¿Cómo se adaptaron las sociedades al uso de alcohol para hacer el agua más segura?

¿Cómo se adaptaron las sociedades al uso de alcohol para hacer el agua más segura?

Escuché que había dos métodos comunes para desinfectar el agua en el pasado: hervir el agua o convertirla en alcohol. Presumiblemente, los de Oriente dependían del agua hirviendo, mientras que los de Occidente dependían del alcohol.

En el contexto del suministro de agua contaminada, el alcohol etílico puede haber sido la leche materna de una civilización occidental incipiente. La cerveza y el vino estaban libres de patógenos. Y el poder antiséptico del alcohol, así como la acidez natural del vino y la cerveza, mataron a muchos patógenos cuando las bebidas alcohólicas se diluyeron con el suministro de agua contaminada. Desde la domesticación y la aplicación consciente del proceso de fermentación, personas de todas las edades en Occidente han consumido cerveza y vino, no agua, como sus principales calmantes diarios de la sed.

La experiencia en Oriente fue muy diferente. Durante al menos los últimos 2000 años, la práctica de hervir agua, generalmente para el té, ha creado un suministro potable de bebidas no alcohólicas. Además, la genética jugó un papel importante para que Asia evitara el alcohol: aproximadamente la mitad de todos los asiáticos carecen de una enzima necesaria para el metabolismo completo del alcohol, lo que hace que la experiencia de beber sea bastante desagradable. Así, la cerveza y el vino ocuparon su lugar como productos básicos solo en las sociedades occidentales y permanecieron allí hasta finales del siglo pasado. (Fuente)

Lo que me interesa es cómo funcionaban esas sociedades si tuvieran que depender del alcohol como fuente de agua, en comparación con las sociedades que dependían del agua hirviendo. ¿Se diluyó el alcohol? ¿Se utilizó únicamente como fuente de agua de emergencia?

Si realmente habían dependido del alcohol, ¿desarrollaron esas sociedades una inmunidad genética a la intoxicación por alcohol? ¿Tuvo efectos sobre la salud en comparación con las sociedades que dependían del agua hirviendo? ¿O se trató de una manera similar a la forma en que las sociedades modernas beben agua carbonatada?


No sé si este es un ejemplo de personas que beben cerveza deliberadamente en lugar de agua por sus efectos protectores. Pero ciertamente hay un estudio de caso interesante en el brote de cólera de 1854 en Broad Street. Cita de Wikipedia:

"Hubo una anomalía significativa: ninguno de los monjes del monasterio adyacente contrajo cólera. La investigación mostró que esto no era una anomalía, sino una prueba más, ya que solo bebían cerveza, que elaboraban ellos mismos".

Aunque he visto esto en otros lugares (y en el mapa) como trabajadores de cervecerías.


Conozco a los alemanes, no entiendo las bacterias et. Alabama. En realidad, si se pensaba que el proceso de elaboración de la cerveza eliminaba los "espíritus malignos" del agua, esto explica por qué a veces también usaban cerveza en la construcción de mampostería y cimientos, lo que resultaba en más de unos pocos edificios "borrachos" (inclinados) cuando se usaba demasiada cerveza en lugar de agua pura. .


En la Inglaterra anglosajona, la cerveza se diluía, y la más diluida se llamaba "cerveza pequeña", que se usaba en lugar del agua para beber y cocinar. La frase cerveza pequeña todavía se usa, aunque ahora significa de baja prioridad en el sentido de falta de importancia.


Si bien es cierto que el alcohol desinfecta, también es una mala fuente de hidratación. Las primeras cervezas (por ejemplo, en Egipto) tenían un bajo contenido de alcohol, incluso los niños podían beberlas, y eran la principal fuente de proteínas / nutrición, además de ser más o menos libres de gérmenes. Puede argumentar que este ya es un uso higiénico. El vino del sur y del centro de Europa estaba mucho más disponible para beber (griegos y Roma en la antigüedad, y más tarde toda la zona durante la Edad Media), pero diluían el vino con agua para su consumo habitual. Dado que el vino tiene un valor nutricional muy bajo en comparación con la cerveza, podemos argumentar que el vino diluido consumido en gran volumen en bases diarias es principalmente una bebida refrescante / sustitutiva del agua.


Sí, bebían cerveza (y / o vino según la disponibilidad de los ingredientes) para no tener que beber (tanta) agua.
Por ejemplo, http://www.thekeep.org/~kunoichi/kunoichi/themestream/egypt_alcohol.html#.UUb7yVfNhgg describe en detalle la cerveza egipcia antigua, que en realidad se ha reproducido a partir de recetas encontradas.


Cuando uno ve las frutas maduras fermentando en el suelo o en un cuenco o algo, se hace evidente después de un tiempo suficiente que hay algo en la fruta fermentada que la distingue de la comida "podrida", en el sentido de que en realidad no se está echando a perder, sino que se está yendo. en algún otro lugar. Después de ver aves, mamíferos y otros animales consumiéndolos con deleite, no se necesita mucho poder cerebral para darse cuenta de que existen ciertas cualidades de permanencia y conservación inherentes a los materiales frutales envejecidos, en lugar de pudrirse o descomponerse. De hecho, si el clima es apropiado y las condiciones ambientales lo son, el olor de la fruta en fermentación puede ser francamente tentador. Dentro de la casa en una situación limpia, se convierte en una fuente de alimento agradable y acogedora. Sugeriría que la mayoría de las culturas capaces de cocinar a un nivel superior al básico probablemente tengan una clara distinción entre alimentos y líquidos que se han estropeado y se han convertido en productos inseguros y fermentados. Lo mismo puede decirse del decapado y otros procesos microbianos que se descubren y aprovechan con facilidad. No creo que muchas culturas hayan sobrevivido sin haber descubierto la fermentación.


Es casi seguro que el alcohol se produjo por primera vez por accidente. Entonces la gente notó sus efectos intoxicantes. Probablemente no fue hasta mucho más tarde que se notaron sus efectos sobre las bacterias, ya que estos no se volvieron realmente importantes hasta que la densidad de población fue lo suficientemente alta como para que el agua infectada fuera problemática (una pequeña tribu que vive cerca de un arroyo no tendría este problema, por ejemplo).


¿Qué tal si usas kéfir como leche o agua para fermentar la bebida? Esto se hace desde hace siglos en Oriente y se está volviendo cada vez más popular hoy en día.


Comida y bebida en la época isabelina

La comida y la bebida en la era isabelina eran notablemente diversas, con mucha más carne y muchas más variedades que consumían aquellos que podían permitírselo que en la actualidad. El almacenamiento de alimentos seguía siendo un problema, por lo que los productos frescos se cultivaban en casa o se compraban regularmente en los mercados locales. Las salsas espesas con sabores fuertes fueron populares y se hicieron aún más variadas a medida que los ingredientes se volvieron más fáciles de conseguir en Asia. Los pasteles, tortas y otras golosinas dulces de todo tipo eran muy apreciados y a menudo se comían entre los platos salados. Una saludable desconfianza hacia el agua significaba que la cerveza y la cerveza eran las bebidas más populares, y el vino era una adición bienvenida para los más pudientes. Mientras que algunos plebeyos lucharon, como siempre, para alimentar a sus familias, especialmente en los largos inviernos del siglo XVI d.C., los visitantes extranjeros a menudo comentaban lo bien alimentado que estaba el campesinado isabelino y lo sobrealimentados que estaban los ricos en comparación con sus vecinos continentales.

Cocina y almacenamiento

La mayor parte de la cocina isabelina se hacía en casa, pero había hornos comunales en muchas parroquias para que la gente tomara su masa preparada y la horneara para hacer pan o para cocinar un guiso (potaje) lentamente. Aquellos que podían pagar sirvientes también tenían cocineras, generalmente mujeres, pero también hombres, en las grandes casas. Incluso la cocina más humilde habría tenido ayudas para cocinar y preparar tan indispensables como una olla grande de latón y una sartén de hierro, un asador para asar sobre el fuego, un balde de leche y recipientes diversos, utensilios y platos para servir alimentos hechos de madera, arcilla o estaño. La mayor parte de la cocción se hacía sobre un fuego abierto de leña o carbón con una olla grande, ya sea apoyada sobre las patas en el fuego o suspendida sobre ella con cadenas. Los principales métodos de cocción eran hervir, asar y freír. El cuarto método consistía en hornear e implicaba poner el plato dentro de un horno cerrado hecho de arcilla o ladrillo, muy parecido a un horno de pizza de leña en la actualidad.

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Los hogares más grandes almacenaban alimentos en cofres de comida gigantes que eran herméticos y se usaban para guardar productos como granos y carne y pescado en conserva. Por el contrario, las cabañas ('despensas') eran cajas con orificios de ventilación para guardar alimentos frescos como quesos. En los hogares con un equipo de sirvientes, estos arcones a menudo se mantenían cerrados con llave para evitar mordisqueos no autorizados. La gran mayoría de la población todavía trabajaba en la agricultura y, a menudo, tenía su propia pequeña parcela de tierra para sus propias necesidades personales. De hecho, incluso los artesanos que se especializaban en actividades tales como tejer y confeccionar ropa todavía conservaban un pedazo de tierra para su huerto y algunas aves de corral. Los mercados locales abastecían todo lo demás, pero las fincas más grandes habrían sido más autosuficientes para producir su propio pan, leche, queso, carne y pescado en el lugar.

Las comidas de los ricos

Era mucho más probable que los ricos tuvieran tiempo para desayunar sentados. La comida no era particularmente diferente de las que se ofrecían al final del día y podía incluir papilla, pan, queso, fruta y carne. Las clases más pobres simplemente hubieran agarrado las sobras de la noche anterior o un trozo de pan con mantequilla y se hubieran ido a comenzar su día de trabajo. Las dos comidas principales para todos se mantuvieron alrededor de las 11 am a las 12 del mediodía y nuevamente de 6 a 9 pm. Los bocadillos de pan, queso y comida fría acompañados de una taza de cerveza se habrían tomado en cualquier momento intermedio.

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Quizás la mayor diferencia entre las dietas de las clases altas y las clases bajas fue la cantidad de carne que comía el primer grupo. La carne era fresca o, cuando se consumía en los meses de invierno, se conservaba mediante salazón, ahumado, secado o encurtido. Los últimos métodos eran necesarios porque los animales a menudo se sacrificaban antes del inicio del invierno, ya que alimentarlos en esa temporada era difícil. Los jamones curados y las salchichas eran otra forma de mantener la carne comestible durante el invierno.

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Los platos de carne que se ofrecían para aquellos que podían pagarlo incluían carne de res, ternera, cerdo, cordero, cordero y aves de corral como pollo, pato, ganso y paloma. La carne de caza incluía conejo, venado, becada y muchos otros tipos de aves, desde faisanes hasta grullas. La caza a menudo estaba protegida por leyes forestales con castigos estrictos para los cazadores furtivos. No se desperdiciaba mucho de un animal, ya que los platos se preparaban con manitas, patas y cabezas. El pescado también era un plato común y se comía completamente en lugar de carne durante la Cuaresma (la Inglaterra protestante isabelina mantuvo la práctica para apoyar a los pescadores). El pescado común incluía el bacalao, la caballa y el arenque, siendo los peces más caros el salmón, la trucha y el lucio, entre muchos otros. Otros mariscos incluyeron anguilas, crustáceos y mariscos (especialmente mejillones, cangrejos, camarones y ostras). El marisco era barato en los pueblos y ciudades de la costa o cerca de los ríos, pero era un lujo solo para los ricos de las zonas del interior.

En cenas especiales, los invitados podían elegir entre una amplia variedad de platos de carne e incluso pedir una muestra antes de tomar su decisión. Los sabores se agregaron con especias, un extra útil que también ocultaba el sabor de la carne salada o no del todo de la mejor calidad. Se agregaron sabores a las salsas espesas con pan rallado e incluyeron especias de las Indias Orientales como pimienta, clavo, canela y nuez moscada, así como jengibre, pimientos picantes, azafrán, ajo y mostaza, quizás el sabor más popular de todos para la carne. platos, al menos. Otros sabores comúnmente agregados incluyen sal, cebollas de todo tipo, hinojo, rúcula, vinagre, aceite de oliva y hierbas como salvia, perejil, tomillo y romero. Incluso se arrojaron flores para agregar sus sabores distintivos y un toque de color, por ejemplo, caléndulas, violetas y prímulas. La carne se cocinaba con frecuencia en cerveza, leche de almendras, vino y verjuice (el jugo agrio de las manzanas silvestres). Los guisos con trozos de carne y pescado se prepararon con los aromas y especias anteriores añadidos junto con espesantes como arroz, cebada y avena.

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El primer curso: Potaje o caldo estofado carne hervida o estofada, pollos y tocino, ternera en polvo [salada], empanadas, ganso, cerdo, rosbif, ternera asada, natillas.

El segundo plato: Cordero asado, capones asados, conies asados ​​[conejo], gallinas, pavas, venado al horno, tarta.

