William Wordsworth

William Wordsworth


William Wordsworth

William Wordsworth, uno de los poetas más queridos de Inglaterra y pionero del romanticismo, fue nombrado poeta laureado en 1843.

William nació en Cockermouth en Cumbria el 7 de abril de 1770 de John Wordsworth, un agente legal y su esposa Anne, y fue el segundo de cinco hijos. Él permanecería cerca de su hermana Dorothy durante toda su vida como William, ella también se convirtió en poeta.

Creció en una impresionante mansión en el Distrito de los Lagos. Sin embargo, su infancia no fue feliz: la relación de los niños con su padre no fue estrecha y lo seguirá siendo hasta su muerte.

Sin embargo, a pesar de su tensa relación, John Wordsworth dejó una impresión importante en el joven William, inculcándole la importancia de la literatura. La riqueza de Wordsworth le brindó a William la oportunidad de usar la biblioteca de su padre para aprender e inspirarse en algunos de los grandes de la literatura.

Si bien su exposición a la literatura fue fundamental, fue su infancia en el Distrito de los Lagos y el tiempo que pasó en la casa de sus abuelos en Penrith lo que tendría un impacto notable en el tema de Wordsworth en su poesía. Fue en este escenario donde Wordsworth, durante largos períodos de tiempo, se encontró en el campo, un escapismo tanto en sentido figurado como literal.

Trágicamente, la madre de William murió cuando William tenía siete años y su padre falleció solo seis años después. William fue acogido por la familia de su madre, lo que lo separó tristemente de su hermana Dorothy con quien había desarrollado un vínculo estrecho, ya que fue enviada a vivir a Halifax con la prima de su madre. Permaneció en Penrith, donde su educación inicial se basó en la tradición y la religión.

Dorothy Wordsworth

Para completar sus estudios, fue enviado a Hawkshead Grammar School, que tenía un énfasis mucho más fuerte en las actividades académicas y era un trampolín hacia la educación superior. El tiempo de William en Hawkshead fue productivo, ya que su nuevo plan de estudios abarcaba las matemáticas y la literatura, así como el latín, que se convirtió en uno de los favoritos de Wordsworth. Con la ayuda de su maestro de escuela, también se le animó a escribir poesía, una influencia importante para este joven talentoso.

Mientras estaba en Hawkshead, abordó con Hugh y Ann Tyson en una aldea local. Fue durante su estancia en esta comunidad con su fuerte tradición cuáquera que comenzó a formular sus propias opiniones sobre asuntos relacionados con la religión, la sociedad y la naturaleza.

Ya se había visto fuertemente influenciado por su entorno natural mientras se hospedaba en Penrith, eligiendo alejarse de su triste y sofocante vida familiar y abrazar el mundo natural. Esto se convirtió en una influencia crítica en el trabajo de Wordsworth, su enfoque en la naturaleza formando la columna vertebral del Movimiento Romántico y su viaje espiritual a través de la literatura y el arte.

Después de la Escuela Hawkshead, en octubre de 1787, Wordsworth se trasladó al St John's College de Cambridge donde, como él mismo señalaría más tarde, no alcanzó ninguna brillantez en particular. Sin embargo, tuvo un efecto importante en desafiar sus ideas y desarrollar actitudes hacia la vida.

En su último verano como estudiante de Cambridge, decidió recorrer los Alpes con su amigo Robert Jones. Partiendo de Dover en julio de 1790, los dos jóvenes emprendieron un recorrido a pie por Europa, una experiencia que influiría tanto en su obra literaria como en su conciencia política y social.

Mientras vivía en Francia, Wordsworth se hizo cada vez más consciente de los problemas sociales que afectan a los hombres y mujeres de todos los días. El contexto de la Revolución Francesa y el surgimiento de valores democráticos basados ​​en la igualdad fueron conceptos que lo influirían. Sus viajes también tuvieron un impacto en su vida personal, concibiendo una hija llamada Caroline en Francia. Partiendo antes de que ella naciera, más tarde regresaría a Francia en 1802 con su hermana para conocerla.

Fue en Francia donde algunas de las primeras poesías de Wordsworth, "An Evening Walk and Descriptive Sketches", se publicó en 1793. Continuaría viajando, encontrando más inspiración para su poesía.
De regreso a Gran Bretaña, se casaría con su novia de la infancia, Mary Hutchinson, con quien tendría cinco hijos, de los cuales lamentablemente solo tres llegarían a la edad adulta. Su familia finalmente se estableció en Grasmere en el Distrito de los Lagos.

William Wordsworth, 1798

La carrera literaria de Wordsworth realmente despegó cuando en 1795 conoció al poeta Samuel Taylor Coleridge. Juntos compusieron “Lyrical Ballads”, publicado por primera vez en 1798, una colección de poemas que instigó todo un movimiento literario, artístico y cultural: el romanticismo.

Los dos poetas habían tenido la intención de abrazar la poesía utilizando la lengua vernácula que la haría más accesible al hombre común. El mismo Wordsworth explicó que todo el proceso fue experimental, adoptando nuevas ideas sobre estilo, forma y estructura para crear un tipo de poesía completamente nuevo.

El mundo natural cobraría un carácter didáctico en muchas de sus obras, como en el poema “Las tablas giradas” escrito en 1798 e incluido en su colección de “Baladas líricas”.

“Sal a la luz de las cosas, deja que la naturaleza sea tu maestra”.

Esto caracteriza la poesía romántica como género, así como el enfoque de Wordsworth en la naturaleza como guía para el conocimiento humano, temas que se repiten en otras obras completadas en la misma época.

Manuscrito escrito a mano de Wordsworth & # 8217s & # 8216 I deambulaba solo como una nube & # 8217, también conocido como & # 8216Daffodils '(1802).

Uno de sus poemas más famosos, & # 8220 I Wandered Lonely as a Cloud & # 8221, se inspiró en un lecho de narcisos presenciado por William y su hermana en una visita a Ullswater. La naturaleza resultó ser un tema omnipresente a lo largo de su carrera literaria.

Uno de los proyectos más prolongados de Wordsworth, que no logró ver publicado, fue su famosa obra "The Prelude". Esta estimada obra es un poema autobiográfico en el que comenzó a trabajar inicialmente en 1798 y continuó refinando a lo largo de su vida.

El contenido del poema refleja las diferentes etapas de su vida, su juventud, niñez, educación y años posteriores se dividen en catorce apartados, utilizando estilo, estructura y forma para potenciar el impacto. Sus etapas de vida se transmiten simbióticamente con la personificación de la naturaleza, reflejando su crecimiento espiritual y personal.

La contribución de Wordsworth a la poesía fue finalmente reconocida en 1843 cuando se convirtió en Poeta Laureado. Solo siete años después falleció de pleuresía el 23 de abril de 1850.

“The Prelude” fue publicado tres meses después por su esposa Mary, un merecido homenaje a un gran poeta con una sorprendente carrera literaria y un increíble legado en la literatura británica.

Jessica Brain es una escritora autónoma especializada en historia. Con sede en Kent y amante de todo lo histórico.


