejor después de un buen sueño y declaró, como siempre hacía, que estaba bastante bien. Comenzó en su lugar sobre las pistas, pero media hora después dejó a la deriva sus zapatos de esquí y tuvo que dejar el trineo. La superficie era espantosa, la suave nieve recién caída obstruía los esquís y los corredores a cada paso, el trineo gimiendo, el cielo encapotado y la tierra brumosa. Nos detuvimos después de aproximadamente una hora y Evans volvió a subir, pero muy lentamente. Media hora después, volvió a retirarse por el mismo motivo. Le pidió a Bowers que le prestara un trozo de cuerda. Le advertí que pasara lo más rápido que pudiera, y respondió alegremente mientras pensaba. Tuvimos que seguir adelante, y el resto de nosotros nos vimos obligados a tirar muy fuerte, sudando mucho. Al poco tiempo de Monument Rock Me detuve y, al ver a Evans muy a popa, acampé para almorzar. Al principio no hubo alarma, y ​​preparamos té y nuestra propia comida, consumiendo esta última.

Después del almuerzo, y Evans todavía no aparecía, miramos hacia afuera, para verlo todavía de lejos. En ese momento estábamos alarmados y los cuatro volvieron a esquiar. Fui el primero en llegar al pobre hombre y sorprendido por su apariencia, estaba de rodillas con la ropa desordenada, las manos descubiertas y congeladas, y una mirada salvaje en sus ojos. Cuando se le preguntó qué le pasaba, respondió con un discurso lento que no sabía, pero pensó que se había desmayado. Lo hicimos ponerse de pie, pero después de dos o tres pasos volvió a hundirse. Mostró todos los signos de un colapso total. Wilson, Bowers y yo volvimos por el trineo, mientras Oates se quedó con él. Cuando regresamos estaba prácticamente inconsciente, y cuando lo metimos en la tienda estaba bastante en coma. Murió tranquilamente a las 12.30 a.m. Al hablar de los síntomas, pensamos que comenzó a debilitarse poco antes de llegar al Polo, y que su camino descendente se aceleró primero por el impacto de sus dedos congelados, y luego por caídas durante un viaje brusco sobre el glaciar, más tarde por su pérdida de toda confianza en sí mismo. Wilson cree seguro que debe haberse lesionado el cerebro por una caída.

Es terrible perder a un compañero de esta manera, pero la reflexión tranquila muestra que no podría haber un final mejor para las terribles ansiedades de la semana pasada. La discusión de la situación en el almuerzo de ayer nos muestra el paso desesperado en el que estábamos con un hombre enfermo en nuestras manos a tanta distancia de casa ".

Oates entra en el olvido

"Viernes 16 de marzo o sábado 17 - Perdí la noción de fechas, pero creo que la última es correcta. Tragedia a lo largo de la línea. A la hora del almuerzo, anteayer, el pobre Titus Oates dijo que no podía continuar y propuso que lo dejáramos en su saco de dormir. Eso no pudimos hacer, y lo indujimos a que viniera, en el

"Solo estoy saliendo
y puede que pase algún tiempo ".

Una pintura contemporánea de Oates
caminando hacia la ventisca y la muerte
marcha de la tarde. A pesar de su terrible naturaleza para él, siguió luchando y recorrimos algunos kilómetros. Por la noche estaba peor y sabíamos que había llegado el final.

Si se encuentra esto, quiero que se registren estos hechos. Los últimos pensamientos de Oates fueron sobre su madre, pero inmediatamente antes se enorgullecía de pensar que su regimiento estaría complacido con la forma audaz en que encontró la muerte. Podemos dar testimonio de su valentía. Ha soportado un intenso sufrimiento durante semanas sin quejarse, y hasta el último momento pudo y estuvo dispuesto a discutir temas externos. Él no perdió la esperanza, no lo haría, hasta el final. Era un alma valiente. Este fue el final. Durmió anteanoche, con la esperanza de no despertar, pero se despertó por la mañana, ayer. Soplaba una ventisca. Dijo: 'Solo voy a salir y puede que pase algún tiempo'. Salió a la ventisca y no lo hemos visto desde entonces ".

La última página del diario de Scott
"Miércoles 21 de marzo - Llegué a menos de 11 millas del depósito el lunes por la noche y tuve que estar parado todo el día de ayer en una tormenta de nieve severa. Hoy, desesperada y desesperada, Wilson y Bowers van al depósito en busca de combustible.

Jueves 22 y 23 de marzo - Ventisca tan fuerte como siempre - Wilson y Bowers no pueden empezar - mañana última oportunidad - sin combustible y sólo queda una o dos de las comidas - debe estar cerca del final. Hemos decidido que será natural: marcharemos hacia el depósito con o sin nuestros efectos y moriremos en seco.


¿Cuántas veces viajó Scott a la Antártida?

Scott dirigió dos expediciones. Su primera expedición, en el barco. Descubrimiento, tuvo lugar entre 1901 y 2004 y fue parcialmente financiado por el Gobierno. Descubrimiento fue construido especialmente para el viaje, como un barco de investigación para atravesar mares helados. Esta expedición fue significativa, ya que fue la primera vez que se exploraron extensivamente tierras antárticas con fines zoológicos y geológicos.

En 1910, Scott se embarcó en otro viaje científico, esta vez en el Terra Nova, originalmente un ballenero. Scott estaba decidido a ser el primer explorador en llegar al Polo Sur, pero se enfrentó a una dura finalización del noruego Roald Amundsen.


Scott de la Antártida: las mentiras que condenaron su carrera hacia el polo

Congelados en el tiempo: los cinco miembros de la expedición de Scott que llegaron al Polo Sur en 1912, pero murieron al regresar. De izquierda a derecha: Oates, Bowers, Scott, Wilson y Evans. Fotografía: Popperfoto / Getty Images

Congelados en el tiempo: los cinco miembros de la expedición de Scott que llegaron al Polo Sur en 1912, pero murieron al regresar. De izquierda a derecha: Oates, Bowers, Scott, Wilson y Evans. Fotografía: Popperfoto / Getty Images

El 12 de noviembre de 1912, un grupo de exploradores británicos cruzaba la plataforma de hielo de Ross en la Antártida cuando uno de los miembros del equipo, Charles Wright, notó "un pequeño objeto que se proyectaba sobre la superficie". Se detuvo y descubrió la punta de una tienda. "Fue un gran impacto", recordó.

Con sus compañeros, Wright había estado buscando al capitán Robert Falcon Scott quien, con cuatro colegas, había partido para llegar al Polo Sur el año anterior. El equipo, del campo base de la expedición de Scott, sabía que sus camaradas estaban muertos: sus provisiones se habrían agotado hace mucho tiempo. Pero, ¿cómo y dónde había perecido Scott?