(Singman, 132)

Como puede verse, la carne se comía con tanta frecuencia y en cantidades tan prodigiosas entre los ricos que con frecuencia sufrían molestias como cálculos renales y vesicales, así como infecciones urinarias. Los ricos comieron tan bien y en tantos platos que sus sirvientes al menos se beneficiaron de esta bonanza, ya que pudieron comer las sobras. Todo lo que quedaba se les daba a los pobres.

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Al final de los platos principales se comía queso, al igual que nueces, especialmente castañas, nueces y avellanas. Los platos dulces, como se ve en el menú anterior, no estaban necesariamente reservados para la parte final de la comida, sino que podían servirse entre platos salados. Los postres incluían frutas, miel, pasteles ricos en mantequilla, pudines con pan duro, galletas, pan de jengibre y todo tipo de pasteles, empanadas de frutas y tartas elaboradas con azúcar refinada (que ahora se cultiva en las Américas pero sigue siendo caro). El azúcar también se usaba para hacer mermeladas, mermeladas, conservas de frutas, mazapán y dulces.

Las comidas de los plebeyos

El almuerzo era más importante que la cena para los plebeyos y, en general, toda la comida se servía al mismo tiempo. Los artesanos y trabajadores agrícolas comían carne solo en ocasiones especiales y en su lugar comían más pan, leche, queso y huevos. El pan era, sin embargo, otro alimento que dependía del estatus como el mejor pan que usaba la mejor harina bien molida era más caro. En consecuencia, el pan en la mesa de un rico era notablemente más blanco que un pan en la mesa de un pobre. Los menos acomodados comían pan de cebada y pan de centeno, que eran de color marrón muy oscuro o casi negro. El pan se hacía típicamente en hogazas bajas redondas de varios tamaños. Para los trabajadores, un almuerzo para llevar consistente en un trozo de pan, queso y grandes empanadas rígidas que contengan carne y / o verduras les habría ayudado a superar su jornada laboral.

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Para hacer el mejor potaje ordinario, debe tomar una parrilla de cordero cortada en trozos, o una pierna de cordero cortada en trozos para esta carne y estos porros son los mejores, aunque cualquier otro conjunto o cualquier carne fresca también será un buen potaje: y habiendo lavado bien tu carne, ponla en una olla limpia con agua limpia, y ponla al fuego, luego toma hojas de violeta, escarola, succory, hojas de fresa, espinacas, langdebeef [lengua de oxtongue], flores de caléndula, cebolletas y un poco de perejil. , y picarlos muy pequeños juntos luego tomar la mitad de avena bien batida que hay y mezclar con las hierbas, y picar todo muy bien: luego cuando la olla esté lista para hervir, espumarla muy bien, y luego Pon tus hierbas y deja que hierva a fuego rápido, revolviendo la carne a menudo en la olla hasta que la carne esté lo suficientemente hervida, y luego las hierbas y el agua se mezclan sin ninguna separación, que será después de consumir más de una tercera parte: luego condimentarlos con sal y servirlos con la carne, ya sea con pedacitos [rebanadas finas de pan tostado o frito] o sin ellos.

(Singman, 143)

Inglaterra era autosuficiente en términos de producción agrícola, aunque la racha de malas cosechas en la década de 1590 d.C. requirió la importación de granos y los precios se triplicaron. Los huevos eran los favoritos de todo el mundo y se añadían a una gran cantidad de platos, al igual que la manteca de cerdo, que al menos resolvía el problema de dónde encontrar proteínas y calorías. Las verduras más consumidas fueron los guisantes, los frijoles y las lentejas. Otras verduras comunes incluyen espinacas, alcachofas, espárragos, zanahorias y lechugas. En la década de 1580 EC, la papa había sido introducida en Inglaterra desde el Nuevo Mundo por Sir Walter Raleigh (c. 1552-1618 EC), pero seguía siendo un manjar caro y aún no se había dado cuenta de todo su potencial. Las frutas comúnmente cultivadas incluyen manzanas, peras, uvas, ciruelas, albaricoques, higos, fresas, frambuesas y moras. Para los ricos, se importaban naranjas, limones, alcaparras y aceitunas de la Europa continental. Como el período isabelino fue testigo de la llamada Pequeña Edad de Hielo, la temporada de invierno fue notablemente más larga que en otras épocas, lo que aumentó enormemente el riesgo de escorbuto a medida que escaseaban los alimentos frescos ricos en vitaminas. En consecuencia, cualquiera que sea la temporada ofrecida en términos de frutas y verduras silvestres fue bien recibida por todos.

Bebidas

La mayoría de la gente evitaba beber agua, ya que rara vez estaba limpia y sin sabor. Los isabelinos eran conscientes de que el agua albergaba enfermedades (tifoidea, cólera y disentería) y, por esta razón, bebían cerveza o ale de cebada malteada, agua y especias añadidas. La cerveza de lúpulo era la bebida más barata porque, al tener un contenido de alcohol más alto, podía almacenarse más tiempo que cualquiera de las otras, aunque las cervezas más finas se envejecían hasta dos años antes de beberse. La cerveza era tan ligera en alcohol que incluso los niños la bebían, pero podía fortalecerse, a veces hasta cuatro veces la norma, y ​​esta bebida embriagadora se hizo conocida por varios apodos como "Leche de dragón" y "Perro loco".

El vino, tanto puro como fortificado, también se bebía, pero como se importaba de Europa continental y estaba expuesto a derechos de importación, no era barato. Una botella de vino cuesta alrededor de 12 veces más que una botella de cerveza. Francia fue la fuente principal y se dividió en dos grandes grupos: del norte de Francia y llamado simplemente vino 'francés' y de la región de Burdeos cuando se lo llamó vino o clarete 'gascón'. Otros vinos procedían de la zona del Rin, Italia y Grecia. Se popularizaron tres vinos dulces generosos: 'sack' de Jerez (que luego se conocería como jerez), 'Madeira' de las islas Madeira y 'Canary' de las islas Canarias. Otras bebidas alcohólicas populares incluían sidra, hidromiel (vino de miel), perada (de peras fermentadas) y 'raspie' hecho de frambuesas. Casi todas las frutas de temporada, desde grosellas hasta bayas de saúco, se utilizaron para hacer vinos, aunque la calidad debe haber sido generalmente baja y el sabor adquirido. Por último, las bebidas espirituosas se elaboraban a partir de vino destilado como el aqua vitae, pero se utilizaban en gran medida como medicina, al igual que el vino con especias.

Si no se bebía en casa, las bebidas alcohólicas estaban disponibles en las posadas (que también servían comida), tabernas (que no solían servir comida y cuya clientela prefería el vino), cervecerías y lugares de comida básica conocidos como 'ordinarios'. Tanto hombres como mujeres asistieron a todos estos establecimientos. Otra fuente eran las cervezas de la iglesia, que organizaban regularmente las iglesias parroquiales para recaudar fondos para el mantenimiento de la iglesia y ayudar a los pobres de la parroquia. Algunas cervezas de la iglesia se extendían a lo largo de varios días y podían celebrarse dos o tres al año.Había comida disponible y entretenimiento como jugadores, lucha libre y baile de Morris, pero fue la atracción de la cerveza y la tendencia de los asistentes a dejarse llevar lo que tanto molestó a los puritanos hacia el final del reinado de Isabel.


Cerveza en el Antiguo Egipto

Teniendo en cuenta el valor que los antiguos egipcios atribuían al disfrute de la vida, no es de extrañar que se les conozca como la primera civilización en perfeccionar el arte de elaborar cerveza. Los egipcios eran tan conocidos como cerveceros, de hecho, que su fama eclipsó a los verdaderos inventores del proceso, los sumerios, incluso en la antigüedad.

Los griegos, que no eran grandes fanáticos de la bebida, escribieron sobre la habilidad de los egipcios mientras ignoraban en gran medida a los mesopotámicos. El general y escritor griego Jenofonte (l. 430 - c. 354 a. C.), sin embargo, hace una crítica de la versión mesopotámica que probó en la región de Armenia en su Anábasis, señalando que "la bebida sin mezcla de agua era muy fuerte y de delicioso sabor para ciertos paladares, pero el gusto debe ser adquirido" (4.5.27).

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El brebaje mesopotámico en la narrativa de Jenofonte se servía en grandes cuencos, y uno lo bebía con una pajita para evitar que la malta flotara en la superficie, que era la forma habitual de beber cerveza en Mesopotamia. La pajita, de hecho, fue inventada por los sumerios específicamente para beber cerveza. La cerveza mesopotámica era espesa, de la consistencia de una papilla moderna, y no se podía beber sin más.

Los egipcios alteraron los métodos de elaboración sumerios para crear una infusión más suave y liviana que se pudiera verter en una taza o vaso para su consumo. La cerveza egipcia, por lo tanto, se cita con mayor frecuencia como la 'primera cerveza' en el mundo porque tiene más en común con la cerveza moderna que la receta mesopotámica, aunque pocos entusiastas de la cerveza de hoy en día reconocerían la cerveza antigua como su cerveza. bebida favorita.

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La bebida de los dioses

La cerveza fue uno de los muchos dones de los dioses otorgados a la humanidad en los primeros días del mundo. Según el mito, el propio dios Osiris le dio a la humanidad los dones de la cultura y les enseñó el arte de la agricultura en esta misma época, también los instruyó en el oficio de elaborar cerveza. Sin embargo, ninguna historia real relata este evento, y el origen de la cerveza en Egipto a menudo se da, de manera inexacta, como la historia conocida como La destrucción de la humanidad. Sin embargo, esta historia, que data del Nuevo Reino de Egipto (c. 1570-1069 a. C.), deja en claro que los dioses ya conocían la cerveza. No se hace mención de los dioses que crearon alcohol en el cuento, es un hecho que ya existe, simplemente encuentran un buen uso para él.

En La destrucción de la humanidad, que forma parte del texto de la Libro de la Vaca Celestial, el gran dios Ra se indigna cuando se entera de un complot de la humanidad para derrocarlo y decide destruir a todos en la tierra. Él envía a su hija, la diosa Hathor, para que se encargue de esta tarea por él y parece bastante complacido mientras ella arrasa de una comunidad a otra, destrozando a la gente y bebiendo su sangre. A medida que mata a más y más personas, se transforma en el salvaje vengador Sekhmet y su camino de destrucción se hace más grande. Ra se arrepiente de su decisión y los otros dioses le señalan que si Sekhmet persiste, no quedarán humanos para ofrecer sacrificios o adorar a los dioses y, además, ninguno para transmitir la lección que el castigo de Ra fue enseñar.

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Ra quiere llamar a Sekhmet, pero está consumida por la sed de sangre y parece que no hay forma de detenerla. Ra, por lo tanto, ordena que una gran cantidad de cerveza sea teñida de rojo y entregada a Dendera, directamente en el camino de Sekhmet. La diosa encuentra la cerveza y, creyendo que es sangre, la bebe. Luego se emborracha, se duerme y se despierta de nuevo como Hathor, la amable y gentil amiga de la humanidad. El Festival Tekh, uno de los más populares de Egipto, conmemoró este evento.

El Festival Tekh se conocía como 'El Festival de la Embriaguez' y se observó por primera vez en el Reino Medio de Egipto (2040-1782 a. C.), pero puede haber tenido orígenes anteriores. Fue más popular durante el Reino Nuevo, donde la historia del alboroto y la transformación de Sekhmet se ha encontrado tallada en las tumbas de Seti I, Ramsés II y otros. En este festival, que estaba dedicado a Hathor, los participantes bebían en exceso, se quedaban dormidos en una determinada sala y se despertaban repentinamente al son de los tambores.

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El alcohol disminuiría las inhibiciones y las facultades críticas de las personas y permitiría vislumbrar a la diosa cuando los tambores despertaran a los participantes. Parece haber también un lado sexual del festival ya que, según la egiptóloga Carolyn Graves-Brown, algunas escenas de la celebración en las paredes del templo "vinculan la embriaguez con 'viajar a través de las marismas', un posible eufemismo para la actividad sexual" (169 ). Esto no sería sorprendente, ya que el sexo no solo se consideraba un aspecto natural de la vida humana, sino que también estaba asociado con Hathor y Mut, una diosa de la fertilidad que también estaba estrechamente vinculada al festival.

La cerveza se menciona como parte de casi todos los festivales importantes del antiguo Egipto y, a menudo, la suministraba el estado, como en el caso del Festival Opet y la Fiesta Hermosa del Wadi. Los festivales de Bastet, Hathor y Sekhmet, especialmente, implicaban grandes cantidades de cerveza y alentaban a beber en exceso. Graves-Brown escribe:

Si bien en el antiguo Egipto a menudo se desaconsejaba beber, a veces parece haber sido celebrado por ambos sexos. Una pintura de una tumba egipcia antigua muestra a una mujer de élite vomitando por exceso de alcohol. Una mujer en una fiesta pide 18 copas de vino porque su garganta está seca como la paja. (3)

Aunque se disfrutaba de la cerveza en estas celebraciones, ciertamente no estaba reservada solo para ocasiones especiales. La cerveza era un elemento básico de la dieta diaria de los egipcios, así como una forma común de compensación por el trabajo y con frecuencia se recetaba para la salud.

