¿Qué estructuras legales republicanas romanas perduraron en el Imperio y cuáles no?

¿Qué estructuras legales republicanas romanas perduraron en el Imperio y cuáles no?

He estado leyendo sobre el sistema político romano a finales de la República Romana directamente antes de que César fuera declarado dictador. Se me ocurrió una pregunta a la que parece que no puedo encontrar una respuesta.

¿Qué estructuras legales sobrevivieron a la transición de la república al imperio y de cuáles fueron eliminadas por Augusto y sus sucesores?

Soy consciente de que el Senado se mantuvo (aunque agradecería detalles sobre exactamente cuáles de sus poderes fueron restringidos). Pero parece que no puedo encontrar información sobre qué ministerios persistieron o si el colegio de pontífices retuvo algún poder, y por qué perdieron al menos parte de su influencia.

Gracias,

-J


Pregunta:
¿Qué estructuras legales romanas de la República perduraron en el Imperio y cuáles se evaporaron? Soy consciente de que el Senado se mantuvo (aunque agradecería detalles sobre exactamente cuáles de sus poderes fueron restringidos).

Respuesta corta:
Técnicamente, la mayoría de las instituciones políticas, religiosas y gubernamentales perduraron hasta bien entrada la era del imperio. Existían, es solo que todos sus poderes habían sido usurpados. Estas organizaciones fueron vigiladas atentamente y las actividades dirigidas por César Augusto. Augusto quien supo establecer un marco legal para su poder absoluto, promovió y convivió con las oficinas e instituciones de la república. Eligió promover estas instituciones como una fachada para aplacar y distraer a quienes se oponían a él.

Respuesta detallada:
Cuando el segundo triunvirato llegó al poder. 47 aC, (Augusto, Marco Antonio, Lépido) masacraron a 300 senadores romanos y 2.000 miembros de la clase por debajo de los senadores, los equites o caballeros. Así cesaron el Senado romano y las trampas de la república.

Después de aproximadamente dos décadas, Augusto llegaría al poder por derecho propio, como lo conocemos hoy como el primer emperador romano. Augusto había sido testigo de lo que le sucedió a su tío abuelo y padre adoptivo Julio César cuando César consolidó toda la autoridad política bajo su mando (dictador perpetuo), Él fue asesinado.

Cuando Augusto llegó al poder absoluto en el 27 a. C., lo hizo de forma clandestina. Roma había sido gobernada en la práctica por hombres fuertes durante décadas (primer y segundo triunvirato). Roma también había sido devastada por guerras civiles durante muchos años. Augusto recuperó las instituciones y la estructura política de la República y devolvió públicamente el gobierno de Roma al Senado y al pueblo.

Sólo bajo Augusto estas instituciones eran una fachada. El poder absoluto estaría investido en él mismo. Augusto a lo largo de los años creó un marco legal en el que todo el poder real le correspondía. Controlaba al ejército, era inmune al enjuiciamiento, ocupó varios altos cargos de por vida (incluido el comandante militar supremo, el tribuno y el censor) y pudo dictar la política independientemente de la opinión que tuvieran los miembros de las instituciones de la antigua república. A los ciudadanos de Roma y las familias principales se les dio la fachada de su república, pero ahora vivían bajo el gobierno de un solo hombre.

Gobierno y administración de Augustus
Desde el 31 hasta el 23 a. C., la base constitucional de su poder siguió siendo una sucesión continua de consulados, pero en el 27 de enero a. C. aparentemente "transfirió el Estado a la libre disposición del Senado y el pueblo", ganándose el engañoso, aunque aparentemente plausible, tributo que había restaurado la república. Al mismo tiempo, se le concedió un mandato de 10 años en un área de gobierno (provincia) que comprende España, Galia y Siria, las tres regiones que contienen el grueso del ejército. Las provincias restantes serían gobernadas por procónsules nombrados por el Senado a la vieja usanza republicana. Octavio, sin embargo, creía que su supremo prestigio cristalizado en el significativo término auctoritas lo salvaguardaba contra cualquier desafío por parte de estos personajes; y efectivamente pudo, más o menos indirectamente, influir en sus nombramientos, del mismo modo que pudo (en las raras ocasiones en que lo consideró deseable) influir en los nombramientos para los consulados y otras oficinas metropolitanas que continuaban existiendo en “ moda republicana.