Wright había encontrado la respuesta. "Traté de hacer una señal a mi grupo para que se detuviera porque consideré que sería una especie de sacrilegio hacer ruido", dijo más tarde. Los hombres comenzaron a cavar y revelaron una tienda, perfectamente montada, como Scott habría insistido. Estaba tendido en el centro con el teniente Henry Bowers y el doctor Edward Wilson a cada lado. Sus compañeros parecían en paz, pero Scott parecía agitado, como si hubiera luchado hasta el final. De sus otros hombres, los diarios mostraban que el suboficial Edgar Evans había sufrido una conmoción cerebral después de una caída y murió unas semanas después de que el grupo comenzara a caminar hacia atrás desde el poste, mientras que el capitán Lawrence Oates había salido de su tienda de campaña hasta su muerte porque sentía que estaba frenando a sus camaradas. Esos diarios también mostraban que Scott había sido derrotado hasta el poste por el noruego Roald Amundsen.

El frío había vuelto la piel de Scott, Wilson y Bowers amarilla y vidriosa. "Esa escena nunca puede dejar mi memoria", recordó Apsley Cherry-Garrard, otro miembro del grupo de búsqueda. "Nunca los movimos. Quitamos los bambúes de la carpa y la carpa misma los cubrió. Sobre ellos construimos el mojón". El líder del partido, Edward Atkinson, leyó la lección para el funeral de Corinthians.

Los supervivientes de la expedición tardaron tres meses más en llegar a Nueva Zelanda y cablegrafiar a Gran Bretaña. Cuatro días después de la llegada de la noticia, se celebró un servicio conmemorativo en St Paul's, al que asistieron el rey, el arzobispo de Canterbury y la élite de la sociedad británica. Más de 10,000 personas se reunieron afuera. Al igual que cuando murió la princesa Diana, Gran Bretaña reaccionó con un torrente de dolor nacional.

Durante el siglo siguiente, la muerte de Scott proporcionó a Gran Bretaña una poderosa leyenda imbuida de heroísmo, sacrificio y una noble derrota que será objeto de considerable atención cuando, el 14 de diciembre, se conmemore el centenario de la conquista del Polo Sur. Ese día, exactamente a las 3 de la tarde, Amundsen y sus cuatro compañeros llegaron al lugar más desolado e inhóspito del planeta. Amundsen anotó en su diario: "Tuvimos una cena de celebración: un pequeño trozo de carne de foca cada uno". Treinta y cuatro días después, Scott llegó y descubrió que su mayor temor, ser derrotado por el noruego, se había hecho realidad. "¡Dios mío! Este es un lugar espantoso y lo suficientemente terrible como para que lo hayamos trabajado sin recompensa de prioridad", escribió.

La victoria de Amundsen y la derrota de Scott han adquirido un estatus mítico a lo largo de los años: una batalla entre la fría eficiencia escandinava y el coraje británico y la alegre afición. Por tanto, se supone que la victoria del primero estaba asegurada, mientras que el segundo estaba condenado desde el principio.

'Una cadena de eventos, y mentiras, puso a Amundsen allí. Debería haber estado en el otro polo. Scott con su uniforme naval y Roald Amundsen. Fotografía: Getty

De hecho, la llegada de Amundsen al Polo Sur ese día no fue en absoluto una certeza, un punto que sigue siendo uno de los aspectos menos apreciados de la historia de Scott-Amundsen. De hecho, había sido necesaria una cadena extraordinaria de eventos, y mentiras, para colocar a Amundsen allí. Por derecho, debería haber estado parado en el otro polo de nuestro planeta ese año. Desde esta perspectiva, Scott fue víctima, no simplemente de la mala suerte, sino también del engaño. Como dice el experto en polar británico Nick Cox: "Sólo el más mínimo cambio en las circunstancias podría haber producido un resultado dramáticamente diferente para Scott".

Roald Amundsen, el cuarto hijo de una familia de armadores noruegos, había estado fascinado desde la adolescencia con el destino de la expedición perdida de Sir John Franklin para encontrar el Paso del Noroeste, una ruta marítima que uniría los océanos Atlántico y Pacífico. También se inspiró en el gran explorador noruego Fridtjof Nansen, que estuvo a punto de conquistar el Polo Norte en 1895. Amundsen prometió alcanzar las metas que habían eludido a sus dos héroes. En 1900, a los 28 años, utilizó su herencia para comprar el barco de casco poco profundo Gjoa, que luego navegó a través de los nudos de pequeñas islas, témpanos de hielo y bancos de arena del norte de Canadá desde el Atlántico hasta el Pacífico. El Pasaje del Noroeste había sido conquistado. Amundsen se volvió hacia el Polo Norte y su héroe, Nansen, acordó prestar su barco, el Fram, para una nueva expedición. Y luego cayó la bomba.

Con unas semanas de diferencia, en 1909, dos exploradores estadounidenses rivales, Robert Peary y Frederick Cook, anunciaron que habían dirigido dos expediciones separadas al Polo Norte. Hoy en día no se acepta la afirmación de ninguno de los dos, tan pobre fue su prueba de llegada y tan increíbles fueron las velocidades con las que aseguraron haber viajado sobre el hielo. Incluso en ese momento, hubo murmullos. Ambos estaban respaldados por periódicos rivales de Nueva York, se señaló. Pero fue suficiente para Amundsen. No había gloria en ir al norte, decidió. Robado de un poste, simplemente eligió embolsar el otro. Pero hubo complicaciones: Robert Scott, el hombre de 42 años que ya había dirigido una expedición a la Antártida de 1901 a 1904, se estaba preparando para embarcarse en un nuevo viaje allí.

"Noruega acababa de lograr la independencia y su mayor aliado para obtenerla había sido Gran Bretaña", dice Geir Klover, director del Museo Fram en Oslo. "Nuestra reina, Maud, era británica, nieta de la reina Victoria". El protocolo indicó que la expedición de Scott no debería tener que enfrentarse a un rival noruego de última hora. Amundsen sabía esto y sabía que probablemente se le negaría el permiso para usar el Fram para ir a la Antártida. Así que zarpó de Oslo, el 3 de junio de 1910, con la intención declarada de ceñirse a su antiguo plan de navegar el Fram alrededor del Cabo de Hornos y de regreso al norte a Alaska y la ruta más fácil hacia el Polo Norte.

Sólo cuando llegó a Madeira, mientras Scott se dirigía a Australia, Amundsen reveló su nuevo plan. Un telegrama esperaba a Scott en Melbourne: "Pida permiso para informar. Fram se dirige al sur. Amundsen". La noticia sorprendió a Scott y sus hombres. Como comentó uno de ellos: "Nos enfrentamos a un hombre muy grande". Esta opinión está respaldada por Klover: "Amundsen tenía una reputación tremenda. Era un planificador meticuloso, fácilmente el explorador mejor organizado de su generación. No fue una buena noticia para Scott".