De William Wordsworth a Extinction Rebellion: una historia de activistas verdes de Gran Bretaña y # 8217s

Mientras Extinction Rebellion destaca la amenaza del cambio climático, Karen R Jones narra la historia de las campañas ambientales en el Reino Unido, desde las vívidas descripciones de William Wordsworth del Distrito de los Lagos hasta la distopía de Doomwatch.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 22 de octubre de 2019 a las 12:19 pm

El cambio climático, los residuos plásticos y la contaminación industrial se han disparado en la agenda de noticias en los últimos meses. Desde David Attenborough dirigiéndose a las multitudes en el festival de Glastonbury de este año hasta las protestas de Extinction Rebellion que tienen lugar en pueblos y ciudades británicos, las ideas de responsabilidad ambiental son prominentes en el discurso público de hoy. De hecho, los conceptos de responsabilidad ambiental, apreciación y activismo tienen una historia larga y vibrante. Es una historia que incluye una amplia gama de actores históricos, entre ellos poetas románticos, activistas victorianos a favor de la reforma industrial, defensores del campo y manifestantes antinucleares, y agrega una dimensión valiosa (y a menudo poco estudiada) a la comprensión de la Gran Bretaña moderna. .

Pensar en los inicios de cualquier 'ismo' es un esfuerzo complicado, pero muchos señalarían al movimiento romántico del siglo XVIII como un ejemplo importante de la naturaleza (con una N mayúscula) investida de cualidades edificantes y estéticas más allá de las exigencias de la utilidad básica. . Escribiendo en Una guía por el distrito de los lagos (1810), William Wordsworth describió el Distrito de los Lagos como una "especie de propiedad nacional" al que sintió que todos "con un ojo para percibir y un corazón para disfrutar" deberían tener derecho a: un ejemplo temprano de apreciación por los hermosos paisajes traduciéndose en un llamado a su protección. Dos décadas antes, el naturalista Gilbert White, a quien se le atribuye popularmente como el primer ecologista de Gran Bretaña, escribió su Historia natural y antigüedades de Selborne (1789) a partir de una conexión permanente con el paisaje, obtenida mediante la observación de cerca de la fauna y la flora locales.

La revolución industrial se cierne sobre todo en la historia medioambiental y medioambiental de Gran Bretaña. Si bien muchos celebraron esta nueva era de la fabricación, con sus ganancias de capital, fábricas y magia tecnológica - postales de nubes sulfurosas y chimeneas eructantes ensalzaban el espíritu productivo de "Beautiful Manchester" - otros eran menos optimistas. La ciudad moderna trajo optimismo y progreso, pero también problemas ambientales: cólera y diversas enfermedades transmisibles, contaminación química y contaminación atmosférica, por nombrar solo algunas.

Las preocupaciones ambientales victorianas se presentaron en muchas formas, desde la inquietud por la endémica neblina humeante que cubría los centros de fabricación del norte de Leeds, Bradford y Sheffield hasta los temores provocados por la 'Gran crisis del estiércol de caballo de 1894' y una capital ahogada en heces equinas (una perspectiva evitado, un tanto irónicamente, por la invención del motor de combustión interna). Los reformadores de las fábricas, los defensores de los espacios verdes, las sociedades de reducción del humo y los activistas contra la crueldad animal se convirtieron en pioneros en el activismo ambiental, estableciendo conexiones significativas entre un medio ambiente saludable y una sociedad saludable.

A medida que avanzaba el mundo urbano, la conservación se convirtió en un motivo importante. La RSPB se fundó en 1889 y, liderada por mujeres activistas, pidió la protección de las aves (y especialmente un límite a su uso en sombrerería). El National Trust, fundado por Octavia Hill, Sir Robert Hunter y Hardwicke Rawnsley en 1895, comenzó a presionar por la preservación de los sitios sobre la base de su "belleza o interés histórico", apoyado por el Council for the Preservation of Rural England (que más tarde se unieron organismos hermanos en Gales y Escocia), establecido en 1926.

La pasión por el campo, junto con las preocupaciones sobre la privatización de las tierras comunales desde principios de 1700, invitó a una respuesta activista el domingo 24 de abril de 1932, cuando cientos de trabajadores (muchos de los cuales pertenecían a sociedades de excursionistas) se involucraron en una invasión masiva de Kinder. Scout en Derbyshire: un importante acto de desobediencia civil que exigía un "derecho a deambular". Tales campañas para la conservación de la naturaleza llevaron a la Ley de Parques Nacionales y Acceso al Campo (1949), y la dedicación del Parque Nacional Peak District en 1951.

Smog y aves marinas

La era posterior a 1945 auguró una nueva fase en el ecologismo británico, simbolizada por la bomba atómica y una capacidad del Homo sapiens para transformar la biosfera en una escala sin precedentes hasta ahora. Los caminantes marcharon desde Aldermaston a Londres en protestas contra la bomba lideradas por la Campaña para el Desarme Nuclear (fundada en 1958). Las preocupaciones sobre la contaminación nuclear también se unieron a las preocupaciones sobre los pesticidas y otras amenazas globales para la vida, expresadas elocuentemente por la bióloga estadounidense Rachel Carson en su tracto seminal. Primavera silenciosa (1962).

En la Gran Bretaña de la posguerra, este sentimiento se vio impulsado por ejemplos sorprendentes de crisis medioambiental. La Gran Niebla de Londres de 1952, una conjugación mortal de niebla y emisiones de humo, provocó la muerte de 12.000 personas, días de visibilidad casi nula y la eliminación de plantas preciadas de Kew Gardens a Kent. El impacto deletéreo del industrialismo moderno también quedó claro cuando el petrolero Torrey Canyon golpeado arrojó más de 100.000 toneladas de crudo frente a la costa de Cornualles en marzo de 1967, imágenes de aves marinas empantanadas que captaron la atención del público en un ejemplo temprano de ecologismo televisivo en acción.


Publicación de primeros poemas

Bocetos descriptivos y Una caminata nocturna se imprimieron en 1793. Para entonces, la miseria de Wordsworth por Annette y su hijo se había visto agravada por una trágica sensación de lealtades desgarradas cuando estalló la guerra entre Inglaterra y la República Francesa. Este conflicto precipitó su republicanismo, que expuso con celo y elocuencia casi religiosos en Una carta al obispo de Llandaff, mientras que su nueva visión imaginativa del dolor y la fortaleza humanos encontró expresión poética en "Salisbury Plain". La influencia de las ideas de William Godwin en Justicia política Incitó a Wordsworth a escribir "Culpabilidad y dolor", y esta influencia también es perceptible en su drama inaccesible, Los fronterizos (1796). Esta Sturm und Drang La composición, sin embargo, también atestigua la decepción humanitaria del poeta con la Revolución Francesa, que últimamente se había involucrado en el régimen terrorista de Maximilien de Robespierre.

El año 1797 marcó el comienzo de la larga y mutuamente enriquecedora amistad de Wordsworth con Samuel Taylor Coleridge, cuyo primer fruto fue la publicación conjunta de Baladas líricas (1798). La parte principal de Wordsworth en el volumen se concibió como un experimento atrevido para desafiar "la chillona y la fraseología tonta de muchos escritores modernos" en nombre de la precisión en psicología y el realismo en la dicción. La mayoría de sus poemas en esta colección se centraron en los sentimientos simples pero profundamente humanos de la gente común, expresados ​​en su propio idioma. Sus puntos de vista sobre este nuevo tipo de poesía se describen con más detalle en el importante "Prefacio" que escribió para la segunda edición (1800).