Con la ayuda de escritores como Virgilio, Livio y Horacio, todos los cuales compartían las mismas ideas de diferentes maneras, (Augusto) mostró su veneración patriótica de la antigua fe italiana reviviendo muchos de sus ceremoniales y reparando numerosos templos.

Específicamente lo que Augustus 'trajo de vuelta':

  • Senado romano,
  • los magistrados ejecutivos,
  • las asambleas legislativas.

Lo que Augusto no trajo de vuelta:

  • Triunvirato

Augusto rechazó todos los títulos monárquicos y en su lugar se llamó a sí mismo Princeps Civitatis ("Primer ciudadano"). No vivió en Roma ni asistió a las reuniones del Senado. Se quedó en sus propiedades y dirigió su imperio de forma remota y no públicamente.

La estrategia de Augusto funcionó bien, su gobierno duró hasta el 14 d.C. (41 años), el gobierno más largo de cualquier emperador romano. Bajo Augusto, las fronteras de Roma aumentaron, el rico y fértil Egipto se incorporó al imperio, el país conoció la paz (relativa e internamente) y su economía prosperó.


¿Qué estructuras legales republicanas romanas perduraron en el Imperio y cuáles no? - Historia

En el siglo I a.C., Roma era una república. El poder estaba en manos del Senado, elegido por los ciudadanos romanos. Pero los senadores luchaban por el poder entre ellos. El orden había dado paso a la anarquía y solo el poder tenía razón.

Política sucia

Julio César estaba convencido de que algo tenía que cambiar. Ascendiendo en las filas políticas, finalmente se convirtió en gobernador de la Galia. Esto le dio la oportunidad de ganar mucho dinero, mientras que sus habilidades como general le dieron poder y respeto.

Para el año 50 a. C., César se había ganado muchos enemigos poderosos. Con su vida amenazada, invadió Italia. Durante los años siguientes, derrotó a sus enemigos y se hizo con el poder.

Pero su gobierno sería breve. Después de solo dos años, fue asesinado por senadores que estaban hartos de su estilo autocrático. Roma se vio nuevamente amenazada por el caos.

Nuevo niño del vecindario

Entra Augusto, sobrino y heredero de César. Un hombre ambicioso de una familia promedio, esta era la gran oportunidad de Augustus. Con su aliado, Marc Antony, luchó y mató a los viejos enemigos de César. Victorioso, dividió el botín: Augusto tomó Roma y Antonio se quedó con Egipto.

La paz no duró mucho. Antonio fue rápidamente seducido por la reina de Egipto, Cleopatra. Augusto sospechaba que los dos querían Roma para ellos. Antes de que pudieran amenazarlo, Augustus atacó.

Corre como un egipcio

La batalla de Actium fue una gran victoria. Alrededor de las tres cuartas partes de la flota egipcia fueron destruidas y tanto Antonio como Cleopatra se suicidaron antes de que pudieran ser capturados.

En Roma, Augusto fue un héroe. En el 31 a. C., se convirtió en el primer emperador de Roma. La transformación de república a imperio fue completa.


Niños romanos

Bula: Tanto los niños como las niñas llevaban un relicario especial, que se les daba al nacer, llamado bulla. Una bala era un amuleto, un hechizo protector contra el mal. Las niñas usaron su bulla hasta la noche de bodas, cuando se apartó con otras cosas de la infancia, como sus juguetes. Los niños llevaban su bulla todos los días hasta que tenían 16 o 17 años y se convertían en ciudadanos romanos de pleno derecho, con derecho a votar, ocupar cargos públicos y casarse.

Ropa: Tanto los niños como las niñas llevaban túnicas. Los niños llevaban túnicas hasta las rodillas, con un borde carmesí. En el hogar, las niñas usaban una túnica sencilla con un cinturón en la cintura. Cuando las niñas salían, llevaban una túnica que les llegaba a los pies.

Baños: Los niños no podían utilizar los baños públicos. Se bañaban en casa o en el río.

Juguetes y mascotas: Tanto los niños como las niñas jugaban con juguetes. Los niños jugaban a juegos de guerra y tenían espadas de madera, soldaditos y carros con ruedas. Las niñas jugaban con muñecas, casas de muñecas y pequeños juegos de platos. Tanto los niños como las niñas jugaban juegos de mesa y de pelota, como tic-tac-toe y knuckleball (jacks). Los niños también pueden tener mascotas si el padre de familia lo permite.