Sin embargo, había sido necesario una serie de engaños para enviar a Amundsen a enfrentarse a Scott. "Si no hubieran creído a Peary y Cook, Amundsen no habría mentido y se habría dirigido al sur", dice Cox. "Scott no habría llegado al Polo Sur más rápido, pero el regreso de su grupo, habiendo sido el primero en llegar al polo, habría sido un asunto mucho más animado y alegre. Scott, Bowers y Wilson murieron a 11 millas de distancia de un enorme depósito de alimentos. . Podrían haberlo hecho con el resorte de la victoria en sus pasos ".

Tal como estaban las cosas, Scott ahora tenía que lidiar con una carrera hacia el polo además de las complejas misiones científicas que había planeado. Además de los objetivos geológicos, meteorológicos y biológicos de la expedición, había incluido ponis, perros y trineos mecánicos para probar el potencial de transporte de cada uno y realizar muchas otras pruebas. Por el contrario, Amundsen simplemente envió un telegrama a los científicos que había prometido recoger en San Francisco de camino al Polo Norte y les dijo que no se molestaran. "Amundsen estaba interesado en la ciencia, pero no en esta expedición", admite Klover. Sin trabas, sus equipos de trineos tirados por perros se deslizaron fácilmente hacia el poste. Por el contrario, Scott se negó a renunciar a un único objetivo científico y eso le costó caro a sus hombres.

Los hombres de hielo: Scott, sentado en el otro extremo, celebra su 43 cumpleaños durante su expedición Terra Nova a la Antártida, el 6 de junio de 1911. Fotografía: Scott Polar Research Institute

Treinta millas al norte de Londres, en Tring en Hertfordshire, el Museo de Historia Natural tiene una de sus colecciones más importantes. Aquí se almacenan huevos de más de la mitad de las 10,000 especies de aves del mundo, desde especímenes gigantes proporcionados por avestruces hasta diminutos huevos de colibrí. Es una variedad asombrosa e involucró a un gran número de personas que emprendieron misiones peligrosas para recolectarlos. Sin embargo, ninguno soportó las penurias de los hombres que recogieron el mayor premio de la colección: tres huevos de pingüino emperador que se guardan en un recipiente de cartón del tamaño de una caja de zapatos con la etiqueta "Aptenodytes forsteri, Cape Crozier, 20 de julio de 1911" y se almacenan en uno de los cientos de armarios que recubren las paredes del museo.

"En ese momento, se pensaba que el pingüino emperador era una de las aves más primitivas del planeta", dice Douglas Russell, curador de huevos de Tring, "y que el análisis de sus embriones permitiría a los científicos profundizar en la historia evolutiva de todas las aves y establecer vínculos entre ellos y sus predecesores reptiles. Todo lo que se necesitaba eran huevos de pingüino emperador recién puestos ". Sonaba sencillo y apropiado para la misión de Scott. Sin embargo, hubo una trampa. El pingüino emperador pone sus huevos en junio, en pleno invierno antártico.

Nadie había viajado nunca a la Antártida durante el invierno. Pero el científico jefe de Scott, Edward Wilson, pensó que sería sencillo y reclutó a Bowers y Cherry-Garrard. Al menos, el viaje de recolección de huevos encajó perfectamente con los objetivos de Scott. Reclutó a especialistas en zoología, geología, física y meteorología para participar. Desde el principio, había insistido en que la investigación sería el objetivo principal de su expedición. Embolsar el poste sería simplemente una ventaja, afirmó. Por lo tanto, Scott estableció un campamento base importante en la isla Ross cuando llegó a la Antártida y dispuso que sus hombres llevaran a cabo varias otras misiones cartográficas y geológicas mientras él hacía una oferta por el polo. De estas otras misiones, la dirigida por Victor Campbell al norte sería la más ardua, con la excepción del viaje realizado por Bowers, Cherry y Wilson.

Al mediodía del 27 de junio de 1911, el trío abandonó la cabaña del campamento base y se adentraron en una pesadilla helada, completamente negra y azotada por el vendaval. Los hombres tuvieron que tirar de dos trineos de comida, combustible y equipo para llegar a la colonia de cría de pingüinos en Cabo Crozier, a 70 millas de distancia. Las temperaturas bajaron a -60 ° C mientras que la espesa nieve empalagosa los obligó a tirar de sus trineos en relevo, por lo que ganaron solo una milla por cada tres que caminaban. Solo podían navegar a la luz de la luna o al tenue crepúsculo del mediodía. El resto fue oscuridad absoluta. Los hombres se turnaron para caer por las grietas. En un momento, los dientes de Cherry castañeteaban tan violentamente que se rompieron. "A veces era difícil no aullar", recuerda en su relato titulado acertadamente de la expedición, El peor viaje del mundo.

El trío finalmente encontró la colonia, arrebató seis huevos, dejó caer tres y se tambaleó de regreso al campamento base cerca de la muerte. "Sus rostros estaban llenos de cicatrices y arrugas, sus ojos apagados, sus manos blanqueadas y arrugadas", señaló Scott. Durante cinco semanas, los hombres habían soportado las condiciones más duras registradas, agregó. Cherry nunca se recuperó por completo. En cuanto a los huevos, después de la muerte del científico al que estaban destinados, se distribuyeron hasta 1934 cuando el zoólogo CW Parsons concluyó: "No contribuyeron mucho a nuestra comprensión de la embriología de los pingüinos". Por si acaso, los científicos ya no creen que los embriones ayuden mucho a estudiar la historia evolutiva de una especie. La ciencia puede ser una amante dura.

Sin embargo, de muchas otras formas, Scott jugó un papel clave en la apertura de la Antártida al escrutinio científico. Usó trineos mecanizados, la única ayuda que Amundsen temía podría ganar la carrera para Scott. Los trineos fallaron, pero las lecciones aprendidas fueron cruciales para su uso en futuras expediciones. Las lecturas meteorológicas realizadas por su equipo proporcionaron a la ciencia la medición ininterrumpida más larga del tiempo en la Antártida y todavía se utilizan en la actualidad. "La expedición de Scott también trajo 40.000 especímenes y su investigación produjo 15 volúmenes de informes encuadernados escritos por 59 especialistas", dice Elin Simonsson, del Museo de Historia Natural de Londres. "El nacimiento de la glaciología se remonta a la expedición, mientras que la fotografía de Herbert Ponting transformó el uso de cámaras en otras expediciones".

El más importante de todos los especímenes devueltos fue uno de los últimos en ser recolectados. El 12 de febrero de 1912, mientras su equipo avanzaba penosamente, derrotado desde el polo, Scott se detuvo en la cima del glaciar Beardmore y, notando una morrena interesante, decidió que sería un buen día para pasar "geologizando". Increíblemente, agregaron 35 libras de rocas a su carga, un acto que los críticos de Scott ven como un acto de absoluta locura. Roland Huntford lo describe como "un pequeño gesto patético para salvar algo de la derrota en la pole" (ver cuadro de arriba).