Biografía de William Wordsworth

William Wordsworth (1770-1850) fue un importante poeta romántico, afincado en Lake District, Inglaterra. Su mayor trabajo fue & # 8220The Prelude & # 8221 & # 8211 dedicado a Samuel Taylor Coleridge. El Preludio es una autobiografía espiritual basada en los viajes de Wordsworth & # 8217 por Europa y sus observaciones de la vida. Su poesía también se inspira en la belleza de la naturaleza, especialmente en su distrito natal de los lagos.

Vida temprana & # 8211 William Wordsworth

Wordsworth nació el 7 de abril de 1770 en Cockermouth, en el noroeste de Inglaterra. Su padre, John Wordsworth, presentó al joven William la gran poesía de Milton y Shakespeare, pero estuvo ausente con frecuencia durante la infancia de William. En cambio, Wordsworth fue criado por los padres de su madre en Penrith, pero este no fue un período feliz. Con frecuencia se sentía en conflicto con sus parientes y, en ocasiones, contemplaba terminar con su vida. Sin embargo, cuando era niño, desarrolló un gran amor por la naturaleza, pasando muchas horas caminando por los páramos del Distrito de los Lagos. También se hizo muy cercano a su hermana, Dorothy, quien más tarde se convertiría en poeta por derecho propio.

En 1778, William fue enviado a la Hawkshead Grammar School en Lancashire, lo que lo separó de su amada hermana durante casi nueve años. En 1787, ingresó en St. John & # 8217s College, Cambridge. Fue en este año que tuvo su primera obra publicada, un soneto en el Revista europea. Mientras aún era estudiante en Cambridge, en 1790 viajó a la Francia revolucionaria. Estaba profundamente impresionado por el espíritu revolucionario y los principios de libertad e igualdad. También se enamoró de una mujer francesa, Annette Vallon, juntos tuvieron una hija ilegítima, Anne Caroline.

Después de graduarse en Cambridge, Wordsworth regresó a Francia, donde nació su hija en 1792. Sin embargo, a pesar de expresar su deseo de casarse, Wordsworth dejó Francia solo, dejando a su pareja e hija en Francia. En ese momento, había una tensión política creciente entre Francia y Gran Bretaña. Además, Wordsworth se alejó cada vez más de la Revolución Francesa en el Reino del Terror, vio los principios revolucionarios traicionados. Wordsworth no pudo regresar a Francia hasta 1802 cuando la situación política mejoró. Wordsworth más tarde buscó mantener sus obligaciones financieras con su hija, pero también mantuvo a su hija ilegítima oculta a la mirada del público.

Amistad con Samuel Taylor Coleridge

Después de graduarse, Wordsworth tuvo la suerte de recibir un legado de 900 libras esterlinas de Raisley Calvert para seguir una carrera en literatura. Pudo publicar su primera colección de poemas, Una caminata nocturna y bocetos descriptivos. Ese año también se encontraría con Samuel Taylor Coleridge en Somerset. Se hicieron amigos cercanos y colaboraron en ideas poéticas. Posteriormente publicaron un trabajo conjunto & # 8211 Ballards líricos (1798), y el trabajo más grande de Wordsworth & # 8216El preludio& # 8216 fue inicialmente llamado por Wordsworth & # 8216Hacia Coleridge

Este período fue importante para Wordsworth y también la dirección de la poesía inglesa. Con Coleridge, Keats y Shelley, Wordsworth ayudó a crear una poesía mucho más espontánea y emocional. Buscaba representar la belleza de la naturaleza y la profundidad por excelencia de la emoción humana. En el prefacio de Ballards líricos, Wordsworth escribe de poesía:

“El desborde espontáneo de sentimientos poderosos: tiene su origen en la emoción recogida en la tranquilidad”.

Ballards líricos incluye algunos de sus poemas más conocidos, como & # 8220Lines Composed a Few Miles encima de Tintern Abbey & # 8221, & # 8220A Slumber Did my Spirit Seal & # 8221.

Un SLUMBER hizo mi sello espiritual
No tuve miedos humanos:
Ella parecía una cosa que no podía sentir
El toque de los años terrenales.
No tiene movimiento ella ahora, no tiene fuerza
Ella ni oye ni ve
Rodado en la tierra & # 8217s curso diurno,
Con rocas y piedras y árboles.

En 1802, después de regresar de una breve visita para ver a su hija, Wordsworth se casó con una amiga de la infancia, Mary Hutchinson. Dorothy continuó viviendo con la pareja y se hizo cercana tanto a Mary como a su hermano. William y Mary tuvieron cinco hijos, aunque tres murieron antes de tiempo.

Lake District, North Windermere, cerca de Grasmere.

En 1807, publicó otro importante volumen de poesía & # 8220Poemas, en dos volúmenes& # 8220, esto incluyó poemas famosos como & # 8220 I Wandered Lonely as a Cloud & # 8221, & # 8220 My Heart Daps Up & # 8221, & # 8220Ode: Intimations of Immortality. & # 8221

yo vagaba tan solo como una nube
Que flota en los altos valles y colinas de o & # 8217er,
Cuando de repente vi una multitud
Una hueste de narcisos dorados

& # 8211 W. Wordsworth & # 8211 Yo vagaba tan solo como una nube

En 1813, recibió un nombramiento como Distribuidor de Sellos para Westmorland. Este ingreso anual de £ 400 le dio una mayor seguridad financiera y le permitió dedicar su tiempo libre a la poesía. En 1813, su familia también se mudó a Rydal Mount, Grasmere, un lugar pintoresco, que inspiró su poesía posterior.

“Mi corazón da un salto cuando contemplo
Un arcoiris en el cielo:
Asi fue cuando mi vida comenzo
Así que ahora soy un hombre
Que así sea cuando envejezca,
¡O déjame morir! "

Poeta laureado

En la década de 1820, la aclamación de la crítica por Wordsworth estaba creciendo, aunque irónicamente los críticos señalan que, a partir de este período, su poesía comenzó a perder algo de su vigor e intensidad emocional. Su poesía fue quizás un reflejo de sus propias ideas. La década de 1790 fue un período de agitación emocional y fe en el ideal revolucionario. Hacia el final de su vida, su desilusión con la Revolución Francesa lo había vuelto más conservador en su perspectiva. En 1839 recibió un título honorífico de la Universidad de Oxford y recibió una pensión civil de 300 libras esterlinas al año del gobierno. En 1843, fue persuadido de convertirse en el Poeta Laureado de la nación, a pesar de decir que no escribiría poesía como Poeta Laureado. Wordsworth es el único poeta laureado que nunca escribió poesía durante su tiempo oficial en el trabajo.

Wordsworth murió de pleuresía el 23 de abril de 1850. Fue enterrado en St Oswald & # 8217s Church Grasmere. Después de su muerte, su viuda Mary publicó su autobiográfico & # 8216Poem to Coleridge & # 8217 bajo el título & # 8220The Prelude & # 8221.

Cita: Pettinger, Tejvan. "Biografía de William Wordsworth ”, Oxford, Reino Unido. www.biographyonline.net, 22 de enero de 2010. Última actualización 6 de marzo de 2018

William Wordsworth & # 8211 Las obras principales

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Los registros del censo pueden decirle muchos datos poco conocidos sobre sus antepasados ​​de William-wordsworth, como la ocupación. La ocupación puede informarle sobre el estado social y económico de su antepasado.

Hay 3.000 registros censales disponibles para el apellido William-wordsworth. Como una ventana a su vida cotidiana, los registros del censo de William-wordsworth pueden decirle dónde y cómo trabajaron sus antepasados, su nivel de educación, condición de veterano y más.