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Cerveza en la vida diaria

Las mujeres fueron las primeras cerveceras en Egipto. La egiptóloga Helen Strudwick escribe, "tanto la elaboración de la cerveza como la cocción eran actividades realizadas por mujeres y numerosas estatuillas encontradas en las tumbas muestran a mujeres moliendo grano en molinos o tamizando la harina resultante" (408). La cerveza fue elaborada por primera vez en los hogares por mujeres y solo más tarde se convirtió en una industria financiada por el estado y presidida por hombres.

La temprana influencia femenina en la elaboración de la cerveza quizás esté indicada en la deidad que presidía el oficio: Tenenet (también Tenenit, Tjenenet), la diosa de la cerveza. Como la diosa Ninkasi de los sumerios, Tenenet vigilaba a los cerveceros y se aseguraba de que se observara la receta de la mejor calidad de cerveza. Los sumerios tenían la Himno a Ninkasi, que era básicamente la receta de la cerveza cantada por los cerveceros para que la memorizaran, pero no se ha encontrado evidencia de una canción similar en Egipto.

Sin embargo, los cerveceros del antiguo Egipto no parecen haber sufrido mucho por esto, ya que su producto era inmensamente popular. El nombre común de la cerveza era heqet (también dado como hecht y henket) o tenemu (dando a la diosa Tenenet su nombre), pero también había nombres para tipos específicos de cerveza. La cerveza se clasificó según el grado alcohólico y el sabor, con una cerveza promedio con un contenido de alcohol de 3-4%, mientras que la cerveza utilizada en festivales o ceremonias religiosas tenía un contenido de alcohol más alto y se consideraba de mejor calidad.

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Hombres, mujeres y niños bebían cerveza, ya que se consideraba una fuente de nutrición, no solo un intoxicante. La cerveza se usaba regularmente como compensación por el trabajo (a la que se hace referencia como hemu) y los trabajadores de la meseta de Giza, por ejemplo, recibieron raciones de cerveza tres veces al día como pago. Los registros de pago mediante cerveza en varios sitios de todo Egipto, de hecho, proporcionan algunas de las mejores pruebas de que los grandes monumentos no fueron construidos por esclavos sino por mano de obra egipcia remunerada.

La cerveza también se prescribe con frecuencia en los textos médicos. Más de cien recetas de medicinas incluían cerveza, e incluso cuando la cerveza no estaba incluida en la lista de ingredientes, se sugirió que el paciente tomara la receta con una taza de cerveza que se pensaba que "alegraba el corazón". También se pensaba que la cerveza confundía a los espíritus malignos que se consideraban la causa de muchas enfermedades. Un hechizo dado para curar una enfermedad sin nombre indica a la persona que invoque al dios Set, quien dará poder a la cerveza para que los espíritus se sientan perplejos y desorientados y abandonen el cuerpo. Nunca se escribieron recetas precisas para estas cervezas, pero el método general utilizado es bastante claro tanto en los textos como en los pequeños modelos de cerveceros encontrados en las tumbas.

Elaboración de cerveza y banquetes

Los ejemplos más conocidos de estos modelos proceden de la tumba de Meketre de principios del Reino Medio. Se trata de pequeños dioramas que detallan el proceso de elaboración de la cerveza en ese momento. Los modelos complementan cartas, recibos y otras obras escritas para describir cómo se elaboró ​​la cerveza y quién lo hizo. Strudwick señala que "aunque la cerveza se producía a diario en la mayoría de los hogares del antiguo Egipto, también se producía a gran escala en las fábricas de cerveza para distribuir raciones a los habitantes de las ciudades, tabernas o 'cervecerías', personas adineradas y empleados estatales" (410).

Cada cervecero tenía su propia especialidad particular, con algunas cervezas conocidas por su mayor contenido de alcohol y otras por un cierto sabor. Según Strudwick, "el tipo de cerveza más común era una ale rica y ligeramente dulce, más bien como la brown ale, pero se crearon cervezas más ligeras similares a una lager moderna para ocasiones especiales" (411). En cualquier caso, como en la actualidad, los cerveceros siguieron básicamente el mismo procedimiento.

Al principio, alrededor de la época del Antiguo Reino de Egipto, la cerveza se elaboraba mezclando hogazas de pan cocidas en agua y colocando la mezcla en frascos calientes para fermentar. Los egipcios desconocían el uso del lúpulo al igual que el proceso de carbonatación. Para un bebedor de cerveza de hoy en día, una bebida egipcia sabría más a una bebida de frutas que a la bebida familiar. Se agregaron dátiles y miel para agregar azúcar, sabor y mayor contenido de alcohol, y luego levadura para aumentar la fermentación. Esta cerveza era una infusión espesa de color rojo oscuro que quizás sugirió que la cerveza originalmente teñida por Ra para calmar y transformar a Sekhmet.

En la época del Imperio Nuevo se usaban cebada y emmer (trigo) que se mezclaban con agua para crear un puré que luego se vertía en cubas y se calentaba para fermentar. A continuación, esta mezcla se filtró y se le añadieron diferentes hierbas y frutas para dar sabor a los distintos tipos de cerveza. Según Strudwick, "la fermentación de la cerveza diaria tomó unos días, produciendo una mezcla bastante baja en alcohol" y "el resultado fue un líquido espeso y caldoso que tuvo que ser filtrado a través de una canasta antes de ser bebido" (410). Una vez colada, la cerveza se selló en jarras de cerámica y se almacenó, a menudo bajo tierra, en un proceso similar al posterior lagering.

En el Reino Nuevo, cuando se usaba emmer y cebada, el uso de dátiles y miel disminuyó en la producción de cerveza común y solo se usaba para cervezas de mayor calidad para ocasiones especiales. La cerveza con alto contenido de alcohol se favoreció para banquetes y festivales y, de hecho, una fiesta se calificó como un éxito según el nivel de intoxicación de los participantes y la cantidad de cerveza consumida. La cerveza de la más alta calidad, por supuesto, fue elaborada para el rey y la nobleza y aromatizada con miel que estaba asociada con los dioses. La cerveza encontrada en la tumba del faraón Tutankamón, por ejemplo, era cerveza de miel similar a la hidromiel europea posterior.

Desde el Reino Medio en adelante, la cerveza fue cada vez más una industria estatal, aunque la gente todavía elaboraba la suya propia en sus hogares. Esta cerveza siguió siendo de color ámbar, pero no tan espesa como lo muestran los residuos encontrados en el fondo de las tinas y también a través de la cerveza encontrada en la tumba de Tutankamón y otras. Así como la cerveza se consideraba un alimento básico para los egipcios en la vida, también se consideraba una ofrenda necesaria para la cerveza muerta, por lo tanto, se convirtió en uno de los bienes funerarios más comunes colocados en las tumbas para aquellos que podían permitirse separarse de ella. Dado que la cerveza era una forma común de pago, incluir frascos de cerveza en una tumba sería comparable a enterrar el cheque de pago con el difunto.

Además del uso de cerveza como parte de las comidas diarias y en festivales, la bebida se destacó en banquetes y funerales. Los funerales eran una celebración de la vida de los difuntos y también una despedida para el alma en el viaje continuo hacia el más allá. Una vez concluido el ritual formal del funeral, la familia y los invitados se reunían, a menudo fuera de la tumba bajo una carpa, para un picnic-banquete en el que se serviría la comida que el difunto había disfrutado en vida junto con una cantidad de cerveza y, a veces, vino.

La cerveza se servía a los invitados en jarras y se vertía en tazas de cerámica de las que los invitados bebían sin el uso de pajitas o coladores. Strudwick señala que "la calidad de la cerveza dependía tanto de la habilidad del cervecero como del contenido de azúcar: cuanto más azúcar se agregaba a la fermentación, más fuerte era la cerveza" (411). La cerveza que se sirve en los funerales habría tenido un contenido de alcohol más alto que una cerveza normal. La misma cerveza que disfrutaron los invitados se habría depositado antes en la tumba de los difuntos.

Así como se ofrecía cerveza a las almas de los muertos, se consideraba la mejor ofrenda a los dioses. Los templos elaboraban su propia cerveza que se entregaba a la estatua del dios en el santuario interior para alegrar su corazón tal como lo hizo con el de la humanidad. La comida y la bebida se colocarían ante la estatua de la deidad, que contenía su espíritu, y los nutrientes se absorberían de manera sobrenatural. Luego se llevaría la comida y se la entregaría al personal del templo. Osiris le había dado a la gente el conocimiento de la cerveza, y la gente mostró su gratitud ofreciendo a cambio los frutos de ese conocimiento: cerveza, la bebida de los dioses.


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Pero incluso suponiendo que esta historia de la selección natural sea correcta, no explica por qué, 10 millones de años después, me gusta tanto el vino. "Debería desconcertarnos más de lo que nos hace", escribe Edward Slingerland en su nuevo y amplio y provocativo libro, Borracho: cómo bebimos, bailamos y tropezamos en nuestro camino hacia la civilización, "Que uno de los mayores focos del ingenio humano y el esfuerzo concentrado durante los últimos milenios ha sido el problema de cómo emborracharse". El daño causado por el alcohol es profundo: deterioro cognitivo y de las habilidades motoras, beligerancia, lesiones y vulnerabilidad a todo tipo de depredación a corto plazo, daños en el hígado y el cerebro, disfunción, adicción y muerte prematura a medida que se acumulan años de consumo excesivo de alcohol. A medida que disminuyó la importancia del alcohol como un recurso calórico, ¿por qué la evolución no nos alejó finalmente de la bebida, por ejemplo, favoreciendo los genotipos asociados con el odio al sabor del alcohol? Eso no sugiere que los daños del alcohol fueran, a largo plazo, superados por algunas ventajas importantes.

Las versiones de esta idea han surgido recientemente en conferencias académicas y en revistas académicas y antologías (en gran parte para el crédito del antropólogo británico Robin Dunbar). Borracho Sintetiza útilmente la literatura, luego subraya su implicación más radical: los humanos no están construidos simplemente para emocionarse, ser emocionados ayudó a los humanos a construir la civilización. Slingerland no ignora el lado oscuro del alcohol, y su exploración de cuándo y por qué sus daños superan a sus beneficios inquietará a algunos bebedores estadounidenses. Aún así, describe el libro como "una defensa integral del alcohol". Y anuncia, desde el principio, que "podría ser bueno para nosotros atarnos uno de vez en cuando".

Slingerland es un profesor de la Universidad de Columbia Británica que, durante la mayor parte de su carrera, se ha especializado en la religión y la filosofía de la antigua China. En una conversación de esta primavera, comenté que me parecía extraño que acabara de dedicar varios años de su vida a un tema que estaba tan lejos de su timonera. Respondió que el alcohol no es una desviación de su especialidad que podría parecer, ya que recientemente ha llegado a ver cosas, la intoxicación y la religión son acertijos paralelos, interesantes por razones muy similares. Ya en su trabajo de posgrado en Stanford en la década de 1990, le había parecido extraño que en todas las culturas y períodos de tiempo, los seres humanos hicieran todo lo posible (y con frecuencia doloroso y costoso) para complacer a los seres invisibles.

En 2012, Slingerland y varios académicos en otros campos obtuvieron una gran subvención para estudiar religión desde una perspectiva evolutiva. En los años posteriores, han argumentado que la religión ayudó a los humanos a cooperar en una escala mucho mayor que la que tenían como cazadores-recolectores. La creencia en dioses moralistas y punitivos, por ejemplo, podría haber desalentado comportamientos (robar, decir o asesinar) que dificultan la coexistencia pacífica. A su vez, los grupos con tales creencias habrían tenido una mayor solidaridad, lo que les habría permitido superar o absorber a otros grupos.

Casi al mismo tiempo, Slingerland publicó un libro de autoayuda con un gran contenido de ciencias sociales llamado Tratando de no intentarlo. En él, argumentó que el antiguo concepto taoísta de wu-wei (similar a lo que ahora llamamos "fluir") podría ayudar tanto con las demandas de la vida moderna como con el desafío más eterno de tratar con otras personas. Los intoxicantes, señaló de pasada, ofrecen un atajo químico para wu-wei—Al suprimir nuestra mente consciente, pueden dar rienda suelta a la creatividad y también hacernos más sociables.

En una charla que luego dio wu-wei en Google, Slingerland hizo lo mismo sobre la intoxicación. Durante la sesión de preguntas y respuestas, alguien del público le contó sobre Ballmer Peak, la noción, que lleva el nombre del ex director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, de que el alcohol puede afectar la capacidad de programación. Beba una cierta cantidad y mejorará. Bebe demasiado y se irá al infierno. Se rumorea que algunos programadores se conectan a goteros intravenosos llenos de alcohol con la esperanza de estar suspendidos en la cúspide de la curva durante un tiempo prolongado.