Adopción: Los romanos adoptaron niños. Si los niños eran capturados en una conquista, eran devueltos a Roma. Algunos fueron convertidos en esclavos, pero muchos otros fueron adoptados por familias romanas y criados para ser buenos ciudadanos y esposas romanas. Una familia adinerada también podría adoptar a un niño plebeyo. Esto sucedió cuando la familia patricia no tenía hijos ni herederos.

El respeto: Los niños fueron entrenados para obedecer a los mayores. Nunca le respondiste a un romano mayor. Nunca le respondiste a tu familia. Hacer esas cosas en realidad podría hacer que te echen de la casa, que el padre de familia (el cabeza de familia masculino) lo exilie y nunca te permitan regresar.

Proteccion: Los niños no tenían derechos, pero existía una costumbre o un sistema de protección en la antigua Roma. Se esperaba que el paterfamilias (el hombre más viejo de la familia) tratara a su familia con justicia y compasión y, si no lo hacía, el resto de Roma rechazaría a esa persona.

Educación: La mayoría de los niños y niñas fueron educados en casa. Si la familia pudiera permitírselo, los niños también podrían asistir a la escuela y estudiar lectura, escritura, matemáticas, oración y cómo ser un buen ciudadano romano. Los esclavos educados eran a menudo sus maestros. Los esclavos griegos, especialmente, tenían una gran demanda como maestros para los niños romanos. El trabajo de la mujer era enseñar a las niñas cómo ser buenas esposas y madres. El paterfamilias (el varón mayor de la familia) era responsable de enseñar a todos los varones más jóvenes de la familia tanto académicos como oficios, y también cómo actuar en sociedad.

Matrimonio: Los romanos eran grandes creyentes en el amor y el romance. Las chicas romanas tenían que declarar en voz alta su consentimiento para casarse. Podían decir que no. Pero pocos lo hicieron. Las niñas fueron capacitadas desde el nacimiento para ser buenas esposas y madres.


Curso intensivo de historia # 30: Los romanos

La tradición judía sostiene que los romanos eran descendientes de Esaú, el hermano sanguinario de Jacob.

Antes de contar la historia de cómo la Segunda Comunidad de Israel conoció su triste final a manos del Imperio Romano, retrocedamos en el tiempo y profundicemos en lo que era Roma y cómo se convirtió en un poder que desafió a los poderosos griegos.

Roma comenzó como una ciudad-estado, y su historia se remonta al 753 a. C. La fundación de la ciudad tiene sus raíces en una famosa leyenda:

Era una práctica común de los pobladores de las orillas del río Tíber mantener "vírgenes vestales" en quienes creían que descansaba su destino. Estas jóvenes tenían que permanecer puras y castas, y si alguna virgen vestal se extraviaba, la mataban y la enterraban viva.

Según esta leyenda, en el siglo VIII a. C., una virgen vestal, llamada Rhea Silvia, se encontró embarazada. Pero quedó embarazada por causas ajenas a ella & # 8213 fue violada por el dios Marte.

(Aquí tenemos una historia familiar, que antecede a la cristiana en unos 800 años & # 8213 una mujer que tiene una relación física con un dios, ergo est, como dicen en latín, sigue siendo virgen pero da a luz).

Rea Silvia dio a luz a los gemelos & # 8213 Romulus y Remus & # 8213, pero el rey local, celoso de su estado semidivino, los arrojó al río Tíber. Milagrosamente, flotaron hasta la orilla, fueron amamantados por una loba y luego criados por un pastor.

Cuando crecieron, estos niños establecieron la ciudad de Roma en siete colinas que dominaban el Tíber, cerca del mismo lugar donde habían sido rescatados de ahogarse. (Más tarde, Rómulo mató a Remo y se convirtió en el dios Quirino).

Curiosamente, la tradición judía sostiene que los romanos eran descendientes de Esaú, el hermano gemelo pelirrojo y sediento de sangre de Jacob. El judaísmo llama a Roma & quot; Edom & quot, (otro nombre dado a Esaú en Génesis 36: 1) de la raíz hebrea que significa tanto & quot; sangre & quot; como & quot; sangre & quot. de la cosmovisión de Esaú.