Ciertamente, parece un movimiento extraordinario, que hace perder tiempo y agrega peso a los trineos que eran difíciles de transportar. La experta en clima, la profesora Jane Francis de la Universidad de Leeds, no está de acuerdo. "Trabajé en el glaciar Beardmore. En un día soleado, es un lugar hermoso. Scott probablemente estaba dando a sus hombres un descanso antes del último viaje a casa. Y el peso habría tenido poca diferencia en la energía que gastaron".

Cualquiera sea la razón, fue una decisión providencial. Entre las rocas, los científicos encontraron una muestra fósil de un helecho Glossopteris. "Glossopteris tiene hojas grandes en forma de pluma y Scott y sus hombres encontraron una pieza fragmentaria muy pequeña. Pero fue un hallazgo muy importante", dice el paleontólogo Paul Kenrick del Museo de Historia Natural de Londres, donde se almacenan las innumerables muestras de fósiles de la expedición de Scott. . "La planta está extinta, pero ya se habían encontrado fósiles en Australia, América del Sur e India. Su descubrimiento en la Antártida brindó un apoyo clave para la idea de que todos estos continentes alguna vez estuvieron unidos en un vasto supercontinente, una teoría que ahora sabemos sea ​​correcto ".

Este éxito fue el último momento de alivio para Scott y sus hombres. Edgar Evans, el hombre más fuerte del equipo, ya había comenzado a debilitarse. El 17 de febrero, Scott encontró "al pobre ... de rodillas con la ropa desordenada, las manos descubiertas y congeladas, y una mirada salvaje en los ojos". Evans murió esa noche, probablemente de daño cerebral, sufrido durante una caída y agravado "por el escorbuto, la deshidratación, la gran altitud o una combinación de todos estos factores", afirma la química atmosférica Susan Solomon.

Un monumento erigido a Scott en 1912 en los Alpes franceses donde había probado trineos tirados por perros para su expedición y la última página del diario de Scott. Fotografía: Getty

Oates fue el siguiente. Cojo por la congelación, apenas podía caminar y le cortaron el saco de dormir de piel de reno en un lado para poder mantener la pierna afuera para que se congelara y le quitara el dolor. Le pidió a Scott que lo dejara morir, pero fue rechazado. El 16 de marzo era obvio que no podía continuar y salió de la tienda, hacia una tormenta de nieve, hacia su muerte, un acto de autosacrificio que ha alcanzado un estatus mítico. Fue "un momento luminoso en nuestra historia", como ha dicho la escritora de viajes polares Sara Wheeler. El grupo de búsqueda que había encontrado a Scott, Bowers y Wilson en su tienda descubrió más tarde los efectos de Oates y erigió una cruz allí. "Por aquí murió un caballero muy galante", decía.

Después del sacrificio de Oates, Scott se dio cuenta de que él, Bowers y Wilson tenían pocas posibilidades de sobrevivir. Para el 22 de marzo, les quedaba comida para dos días, pero faltaban tres días para su próximo depósito. Luego, una tormenta de nieve los golpeó y les impidió seguir adelante. Nunca volvieron a salir de su tienda. "Hemos luchado hasta el final y no tenemos nada de qué arrepentirnos", le escribió Wilson a su esposa, Oriana. Por su parte, Bowers intentó calmar a su madre. "Para mí, el final fue tranquilo, ya que solo es dormir en el frío", le dijo. Scott, casi con certeza el último en morir, escribió copiosas cartas a los patrocinadores de la expedición, sus colegas y las familias de sus camaradas muertos. Su última carta está fechada el 29 de marzo. "Parece una lástima, pero no creo que pueda escribir más. R Scott", garabateó, antes de agregar un último mensaje frenético: "Por el amor de Dios, cuida de nuestra gente".

Muchas de estas cartas se reúnen en el museo del Scott Polar Research Institute en Cambridge y se exhiben en cajones donde los visitantes pueden estudiarlas. Escritos a lápiz, son difíciles de descifrar, pero sin embargo tienen un impacto poderoso. "Todavía los encuentro intensamente en movimiento", dice Heather Lane, la bibliotecaria del instituto. El saco de dormir de Oates también se exhibe allí, con su lado abierto, otro conmovedor recordatorio del sufrimiento de los hombres.

En cuanto a las últimas palabras de Scott, no se trataba de un grito generalizado de desesperación, sino de una llamada muy específica de ayuda económica para su familia, dice Lane. "Scott estaba desesperado porque sabía que él era el único sostén de la familia, no solo para su esposa Kathleen y su hijo Peter, sino también para su madre y hermanas. Estaba desesperado porque se quedarían en la indigencia. Por eso escribió esas palabras". En este caso, no tenía por qué preocuparse. Una solicitud de fondos realizada por el alcalde de Londres tuvo tanto éxito que proporcionó pensiones a todas las viudas y huérfanos del partido polar, con lo suficiente para establecer el Scott Polar Research Institute.

Hay un giro final en la historia de Scott. Edward Atkinson, el hombre que quedó a cargo del campamento base, sabía que Scott estaba muerto, pero no tenía idea de lo que había sucedido con una segunda expedición dirigida por el teniente Victor Campbell para inspeccionar la costa al norte. (Él y sus hombres habían quedado atrapados por el invierno antártico, pero sobrevivieron durante meses en una mugre cubierta de grasa al refugiarse en una cueva que excavaron en el hielo.) A medida que mejoraba el tiempo, Atkinson tuvo que decidir: ¿debería intentar encontrar el de Scott o ¿La fiesta de Campbell? Los primeros ciertamente estaban muertos, mientras que encontrar a Campbell podría marcar la diferencia entre la vida y la muerte de sus hombres.

Atkinson celebró una votación. Hubo una abstención. El resto votó por encontrar a Scott. "Dice todo sobre Scott y su centralidad en toda la expedición, que ni un solo hombre habló por los vivos", señala su biógrafo David Crane. Si el grupo de búsqueda no hubiera podido encontrar a Scott, y si Campbell y sus hombres hubieran muerto, sus nombres habrían "apestado hasta los cielos", señaló Wright en ese momento.

Pero Campbell sobrevivió y se encontraron los cuerpos, cartas y diarios de Scott y sus hombres. Como resultado, nuestra percepción de la Antártida cambió para siempre. Nos enteramos del sacrificio de Oates, la muerte de Evans y los últimos y terribles días que los últimos tres supervivientes tuvieron que soportar antes de echarse a esperar la muerte. (Tenían suficiente morfina para suicidarse, pero decidieron morir de forma natural). También nos enteramos de las últimas palabras de Scott y leímos las cartas desesperadamente conmovedoras que escribió a las familias de sus camaradas ya sus propios seres queridos. "Si hubiéramos vivido, debería haber tenido una historia que contar sobre la dureza, la resistencia y el coraje de mis compañeros que habría conmovido el corazón de todos los ingleses", escribió. "Estas notas toscas y nuestros cadáveres deben contar la historia".