Más tarde, sus anfitriones lo llevaron a la "sala de whisky", un salón con una mesa de futbolín y lo que Slingerland me describió como "una colección increíble de escoceses de malta". El salón estaba allí, dijeron, para proporcionar inspiración líquida a los codificadores que habían chocado contra una pared creativa. Los ingenieros podían servirse un whisky, sentarse en un sillón y charlar con cualquier otra persona que estuviera cerca. Dijeron que hacerlo les ayudó a despegarse mentalmente, a colaborar, a notar nuevas conexiones. En ese momento, algo hizo clic para Slingerland también: "Empecé a pensar, El alcohol es realmente una herramienta cultural muy útil.. " Tanto sus lubricaciones sociales y sus aspectos potenciadores de la creatividad podrían desempeñar un papel real en la sociedad humana, reflexionó, y posiblemente podrían haber estado involucrados en su formación.

Se dio cuenta tardíamente de cuánto había transformado su vida profesional la llegada de un pub unos años antes al campus de la UBC. “Empezamos a reunirnos allí los viernes, de camino a casa”, me dijo. "Psicólogos, economistas, arqueólogos, no teníamos nada en común, disparaban la mierda con unas cervezas". Las bebidas proporcionaron la desinhibición suficiente para que la conversación fluyera. Se desarrolló un fascinante conjunto de intercambios sobre religión. Sin ellos, Slingerland duda de que hubiera comenzado a explorar las funciones evolutivas de la religión, y mucho menos de haber escrito Borracho.

¿Qué fue primero, el pan o la cerveza? Durante mucho tiempo, la mayoría de los arqueólogos asumieron que el hambre de pan era lo que hacía que la gente se estableciera, cooperara y tuviera una revolución agrícola. En esta versión de los hechos, el descubrimiento de la elaboración de cerveza llegó más tarde, una ventaja inesperada. Pero últimamente, más académicos han comenzado a tomarse en serio la posibilidad de que la cerveza nos uniera. (Aunque cerveza puede que no sea exactamente la palabra. El alcohol prehistórico habría sido más como una sopa fermentada de lo que estuviera creciendo cerca).

Durante los últimos 25 años, los arqueólogos han estado trabajando para descubrir las ruinas de Göbekli Tepe, un templo en el este de Turquía. Su origen se remonta al año 10.000 a. C., lo que la hace aproximadamente dos veces más antigua que Stonehenge. Está hecho de enormes losas de roca que habrían requerido cientos de personas para transportarlas desde una cantera cercana. Por lo que los arqueólogos pueden decir, nadie vivía allí. Nadie cultivaba allí. Lo que la gente hacía allí era fiesta. "Los restos de lo que parecen ser cubas de elaboración de cerveza, combinados con imágenes de festivales y bailes, sugieren que las personas se estaban reuniendo en grupos, fermentando granos o uvas", escribe Slingerland, "y luego realmente se machacaban".

A lo largo de las décadas, los científicos han propuesto muchas teorías sobre por qué todavía bebemos alcohol, a pesar de sus daños y a pesar de que han pasado millones de años desde que nuestros antepasados ​​hurgaron en estado de embriaguez. Algunos sugieren que debe haber tenido algún propósito provisional desde entonces. (Por ejemplo, quizás era más seguro beber que el agua sin tratar; la fermentación mata los patógenos). Slingerland cuestiona la mayoría de estas explicaciones. Hervir agua es más sencillo que hacer cerveza, por ejemplo.

Göbekli Tepe, y otros hallazgos arqueológicos que indican un consumo de alcohol muy temprano, nos acercan a una explicación satisfactoria. La arquitectura del sitio nos permite visualizar vívidamente el papel magnético que el alcohol pudo haber jugado para los pueblos prehistóricos. Como Slingerland lo imagina, la promesa de comida y bebida habría atraído a cazadores-recolectores de todas las direcciones, en números lo suficientemente grandes como para mover pilares gigantes. Una vez construido, tanto el templo como las juergas que albergaba habrían otorgado autoridad a los organizadores y a los participantes un sentido de comunidad. "Las fiestas periódicas alimentadas con alcohol", escribe, "sirvieron como una especie de 'pegamento' que unió la cultura que creó Göbekli Tepe".

Probablemente las cosas fueran más complicadas que eso. La coerción, no solo la cooperación ebria, probablemente jugó un papel en la construcción de los primeros sitios arquitectónicos y en el mantenimiento del orden en las sociedades primitivas. Aún así, la cohesión habría sido esencial, y este es el núcleo del argumento de Slingerland: la vinculación es necesaria para la sociedad humana, y el alcohol ha sido un medio esencial de nuestra vinculación. Compáranos con nuestros competitivos y rebeldes primos chimpancés. Colocar a cientos de chimpancés sin parentesco en espacios reducidos durante varias horas resultaría en "sangre y partes del cuerpo desmembradas", señala Slingerland, no una fiesta con baile, y definitivamente no un transporte colaborativo de piedras. La civilización humana requiere "creatividad individual y colectiva, cooperación intensiva, tolerancia hacia los extraños y las multitudes, y un grado de apertura y confianza que no tiene parangón entre nuestros parientes primates más cercanos". Requiere que no solo nos aguantemos unos a otros, sino que nos convirtamos en aliados y amigos.

En cuanto a cómo el alcohol ayuda con ese proceso, Slingerland se enfoca principalmente en la supresión de la actividad de la corteza prefrontal y en cómo la desinhibición resultante puede permitirnos alcanzar un estado más lúdico, de confianza e infantil. Otros beneficios sociales importantes pueden derivarse de las endorfinas, que tienen un papel clave en la vinculación social. Como muchas cosas que unen a los seres humanos (risa, baile, canto, narración de cuentos, sexo, rituales religiosos), la bebida desencadena su liberación. Slingerland observa un círculo virtuoso aquí: el alcohol no solo desencadena una avalancha de endorfinas que promueven la unión al reducir nuestras inhibiciones, sino que nos impulsa a hacer otras cosas que desencadenan endorfinas y unión.

Con el tiempo, los grupos que bebían juntos se habrían unido y florecido, dominando a grupos más pequeños, al igual que los que oraban juntos. Momentos de creatividad ligeramente animada y la innovación posterior podrían haberles dado una ventaja aún mayor. Al final, dice la teoría, las tribus borrachas golpean a las sobrias.

Pero esta historia color de rosa sobre cómo el alcohol hizo más amistades y una civilización avanzada viene con dos asteriscos enormes: todo eso fue antes de la llegada del licor y antes de que los humanos comenzaran a beber solos con regularidad.

Fotografía de Chelsea Kyle Estilista de utilería: Amy Elise Wilson Estilista gastronómica: Sue Li

Los primeros griegos diluyeron su vino bebiéndolo con toda su fuerza, creían que era bárbaro: una receta para el caos y la violencia. “Se habrían sentido absolutamente horrorizados por el potencial de caos contenido en una botella de brandy”, escribe Slingerland. Los seres humanos, señala, “son simios hechos para beber, pero no vodka 100%. Tampoco estamos bien equipados para controlar nuestro consumo de alcohol sin ayuda social ".

El alcohol destilado es reciente (se generalizó en China en el siglo XIII y en Europa entre los siglos XVI y XVIII) y es una bestia diferente de lo que vino antes. Las uvas caídas que han fermentado en el suelo contienen aproximadamente un 3 por ciento de alcohol por volumen. La cerveza y el vino corren alrededor del 5 y el 11 por ciento, respectivamente. En estos niveles, a menos que las personas se esfuercen enérgicamente, rara vez logran beber lo suficiente como para desmayarse, y mucho menos morir. El licor moderno, sin embargo, tiene entre un 40 y un 50 por ciento de alcohol por volumen, lo que hace que sea fácil pasar de un zumbido social agradable a todo tipo de trágicos resultados.

Justo cuando la gente estaba aprendiendo a amar su ginebra y whisky, más de ellos (especialmente en partes de Europa y América del Norte) comenzaron a beber fuera de las comidas familiares y reuniones sociales. A medida que avanzaba la Revolución Industrial, el consumo de alcohol se volvió menos pausado. Los establecimientos de bebidas de repente comenzaron a presentar los largos mostradores que asociamos con la palabra bar hoy en día, lo que permite a las personas beber sobre la marcha, en lugar de estar alrededor de una mesa con otros bebedores. Este breve movimiento a través del bar refleja una ruptura bastante dramática con la tradición: según los antropólogos, en casi todas las épocas y sociedades, beber en solitario había sido casi inaudito entre los humanos.

El contexto social de la bebida resulta ser muy importante para la forma en que el alcohol nos afecta psicológicamente. Aunque tendemos a pensar que el alcohol reduce la ansiedad, no lo hace de manera uniforme. Como Michael Sayette, un investigador líder en alcohol de la Universidad de Pittsburgh, me dijo recientemente, si empaqueta el alcohol como un suero ansiolítico y lo envía a la FDA, nunca sería aprobado. Él y su ex estudiante de posgrado Kasey Creswell, un profesor de Carnegie Mellon que estudia la bebida en solitario, han llegado a creer que una clave para comprender los efectos desiguales de la bebida puede ser la presencia de otras personas. Después de haber examinado décadas de literatura, Creswell informa que en los raros experimentos que han comparado el consumo social y solitario de alcohol, beber con otros tiende a provocar alegría e incluso euforia, mientras que beber solo no provoca ninguna de las dos, si acaso, los bebedores solitarios se deprimen más. mientras beben.

Sayette, por su parte, ha pasado gran parte de los últimos 20 años tratando de llegar al fondo de una pregunta relacionada: por qué la bebida social puede ser tan gratificante. En un estudio de 2012, él y Creswell dividieron a 720 extraños en grupos, luego sirvieron a algunos grupos cócteles de vodka y a otros grupos cócteles sin alcohol. En comparación con las personas a las que se les sirvieron bebidas sin alcohol, los bebedores parecían significativamente más felices, según una serie de medidas objetivas. Quizás lo más importante es que vibraban entre sí de formas distintas. Experimentaron lo que Sayette llama “momentos dorados”, sonriendo genuina y simultáneamente el uno al otro. Sus conversaciones fluían más fácilmente y su felicidad parecía contagiosa. El alcohol, en otras palabras, les ayudó a disfrutar más el uno del otro.

Esta investigación también podría arrojar luz sobre otro misterio: por qué, en una serie de encuestas a gran escala, las personas que beben de forma ligera o moderada son más felices y psicológicamente más saludables que las que se abstienen. Robin Dunbar, el antropólogo, examinó esta cuestión directamente en un gran estudio de adultos británicos y sus hábitos de bebida. Él informa que quienes visitan los pubs con regularidad son más felices y más satisfechos que quienes no lo hacen, no porque beban, sino porque tienen más amigos. Y demuestra que, por lo general, es el ir al pub lo que conduce a más amigos, y no al revés. La bebida social también puede causar problemas, por supuesto, y encaminar a las personas hacia el trastorno por consumo de alcohol. (La investigación de Sayette se centra en parte en cómo sucede eso y por qué algunos extrovertidos, por ejemplo, pueden encontrar los beneficios sociales del alcohol especialmente difíciles de resistir). Pero beber en solitario, incluso con la familia en algún lugar de fondo, es especialmente pernicioso porque sirve todos los riesgos del alcohol sin ninguna de sus ventajas sociales. Divorciado de las rutinas compartidas de la vida, beber se convierte en algo parecido a un escape de la vida.

La cultura de bebida saludable del sur de Europa no es noticia, pero sus atributos son lo suficientemente sorprendentes como para que valga la pena volver a visitarlos: a pesar del consumo generalizado de alcohol, Italia tiene algunas de las tasas de alcoholismo más bajas del mundo. Sus residentes beben principalmente vino y cerveza, y casi exclusivamente durante las comidas con otras personas. Cuando se consume licor, generalmente es en pequeñas cantidades, ya sea justo antes o después de una comida. El alcohol se considera un alimento, no una droga. Se desaconseja beber para emborracharse, al igual que beber solo. La forma en que beben los italianos hoy en día puede que no sea exactamente la forma en que bebían las personas premodernas, pero también acentúa los beneficios del alcohol y ayuda a limitar sus daños. También, me dijo Slingerland, es lo más lejos que se puede llegar de la forma en que mucha gente bebe en los Estados Unidos.

Es posible que los estadounidenses no hayan inventado el consumo excesivo de alcohol, pero tenemos una sólida afirmación de que el consumo excesivo de alcohol solo es algo casi inaudito en el Viejo Mundo. A principios del siglo XIX, las borracheras solitarias se volvieron lo suficientemente comunes como para necesitar un nombre, por lo que los estadounidenses comenzaron a llamarlas "juergas" o "retozas", palabras que suenan mucho más felices que las borracheras solitarias de uno a tres días que describieron.

En su historia de 1979, La República Alcohólica, el historiador W. J. Rorabaugh calculó minuciosamente la asombrosa cantidad de alcohol que los primeros estadounidenses bebían a diario. En 1830, cuando el consumo de licor estadounidense alcanzó su máximo histórico, el adulto promedio consumía más de nueve galones de licor cada año. La mayor parte estaba en forma de whisky (que, gracias a los excedentes de cereales, a veces era más barato que la leche) y la mayor parte se bebía en casa. Y esto se sumó a la otra bebida favorita de los primeros estadounidenses, la sidra casera. Muchas personas, incluidos los niños, bebían sidra en cada comida que una familia podía pasar fácilmente por un barril a la semana. En resumen, los estadounidenses de principios del siglo XIX rara vez se encontraban en un estado que pudiera describirse como sobrio, y la mayor parte del tiempo bebían para emborracharse.