Hay 642 registros de inmigración disponibles para el apellido William-wordsworth. Las listas de pasajeros son su boleto para saber cuándo llegaron sus antepasados ​​a los EE. UU. Y cómo hicieron el viaje, desde el nombre del barco hasta los puertos de llegada y salida.

Hay 1.000 registros militares disponibles para el apellido William-wordsworth. Para los veteranos entre sus antepasados ​​de William Wordsworth, las colecciones militares brindan información sobre dónde y cuándo sirvieron, e incluso descripciones físicas.

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4. & # 8216El mundo es demasiado para nosotros & # 8217

El mundo está demasiado con nosotros tarde y pronto
Obteniendo y gastando, desperdiciamos nuestros poderes:
Poco vemos en la naturaleza que es nuestra
Hemos regalado nuestros corazones, ¡una bendición sórdida!
Este mar que desnuda su pecho a la luna
Los vientos que estarán aullando a todas horas,
Y ahora están recogidos como flores durmientes
Por esto, por todo, estamos desafinados
No nos mueve. ¡Gran Dios! Preferiría ser
Un pagano amamantado en un credo gastado
Yo también, de pie en esta agradable hoja,
Ten vislumbres que me harían menos desamparado
Mira a Proteo surgiendo del mar
O escuchar al viejo Tritón tocar su cuerno con corona.

Wordsworth siempre volvió al soneto. Le parece que ha sido una forma de expresión ideal. Mientras que Ben Jonson pensó que la forma deformaba las corrientes de pensamiento, haciéndolas más largas o más cortas de lo que más les convenía, y por lo tanto las comparó con el Lecho de Procusto, la forma era para Wordsworth lo suficientemente grande para elaborar, sin permitirle volverse prosaico, como a menudo podía estar en su verso de conversación más largo y obligarlo a exponer sus puntos con gracia y concisión. Tomó esta forma de poesía de amor muy gastada y la usó para fines verdaderamente originales e inventivos. El soneto de Wordsworth es una cosa en sí misma. Hay muchos poemas famosos que podrían haber sido incluidos en esta lista - & # 8216Scorn not the Soneto & # 8217, & # 8216Upon Westminster Bridge & # 8216 - así como obras no tan famosas pero hermosas como los Sonetos Eclesiásticos (mucho que recomendar ), los muchos otros & # 8216 Varios Sonetos & # 8217, o la secuencia del soneto, & # 8216 El río Duddon & # 8217 (incluso más hermoso que los Sonetos eclesiásticos): pero este poema presente, advirtiéndonos de no complacer demasiado nuestros impulsos consumidores , quizás nos habla hoy con mayor dureza, y conserva una belleza que, en mi opinión, nunca dejará de refrescar un alma cansada:

& # 8216 El mundo está demasiado con nosotros tarde y pronto,
Obteniendo y gastando, desperdiciamos nuestros poderes. & # 8217

No creo que esas primeras siete palabras, sobre los siguientes, se agoten jamás: hablan del principio mismo de debilidad en nosotros.

El giro (o volta) de este soneto, sin embargo, en su sesteto final, mueve el verso del didáctico al clásico Wordsworth, un aspecto significativo del poeta muy poco visto y apreciado:

& # 8216No nos conmueve. —¡Gran Dios! Preferiría ser
Un pagano amamantado en un credo gastado
Yo también, de pie en esta agradable hoja,
Ten vislumbres que me harían menos desamparado
Mira a Proteo surgiendo del mar
O escuchar al viejo Triton soplar su cuerno con corona. & # 8217

Es una pequeña broma, que se dirige al & # 8216Gran Dios & # 8217 e inmediatamente dice que uno preferiría ser pagano. Pero el punto de Wordsworth aquí es de hecho mucho más serio y se hace más profunda y sustancialmente en su Preludio más largo, que vivimos & # 8216 en un mundo de vida & # 8217, y que es nuestro deber, y un placer incomparable, completamente apreciar esta verdad. Hacer lo contrario es llamar a la catástrofe.

Wordsworth escribió tantos sonetos sobre diversos asuntos, que vale la pena leer, como & # 8216 Incluso como un dragón & # 8217s ojo & # 8216, & # 8216, cuatro fieros corceles impacientes por las riendas & # 8216, el puñado de sonetos traducidos de Miguel Ángel & # 8217s Italiano, & # 8216 Sorprendido por la alegría & # 8217 (que le dio a CS Lewis el título de su autobiografía), & # 8216 Donde comienza la tierra santa, termina la impiedad & # 8216 (también conocido como & # 8216A Parsonage en Oxfordshire & # 8217), la maravillosa secuencia corta & # 8216Personal Talk & # 8216, por lo que la lista continúa. Realmente, hace mucho que necesitamos una edición de Wordsworth que trata exclusivamente de sus sonetos. Wordsworth the Sonneteer tendría un lugar bienvenido en mi estantería y, espero, en muchos otros & # 8217.


Contenido

Los padres de Wordsworth eran John Wordsworth, un agente legal de James Lowther, primer conde de Lonsdale y recaudador de aduanas en Whitehaven, y su esposa, Ann Cookson. [1] John era hijo de Richard Wordsworth, un terrateniente que se desempeñó como agente legal de la familia Lowther.

Al igual que su padre, John se convirtió en agente legal de James Lowther, primer conde de Lonsdale [2] y fue nombrado alguacil y registrador de Cockermouth y forense del señorío de Millom. [3]

Ann era la hija de William Cookson, un pañero, y Dorothy Crackanthorpe, hija de una familia noble de Westmorland. Vivían encima de la tienda de Cookson en Penrith, Cumbria. El hermano de Ann, Christopher "Kit" Crackanthorpe Cookson (más tarde, Christopher Crackanthorpe) heredó la propiedad familiar de Newbiggin Hall. [4]

John, a la edad de 26 años, se casó con Ann, de 18, en 1766, y usó sus conexiones con la familia Lowther para mudarse a una gran mansión en la pequeña ciudad de Cockermouth, Cumbria, en el Distrito de los Lagos. John era dueño de muchas propiedades, en Cockermouth y Ravenglass, y heredó una propiedad en Sockbridge, que originalmente fue comprada por su padre y entregada a John después de que su hermano mayor, Richard, fuera desheredado por su padre. Sin embargo, la relación del hermano no se vio afectada por esta decisión, y Richard se convertiría en el tutor de los hijos de John después de su muerte. [5]

La madre de William murió cuando él tenía 7 años y él quedó huérfano a la edad de 13 años.