Como dice el explorador Ranulph Fiennes: "Scott escribió un inglés maravilloso en circunstancias espantosas". Crane va más allá: "Sus cartas, diario y último mensaje amplían nuestro sentido de lo que es ser humano. Nadie más podría haberlos escrito, nadie más, en el punto de la derrota y la disolución, podría haber articulado tan vívidamente un sentido de posibilidades humanas que trascienden a ambos ". En cuanto al destino del cuerpo de Scott, y los de Wilson y Bowers, el mausoleo improvisado creado por Cherry, Atkinson y el resto del grupo de búsqueda ha desaparecido hace mucho tiempo, dice Lane. "El mojón con sus cuerpos todavía está en la Barrera, profundamente enterrado bajo la nieve acumulada, dirigiéndose lentamente hacia el Océano Austral a medida que los campos de hielo se mueven hacia el mar, donde eventualmente recibirán un compromiso marino".


Polo Sur: Roald Amundsen, Robert Falcon Scott Still Race

18 de diciembre de 2011 & # 151: el 14 de diciembre de 1911, un equipo noruego de cinco hombres liderado por Roald Amundsen se convirtió en los primeros exploradores en llegar al Polo Sur. Otra expedición de cinco hombres llegó al polo solo 34 días después, esta vez dirigida por el capitán de la Armada británica Robert Falcon Scott.

Pero un siglo después, ambos equipos parecen competir entre sí.

Mientras el equipo de Amundsen viajaba impecablemente de regreso a su base en el borde de la Antártida y luego a la civilización, Scott y sus compañeros murieron a su regreso del polo. Hoy, ambos equipos en la carrera hacia el extremo sur de la Tierra dejan legados que impactan la comprensión moderna de la llamada era heroica de la exploración, así como la comprensión científica del continente imponente de la Antártida.

Inicialmente, Scott fue visto como un héroe trágico, particularmente en Gran Bretaña y otros países de habla inglesa. Muchos observadores fuera de Escandinavia consideraban a Amundsen, que había cambiado en secreto su destino del Polo Norte al Polo Sur, como un usurpador que se había sumado de manera antideportiva a la misión planificada de Scott desde hacía mucho tiempo.

Reputaciones cambiantes

Luego, en 1979, un libro de Roland Huntford, un periodista británico con larga experiencia en Escandinavia, pintó un cuadro completamente diferente. En "Scott y Amundsen", Huntford retrató a Scott como un martinet incompetente ya Amundsen como un líder de equipo perfecto que lograba resultados serenamente.

"Scott was the parade ground automaton waiting for orders, while Amundsen wanted to give each man independence and make him feel that he was worth something," Huntford said. "Amundsen made sure that his men never approached the outer limits of exhaustion he had enough food and a large margin of safety. Scott took delight in exhausting himself, as the English idea was exhaustion and suffering."

"Huntford's book was the first to take a contrary view of Scott," said Heather Lane, keeper of collections at the Scott Polar Research Institute in Cambridge, England. "Possibly more influential in changing public perception was the BBC drama based on it."

Recently, views have begun to change again.

Some historians point to the two ventures' contrasting goals. While Amundsen sought only the pole, they say, Scott's expedition included several prominent scientists who carried out significant research in other parts of Antarctica while the five-man team undertook its polar journey.

"While Scott's objective was to get to the pole, he was completely committed to running a first-rate scientific expedition," said Edward Larson, university professor of history at Pepperdine University in Malibu, Calif.

In addition, some meteorological studies have made Scott a more sympathetic leader, by suggesting that his party encountered unprecedentedly bad weather on their return from the pole.

"The work done by recent biographers and historians has enabled a far more balanced view of Scott's achievements to come to the fore," Lane said.

Fateful Decisions

Amundsen's change of destination lies at the crux of the debate over the two men's reputations.

A fearless explorer who had led the first party to navigate the Northwest Passage above Canada's and Alaska's Arctic coast, Amundsen originally planned to sail from Norway on a route that would take him around the tip of South America and then north for an attempt on the then undiscovered North Pole.

But that target became moot in September, 1909, when Amundsen learned of claims by two Americans, Robert Peary and Frederick Cook, that they had reached 90 degrees north. Today, most Arctic historians regard both claims as false.

Burdened by debts incurred in furnishing his expedition, Amundsen decided that he needed a spectacular achievement to appeal to his creditors. He chose the South Pole -- but initially told only his close friends.

That represented a direct challenge to Scott, who, in 1909, had announced his intention to try for the pole. He was in Australia, en route to Antarctica, when learned of Amundsen's new target.

Scott had already led an Antarctic expedition early in the decade, while another British explorer, Ernest Shackleton, had led a party to within 100 miles of the South Pole in January 1909.

Amundsen and Scott relied on markedly different forms of transport.

"Amundsen's technique was the combination of skis and dogs," Huntford said. Indeed, his team included a champion cross-country skier.

Scott, meanwhile, opted for motor sledges, Shetland ponies, and just a few dogs. But the sledges malfunctioned and the ponies couldn't cope with the snowy surface. That left Scott's men with the slow and energy-sapping endeavor of hauling their own sleds. And they used skis only reluctantly.

In speed, that meant advantage Amundsen.

"Whereas Scott was following a track that Shackleton pioneered and mapped to within 100 miles of the pole, Amundsen was blazing a new trail over terra incognita. He was explorer and ski racer rolled into one," Huntford said.

Scott's critics note that for nine days in late March, 1912, he and his two surviving companions stayed in their tent, during what Scott described as a blizzard, rather than marching toward a nearby food depot. That decision, they say, provides evidence of his poor organization.

But meteorological studies reported in 2001 by National Oceanic and Atmospheric Administration scientist Susan Solomon suggested that a stretch of excessively cold weather beginning in late February, rather than poor planning, led to the polar party's deaths.

That assessment remains controversial, however. Among others, Polish physicist Krzysztof Sienicki has recently challenged that view.

Scott's Strong Science Effort

Even supporters of Scott admit that Amundsen bested him at polar travel. However, Larson said, "Scott had attracted a very, very good team of scientists."

"Chief scientific officer Edward Wilson [who died with Scott] wrote: 'We want the scientific work to make the bagging of the Pole merely an item in the results,'" Lane said.

In his book "An Empire of Ice", Larson outlines the expedition's scientific achievements, from studying the movement of glaciers to mapping the continent's snow-free "dry valleys" and collecting Emperor penguins' eggs in the dark Antarctic midwinter.