Rorabaugh argumentó que este anhelo de olvido resultó del ritmo de cambio casi sin precedentes de Estados Unidos entre 1790 y 1830. Gracias a la rápida migración hacia el oeste en los años previos a los ferrocarriles, canales y barcos de vapor, escribió, “más estadounidenses vivían en aislamiento e independencia que nunca antes. o desde ". Mientras tanto, en el Este, más densamente poblado, las viejas jerarquías sociales se evaporaron, las ciudades se multiplicaron y la industrialización trastornó el mercado laboral, lo que provocó una profunda dislocación social y un desajuste entre las habilidades y los trabajos. Las epidemias resultantes de soledad y ansiedad, concluyó, llevaron a las personas a adormecer su dolor con alcohol.

El movimiento de templanza que despegó en las décadas siguientes fue una respuesta más racional (y multifacética) a todo esto de lo que tiende a parecer en el espejo retrovisor. En lugar de presionar por la prohibición total, muchos defensores apoyaron alguna combinación de moderación personal, prohibición del licor y regulación de aquellos que se beneficiaban del alcohol. La templanza tampoco era una obsesión peculiarmente estadounidense. Como muestra Mark Lawrence Schrad en su nuevo libro, Rompiendo la máquina de licor: una historia global de prohibición, las preocupaciones sobre el impacto del licor destilado eran internacionales: hasta dos docenas de países promulgaron alguna forma de prohibición.

Sin embargo, la versión que entró en vigor en 1920 en los Estados Unidos fue, con mucho, el enfoque más amplio adoptado por cualquier país, y el ejemplo más famoso del enfoque de todo o nada del alcohol que nos ha perseguido durante el siglo pasado. La prohibición, de hecho, resultó en una reducción dramática en el consumo de alcohol en los estadounidenses. En 1935, dos años después de la derogación, el consumo de alcohol per cápita era menos de la mitad de lo que había sido a principios de siglo. Las tasas de cirrosis también se habían desplomado y permanecerían muy por debajo de los niveles anteriores a la Prohibición durante décadas.

El movimiento de templanza tuvo un resultado aún más duradero: dividió al país en bebedores y abstemios. Los bebedores eran en promedio más educados y más ricos que los no bebedores, y también era más probable que vivieran en ciudades o en las costas. Mientras tanto, la América seca era más rural, más sureña, más del medio oeste, más feligreses y menos educada. Hasta el día de hoy, incluye alrededor de un tercio de los adultos estadounidenses, una proporción más alta de abstemios que en muchos otros países occidentales.

Es más, como escribe Christine Sismondo en América entra en un bar, al expulsar a la fiesta de las tabernas, la Decimoctava Enmienda tuvo el efecto de trasladar el alcohol a las salas de estar del país, donde permanecía en su mayor parte. Esta es una de las razones por las que, incluso cuando las tasas de consumo de alcohol disminuyeron en general, el consumo de alcohol entre las mujeres se volvió más aceptable socialmente. Los establecimientos públicos de bebida habían estado dominados durante mucho tiempo por hombres, pero el hogar era otro asunto, al igual que los bares clandestinos, que tendían a ser más acogedores.

Después de la derogación de la Ley Seca, la industria del alcohol se abstuvo de realizar un marketing agresivo, especialmente de licores. No obstante, la bebida volvió a subir de manera constante, alcanzando los niveles anteriores a la Prohibición a principios de los años 70 y luego superándolos. Alrededor de ese tiempo, la mayoría de los estados redujeron su edad para beber de 21 a 18 (para seguir el cambio en la edad para votar), justo cuando los Baby Boomers, la generación más grande hasta la fecha, estaban llegando a sus mejores años de consumo. Para una ilustración de lo que siguió, te dirijo a la película. Aturdido y confuso.

La bebida alcanzó su punto máximo en 1981, momento en el que, como era de esperar, el país miró detenidamente las latas de cerveza vacías que cubrían el césped y retrocedió colectivamente. Lo que siguió se ha descrito como una era de neo-templanza. Los impuestos sobre el alcohol aumentaron y se agregaron etiquetas de advertencia a los contenedores. La edad para beber volvió a subir a los 21 y las sanciones por conducir en estado de ebriedad finalmente se volvieron graves. La conciencia sobre el síndrome del alcoholismo fetal también aumentó, lo que provocó una locura por excelencia estadounidense: a diferencia de Europa, donde las mujeres embarazadas se aseguraron de que el consumo ligero de alcohol seguía siendo seguro, las de EE. UU. Fueron, y son, esencialmente advertidas de que una gota de vino podría arruinar una la vida del bebé. A fines de la década de 1990, el volumen de alcohol consumido anualmente había disminuido en una quinta parte.

Y luego comenzó la corriente ascendente. Alrededor del cambio de milenio, los estadounidenses dijeron Al diablo con eso y servimos un segundo trago, y casi todos los años desde entonces, hemos bebido un poco más de vino y un poco más de licor que el año anterior. ¿Pero por qué?

Una respuesta es que hicimos lo que la industria del alcohol gastaba miles de millones de dólares en persuadirnos de que hiciéramos. En los años noventa, los fabricantes de licor destilado pusieron fin a la prohibición autoimpuesta de la publicidad televisiva. También desarrollaron nuevos productos que podrían iniciar a los no bebedores (piense en bebidas dulces premezcladas como Smirnoff Ice y Mike's Hard Lemonade). Mientras tanto, los enólogos se beneficiaron de la idea, entonces en amplia circulación y luego desafiada, que el consumo moderado de vino podría ser bueno para usted físicamente. (Como informa Iain Gately en Bebida: una historia cultural del alcohol, en el mes siguiente 60 minutos publicó un segmento ampliamente visto sobre la llamada paradoja francesa, la noción de que el vino podría explicar las bajas tasas de enfermedades cardíacas en Francia, EE. UU. las ventas de vino tinto se dispararon un 44 por ciento).

Pero esto no explica por qué los estadounidenses han sido tan receptivos a los argumentos de venta. Algunas personas han argumentado que nuestro mayor consumo es una respuesta a varios factores estresantes que surgieron durante este período. (Gately, por ejemplo, propone un efecto del 11/9; señala que en 2002, el consumo excesivo de alcohol aumentó un 10 por ciento con respecto al año anterior). Esto parece más cercano a la verdad. También puede ayudar a explicar por qué las mujeres representan una parte tan desproporcionada del reciente aumento en el consumo de alcohol.

A lo largo de la historia, la bebida ha proporcionado un servicio social y psicológico. En un momento en el que las amistades parecen más atenuadas que nunca, tal vez pueda volver a hacerlo.

Aunque tanto los hombres como las mujeres suelen consumir alcohol para hacer frente a situaciones estresantes y sentimientos negativos, la investigación encuentra que las mujeres tienen muchas más probabilidades de hacerlo. Y son mucho más propensos a estar tristes y estresados ​​para empezar: las mujeres tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los hombres de sufrir depresión o trastornos de ansiedad, y su felicidad general ha disminuido sustancialmente en las últimas décadas.

En el libro de 2013 Su secreto mejor guardado, una exploración del aumento de la bebida femenina, la periodista Gabrielle Glaser recuerda haber notado, a principios de este siglo, que las mujeres a su alrededor bebían más. El alcohol no había sido una gran parte de la cultura de las madres en los años 90, cuando su primera hija era joven, pero cuando sus hijos más pequeños ingresaron a la escuela, estaba en todas partes: “Las madres bromeaban acerca de llevar sus frascos a la Pasta Night. Frascos? Me pregunté, en ese momento. ¿No fue así como Gunsmoke? " (Su broma parece pintoresca hoy.Una clase creciente de productos ahora ayuda a las mujeres a llevar alcohol oculto: hay carteras con bolsillos secretos y pulseras gruesas que funcionan como frascos y, quizás lo menos probable que inviten a una investigación más de cerca, frascos diseñados para parecerse a tampones).

Glaser señala que un aumento anterior en el consumo de alcohol por parte de las mujeres, en la década de 1970, siguió a una mayor participación femenina en la fuerza laboral y, con ello, al estrés particular de regresar a casa, después del trabajo, para atender la casa o los niños. Concluye que las mujeres hoy en día utilizan el alcohol para sofocar las ansiedades asociadas con "el ritmo vertiginoso del cambio económico y social moderno", así como con "la pérdida de la cohesión social y familiar" de que gozaron las generaciones anteriores. Casi todas las mujeres bebedoras que Glaser entrevistó bebían solas: la botella de vino mientras cocinaban, los Bailey en el café de la mañana, la botella Poland Spring secretamente llena de vodka. No lo hicieron para sentirse bien, sino para aliviar el sentimiento de malestar.

Los hombres todavía beben más que las mujeres y, por supuesto, ningún grupo demográfico tiene el monopolio de los problemas con la bebida o del estrés que puede causarlos. El cambio en el consumo de alcohol por parte de las mujeres es particularmente marcado, pero en muchos grupos parecen estar proliferando formas menos saludables de consumo de alcohol. Incluso beber en bares se ha vuelto menos social en los últimos años, o al menos esta era una percepción común entre unas tres docenas de bartenders que encuesté mientras informaba sobre este artículo. "Tengo algunos clientes habituales que juegan juegos en su teléfono", dijo uno en San Francisco, "y tengo una orden permanente para volver a llenar su cerveza cuando esté vacía. No mires a los ojos ni hables hasta que estén listos para irse ". Iniciar conversaciones con extraños se ha convertido en casi un tabú, observaron muchos camareros, especialmente entre los clientes más jóvenes. Entonces, ¿por qué no beber en casa? Gastar dinero para sentarse en un bar solo y no hablar con nadie fue, dijo un cantinero de Columbus, Ohio, un caso interesante de "tratar de evitar la soledad sin estar juntos".

En agosto pasado, el fabricante de cerveza Busch lanzó un nuevo producto bien sincronizado con el problema del consumo de alcohol en solitario en la era de la pandemia. Dog Brew es un caldo de huesos envasado como cerveza para su mascota. "Nunca volverás a beber solo", decían los artículos noticiosos que informaban de su debut. Se agotó rápidamente. En cuanto a las bebidas para humanos, aunque las ventas de cerveza bajaron en 2020, continuando con su largo declive, los estadounidenses bebieron más de todo lo demás, especialmente licores y (quizás las bebidas que suenan más solitarias de todas) cócteles premezclados, de una sola porción, cuyas ventas se dispararon.

No todo el mundo consumió más alcohol durante la pandemia. Aunque algunos de nosotros (especialmente las mujeres y los padres) bebíamos con más frecuencia, otros bebían con menos frecuencia. Pero el consumo de alcohol que aumentó fue, casi por definición, de la variedad de estar atrapado en casa, triste, demasiado ansioso por dormir, no puedo soportar otro día como todos los demás días, la variedad tipo que tiene una mayor probabilidad de prepararnos para problemas con la bebida en el futuro. El consumo de alcohol que disminuyó fue principalmente del tipo bueno y de conexión social. (Zoom beber, con sus horas no tan felices y sus primeras citas condenadas al purgatorio digital, no fue anestesiado ni particularmente conectador, y merece su propia categoría triste).

A medida que la pandemia disminuya, es posible que nos estemos acercando a un punto de inflexión. Mi optimista interior imagina un mundo nuevo en el que, recordando cuánto extrañamos la alegría, la diversión y otras personas, adoptamos todo tipo de actividades de conexión social, incluida la comida y la bebida juntos, mientras que también renunciamos a los hábitos poco saludables que podemos haber adquirido de forma aislada.

Pero mi pesimista interior ve que el consumo de alcohol continúa en su vena pandémica, más sobre afrontamiento que sobre convivencia. No todo el consumo de alcohol social es bueno, por supuesto, tal vez algo también debería disminuir (por ejemplo, algunos empleadores han prohibido recientemente el alcohol en eventos laborales debido a preocupaciones sobre su papel en los avances sexuales no deseados y cosas peores). Y, sin embargo, si consumimos cada vez más el alcohol como una droga privada, disfrutaremos de menos de sus beneficios sociales y obtendremos una mayor cantidad de sus daños.

Consideremos esos daños por un minuto. A pesar de las quejas de mi médico, hay una gran diferencia entre el tipo de bebida que le provocará cirrosis y la forma en que lo hace la gran mayoría de los estadounidenses. Según un análisis en El Washington Post Hace algunos años, para entrar en el 10 por ciento de los bebedores estadounidenses, era necesario beber más de dos botellas de vino todas las noches. Las personas en el siguiente decil consumían, en promedio, 15 bebidas a la semana, y en el de abajo, seis bebidas a la semana. La primera categoría de consumo de alcohol es, como es obvio, muy mala para la salud. Pero para las personas de la tercera categoría o que avanzan hacia la segunda, como yo, el cálculo es más complicado. La salud física y mental están íntimamente ligadas, como se ve vívida por la abrumadora cantidad de investigaciones que muestran cuán devastador es el aislamiento para la longevidad. Sorprendentemente, se estima que el costo para la salud de la desconexión social es equivalente al costo de fumar 15 cigarrillos al día.