Si nos adelantamos unos cientos de años desde la época de Rómulo, encontramos que alrededor del año 500 a. C. los residentes de Roma han derrocado la monarquía que los gobierna y han establecido una república gobernada por un senado. Una oligarquía, el Senado estaba formado por ciudadanos varones terratenientes de clase alta llamados los `` patronos ''.

Como cualquier civilización antigua sana y fuerte, los romanos fueron a la guerra para expandir su esfera de dominio. Las ambiciones romanas se encontraron con los cartagineses de ideas afines, desatando una lucha titánica conocida como las Guerras Púnicas, que duró desde 264 hasta 146 a. C., y en la que Roma salió victoriosa.

Los romanos conquistaron las colonias griegas y la propia Grecia, y se convirtieron en la gran potencia del Mediterráneo. En gran medida heredaron la visión griega del mundo. Llamamos a su cultura grecorromana porque "aunque Grecia y Roma eran dos pueblos diferentes, civilizaciones diferentes y culturas diferentes", los romanos en gran medida se veían a sí mismos como los herederos culturales de los griegos.

Más adelante en la historia romana, muchos romanos se verán a sí mismos, literalmente, como la reencarnación de los griegos. Los griegos influyeron en la arquitectura romana y gran parte de la cosmovisión romana en muchos aspectos. Pero los romanos también hicieron sus propias contribuciones únicas.

Por un lado, Roma era una sociedad mucho más conservadora y patriarcal que Grecia. Los romanos también eran muy trabajadores y estaban muy bien organizados, y esto es lo que los convirtió en maestros de la construcción del imperio.

Vemos su capacidad para organizarse en todos los ámbitos:

  • Lo vemos en sus hazañas de ingeniería. Dondequiera que miremos donde dominaban los romanos, encontramos acueductos romanos, calzadas romanas, fortificaciones romanas, murallas romanas que aún se mantienen en pie. Eran constructores increíbles y tenían un conocimiento asombroso de cómo construir.
  • Lo vemos en su gobierno y en la ley. Institucionalizaron un sistema legal que se utilizó en toda la cuenca mediterránea.
  • Lo vemos en su capacidad para administrar, para recaudar impuestos.
  • Y, sobre todo, lo vemos en su capacidad para hacer la guerra y conquistar sistemáticamente. La conquista y la construcción del imperio fueron las mayores hazañas de la organización romana.

Los romanos revolucionaron la guerra. A diferencia de los griegos, no reclutaron ciudadanos. Roman se convirtió en el primer ejército profesional del mundo. A sus soldados se les pagó para luchar, e hicieron una carrera de por vida. Ser soldado por Roma no era solo un trabajo & # 8213, era una forma de vida y un compromiso que duró veinticinco años. El lema romano fue capturado en un famoso dicho de Julio César, posiblemente el mayor general de Roma: Veni, vidi, vici & # 8213 & quot; Vine, vi, conquisté & quot.

Debido a que hicieron una carrera de lucha, los soldados romanos estaban extremadamente bien entrenados y muy disciplinados en la batalla. Y también estaban muy bien equipados. El arte de la guerra se perfeccionó a través de la instrucción constante y el entrenamiento táctico, la disciplina y la tecnología militar de última generación. Esto les dio a los romanos una gran ventaja en la batalla que no tenía paralelo en la historia de la humanidad.

En lugar de las falanges griegas grandes y difíciles de manejar que no podían moverse rápidamente, los romanos crearon lo que llamaron legiones, cada una de las cuales se subdividió en 10 cohortes más pequeñas y móviles. La legión se convirtió en la unidad básica del ejército romano. Los romanos tendrían entre 24 y 28 legiones, cada una con unos 5.000 hombres más y el mismo número de tropas auxiliares, en su mayoría infantería con un poco de caballería.

La estructura organizativa de las legiones dio a los romanos una tremenda flexibilidad en el campo de batalla. Las unidades más pequeñas (cohortes) que componían cada legión podían maniobrar de forma independiente de formas que la falange griega nunca podría hacer.

Así es como los romanos masticaron a los griegos. Simplemente los mataron como mataron a todos los que encontraron.