"Scott's expedition came back with a wealth of fossil fish and plants and evidence of a plant that is the link to ancient flora," Larson said. "There's an enormous amount of research now on very small microorganisms in the Antarctic soil and lakes, based on a foundation of work on Scott's expedition,"

In addition, present-day scientists use the amounts of contaminants in the dead bodies of penguins left behind by the expedition as examples of the levels of atmospheric contaminants at a time and place unaffected by human activity. Other work laid the foundation for modern research on Antarctic microorganisms and historical temperatures.


This Explorer's Corpse Has Been Trapped in Ice for More Than a Century

You may know the sad story of Captain Robert Falcon Scott, the British explorer who aimed to be the first to reach the South Pole—only to arrive in January 1912 to find a Norwegian flag had been planted by explorer Roald Amundsen five weeks prior. Among other setbacks, the Scott expedition was plagued by technical difficulties, infirm ponies, and illness during their 800-mile trek across the Ross Ice Shelf back to their base camp in McMurdo Sound.

Ultimately, all five men perished before they reached the camp. Petty Officer Edgar Evans suffered a head injury, a serious wound on his hand, and frostbite before dying at a temporary campsite on the return journey. Captain Lawrence Oates, suffering severely from frostbite, voluntarily left the camp one night and walked right into a blizzard, choosing to sacrifice himself rather than slow the other men down. Captain Scott, Lieutenant Henry "Birdie" Bowers, and Doctor Edward Adrian Wilson subsequently died in late March of a vicious combination of exposure and starvation.

The makeshift camp in which the last three men died was only 11 miles from a supply depot. When their frozen corpses were discovered on the ice shelf by a search party the following November, a cairn of snow was built around them, tent and all, as there was no soil in which to bury them. A cross made of skis was added to the top. Before they left, surgeon Edward Leicester Atkinson, a member of the search party, left a note in a metal cylinder at the site:

November 12, 1912, Lat. 79 degrees, 50 mins. South. This cross and cairn are erected over the bodies of Captain Scott, C.V.O., R.N., Doctor E. A. Wilson, M.B. B.C., Cantab., and Lieutenant H. R. Bowers, Royal Indian Marine—a slight token to perpetuate their successful and gallant attempt to reach the Pole. This they did on January 17, 1912, after the Norwegian Expedition had already done so. Inclement weather with lack of fuel was the cause of their death. Also to commemorate their two gallant comrades, Captain L. E. G. Oates of the Inniskilling Dragoons, who walked to his death in a blizzard to save his comrades about eighteen miles south of this position also of Seaman Edgar Evans, who died at the foot of the Beardmore Glacier. “The Lord gave and the Lord taketh away blessed be the name of the Lord.”

But something even more curious happened next.

In the century and change since Scott and his comrades died, the cairn-tomb has been slowly moving. That’s because it was erected on top of a 360-foot-thick section of ice—the Ross Ice Shelf, which is constantly fed by glaciers on either side. As of 2011, according to the Polar Record, it was buried under approximately 53 feet of ice, as the surface accumulates more ice and the bottom of the shelf melts and refreezes. Assuming the rate of accumulation has been approximately the same for the last five years, they’re about 55 feet inside the ice by now.

The north edge of the ice shelf also grows and shifts, as the entire plate moves slowly toward the water’s edge. As such, the cairn, the tent, and the corpses have traveled about 39 miles away from their original geographic location, and they’re still on the move. No one seems to have pinpointed exactly where they are, but glacierologists who have weighed in on the topic generally believe the bodies are still preserved intact [PDF].

Within another 250 years or so, the bodies of Scott, Bowers, and Wilson will have at last traveled to the edge of the Ross Ice Shelf, where it meets McMurdo Sound in the Ross Sea. By then, they’ll be encased in more than 325 feet of ice. The ice is not as thick at the front of the shelf as it is where the cairn began its journey, and so they could be embedded low by the time they get to the water.

It’s tempting to imagine that once the bodies meet the edge of the ice shelf in about two and a half centuries, they’ll just slide out of the melted ice and splash into the ocean. But that’s not quite how it works. As the Ross Ice Shelf advances further out to sea, every 50 to 100 years it can no longer support its own weight and the shelf calves off an iceberg. The particular chunk of the ice shelf holding the remains of Scott and his men is expected to break off into an iceberg (or possibly a mini version called a growler or bergy bit) before they get to the front of the ice shelf at the water. Back in 2011, the Polar Record forecasted that the special day will fall in 2250 or thereabouts.

If all goes as predicted, this means that Captain Scott, Lieutenant Bowers, and Doctor Wilson will then get to ride around the Ross Sea—and later the Southern Ocean—inside of an iceberg about 350 years after their deaths.

Depending on where the berg with the British bodies breaks off from the ice shelf, it will probably stay local and head toward the Antarctic Peninsula and the South Shetland Islands. The iceberg will almost certainly melt someday, be it in a decade or a century. Then, the dead men will be free-floating in the water, where, depending on a host of circumstances, they’ll stay until currents and sea animals have their way with them. Their skeletons are then predicted to wash up somewhere, possibly the South Shetlands—but who can say for sure? All we can really do is keep an eye out for them in the area in about 250 years.

Although the deaths of Robert F. Scott and his team were tragic, it’s possible to imagine that as explorers, they might have approved of the far-out adventure their bodies would endure—centuries after their final one got cut a bit short.


Robert Falcon Scott reaches the South Pole

After a two-month ordeal, the expedition of British explorer Robert Falcon Scott arrives at the South Pole only to find that Roald Amundsen, the Norwegian explorer, had preceded them by just over a month. Disappointed, the exhausted explorers prepared for a long and difficult journey back to their base camp.

Scott, a British naval officer, began his first Antarctic expedition in 1901 aboard the Discovery. During three years of exploration, he discovered the Edward VII Peninsula, surveyed the coast of Victoria Land–which were both areas of Antarctica on the Ross Sea–and led limited expeditions into the continent itself. In 1911, Scott and Amundsen began an undeclared race to the South Pole.

Sailing his ship into Antarctica’s Bay of Whales, Amundsen set up base camp 60 miles closer to the pole than Scott. In October, both explorers set off Amundsen using sleigh dogs and Scott employing Siberian motor sledges, Siberian ponies, and dogs. On December 14, 1911, Amundsen’s expedition won the race to the pole. Encountering good weather on their return trip, they safely reached their base camp in late January.

Scott’s expedition was less fortunate. The motor sleds soon broke down, the ponies had to be shot, and the dog teams were sent back as Scott and four companions continued on foot. On January 18, they reached the pole only to find that Amundsen had preceded them by over a month. Weather on the return journey was exceptionally bad, two members perished, and Scott and the other two survivors were trapped in their tent by a storm only 11 miles from their base camp. Scott wrote a final entry in his diary in late March. The frozen bodies of he and his two compatriots were recovered eight months later.