Infancia Editar

Wordsworth nació el 7 de abril de 1770 en Cockermouth, el segundo de cinco hermanos. [6] Su hermana, la poeta y diarista Dorothy, de quien estuvo cerca toda su vida, nació al año siguiente, y las dos se bautizaron juntas. Tuvieron otros tres hermanos: Richard, el mayor que se convirtió en abogado John, nacido después de Dorothy, que se convertiría en poeta y disfrutaría de la naturaleza con William y Dorothy hasta que murió en un naufragio en 1805 y Christopher, el más joven, que se convertiría en un erudito. y finalmente Master del Trinity College, Cambridge. Aunque vivía en la mansión de su padre, Wordsworth, como con sus hermanos, tenía poca relación con su padre, y estarían distantes con él hasta su muerte en 1783. [7]

El padre de Wordsworth, aunque rara vez estaba presente, le enseñó poesía, incluida la de Milton, Shakespeare y Spenser, además de permitir que su hijo confiara en la biblioteca de su padre. Además de pasar su tiempo leyendo en Cockermouth, se quedaba en la casa de los padres de su madre en Penrith, [8] durante largos períodos de tiempo, que tuvieron lugar principalmente durante 1775-1776 y durante los meses de invierno de 1776-1777. [9] En Penrith, Wordsworth estuvo expuesto a los páramos y fue influenciado por su experiencia con el paisaje y se volvió aún más hacia la naturaleza por el duro trato que recibió por parte de sus familiares. En particular, Wordsworth no podía llevarse bien con sus abuelos y su tío, y sus interacciones hostiles con ellos lo angustiaban hasta el punto de contemplar el suicidio. [10]

En marzo de 1778, Ann murió de una enfermedad, posiblemente neumonía, en Penrith. Después de la muerte de su madre en 1778, su padre estaba inconsolable y envió a sus hijos para que fueran criados por sus parientes. William fue acogido por la familia de su madre y finalmente enviado a Hawkshead Grammar School, y Dorothy fue enviada a vivir con Elizabeth Threlkeld, la prima de Ann, en Halifax. Ella y William no se volvieron a encontrar durante otros nueve años. Aunque Hawkshead fue la primera experiencia seria de Wordsworth con la educación, su madre le enseñó a leer y asistió a una pequeña escuela en Cockermouth de baja calidad. [11]

Educación y naturaleza Editar

En Penrith, Wordsworth fue enviada a una escuela para los niños de familias de clase alta y le enseñó Ann Birkett, una mujer que insistió en inculcar la tradición en sus estudiantes que incluía la realización de actividades académicas y locales, especialmente los festivales alrededor de la Pascua, el Primero de Mayo. , o Shrove Tide. A Wordsworth se le enseñó tanto la Biblia como la Espectador, pero poco más. Fue en la escuela donde Wordsworth conocería a los Hutchinson, incluida Mary, que sería su futura esposa. La vida en Penrith no fue una época feliz para Wordsworth, porque no estaba satisfecho con el trato de sus abuelos, todavía pasaba tiempo en la casa de sus abuelos y su relación seguía siendo tensa. Wordsworth se rebeló hasta el punto de destruir un retrato familiar. [12]

Su descontento con su situación familiar provocó que Wordsworth pasara su tiempo vagando lejos de su casa, una acción que Wordsworth relata como unir una imaginación infantil con la naturaleza y la humanidad en El preludio. Se apegó a la naturaleza y, cuando finalmente lo enviaron a la escuela en Hawkshead, pudo disfrutar plenamente del campo. [13] Además del entorno local, Wordsworth se educó en la Hawkshead Grammar School, que tenía una reputación de becas y preparación para ingresar a la universidad. [14]

Una gran parte de la educación de Wordsworth en Hawkshead se basó en las matemáticas. El resto del plan de estudios se basó en la enseñanza de los clásicos, y fue durante sus estudios clásicos que Wordsworth ganó el amor por la literatura latina. Además de su educación literaria, Wordsworth y sus hermanos recibieron lecciones de baile en 1785. Mientras Wordsworth estudiaba en Hawkshead, abordó con Hugh y Ann Tyson en la cercana aldea de Colthouse, donde estuvo expuesto al comercio local de hilados. The community had a strong Quaker influence, and Wordsworth, after experiencing their traditions, rejected their fixation on praising God for a relationship with the divine that would involve a more direct interaction. [15]

College Edit

Hawkshead School had a strong relationship with St.John's College at Cambridge University and, in October 1787, Wordsworth became an undergraduate there.

Wordsworth felt that his life before Samuel Taylor Coleridge was sedentary and dull and his poetry amounted to little. When Coleridge was near, he was Wordsworth's muse, and Coleridge's praise and encouragement kept Wordsworth motivated. [16] Dorothy described Wordsworth while around Coleridge when she wrote: "His faculties seem to expand every day, he composes with much more facility than he did". [17] It was under Coleridge's support that Wordsworth was encouraged to write poetry intended to rival Milton. [16] William Wordsworth,one of the pioneers of the Romantic movement in English poetry,was deeply influenced by the French revolution which broke out in 1789.The spirit of revolution popularly summarised as "liberty,equality,fraternity informed the romantic elements in his poetry.His friendship with S.T.Coleridge led to joint literary venture in the form of publication of The Lyrical Ballads in 1798. When Wordsworth was forced to move from Alfoxden, Wordsworth, Coleridge, and Dorothy agreed to travel to Germany in September 1798. Originally, Coleridge and Wordsworth lived together in Hamburg, until Coleridge decided to look for a place to live at Ratzeburg. Wordsworth wanted to join his friend, but was forced to decline over monetary issues Wordsworth was unable to provide for both himself and his sister in such an expensive town, and they instead moved to Goslar. The separation, with the expenses, made it impossible for Wordsworth to spend time with Coleridge until after the winter of 1798. [18]

Wordsworth continued to write even without the support of Coleridge's company, and from October 1798 to February 1799 Wordsworth began writing the "Matthew" poems along with the "Lucy" poems and other poems. These poems express the frustration and anxiety that Wordsworth was feeling [19] In particular, it is possible that the "Lucy" poems allowed Wordsworth to vent his frustration with his sister, and that they contain the subconscious desire for his sister to die. [20] The two poems are thematically unique compared to Wordsworth's other poems, [21] especially in their portrayal of loss [22] and a lack of faith that nature is able to provide comfort or solutions to life's problems. [23] This reversal of Wordsworth's view of nature provoked Alan Grob to suggest that the two sets of poems should be known "as the Goslar lyrics of 1799". [24]

Besides an emphasis on nature, as Bennett Weaver points out, "The dominant theme of the poems of 1799 is death: death for the children of the village school, for Matthew's daughter, and for Lucy Gray." [25]

En su "Preface to Lyrical Ballads", which is called the "manifesto" of English Romantic criticism, Wordsworth calls his poems "experimental". The year 1793 saw Wordsworth's first published poetry, with the collections An Evening Walk y Descriptive Sketches. He received a legacy of £900 from Raisley Calvert in 1795 so that he could pursue writing poetry. That year, he met Samuel Taylor Coleridge in Somerset. The two poets quickly developed a close friendship. In 1797, Wordsworth and his sister Dorothy moved to Alfoxton House, Somerset, just a few miles away from Coleridge's home in Nether Stowey. Together, Wordsworth and Coleridge (with insights from Dorothy) produced Baladas líricas (1798), an important work in the English Romantic movement. The volume gave neither Wordsworth's nor Coleridge's name as author. One of Wordsworth's most famous poems, "Tintern Abbey", was published in the work, along with Coleridge's "The Rime of the Ancient Mariner". The second edition, published in 1800, had only Wordsworth listed as the author, and included a preface to the poems, which was augmented significantly in the 1802 edition. This Preface to Lyrical Ballads is considered a central work of Romantic literary theory. In it, Wordsworth discusses what he sees as the elements of a new type of poetry, one based on the "real language of men" and which avoids the poetic diction of much 18th-century poetry. Here, Wordsworth gives his famous definition of poetry as "the spontaneous overflow of powerful feelings: it takes its origin from emotion recollected in tranquility." A fourth and final edition of Lyrical Ballads was published in 1805.