Para ser claros, las personas que no quieren beber no deben beber. Hay muchas formas maravillosas de vincularnos sin alcohol. Beber, como señala Edward Slingerland, es simplemente un atajo conveniente para ese fin. Sin embargo, a lo largo de la historia de la humanidad, este atajo ha proporcionado un servicio social y psicológico nada trivial. En un momento en el que las amistades parecen más atenuadas que nunca y la soledad es rampante, tal vez pueda volver a hacerlo. Para aquellos de nosotros que queremos tomar el atajo, Slingerland tiene una guía razonable: beba solo en público, con otras personas, durante una comida, o al menos, dice, "bajo la atenta mirada del camarero de su pub local".

Después de más de un año en relativo aislamiento, podemos estar más cerca de lo que nos gustaría de los extraños cautelosos y socialmente torpes que se reunieron por primera vez en Göbekli Tepe. "Nos emborrachamos porque somos una especie extraña, los torpes perdedores del mundo animal", escribe Slingerland, "y necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir". Para aquellos de nosotros que hemos salido de nuestras cuevas sintiéndonos como si hubiéramos retrocedido en formas extrañas e incómodas, una noche de copas con amigos podría no ser la peor idea para 2021.

Este artículo aparece en la edición impresa de julio / agosto de 2021 con el título "Beber solo".

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4. La fiebre del oro de California de 1849 no fue la primera fiebre del oro en América. Ni siquiera era el segundo.

Cuando el joven Conrad Reed encontró una gran roca amarilla en el campo de su padre en el condado de Cabarrus, Carolina del Norte, en 1799, no tenía idea de qué era. Tampoco su padre, John Reed. Según los informes, la familia lo usó como tope de puerta durante varios años, hasta que un joyero visitante lo reconoció como una pepita de oro de 17 libras. La prisa estaba en marcha. Finalmente, el Congreso construyó Charlotte Mint para hacer frente al enorme volumen de oro desenterrado en Carolina del Norte. En 1828, se descubrió oro en Georgia, lo que llevó a la segunda fiebre del oro de la nación. Finalmente, en 1848, James Marshall se hizo rico en Sutter & # x2019s Mill en California, y miles de Forty-Niners se mudaron al oeste para buscar fortuna.


Más seco y más húmedo, y más húmedo y más húmedo: beber y el Renacimiento pluralista

Los cabilderos de la prohibición gritaron que la liberalización de las leyes sobre el consumo de alcohol significaría sangre en las calles, pero poner fin a la prohibición del alcohol no aumentó la violencia o el crimen más de lo que lo ha hecho el porte oculto liberalizado. Pero los temores de los negros borrachos enojados no dejaron de revocarse, y el día después de que terminara la prohibición fue solo otro día.

La Casa Blanca, 1933

La Liga Anti-Salón nunca se recuperó de conseguir su deseo. La realidad de la prohibición del alcohol mostró que todo lo que decían era falso cuando el último estado necesario votó a favor de la derogación a las 6:32 pm hora del este, el presidente Roosevelt estaba listo y firmó la proclamación oficial a las 6:55 pm.

“El 5 de diciembre de 1933 fue un día de espera. La Vigésima Primera Enmienda, que derogaría la Decimoctava Enmienda y pondría fin a la Prohibición Nacional, estaba a punto de ser ratificada. El Congreso había enviado la nueva enmienda a los estados en marzo, y treinta y tres convenciones estatales habían votado rápida y abrumadoramente a favor de la derogación. De modo que el movimiento a favor del licor sólo necesitaba tres estados más —para un mínimo constitucional de treinta y seis— para asegurar la victoria. Ohio y Pensilvania se alinearon a principios del día quinto y, a última hora de la tarde, la convención de Utah se acercó a una votación final. La nación miró atentamente…. En Maryland, la legislatura estatal despidió a su "contrabandista de la Cámara de Representantes", anticipando el disfrute "patrióticamente ... de licor legal". ... El Columbia Broadcasting System había puesto a la Casa Blanca en contacto directo con Salt Lake City, y el presidente estaba ansioso por anunciar en el momento más temprano posible en que se cerró el libro sobre la república sobria ".

“A las 3:32 1/2 P.M. Hora de la montaña… S. R. Thurman de Salt Lake City emitió el voto decisivo para la derogación. La Prohibición Nacional estaba muerta. FDR probablemente recibió la noticia menos de tres minutos después. A las 6:55 p.m., el presidente firmó una proclamación oficial de derogación ".

"La Anti-Saloon League gritó que la derogación significaba" Guerra ... SIN PACTO DE PAZ, SIN ARMISTICIO "y que las fuerzas de templanza pronto estarían listas para reanudar la" ofensiva contra el tráfico de licor "... Pero, en general, los estadounidenses tomaron la decisión noticias con calma…. Incluso en Times Square de Nueva York [donde toda la fuerza policial estaba de servicio], la policía no informó más de la cantidad habitual de arrestos en una noche promedio ... Pauline Sabin, la astuta líder de la Organización de Mujeres para la Reforma Nacional de la Prohibición, que había trabajado tan duro como cualquier otro grupo para hacer posible los eventos del 5 de diciembre, parecía mejor capturar el sentimiento popular en la ocasión. Sabin expresó su esperanza de que las celebraciones "fueran de corta duración, y que una vez que la costumbre de beber" estuviera nuevamente abierta y aceptada "nos asentaremos en la templanza y la moderación".

Beber en la República Sobria: ¿Prohibió la Prohibición?

No estoy seguro de lo que está tratando de decir aquí, las tasas de mortalidad por cirrosis no tienen sentido sin saber también cuánto tiempo tarda en desarrollarse la cirrosis.

"El juicio de Robert Lewis Taylor, en su deliciosa biografía de Carry Nation, es bastante típico de la visión del público moderno:" En la noche del 16 de enero de 1920, el país se había ido a la cama bastante sobrio a la mañana siguiente. cuerno de estaño rojo de Nochevieja y lo tocó sin interrupción durante los siguientes catorce años, o hasta que el presidente Roosevelt tomó una pluma y revocó la santa cruzada ".

John C. Burnham estudió las complicaciones médicas de los bebedores problemáticos en un artículo de 1968. [John C. Burnham, "Nuevas perspectivas sobre el 'experimento' de prohibición de la década de 1920", Revista de Historia Social II (1968): 51-68]

A partir de las cifras de mortalidad de la Oficina del Censo, Forrest Linder y Robert Grove compilaron las siguientes estadísticas en 1943, en Tasas de estadísticas vitales en los Estados Unidos, 1900-1940:

Añomuertes por alcoholismo crónico o agudo
19077.3/100,000
19191.6/100,000
19201.0/100,000
19274.0/100,000
19322.5/100,000

Linder y Grove también hicieron un gráfico para la cirrosis del hígado, una descripción posiblemente más precisa de las tasas de alcoholismo:

Añomuertes por cirrosis
190714.8/100,000
19197.9/100,000
19207.1/100,000

"En 1976, el historiador Norman Clark revisó la literatura y concluyó que las estimaciones que colocaban las tasas anuales de consumo absoluto de alcohol entre un 50 y un 33 por ciento menos que las de los años anteriores a la prohibición eran esencialmente correctas".

“Los Genna (y bandas como ellos) vendieron el alcohol a un distribuidor, que fabricaría ginebra con él, o hicieron la ginebra ellos mismos para revenderla. La receta más común era simple: mezcle el alcohol con 30 a 50 por ciento de agua, luego agregue unas gotas de glicerina y jugo de enebro para simular el sabor de la ginebra. La mezcla entraba en botellas o jarras demasiado altas para llenar con agua del grifo del fregadero, pero cabían debajo de los grifos de la bañera, de ahí el término "ginebra de bañera". El fabricante de ginebra obtuvo alrededor de $ 6 el galón de propietarios de bares clandestinos u otros minoristas, quienes a su vez vendieron el licor por copa por un total enorme de $ 40. Fue un buen negocio para todos menos para el consumidor. (La prohibición probablemente hizo que la destilación fuera más frecuente en familias a pequeña escala que en cualquier otro momento desde los días fronterizos de finales del siglo XVIII y principios del XIX) ".

No del todo seco: neorepublicanos en una América cambiante

La propia prohibición estimuló el consumo de alcohol como una actividad de consumo basada en el estatus.

Los cambios económicos estimularon el pluralismo en la década de 1920. La prosperidad empresarial dependía "no tanto de los fondos para la inversión como de la compra masiva de bienes de consumo duraderos". Los patrones de consumo de alcohol encajan en este “pluralismo emergente. Dar vueltas en contra de la ley se convirtió en una especie de símbolo del individualismo. Como tal, las normas sociales neorrepublicanas parecían cada vez más obsoletas, innecesarias e incluso represivas (un eco aquí de los días de Jackson)…. [una] nueva rabia por el estatus se aplicó gradualmente incluso a beber para beber, gracias en gran medida a la Ley Volstead, de hecho se había convertido en una actividad más visiblemente asociada con los ricos (que podían permitirse el lujo de licor), por lo que merecía la emulación en una sociedad orientada al consumidor. sociedad."

Esto se puede ver en la literatura contemporánea como El gran Gatsby •, donde se utilizó el consumo de alcohol para indicar el estado relativo de los personajes.

Más información

"Sus mejores esfuerzos": hacer cumplir la ley Volstead

Los costos de aplicación de la prohibición del alcohol se asemejan al patrón que hemos visto recientemente para la prohibición de otras drogas: un precio alto inicial seguido de precios astronómicos.

A partir de una estimación original de $ 5 millones, el secretario del Tesoro en 1923 le dijo al Congreso que necesitaban $ 28 millones para financiar la Unidad de Prohibición de manera adecuada unos años más tarde "¡un oficial de aplicación sugirió una cifra anual de $ 300 millones!"

Irving Fisher: “La libertad personal está… limitada a los límites establecidos por el bienestar del grupo social”.

“Quizás el defensor más vocal de la posición de la libertad personal fue la Asociación contra la Enmienda de la Prohibición, fundada por el oficial naval retirado William H. Strayton en 1918. Aunque vociferaba por la libertad en lo que respecta a la Decimoctava Enmienda, la AAPA no era, sin embargo, un grupo particularmente liberal. Strayton, un conservador minucioso, no estaba satisfecho con la mayoría de las leyes del período progresista, que según él había amenazado principios estadounidenses fundamentales como los derechos de los estados, la empresa privada sin restricciones y una mínima interferencia federal en las vidas de los ciudadanos locales. Pero denunció la prohibición como la reforma más ofensiva de todas. Era, insistió, "un síntoma de una enfermedad" en la tierra, "el deseo de los fanáticos de inmiscuirse en los asuntos ajenos y de regular los detalles de sus vidas y las mías".

De la reforma a la reacción: la república sobria a raya

Lo que me fascina es cuánto hemos cambiado desde que derogamos la prohibición del alcohol: hubo un tiempo en que apelar al racismo no era suficiente para mantener malas leyes. Los llamados a matar a los consumidores de drogas cuando la droga era alcohol coinciden casi exactamente con la retórica moderna. Desde agregar venenos a la droga hasta aumentar las penas más allá de los límites del crimen, hemos visto todo esto antes.

“Drys continuamente exigía penas de cárcel más estrictas para los delincuentes incorregibles y, a finales de la década de 1920, se hablaba mucho de enmendar la Ley Volstead para convertir el consumo de alcohol en un delito grave. Un ensayista, escribiendo en un concurso sobre Observancia de la ley (1929) patrocinado por el industrial de automóviles W. C. durant, sugirió que los bebedores fueran exiliados a campos de concentración en las Islas Aleutianas ”.

Los líderes de la cruzada, Wayne Wheeler entre ellos, "continuaron insistiendo en que el gobierno mantuviera la práctica de agregar desnaturalizantes al alcohol industrial, a pesar de las protestas de que el alcohol ilegal mal lavado estaba matando o cegando a decenas de estadounidenses". [Lavar significaba eliminar químicamente los desnaturalizantes.] “En 1929, la presidenta de la WCTU, Ella Boole, se enteró de una redada en la que agentes de la prohibición habían golpeado a un presunto contrabandista hasta dejarlo inconsciente y luego matado a tiros a su esposa desarmada cuando corrió en su ayuda. "Bueno", observó Boole con frialdad, "ella estaba eludiendo la ley, ¿no es así?"

“En el sur… varios líderes de la templanza levantaron la bandera del racismo en un esfuerzo por mantener el apoyo blanco a la causa. Como enfatizó el historiador Andrew Sinclair, algunos secos habían jugado durante mucho tiempo con los temores blancos de que los negros borrachos "se salieran de control" como una táctica de reclutamiento, pero los últimos años de Volstead vieron cómo este tema se hizo especialmente pronunciado. Para citar un ejemplo destacado, el congresista de Georgia William ("Earnest Willie") Upshaw, un hombre con impecables credenciales antipluralistas y una larga relación con la Anti-Saloon League, solía evocar horribles escenas de negros embrutecidos que se levantaban en violencia contra los blancos que debían beber licor legal. alguna vez regrese. Upshaw, conocido en el Congreso como "el más seco de los secos", combinó sus puntos de vista de la templanza con un apoyo abierto al Ku Klux Klan y más tarde con un anticomunismo virulento ".