Captain Scott’s Heroes and the Tragic Quest for the South Pole

The “Heroic Age of Antarctic Exploration” was a period when the Antarctic continent became the focus of an international effort for scientific and geographical exploration.

Ten countries launched 17 major Antarctic expeditions at a time when success hinged on feats of personal courage that tested human endurance to the very limit.

Heroes were born, some of whom did not survive the experience.

South Pole Expedition – Capt. Scott and his exploration ship Terra Nova

This is the story of the South Pole march of the British Terra Nova Expedition team—the last leg of a journey to the end of the world, and one that would bring bitter disappointment and heartbreaking tragedy.

The team were in high spirits on board the Steam Yacht Terra Nova and disembarked with enthusiasm for the voyage of a lifetime.

Officers of the ‘Terra Nova, by Herbert George Ponting Scott’s Crew on board the Steam Yacht Terra Nova

On 17 January 1912, Scott arrived at the South Pole only to find Roald Amundsen ‘s Norwegian expedition had already set up camp.

Scott and team see Norwegian flag at the South Pole

Scott had been beaten, and now faced an 800-mile trek back to base camp. With 150 miles to go, Scott and his companions were caught in a blizzard and perished.

The South Pole team hauling their sleds on the way back to base camp

He kept a journal with a moving account of their tragic demise as they slowly froze to death.

The whole team knew what they were up against, as Scott had described a storm the year earlier:

Their struggle back to base camp showed the bravery, courage, and honor of these five men.

Knowing his severe frostbite was slowing the team’s progress, Lawrence Oates sacrificed his own life to improve the chance of survival for his companions.

On the morning of March 16, Oates walked out of their tent into the blizzard and certain death in the -40°F temperatures.

According to Scott’s diary, these were Oates’ last words before he left the tent:

A Very Gallant Gentleman by John Charles Dollman (1851 – 1934)

Meet some of the other heroes on Scott’s team.

Scott’s beloved sled team: Krisarovitsa, Tresor, Vida, and Osman The ponies that Scott used for sledge hauling during the first half of the trip to the South Pole

Although Amundsen’s Norwegian team used dogs exclusively, Scott’s team relied on ponies to do much of the hauling, which were ill-suited to work on snow and ice without snow-shoes.

A team of 11 dogs would sometimes pull a load of 1,000 lbs a distance of 15 miles in four hours.

On Thursday, March 29th, Scott made the final entry in his Journal:

The grave of Robert Falcon Scott, Henry Robertson Bowers and Edward Adrian Wilson

Following the news of his death, Scott became an iconic British hero, a status reflected by the many permanent memorials erected across the nation. Scholars have debated Scott’s legend, and although some questions were raised about his character and errors by his team, they concluded that the ill-fated outcome of the expedition was largely due to misfortune.

Scott’s mission was not in vain. His team made groundbreaking scientific discoveries. Of the 2,000 specimens of animals collected, including 400 new discoveries, the most important was a trio of Emperor penguin eggs—seen as long-awaited proof of Darwin’s theory of evolution.

The cross erected on Observation Hill a few months after the deaths of Robert F. Scott and his men when returning from the South Pole in 1912. Credit Mounterebus

Scott’s team also discovered a fossil link that helped changed the geological understanding of the planet. Read more in the fascinating BBC article “Four things Captain Scott found in Antarctica (and one that found him).”

Captain Robert Falcon Scott writing in his diary, Cape Evans hut, 7th October 1911 The ‘Terra Nova’ at the ice foot, Cape Evans Beautiful broken ice, reflections and Terra Nova. Jan. 7th 1911 The Siberian ponies on board the ship Terra Nova Terra Nova in a gale by Herbert George Ponting Penguins and a berg at Cape Royds, Scott Expedition, Antarctica Grotto in an iceberg, photographed during the British Antarctic Expedition of 1911-1913 Dr. Edward Wilson, Scott’s Antarctic Expedition, c. 1911 Edward Evans, 1. Baron Mountevans, in October 1911 during Robert Falcon Scott’s Terra-Nova-Expedition Petty Officer Crean, Scott’s Antarctic Expedition, c. 1911 Dr Edward Atkinson in his lab, during the Terra Nova Expedition 1910-1913 under command of Robert Falcon Scott Bowers, Wilson & Cherry-GarrardBowers, Wilson & Cherry-Garrard Petty officers Edgar Evans and Tom Crean mending sleeping bags. 16 de mayo de 1911 Camping after dark, pencil drawing by Edward Adrian Wilson To entertain the men, Captain Robert Scott took a gramophone on his South Pole Expedition. Chris, one of his dogs, was apparently also a fan, September 1911 Mealtime during the Terra Nova Expedition. From left to right – Evans, Bowers, Wilson and Scott Two pairs of grampons, boot type and sandal type

Researchers praise Scott's South Pole scientific legacy

The tributes come on the centenary of Scott's party reaching the South Pole.

The so-called Terra Nova expedition found that they had been beaten to the pole by a Norwegian team by 33 days, and on their return journey Scott and his four fellow explorers died.

Some saw it as a mission of heroic failure, and Scott quickly became an iconic figure for his efforts.

But in the later half of the 20th Century his status was re-examined by historians, some of whom questioned Scott's capabilities and contribution.

Scott's granddaughter Dafila Scott told BBC News that it was time to re-evaluate his life and contribution.

"My grandfather's reputation has been through various ups and downs and this is a good time to reflect on the wider legacy and what they achieved not only in getting to the pole but the scientific work that they did," she said.

Ms Scott is a zoologist by training, but subsequently went on to become a painter and artist. She says that she is not surprised her grandfather became interested in science.

"There's no question that he was very much focused on the science," she said.

"The exploration was part of it but it was only part of it. In the Antarctic, there were and still are so many possibilities for things to discover. It's a wonderful place. It's an open air laboratory".

It is a view shared by Scott's grandson, Falcon, who has recently arrived at the Antarctic as part of a project by the New Zealand Antarctic Heritage Trust to restore the hut that was the base of operations on the North Shore of Cape Evans on Antarctica's Ross Island.

Speaking from Scott Base he told BBC News: "It's long overdue that his scientific legacy should be appreciated. It was a very significant part of the expedition. They undertook the science in very extreme conditions with amazing endurance.

"You only realise that when you come down here. There was no contact with the outside world and the risks were enormous."

On his arrival at Scott Base two weeks ago, Falcon Scott went into his grandfather's hut alone so that he could fully take in the moment.

"It was like walking back in time," he said.

"There's a feeling of the presence of the man. There are still his possessions lying there, lots of tins of food that are well preserved and clothing on the beds. It was like the man had only just left it".

According to Heather Lane, curator and keeper of collections at the Scott Polar Research Institute in Cambridge, the aim of the Terra Nova expedition was not just to get to the pole but also to do as much scientific investigation as possible.