Prelude Edit

In 1799, Wordsworth completed a version of his Preludio, which was, according to Stephen Gill, "the most sustained self-examination in English poetry". [6] In Wordsworth's 1799 Preludio, he attempted to write a biography about the growth of his mind from childhood to the current time. However, he realized that this could never be complete [6] and wrote:

But who shall parcel out His intellect by geometric rules, Split like a province into round and square? Who knows the individual hour in which His habits were first sown even as a seed? Who that shall point as with a wand, and say 'This portion of the river of my mind Came from yon fountain'? (Preludio II 243–249)

The 1799 Preludio describes Wordsworth's early, happy moments in Cockermouth with a particular focus on the River Derwent and Cockermouth Castle. The poem transitions into the happy moments at Hawkshead, skipping over Wordsworth's experience with his mother's family, [9] and only one scene containing his experience in Penrith was introduced in Book XII of the 1805 edition. [26]


The Greatness of William Wordsworth

Two hundred and fifty years ago, on April 7, 1770, the English poet William Wordsworth was born. We are also close to the anniversary of his death, which occurred 80 years later on April 23, 1850. Wordsworth's intense sensitivity to the beauty and power of the natural world made him the archetypal Romantic poet, and the most influential poet of the 19th century.

He spent most of his life in one of the most beautiful areas of England, the Lake District, and his poems are full of detailed descriptions of the sublime, awe-inspiring landscapes of the region. One of the most famous poems in the English language—particularly in the UK, where every child reads it at school—is "The Daffodils," a simple lyric in which Wordsworth describes his joy at the blazing beauty of thousands of daffodils fluttering along the side of a lake.

Wordsworth is a massively significant figure for a number of reasons. First of all, he originated a new kind of poetry. Whereas previous poets had mainly dealt with political and moral issues (often in a satirical and whimsical way), Wordsworth believed that poetry should be subjective, an expression of the inner life of the author, or a lyrical description of the beauty of the natural world. He defined poetry as "the spontaneous overflow of powerful feelings." In other words, poems arise when we feel powerful emotions, such as moments of great joy and deep sadness. They are a way of capturing powerful feelings and transmitting them to the reader. To us nowadays, it seems obvious to describe poetry in this way, but at the end of the 18th century, this was revolutionary.

Wordsworth's major work is a massive autobiographical poem called El preludio, which explored "the growth of a poet's mind." The only previous poems of a similar length had been epics like paraíso perdido o The Fairie Queen, which told long and convoluted stories. But over hundreds of pages of blank verse, Wordsworth describes his childhood and youth in intricate detail, describing all of his formative experiences—most notably, all of his significant encounters with nature. Some of Wordsworth's contemporaries accused him of gross egotism, but the poem (and Wordsworth's work in general) was really just the expression of a new kind of subjectivity. It was almost as if he had discovered a whole new dimension of human beings' inner life, a kind of terra incognita which he had decided to explore and depict in as much detail as possible. As the literary critics Harold Bloom and Lionel Trilling put it, "Before Wordsworth, poetry had a subject. After Wordsworth, its prevalent subject was the poet's own subjectivity… and so a new poetry was born."

Wordsworth's Awakening Experiences

This brings me to the second way in which Wordsworth is so significant. This is because of the spiritual aspects of his poetry. Earlier European poets had written about spiritual experiences, but always in the context of religion. Wordsworth was the first poet to write about spiritual experiences in a secular way, without explaining them in religious terms.

I call such experiences "awakening experiences" and have spent many years studying them from a psychological perspective. They are moments when our awareness becomes more intense and expansive. Our perception becomes more intense so that the world becomes more vivid and beautiful. We feel a sense of connection to nature, to other human beings and animals, and to a deeper part of our own being. All things seem to be interconnected, too, as if they are expressions of an underlying oneness. There is a sense of meaning to life and a sense of harmony in ourselves and in the world.

Wordsworth's poetry is full of descriptions of such experiences. He has many passages where he describes his awareness of a spirit-force pervading the natural world, some of which come very close to descriptions of the all-pervading presence of brahman (or Spirit) in the Indian Upanishads (which Wordsworth almost certainly never read). For example, in one of his most beautiful and profound poems, "Tintern Abbey," he writes:

And I have felt
A presence that disturbs me with the joy
Of elevated thoughts a sense sublime
Of something far more deeply interfused,
Whose dwelling is the light of setting suns,
And the round ocean and the living air,
And the blue sky, and in the mind of man:
A motion and a spirit, that impels
All thinking things, all objects of all thought,
And rolls through all things.

In another of his most beautiful poems, "Intimations of Immortality," Wordsworth describes how children's fresh, intense perception enables them to see a world "apparell'd in celestial light" with "the glory and freshness of a dream." However, as we become adults, we move away from the "heaven" of our infancy. "Shades of the prison-house begin to close," and the glorious vision of childhood fades "into the light of common day."

The Romantic Movement

The Romantic movement that began with Wordsworth became a major cultural phenomenon during the 19th century and was the expression of a collective psychological or even spiritual change. There were three main aspects to romanticism, two of which I've mentioned already in connection to Wordsworth: a new attitude to nature—a sense of connection to nature, and a sense of the beauty and purity of the natural world—and the exploration and expression of inner feelings. The third aspect was social and political idealism. The romantics rebelled against injustice and oppression, and against traditions such as Christianity and the feudal system. They were idealists who believed in a better and fairer world.

In my view, the romantic movement represented the emergence of a new state of being and a new kind of consciousness. As I suggest in my book The Leap, evolution has an inner dimension, as well as an outer physical one. At the same time as being a process by which life forms become divergent and physically complex, it is a process by which life forms become more conscious—that is, they develop a more intense awareness of their environment and increased sentience and subjectivity.

The reason why the romantic movement was so important was that it was part of the evolution of consciousness. The romantics had a more intense awareness than previous human beings. Their awareness was more intense in that they felt a strong sense of connection with nature, a strong sense of empathy and compassion (which gave rise to their social idealism), and also an intense subjective awareness. As I suggest in The Leap, before the second half of the 18th century, the standard human mode was an intensified sense of ego, with a strong sense of separation from nature, from other human beings, and from the body itself. But from the second half of the 18th century, this separation began to fade away. There was a new sense of connection and compassion.

Wordsworth was so important because he expressed these aspects of romanticism more than any other author. Although he became a conservative in his later life, as a youth, he had many radical ideas. In his early 20s, for example, he traveled through France and supported the revolutionary forces.

Shades of the Prison House

Although I've long been familiar with Wordsworth's poetry, I didn't know much about his life until a couple of years ago, when I read a book called Wordsworth: A Life in Letters. I was sad to learn that Wordsworth's life was tragically blighted by bereavement—in particular, the death of his children. In 1812 (at a time when he was distraught by the death of his brother a few years earlier), two of Wordsworth's five children died. First, it was his daughter Catherine (who had suffered from ill-health since birth and wasn't expected to survive into adulthood) and then his 6-year-old son Thomas, who died of pneumonia after contracting measles. (The three other children became seriously ill with measles, and their lives hung in the balance for days.)