Regreso de "The Demon"

"El golpe final vino con la Gran Depresión".


17,5. Soluciones posibles

Además de seleccionar áreas para futuras investigaciones, se pueden identificar posibles soluciones (Tabla I.17.2). Por ejemplo, desde la infancia, la naturaleza inherente de la higiene de manos, que está fuertemente influenciada por los hábitos y normas religiosos en algunas poblaciones, podría moldearse a favor de un comportamiento electivo óptimo hacia la higiene de manos. De hecho, algunos estudios han demostrado que es posible educar con éxito a los niños en edad escolar para que practiquen una higiene de manos óptima para la prevención de infecciones pediátricas comunes adquiridas en la comunidad. 449, 454, 785

Cuadro I.17.2

Aspectos religiosos y culturales de la higiene de manos en el cuidado de la salud y potencial impacto y / o soluciones.

Al preparar las directrices, se debe consultar a las autoridades religiosas internacionales y locales y se debe informar claramente de sus consejos. Un ejemplo es la declaración emitida por la Junta de Eruditos Musulmanes & # x02019 de la Liga Musulmana Mundial durante la 16ª reunión del Consejo Islámico de la Fiqh & # x02019 celebrada en La Meca, Arabia Saudita, en enero de 2002: & # x0201c Está permitido utilizar medicamentos que contengan alcohol en cualquier porcentaje que pueda ser necesario para la fabricación si no puede ser sustituido. El alcohol se puede usar como limpiador externo de heridas, para matar gérmenes y en cremas y ungüentos externos. 786

En las campañas de promoción de la higiene de manos en entornos de atención médica donde están representadas las afiliaciones religiosas que prohíben el uso de alcohol, las estrategias educativas deben incluir grupos focales sobre este tema para permitir que los trabajadores sanitarios planteen abiertamente sus inquietudes con respecto al uso de desinfectantes para manos a base de alcohol, ayudarlos a comprender la evidencia científica que subyace a esta recomendación e identificar posibles soluciones para superar los obstáculos (Tabla I.17.2). Los resultados de estas discusiones podrían resumirse en un folleto informativo que se producirá y distribuirá localmente. Se ha sugerido evitar el uso del término & # x0201calcohol & # x0201d en entornos donde la observancia de las normas religiosas relacionadas es muy estricta y, más bien, utilizar el término & # x0201cantiséptico & # x0201d para frotar las manos. Sin embargo, ocultar la verdadera naturaleza del producto detrás del uso de un término no específico podría interpretarse como engañoso y, por lo tanto, se necesita más investigación antes de poder hacer una recomendación final.

Deben explorarse las prácticas médicas diferentes de la medicina occidental, como la medicina tradicional, en busca de nuevas oportunidades para promover la higiene de manos en diferentes contextos culturales. Por ejemplo, los profesionales de la medicina tradicional china están muy abiertos al concepto de higiene de manos. Durante una consulta habitual de medicina tradicional china, tanto hospitalaria como ambulatoria, puede haber una amplia gama de contactos directos con el paciente. Estos incluyen varios tipos de examen físico, como la toma de rutina del pulso y la presión arterial para casi todos los pacientes, pero también pueden involucrar varios tipos de masajes y examen de las cavidades bucales u otros orificios, y el contacto puede ser a menudo más intenso que en Medicina occidental. En este contexto, el potencial de usar un desinfectante para manos a base de alcohol es tremendo para el médico, dada la alta frecuencia de acciones de higiene de manos, y existe una vía definida para realizar más investigaciones en este entorno.

Finalmente, se debe evaluar cuidadosamente la oportunidad de involucrar a los pacientes en una estrategia multimodal para promover la higiene de manos en la atención médica (ver Parte V). A pesar de su valor potencial, esta intervención mediante el uso de desinfectantes para manos a base de alcohol puede ser prematura en entornos en los que las normas religiosas se toman literalmente más bien, podría ser un paso posterior, después del logro de la conciencia y el cumplimiento entre los trabajadores sanitarios.


IV. Período moderno temprano

El período moderno temprano se caracterizó por un aumento de la prosperidad y la riqueza. Los pueblos y ciudades crecieron en tamaño y número, se descubrieron y colonizaron tierras extranjeras y se expandió el comercio.

Quizás más importante, se desarrolló una nueva visión del mundo. El período medieval enfatizó el otro mundo. Esta es la creencia de que la vida en este mundo es solo una preparación para el cielo. Ese punto de vista disminuyó lentamente, especialmente entre los ricos y bien educados. Fue reemplazado en gran parte por un interés en la vida aquí y ahora. 83

Reforma Protestante

La reforma protestante y el surgimiento de estados nacionales destruyeron el ideal de una Iglesia universal. Y de uno que supervisaba un Sacro Imperio Romano. La racionalidad, el individualismo y la ciencia aumentaron enormemente. Por otro lado, el idealismo emocional, el comunalismo y la religión tradicional declinaron. 84

Sin embargo, las creencias de líderes protestantes como Lutero y Calvino no diferían sustancialmente de las de la Iglesia Católica. Consideraban que el alcohol era un regalo de Dios. Fue creado para ser utilizado con moderación por placer, disfrute y salud. Pero la embriaguez era un pecado. Por lo tanto, la Reforma Protestante no fue un evento importante en la historia del alcohol y la bebida. 85

La gente estaba cada vez más preocupada por los efectos negativos de la embriaguez. La autocomplacencia se consideraba la causa de la intoxicación. Y la embriaguez se consideraba una amenaza para la salvación espiritual y el bienestar social.

La intoxicación era incompatible con el énfasis emergente en el dominio racional de uno mismo y del mundo. También era incompatible con el trabajo y la eficiencia. 86

Siglo 16

Sin embargo, el consumo de alcohol suele ser elevado. En el siglo XVI, el consumo de bebidas alcohólicas alcanzó los 100 litros por persona y año en Valladolid, España. Los campesinos polacos consumían hasta tres litros de cerveza al día. 87 En Coventry, Inglaterra, la persona promedio consumía alrededor de 17 pintas de cerveza y ale por semana. Hoy, son unas tres pintas. 88

El consumo de cerveza sueca puede haber sido 40 veces mayor que en la Suecia moderna. Los marineros ingleses recibieron una ración de un galón de cerveza por día, mientras que los soldados recibieron dos tercios de un galón. En Dinamarca, el consumo habitual de cerveza era de un galón por día para los trabajadores adultos y marineros. 89

Sin embargo, la producción y distribución de bebidas espirituosas se extendió lentamente. La bebida alcohólica seguía siendo en gran parte con fines medicinales durante la mayor parte del siglo XVI. Se ha dicho del alcohol destilado que & # 8220 el siglo XVI lo creó el siglo XVII lo consolidó el XVIII lo popularizó. & # 8221 90

Siglo 17

Los colonos de Virginia continuaron con sus creencias tradicionales sobre las bebidas alcohólicas. Los consideraban alimentos naturales y buenos cuando se usaban con moderación. De hecho, la cerveza llegó con los primeros colonos, quienes la consideraron fundamental para su bienestar. 91

El ministro puritano Increase Mather predicó a favor del alcohol pero en contra de su abuso. & # 8220La bebida es en sí misma una buena criatura de Dios, y debe ser recibida con agradecimiento, pero el abuso de la bebida es de Satanás, el vino es de Dios, pero el borracho es del Diablo. & # 8221 92

Durante ese siglo se estableció la primera destilería en las colonias de lo que hoy es Staten Island. 93 Además, se inició el cultivo de lúpulo en Massachusetts. Y tanto la elaboración de cerveza como la destilación fueron alentadas legislativamente en Maryland. 94

Champán

Una bebida que claramente hizo su debut durante el siglo XVII fue el champán espumoso. Por lo tanto, es muy importante en la historia del alcohol y la bebida.

Inglaterra produjo el primer vino espumoso. El vino tranquilo se importaba de la región de Champagne y se almacenaba en bodegas durante el invierno. Allí ocurrió una fermentación secundaria.

Los ingleses disfrutaron de la efervescencia y llamaron al producto "champán enérgico". Los ingleses preferían las burbujas en su vino. Sin embargo, los franceses los consideran un defecto indeseable que debe evitarse. 95

Dom Perignon

A pesar del mito popular, Dom Perignon no inventó el vino espumoso. Esa falsa creencia se remonta a los anuncios publicados a principios del siglo XX para una empresa de Champagne. Esa empresa produce, qué más, Dom Perignon.

Sin embargo, para aprovechar su popularidad, Dom Perignon comenzó a mejorar el vino espumoso. Usó botellas fuertes y desarrolló un sistema de cierre fuerte. Esto ayudó a contener la poderosa presión dentro de las botellas. También experimentó mezclando los contenidos.

Sin embargo, fue necesario otro siglo de trabajo de otros para resolver los problemas, especialmente el de las botellas reventadas. De modo que Dom Perignon sigue siendo importante en la historia del alcohol y la bebida. 96

La presión en una botella de champán es de hasta 90 libras por pulgada cuadrada. Eso es aproximadamente tres veces la presión de los neumáticos de los automóviles.

Whisky

El aguardiente de grano original, el whisky, parece haber sido destilado por primera vez en Irlanda. Se desconocen sus orígenes específicos. 97 Sin embargo, en el siglo XVI se consumía ampliamente en algunas partes de Escocia. 98

También fue durante el siglo XVII cuando Franciscus Sylvius (Franz de la Boe) destilaba aguardientes a partir de cereales.

Bayas de enebro generalmente aromatizadas con alcohol destilado. La bebida resultante se conoció como junever. Esa & # 8217 es la palabra holandesa para & # 8220juniper. & # 8221 Los franceses cambiaron el nombre a genievre. Luego los ingleses lo cambiaron a & # 8220geneva. & # 8221 Finalmente lo modificaron a & # 8220gin. & # 8221 99

La ginebra se utilizó originalmente con fines medicinales. Su uso como bebida social no creció rápidamente al principio. 100 Sin embargo, en 1690, Inglaterra aprobó una ley para promover las bebidas espirituosas destiladas. En cuatro años, la producción anual de bebidas espirituosas alcanzó casi un millón de galones. La mayor parte era ginebra. 101

El ron se produce mediante la destilación de melazas fermentadas. Ese es el residuo que queda después de que el azúcar se ha elaborado a partir de la caña de azúcar. Nadie sabe cuándo se produjo el ron por primera vez ni quién lo produjo.

Es de suponer que lo inventaron los primeros colonos europeos en las Indias Occidentales. Pero en 1657, una destilería de ron operaba en Boston. Fue un gran éxito. En una generación, la producción de ron se convirtió en la Nueva Inglaterra colonial, la industria más grande y próspera. Esto fue importante para la historia del alcohol y la bebida en América del Norte. 102

Siglo 18

En los albores del siglo XVIII, el Parlamento aprobó una legislación diseñada para fomentar el uso de cereales para destilar bebidas espirituosas.

En 1685, el consumo de ginebra había sido de poco más de medio millón de galones. 103 Para 1714, la producción de ginebra era de dos millones de galones. 104 En 1727, la producción oficial (declarada y gravada) alcanzó los cinco millones de galones. Seis años más tarde, solo el área de Londres produjo once millones de galones de ginebra. 105

Aumento del consumo de ginebra

El gobierno inglés promovió la producción de ginebra para utilizar el excedente de grano y aumentar los ingresos. Como resultado, licores muy baratos inundaron el mercado. Había poco estigma asociado a la embriaguez. Y los pobres que crecían en Londres buscaban alivio de las duras realidades de la vida urbana. 106 Así se desarrolló la denominada Epidemia de Gin. Esto fue importante para la historia del alcohol y la bebida en Inglaterra.

Es posible que se hayan exagerado los efectos negativos de la epidemia. 107 No obstante, el Parlamento aprobó una legislación en 1736 para desalentar el consumo. Prohibió la venta de ginebra en cantidades inferiores a dos galones y aumentó drásticamente el impuesto.

Sin embargo, el pico de consumo se alcanzó siete años después. En ese momento, la nación de seis millones y medio de personas bebía más de 18 millones de galones de ginebra. Y la mayor parte fue consumida por la pequeña minoría de la población que entonces vivía en Londres y otras ciudades. La gente del campo bebía principalmente cerveza, cerveza inglesa y sidra. 108

Disminución del consumo de ginebra

Después de su pico dramático, el consumo de ginebra disminuyó rápidamente. De 18 millones de galones en 1743, se redujo a poco más de siete millones de galones en 1751. Luego a menos de dos millones en 1758. En general, disminuyó hasta finales de siglo. 109

Varios factores parecen haber convergido para desalentar el consumo de ginebra. Incluyen estos.