Esto nos lleva a otra característica clave de la cultura romana. Aunque los romanos eran personas muy sofisticadas, también eran muy brutales, quizás la civilización más brutal de la historia.

Su brutalidad, por supuesto, se puede ver en su guerra. Eran un pueblo increíblemente agresivo, un pueblo con una aparente ambición desenfrenada de conquistarlo todo. (Esto encaja con el entendimiento judío de los descendientes de Esaú, quien fue dotado con el poder de dominar físicamente, mientras que el hermano gemelo de Esaú, Jacob, recibió el poder de dominar espiritualmente).

Pero aún más sorprendente, su brutalidad se puede ver en sus formas de entretenimiento. En 200 lugares diferentes en todo el imperio, los romanos construyeron anfiteatros donde pasarían el día, comiendo, relajándose y viendo a la gente ser masacrada grotescamente. (La práctica fue extremadamente popular y el emperador Augusto en sus Hechos se jacta de que durante su reinado organizó juegos donde lucharon 10,000 hombres y mataron a 3,500 bestias salvajes.

Esto señala una lección muy interesante en la historia de la humanidad. A menudo encontraremos las culturas más sofisticadas, a pesar de sus sofisticados sistemas legales, siendo las más brutales. Lo ves con Roma (y luego con muchos otros, más recientemente con la Alemania nazi).

Si bien los ejércitos romanos obtuvieron una gran victoria en el extranjero, a la república no le fue tan bien en casa.

En el siglo I a. C., Roma tuvo que lidiar con luchas internas y luchas de clases, de las cuales la revuelta de esclavos liderada por Espartaco (72 a. C.) es quizás la más famosa. La llamada "Guerra Social" obligó a Roma a extender ampliamente la ciudadanía, pero la república, sin embargo, estaba condenada al fracaso.

El general Pompeya emergió como un campeón popular y encontró aliados en Craso y Julio César, formando el Primer Triunvirato en el 60 a. C. Pero en diez años, Pompeya y César se separaron, y César se convirtió en el amo de Roma y sentó las bases del Imperio Romano.

Este es el momento en el que dejamos la historia en la tierra de Israel.

Los dos últimos gobernantes hasmoneos (de la línea de los Macabeos) eran dos hermanos: Hircano y Aristóbolo. Peleando entre sí sobre quién debería ser el rey, se les ocurrió la idea de pedirle a Roma que mediara en su disputa. Y así, en 63 a. C., Pompeya fue invitada a trasladar sus ejércitos a Israel.

Josefo, el gran historiador judío del siglo I d.C., explica con gran detalle lo que sucedió a continuación.

Los romanos entraron, masacraron a muchos judíos e hicieron de Hircano, el más débil de los dos hermanos, el gobernante títere nominal del país.

Esto era parte del sistema romano. Les gustaba gobernar por poder, permitiendo que el gobernador local o el rey se ocuparan de los problemas cotidianos de gobernar el país, ¡siempre que se pagaran los impuestos romanos y se obedecieran las leyes romanas!

La intervención romana en Israel había terminado efectivamente con la independencia judía y había iniciado uno de los períodos más sombríos de la historia judía. Roma gobernaba, no Hircano, ni ningún judío para el caso. (La autoridad del Sanedrín fue abolida por decreto romano seis años después de la conquista de Pompeya).

El estado independiente de Israel dejó de existir y se convirtió en la provincia romana de Judea. Pompeya dividió gran parte de la tierra dando grandes trozos a sus soldados como recompensa por su destreza en la batalla. Gaza, Jaffa, Ashdod y otras ciudades judías eran ahora parte del mapa del Imperio Romano.

Hircano, aunque podría llamarse rey, solo obtuvo Jerusalén, junto con algunas partes al norte y al sur, pero incluso esta pequeña área no pudo gobernar sin consultar con el procónsul romano en Damasco.

El principal consejero de Hircano, el general idumeo Antípatro, desempeñó un papel clave en la toma de control de Israel por parte de los romanos. Los idumeos dieron testimonio de un lapso sin precedentes en la observancia entre los judíos: eran el pueblo a quien Yochanan Hyrcanus convirtió por la fuerza al judaísmo.