Both Wordsworth and his wife were in a deep state of grief for years afterward. As he wrote movingly to a friend after the death of his son, "I dare not say in what state of mind I am I loved the Boy with the utmost love of which my soul is capable, and he is taken from me—yet in the agony of my spirit in surrendering such a treasure I feel a thousand times richer than if I had never possessed it." Three years later, he wrote a beautiful short poem called "Surprised by Joy" about the "most grievous loss" of his daughter and the pain of knowing that "my heart's best treasure was no more" and that nothing "could to my sight that heavenly face restore."

One of the puzzling things about Wordsworth is that although he lived till the age of 80 and wrote hundreds of poems, all of his best poetry was written before the age of 40. Critics generally agree that he wrote little of any real merit after this and have often puzzled over the dramatic decline in the quality of his work. His later poems lack so much of the freshness and insight of his earlier work that they seem to come from a different author. I think it's likely that this was the result of his grief, beginning with the loss of his brother and later with the loss of his children. Bloom and Trilling remark that it is almost as if Wordsworth "iced over," and this was probably due to the trauma of his bereavements.

However, it is refreshing to know that, even during his difficult later years, what he called "the visionary gleam" did not disappear entirely. Even at the age of 74, Wordsworth was still able to write a poem like "So Fair, So Sweet, Withal So Sensitive," where the intricate beauty of nature amazes him and enables him to "Converse with Nature in pure sympathy":

So fair, so sweet, withal so sensitive,
Would that the little Flowers were born to live,
Conscious of half the pleasure which they give

That to this mountain-daisy's self were known
The beauty of its star-shaped shadow, thrown
On the smooth surface of this naked stone!


Cambridge Authors

De licenciatura Rachel Thorpe's essay traces the history of Wordsworth's critics. He has meant very different things to different historical periods, but he has consistently been provocative. Where some poets have long periods of neglect, Wordsworth has been distinctive in persistently causing profound, worthwhile problems to later generations.

'An Eddy of Criticism'

Wordsworth is a poet who never seems far from critics' minds. From the moment of his first publication (in 1793), there has been no shortage of critics ready both to dismiss him and to idolise him. His close friend and fellow poet, Samuel Taylor Coleridge, recognised early on that the sheer amount of critical attention threatened the poems themselves: '[His work] produced an eddy of criticism, which would of itself have borne up the poems by the violence, with which it whirled them round and round'. (This, and the other references in this article, can be followed up in 'Further Reading' below). It is within this whirlpool of critical voices that Wordsworth's poetry exists for us today.

It seems that new generations of critics never tire of evaluating and re-evaluating the ideas found within Wordsworth's poetry, and reinterpreting their significance for a new generation. Whether they love him or hate him, critics of every age have felt it important to communicate their views on his verse and his critics include Hazlitt, DeQuincey, Matthew Arnold, T.S. Eliot and Harold Bloom. Just what is it about the poetry of Wordsworth which seems to provoke such disparate responses?

Reactions of Wordsworth's Contemporaries

Early readers of Wordsworth were confused by Wordsworth's poetry. They objected to his thoughts about language, metrical arrangement, his poetics and his seemingly low subject matter. Despite his having written a large amount of prose discussing his new style of poetry, readers often found this prose yet more infuriating and perplexing (a mood which perhaps Wordsworth registered by writing more and more prose in the early nineteenth century). Coleridge voiced this frustration with poetry that required an explanation, stating: 'nothing can permanently please, which does not contain in itself the reason why it is so, and not otherwise'. Thus readers largely set the prose aside in order to interrogate the poems themselves.

wrote damning reviews of a number of Wordsworth's poems. Most notoriously, he wrote an especially stinging review of The Excursion en Revisión de Edimburgo, beginning with the infamous line 'This will never do'. He claimed that Wordsworth was arrogant, irresponsible, and 'silly'. Jeffrey found the moral of Wordsworth's poem obscure, and objected to his use of diction, his lowly subject matter and what Jeffrey imputed as an abstruse system in the poem. He concluded that, 'The case of Mr Wordsworth, we perceive, is now manifestly hopeless, and we give him up as altogether incurable, and beyond the power of criticism'.

But other critics had less aggressive reservations. agreed that Wordsworth was not a truly great poet, and even called him the 'spoiled child of disappointment'. However, he suggested that 'his strength lies in his weakness' and that while his poetry was limited, he was still 'the most original poet now living'. This respect for him is evident in Hazlitt's prose which is bestrewn with allusion to and citation from Wordworth's verse.

Hazlitt also noted that the tide seemed to be turning in Wordsworth's favour, something that anticipated. In fact De Quincey felt sure that he had discovered Wordsworth's genius at least thirty years before the reading public, who were sure to recognise it soon. He attributed the growing critical disregard for Wordsworth to the fact that people needed time to see the 'eternal truths' behind them. He predicted that the poems were destined to increase in popularity as people recognised his 'sympathy for what is De Verdad permanent in human feelings'. Memorably, he claimed 'whatever is too original will be hated at first. It must slowly mould a public for itself'.

And he seemed to be right. Critics such as Wordsworth's friend Charles Lamb wrote favourable reviews, in which flaws were highlighted within the context of friendly teasing. Coleridge too catalogued at length what he saw to be Wordsworth's faults, not unlike Jeffrey had. However, his aim was to prove that despite all of these, Wordsworth was still a truly great poet. He claimed that his synthesis of meditative solitude and an energetic excitement of the mind meant that he was capable of producing 'the first genuine philosophic poem'. Whether he ever in fact achieved this has been a recurrent critical debate, as we shall see.

Artistic Responses

Coleridge was not only a critic of Wordsworth - he was a fellow poet. His engagement with the poetry was creative as well as intellectual. He and Wordsworth had worked together on the Baladas líricas, and Coleridge was keen to point out that their collaboration did not mean that they held identical views about the task of poetry, or indeed on the Baladas líricas ellos mismos. Indeed, as the years passed, their friendship became increasingly strained. Perhaps this was partly due to Coleridge's constant awareness that Wordsworth was the greater poet, and the dissipation of his own poetry as Wordsworth's grew into maturity. However, it was also undoubtedly due in some part to Wordsworth's growing contribution and dominance over the Baladas after 1798. Coleridge was highly concerned to articulate his own position, and often when he appears to be discussing Wordsworth, it is because he states Wordsworth's arguments, and then deliberately distances himself from them in order to highlight his own aesthetic theories and practices.

One novelist who gravitated towards Wordsworth was George Eliot. Her novels show the extent to which she admired Wordsworth as a simple poet of nature and rural beneficence. They shared an identification with the English rural landscape. His influence is perhaps most felt in her novel Silas Marner, where the epigraph is a snippet of one of his poems. She herself commented that she had doubted anyone at all would appreciate the novel seeing as 'Wordsworth is dead'. But it was not only Wordsworth's poetic style, but his philosophy which was inspiring people. John Stuart Mill, the famous economist and philosopher, was profoundly moved by the sentiments he found in Wordsworth. He became inspired by Wordsworth's visions of individuality and the dignity of the human. Wordsworth's concerns with aspects of existence that touch us on the profoundly personal level added nuances to Mill's thoughts about social justice and reform.

The Victorians

A recent critic, Stephen Gill, noted that Wordsworth is often approached by critics in the Victorian period not because of his poetry, but because their own 'visibility [their prominence as critics] is enhanced by a full-dress re-appraisal of Wordsworth's contemporary significance'. Wordsworth was becoming central to literary culture, not only because of his poetry but because of his reputation. The name 'Wordsworth' sold books, and so people began to write about him to gain fame for themselves. Everyone had an opinion on Wordsworth and wanted to share it. People even began to travel to Wordsworth's home in Grasmere on a poetic pilgrimage of sorts. 'The Sage of Rydal Mount', as Wordsworth became known, was now the living relic of a shrine. People journeyed there to take clippings from the garden, or even to converse with the master himself. And indeed they still do today, to partake of the 'famous Grasmere gingerbread'.