  • Producción de cerveza de mayor calidad a menor precio.
  • Aumento de los precios del maíz y de los impuestos que erosionaron la ventaja de precio de la ginebra.
  • Prohibición temporal de la destilación.
  • Estigmatización de beber ginebra.
  • Crítica creciente de la embriaguez.
  • Las normas más nuevas criticaron la tosquedad y el exceso.
  • Mayor consumo de té y café.
  • Un aumento de la piedad.
  • Aumento de la industrialización y necesidad de sobriedad y eficiencia laboral. 110

La embriaguez era todavía una parte aceptada de la vida en el siglo XVIII. 111 Pero el siglo XIX traería un cambio de actitudes.

Esto fue causado por la creciente industrialización y la necesidad de una fuerza laboral confiable y puntual. 112 Se necesitaba autodisciplina en lugar de autoexpresión, y la orientación a la tarea tenía que reemplazar la cordialidad relajada. La embriaguez llegaría a definirse como una amenaza para la eficiencia y el crecimiento industrial.

Muchos problemas atribuidos al alcohol

Es un mito que hay un gusano en el tequila. ¿Sorprendido? Descubra más en Liquor Trivia.

La gente culpaba al alcohol de problemas como la delincuencia urbana, la pobreza y las altas tasas de mortalidad infantil. Sin embargo, & # 8220es probable que el gran hacinamiento y el desempleo hayan tenido mucho que ver con estos problemas. & # 8221 113

Con el tiempo, la gente culpó cada vez más al alcohol de problemas personales, sociales y religiosos / morales. Evitar la embriaguez no fue suficiente. Cualquier consumo de alcohol se volvió inaceptable.

Los grupos comenzaron promoviendo la templanza & # 8211 el uso moderado de alcohol. Pero luego se volvieron abolicionistas. Luego presionaron por la prohibición completa y total de las bebidas alcohólicas.

Desafortunadamente, esto no eliminaría los problemas sociales, pero agravaría la situación creando problemas adicionales.


Descubra la historia de la pasta

En su sitio web ToriAvey.com, Tori Avey explora la historia detrás de la comida: por qué comemos lo que comemos, cómo han evolucionado las recetas de diferentes culturas y cómo las recetas de ayer pueden inspirarnos en la cocina de hoy. Obtenga más información sobre Tori y The History Kitchen.

La pasta es una de mis grandes debilidades alimentarias. En mi mundo, hay pocos platos que puedan competir con el factor yum de la pasta de cabello de ángel cubierta con salsa cremosa de vodka. Por eso me alegró mucho oír hablar de la "Dieta de la pasta". ¡Realmente funciona! Solo hay algunas reglas simples, asegúrese de memorizarlas con acento italiano:

  1. Walk-a pasta the bakery
  2. Walk-a pasta la heladería
  3. Walk-a pasta el refrigerador

¡Perderás el peso!

Consejos prácticos, ¿no? ¡Lástima que sea tan difícil de seguir!

La pasta es uno de los alimentos más accesibles del mundo. Casi todos los países tienen su propia versión única de este básico popular y económico. En Alemania y Hungría tienen spaetzle. En Greeze, orzo. En Polonia, disfrutan de los pierogi de bolsillo. Las familias judías asquenazíes preparan albóndigas de kreplach. Y en Estados Unidos, la pasta se prepara y se sirve de manera similar a como se encuentra en Italia & # 8211 con la excepción de los espaguetis y albóndigas estadounidenses. De hecho, cuando muchos de nosotros pensamos en la pasta, pensamos en la comida italiana, y la mayoría de la gente cree que se originó allí. Si bien la pasta es tradicionalmente italiana, en realidad tiene una historia muy antigua que hace que sea casi imposible saber a quién se le ocurrió el plato primero.

La historia de la pasta es difícil de rastrear por varias razones. La palabra en sí se traduce como "pegar" en italiano. Esta es una referencia a la masa, hecha de una combinación de harina y agua o huevos, todos componentes simples que han existido durante siglos. Esto hace que sea difícil diferenciar la pasta de otros platos antiguos elaborados con los mismos ingredientes. Además, dado que la pasta ha sido durante mucho tiempo un alimento de la gente común, no ha recibido tanta atención como los alimentos más extravagantes, una pena, ¡ya que es uno de los alimentos más populares del planeta! Reparemos eso explorando las raíces de la pasta aquí en The History Kitchen.

Cuando hablamos de pasta, primero debemos definir el término. La palabra pasta se usa generalmente para describir los fideos italianos tradicionales, lo que los diferencia de otros tipos de fideos en todo el mundo. La pasta se elabora con una masa sin levadura que consiste en trigo duro molido y agua o huevos. El uso de trigo duro distingue a la pasta de otras formas de fideos. El alto contenido de gluten y la baja humedad del trigo duro lo hacen perfecto para la producción de pasta. La masa de trigo duro se prensa en láminas, se corta en una variedad de formas y se cocina antes de servir.

Si bien pensamos en la pasta como una comida culturalmente italiana, es probable que sea descendiente de los antiguos fideos asiáticos. Una creencia común sobre la pasta es que fue traída a Italia desde China por Marco Polo durante el siglo XIII. En su libro, "Los viajes de Marco Polo", hay un pasaje que menciona brevemente su introducción a una planta que produce harina (posiblemente un "árbol del pan"). Los chinos usaron esta planta para crear una harina similar a la harina de cebada. La harina parecida a la cebada que mencionó Polo se usó para hacer varios platos parecidos a la pasta, incluido uno descrito como "lagana" (lasaña). Dado que el texto original de Polo ya no existe, el libro se basa en gran medida en los recuentos de varios autores y expertos. Esto, combinado con el hecho de que la pasta ya estaba ganando popularidad en otras áreas de Italia durante el siglo XIII, hace que sea muy poco probable que Marco Polo fuera el primero en introducir la pasta en Italia.

Los fideos existían en Asia mucho antes del viaje de Polo a China. Los arqueólogos creen que Asia central es probablemente la primera zona que produjo fideos hace miles de años. Desde Asia, viajó hacia el oeste. La forma en que llegó a Europa no está clara, aunque existen muchas teorías: algunos creen que los árabes nómadas son responsables de llevar las primeras formas de pasta hacia el oeste. Una vez que llegó al Mediterráneo, el proceso se refinó y el trigo duro se convirtió en el ingrediente preferido para la harina de pasta debido a su alto contenido de gluten y su larga vida útil. Cuando la pasta de trigo duro se seca, dura indefinidamente, lo que la convierte en un alimento muy conveniente para almacenar. Con el tiempo, debido a la asequibilidad, la vida útil y la versatilidad de la pasta, se arraigó firmemente en la cultura italiana. El cálido clima mediterráneo de Italia es adecuado para el cultivo de verduras y hierbas frescas, lo que significaba que los italianos podían ser creativos con una deliciosa variedad de salsas para pasta. Las salsas a base de tomate surgieron como un complemento favorito de la pasta, y los tomates siguen siendo el ingrediente más popular en la salsa para pasta en la actualidad.

Los primeros colonos españoles fueron de los primeros en traer pasta a América. Lo crea o no, fue Thomas Jefferson quien ayudó a que la pasta ganara popularidad. Durante una estancia prolongada en París de 1784 a 1789, Jefferson comió lo que llamó macarrones en ese entonces, la palabra podría haberse referido a cualquier forma de pasta. Le gustó tanto el plato que regresó a Estados Unidos con dos cajas a cuestas. Cuando se le acabó el suministro, envió refuerzos a través de un amigo de Nápoles.

A finales del siglo XIX, cuando un gran grupo de inmigrantes se trasladó de Italia a Estados Unidos (la mayoría desde Nápoles), la pasta se convirtió en un alimento común en los estados. Hemos estado haciendo espaguetis en Estados Unidos desde entonces.

Hoy en día, la pasta se cocina generalmente hirviendo la masa. La primera evidencia de que la pasta se hierve proviene del Talmud de Jerusalén. El Talmud incluye una discusión sobre si la masa hervida debe considerarse pan sin levadura según la ley judía. La pasta probablemente se hirvió antes de que se escribiera el Talmud, pero esta es la primera referencia del texto al método de cocción.

Aquí en Estados Unidos, estamos más familiarizados con las pastas secas importadas de Italia. La pasta seca generalmente se hace con sémola o trigo duro purificado. La sémola no es demasiado absorbente, lo que la convierte en una excelente pasta estilo al dente. También tiene una larga vida útil, a diferencia de la pasta fresca.

La pasta es, para todos los efectos, un alimento reconfortante. Una de sus cualidades más reconfortantes es lo poco que ha cambiado a lo largo de los siglos. Todavía se elabora con los mismos ingredientes y preparaciones esenciales que se ha hecho desde la antigüedad. Cuando comemos pasta, podemos estar seguros de la probabilidad de que nuestros antepasados, y los antepasados ​​de nuestros antepasados, comieran algo similar. La pasta, con su larga historia multicultural, es una conexión culinaria con nuestro pasado.


El tabaco en la cultura del Viejo Mundo

Es probable que los marineros que regresaban de América a varios puertos de Europa a finales del siglo XV y principios del XVI llevaran consigo la práctica de fumar. Los europeos del norte adoptaron la práctica de fumar en pipa, que prevalecía a lo largo de la costa del Atlántico norte, y los españoles trajeron la práctica de fumar puros, que prevalecía en las regiones del Caribe.Muchos europeos creían que el tabaco era una panacea, una nueva hierba que podría incorporarse a las tradiciones médicas occidentales y celebrarse como un curativo casi universal. A finales del siglo XVI, el médico español Nicolás Monardes afirmó que el tabaco aliviaba el hambre, actuaba como relajante y analgésico e incluso curaba el cáncer. Sin embargo, otros se opusieron a este punto de vista, incluido el rey Jaime I de Inglaterra. De James Contrarrestar el tabaco, publicado en 1604, describió el tabaquismo como “una costumbre repugnante para la vista, odiosa para la nariz, dañina para el cerebro, peligrosa para los pulmones, y en el humo negro y apestoso del mismo, que se asemeja más al horrible humo estigio del pozo que no tiene fondo ". En otros lugares, los papas Urbano VIII e Inocencio IX emitieron bulas papales excomulgando a los que fumaban en la iglesia, el sultán otomano Murad IV declaró que fumar era un delito capital y los rusos estaban sujetos a que les cortaran la nariz si los sorprendían fumando. Sin embargo, la aceptación del tabaco en la cultura del Viejo Mundo fue asistida por el patrocinio que recibió de varios aristócratas y gobernantes. Por ejemplo, el tabaco fue introducido en la corte de Catalina de Médicis en 1560 por Jean Nicot (de quien la nicotina y el nombre botánico del tabaco, Nicotiana tabacum, obtenga su nombre) y en la corte de Isabel I por Sir Walter Raleigh, a quien Sir Francis Drake le había presentado a fumar.

Después de la introducción del tabaco en Europa, fumar y cultivarlo se extendió rápidamente a otras partes del mundo. A principios del siglo XVII, el tabaco se cultivaba en India, China, Japón, el sudeste de Asia, Oriente Medio y África occidental. Con la disponibilidad de pipas de arcilla baratas, el tabaco se convirtió en un artículo de consumo masivo en Inglaterra ya en 1670. La fabricación de pipas se extendió por toda Europa. A finales del siglo XVIII, las ciudades holandesas como Gouda podían mantener a 350 fabricantes de pipas, gracias a la cultura de fumar de las cafeterías y cervecerías. También proliferaba el rapé, que a menudo rivalizaba con el tabaquismo como forma dominante de consumo de tabaco y producía novedades tan fascinantes como el tal vez apócrifo pero citado con frecuencia bolsillos especiales en la ropa de Federico el Grande de Prusia, que se agrandaban para hacer frente a su considerable consumo. En el sur de Europa, las grandes fábricas de tabaco de propiedad estatal de Cádiz y Sevilla aseguraron la continua popularidad del cigarro, aunque no fue hasta la Guerra de la Independencia (1808–14) que los oficiales militares comenzaron a popularizarlo en Gran Bretaña. Cuando se introdujeron las pipas en Asia, se adaptaron rápidamente y se fabricaron con materiales tan diversos como madera, bambú, jade, marfil, metal y porcelana. Las comunidades árabes utilizaron la cachimba o la pipa de agua, y fumar se convirtió en una actividad compartida que normalmente se disfruta con la conversación y el café. La pipa de agua se extendió por Persia (actual Irán) y la India, y finalmente llegó a China, el sudeste asiático y muchas partes de África a fines del siglo XVII.

A mediados del siglo XIX, fumar se había convertido en un ritual establecido en todo el mundo. Se celebró en prosa, en verso, en el arte y en el escenario, y su uso llegó a ser visto como un componente central de la hombría. Las fuentes literarias capturaron la parafernalia del ritual de fumar: pipas, limpiadores, soportes, derrames, escupideras, ceniceros, bolsas, frascos de almacenamiento y encendedores, así como chaquetas de fumar, sillones, sombreros y pantuflas, todos los cuales, idealmente, tenían para ser recogido en "esa cámara de la libertad, ese santuario de los perseguidos, ese templo de refugio ... la sala de fumar" (Ouida, Bajo dos banderas, 1867).


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