"When Scott found out about the Norwegian team's plans to get to the pole first he makes a very clear decision to stick with the scientific programme," she said.

She said there was "enormous disappointment" in getting there second, but "he felt it was so important that they stick to the idea of the mapping and the science and the collection of the meteorological data all the way to the pole, and it was that that was going to be the long term legacy".

There were 12 researchers on the expedition who were recruited by Scott himself. One member of his team, Charles Wright, wrote that "if Scott had not been a Naval man he would have been a scientist".

That is a view shared by the British adventurer and Scott biographer Sir Ranulph Fiennes, who himself has crossed the Antarctic continent.

"He was a curious man, he was a very clever man. He was a brilliant man in every respect and he was the world's greatest polar explorer," Sir Ranulph told BBC News.

The Terra Nova expedition was Scott's second excursion to the Antarctic. It was more ambitious in scope and its scientific aspirations than Scott's first trip on the Discovery expedition 10 years earlier.

In his expedition prospectus, Scott wrote that Terra Nova's principal objective was "to reach the South Pole, and to secure for the British Empire the glory of this achievement".

Of course, a Norwegian team led by Roald Amundsen reached the pole first. And Scott and his team never returned home, dying of starvation and exposure on the return journey.

But alongside their bodies were several pounds of their precious geological samples and scientific notebooks which, even while approaching death through exhaustion, Scott and his men continued to take with them.

Those samples and data are an enduring legacy of the Terra Nova expedition.

The expedition was the ambitious scientific endeavour of its time, and it was the largest ever research mission to the pole - comprising 12 scientists including two biologists, three geologists and a meteorologist.

The team collected specimens from 2,109 different animals. Of these, 401 were new to science. They also collected rock samples, penguin eggs and plant fossils.

One of the most important discoveries was a fossilised fern-like plant which was known to grow in India, Africa, New Zealand and Australia. It suggested that the climate 250 million years ago had been mild enough for trees to grow.

More intriguingly, the discovery, along with other evidence gathered by Scott's team, was a hint that India, Africa, New Zealand, Australia and Antarctica had in the distant past all been part of one "supercontinent". Researchers now call this landmass Gondwanaland.

It was around this time that the idea of continental drift was first put forward, independently, by the German scientist, Alfred Wegener. Scott's team also collected the first thorough set of weather data for the Antarctic, which has served as a baseline to track changes in weather patterns ever since.

The team also travelled for five weeks to study an Emperor penguin colony come on to land and lay their eggs. The team took some of the eggs - which contained embryos - believing that they would shed more light on a possible link between birds and dinosaurs. According to David Wilson, the great nephew of Scott's chief of scientific staff, Dr Edward Wilson, their efforts illustrated just how passionate they were about the science.

"This was one of the greatest scientific questions of the time. But they had to go through extraordinary hardship to get the penguin eggs. It was minus 60C, so cold that their teeth cracked," he said.

In the end, the eggs were of little use in this regard, but the efforts the men went to and the risks they took under the most extreme circumstances epitomise a spirit of heroic scientific investigation that arguably has not been matched since.


The Doomed South Pole Voyage’s Remaining Photographs

“Great God!” British Capt. Robert Falcon Scott wrote in his journal on January 17, 1912, the day he reached the South Pole. He was not exultant. “This is an awful place,” he went on, “and terrible enough for us to have laboured to it without the reward of priority.”

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For more than two months, Scott and his men had hauled their supply sledges across 800 miles of ice from their base camp at Antarctica’s McMurdo Sound, hoping to become the first people to reach the pole. But the photograph at left, taken by Lt. Henry Bowers the same day, makes clear the reason for Scott’s despair: The Norwegian flag flying above the tent had been left by the explorer Roald Amundsen, whose party had arrived five weeks earlier. Inside the tent, Scott’s men found a letter Amundsen had written to Haakon VII, king of Norway, along with a note asking Scott to deliver it for him.

Even if you don’t know what came next, Bowers’ photograph conveys a sense of failure. The men show no arm-in-arm camaraderie. Their faces are weather-beaten. No supplies are visible. In fact, Scott and the four men he brought with him on the last 150-mile dash to the pole were running low on food and fuel. (Bowers had been added at the last minute, dangerously stretching their rations.) Their return trip would become one of the most dismal failures in the annals of polar exploration.

In the late Antarctic summer, the men encountered unusually cold temperatures of minus 40 degrees Fahrenheit, and blizzards kept them tent-bound for days on end. Petty Officer Edgar Evans died on February 17, probably from a head injury sustained in a fall into a crevasse. As resources ran low, Capt. Lawrence Oates famously sacrificed himself: Crippled by frostbite, he left the party’s tent during a March 16 snowstorm with the words, “I am just going outside and may be some time.”

The following November, a search party came upon Scott’s last camp, a mere 11 miles from a cache of supplies. Inside a tent were the bodies of Scott, Bowers and Edward A. Wilson, the expedition’s chief scientist. Scott’s journals were there too, with the last entry dated March 29, along with 35 pounds of geological specimens carried at great cost and Bowers’ undeveloped film. David M. Wilson, a descendant of Edward Wilson and author of the recently published The Lost Photographs of Captain Scott, says Bowers’ pictures proved that both Scott and Amundsen had reached the pole.

Bowers’ straightforward work contrasts with that of Herbert Ponting, the photojournalist Scott had hired to document his expedition. Ponting had traveled extensively in Asia and sold his work to prominent London magazines, and the Scott assignment made him the first professional photographer to work in the Antarctic. The image on this page shows Ponting’s artistry: It captures the textures of ice, water and cloud in a perfectly balanced composition, with Scott’s ship, Terra Nova, in the background. Scott described the scene in terms that suggest his own sensitivity to art and nature: “It was really a sort of crevasse in a tilted berg parallel to the original surface. Through the larger entrance could be seen, also partly through icicles, the ship, the Western Mountains, and a lilac sky.”

Ponting did not accompany Scott to the pole—among other things, his equipment was considered too heavy. As planned, he left Antarctica for England in February 1912, while Scott and his men were still struggling to make it home. At first, the news of Scott’s fate overshadowed Ponting’s pictures, but after World War I the photographer published his work, to great acclaim, in a book titled The Great White South. “All subsequent Antarctic photography,” Wilson wrote to me in an e-mail, “is a footnote to his pioneering work.”

Taken together, the two images reflect the two poles of Scott’s expedition despite the tragedy, the words and images Scott and his men left behind became a lasting legacy to science and art. As Scott noted in his final diary entry, “these rough notes and our dead bodies” would tell his tale. Amundsen planted the flag, but it was Scott who captured our imagination.

Victoria Olsen last wrote for Smithsonian about the photographs of Frances Benjamin Johnston.


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