Matthew Arnold, an important Victorian social and literary critic, wrote of Wordsworth 'I, for one, must always listen to him with the profoundest respect'. However, he thought that ultimately, Wordsworth could never be a truly great and permanent poet of the stature that Coleridge had suggested he might be. He felt the poetry of Wordsworth and the other Romantic poets to be 'premature', produced 'without sufficient materials to work with'. Arnold summarises: 'In other words, the English poetry of the first quarter of this century, with plenty of energy, plenty of creative force, did not know enough'. This was a shortcoming not of the poets themselves, but of the society in which they were writing this response is ironic in that both Coleridge and Wordsworth read copiously in numerous fields. But for Arnold, both the strength and the weakness of Wordsworth's poetry would always be that it had its 'source in a great movement of feeling, not in a great movement of mind'.

Modernist Discussions

The modernists framed Wordsworth as their point of departure from the poetry of emotions. rebutted the idea that good poetry was 'the spontaneous overflow of powerful feeling', instead suggesting that it was in fact an escape from emotion and personality. He felt that critics should be turning their attention away from the feelings and opinions of the poet to re-focus on the poetry. A modernist preference for concrete imagery and language meant that Wordsworth was often considered suggestive and vague.

A few critics tried to reclaim purpose within this haze. M.H. Abrams characterised Wordsworth's poetry as having an outward-looking intention not entirely dissimilar from that at the centre of the Modernist project. He claimed that everything in Wordsworth's poems calls us to look beyond, always to something higher, deeper, better, something beyond the self. In contrast, Geoffrey Hartman claimed that Wordsworth's poetry calls us not out into nature, by deep into the mind of the poet himself. He was interested in Wordsworth as a poet of a of thought, or what he labelled Wordsworth's 'consciousness of consciousness', his thinking about his own thinking. The focus was clearly on Wordsworth's ideas, as he became the 'poet-philosopher'.

Specificity vs. Transcendence

critics such as Marjorie Levinson and Jerome McGann began to treat Wordsworth's expansiveness and introspection with suspicion. They considered a poem not only to be an aesthetic construction of language, but also a cultural product. Their approach was not only linguistic, but also conceptual and ideological. Their focus was on the historical aspect of the poems, which they felt had been much ignored since divorced poetry from its context. In reclaiming what had become known as 'cultural contamination' they looked through what they considered to be Wordsworth's elusive and generalising poems to find the specific historical moments which they thought lay behind them They claimed that any sense that his poetry transcends material history was an illusion, created by displacement and evasion. Thus theirs was the approach of analysing the unmentioned things behind the poem. Unfortunately, for many this implied that Wordsworth had focused on nature and beauty at the expense of recognising the harsh reality of the world around him. However, Levinson has been keen to suggest that in fact far from being divorced from his surroundings, he was so deeply affected by them that he could only bear to mention them in passing and so feigned aloofness.

Recently, however, a critical challenge to this approach has returned to a serious consideration of Wordsworth as a philosophical poet. David Bromwich and Simon Jarvis have both argued against criticism that attacks what is supposedly absent from Wordsworth's work. Instead they argue that Wordsworth's arguments in verse might still have ramifications for our own philosophising today. Bromwich was keen to suggest that Wordsworth did write this 'philosophical song' and Jarvis more generally suggests that, 'His [Wordsworth's] writing is always breaking through to some experience for which the available fails'. They believe his poetry to be a living moment of human truth, which exists beyond any one historical event, cultural cause, or life circumstance. This is not because they think that Wordsworth was not interested in 'the '. Jarvis is deeply interested in Wordsworth's response to its own cultural movement, but is keen to point out that his poetry might also take in a broader historical sweep of thought. Using theorists like , Jarvis argues that we must consider how Wordsworth treats a continuum of ideas and forms in his poetry - ideas and forms that have their own histories.

Bromwich has in fact called for a complete reappraisal of Wordsworth, suggesting that we cast aside idealised visions of him as the prophet of nature, and remembering that he was a man - at times a disagreeable one - who wrote poetry. By remembering this, we can perhaps gain a more realistic picture both of the poet and the poetry. And the debate is not over. While Wordsworth maintains his honoured position in the English canon, he will continue to be a centre of critical activity. For, whatever the reason, we can surely agree with Coleridge when he wrote that the sheer volume of critical writings 'leave no doubt in my mind, that Mr. Wordsworth is fully justified in believing his efforts to have been by no means ineffectual'.

Otras lecturas

Here you will find a list of the sources for quotations above. Other opinions (e.g. Lord Jeffrey quoted above) can be found in The Cambridge Companion to Wordsworth, ed. Stephen Gill (Cambridge, 2003), or indeed in William Wordsworth: The Critical Heritage, ed. Robert Woof, vol. I: 1793-1820 (London, 2001).

  • Abrams, M.H., Natural Supernaturalism: Tradition and Revolution in Romantic Literature (Oxford, 1971).
  • Blake, William. Complete Writing, ed. Geoffrey Keynes (Oxford, 1957).
  • Bromwich, David, Disowned By Memory: Wordsworth's Poetry of the 1970s (London, 2000).
  • Coleridge, S.T, Biographia Literaria ed. J. Shawcross (Oxford, 1907).
  • De Quincey, Thomas, Recollections of the Lake Poets, ed. Edward Sackville-West (London, 1984).
  • Gill, Stephen, Wordsworth and the Victorians (Oxford, 1998).
  • Hartman, Geoffrey H., Wordsworth's Poetry 1787 - 1814 (Yale, 1964).
  • Hazlitt, William, The Spirit of the Age: Contemporary Portraits (London, 1825).
  • Jarvis, Simon, Wordsworth's Philosophic Song (Cambridge, 2006)
  • Lamb, Charles,Lamb's Criticism (ed.) E.M.W. Tillyard (Cambridge, 1923).
  • ---- Escritos seleccionados (ed.) J.E. Morpurgo (Manchester, 1993).
  • Levinson, Marjorie, Wordsworth's Great Period Poems (Cambridge, 1986).
  • McGann, Jerome J, The Romantic Ideology: A Critical Investigation (London, 1983).

The George Eliot quotation comes from a letter she wrote to her publisher, John Blackwood, on 24th Feb 1861 and can be found in the introduction by Terence Cave to the Penguin edition of Silas Marner.

Further Thinking

Rachel Thorpe quotes Simon Jarvis saying that Wordsworth is always 'breaking through' to something that words struggle to express. Can you find moments in the poems where this seems to be happening? Or would you put it another way?

It seems as if people have, for a variety of reasons, reacted against Wordsworth. Are there things that you react against - even if overall you are persuaded of his merits?

If you have a comment on any of the issues raised here, or if you have read something really good about Wordsworth, you can leave a reply here.

This entry was posted on Tuesday, May 12th, 2009 at 10:10 pm and is filed under Wordsworth. Puede seguir las respuestas a esta entrada a través de la fuente RSS 2.0. Puede saltar hasta el final y dejar una respuesta. Pinging no está permitido actualmente.


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