Antípatro, la verdadera fuerza detrás del débil Hircano, se aseguró, por supuesto, de posicionar a su propia familia en el poder mientras tuviera la oportunidad. Continuó guiando a Hircano y & # 8213 cuando en 49 a. C., Pompeya y Julio César se involucraron en una lucha interna & # 8213 lo ayudaron a elegir el bando ganador. Pronto, Antípater se convirtió en el hombre en el poder.

Los romanos juzgaron correctamente que este judío convertido a la fuerza no se identificaba con los valores judíos ni con el nacionalismo, y que con él en el poder, el "monoteísmo militar" no volvería a levantar su peligrosa cabeza.

Si bien Antípatro no pasó a la historia como un nombre familiar, su hijo Herodes & # 8213, quien tomó a su padre y luego algunos & # 8213 lo hicieron. Proveniente de una familia de conversos forzados que solo era nominalmente judía, se convirtió, sin embargo, en uno de los reyes judíos más famosos.


Clase alta

La clase alta estaba formada por aquellos romanos que nacieron en Roma y tenían sangre romana. Eran muy ricos y se dividieron a su vez en dos divisiones que eran los Senatores y los Equites. A continuación se muestran más detalles de los mismos:

  • Clase Senatorial / Senatores: También conocidos como la clase noble, los Senatores eran aquellos romanos de clase alta que provenían de las familias políticas reales y romanas de la dinastía. El Jefe de la familia era el Líder y era alguien frente a quien todos tenían que inclinarse en lo que a decisiones se refería. Las personas que pertenecían a esta clase no aceptaron trabajos ya que eran responsables de gobernar a los demás.
  • Clase ecuestre / Equites: esta clase de romanos de clase alta era principalmente la clase económica y estaba por debajo de la clase senatorial. Estos individuos solían realizar las tareas que no se le permitía hacer a la Clase Senatorial. Estas personas asumieron muchos tipos de trabajos y profesiones.

La tetrarquía

La primera fase de la reestructuración del gobierno de Diocleciano, a veces conocida como la diarquía (& # 8220regla de dos & # 8221), implicó la designación del general Maximiano como co-emperador, primero como César (emperador menor) en 285, luego Augusto. en 286. Esta reorganización permitió a Diocleciano hacerse cargo de los asuntos en las regiones orientales del imperio, mientras que Maximiano se hizo cargo de manera similar de las regiones occidentales, reduciendo así a la mitad el trabajo administrativo requerido para supervisar un imperio tan grande como Roma. En 293, sintiendo que era necesario centrarse más en los problemas cívicos y militares, Diocleciano, con el consentimiento de Maximiano, expandió el colegio imperial al nombrar dos Césares (uno responsable ante cada Augusto): Galerio y Constancio Cloro.

En 305, los emperadores mayores abdicaron y se retiraron conjuntamente, permitiendo que Constancio y Galerio fueran elevados en rango a Augusto. A su vez, nombraron dos nuevos Césares: Severo II en el oeste bajo Constancio y Maximino en el este bajo Galerio, creando así la segunda tetrarquía.

Los cuatro tetrarcas no se asentaron en Roma sino en otras ciudades más cercanas a las fronteras, destinadas principalmente como cuartel general para la defensa del imperio contra rivales limítrofes. Aunque Roma dejó de ser una capital operativa, siguió siendo la capital nominal de todo el Imperio Romano, no reducida al estado de una provincia, sino bajo su propio y único Prefecto de la Ciudad (praefectus urbis).

Zonas de influencia en la tetrarquía romana. Este mapa muestra las cuatro zonas de influencia bajo la tetrarquía de Diocleciano.

En términos de jurisdicción regional, no hubo una división precisa entre los cuatro tetrarcas, y este período no vio al estado romano dividirse en cuatro sub-imperios distintos. Cada emperador tenía su zona de influencia dentro del Imperio Romano, pero esta influencia se aplicó principalmente al teatro de la guerra. El tetrarca estaba a menudo en el campo, mientras que delegaba la mayor parte de la administración en la burocracia jerárquica encabezada por su respectivo prefecto pretoriano. El Prefecto Pretoriano era el título de un alto cargo en el Imperio Romano, originado como el comandante de la Guardia Pretoriana, el cargo adquirió gradualmente extensas funciones legales y administrativas, y sus titulares se convirtieron en los principales ayudantes del emperador.


Aquí están los mayores logros romanos antiguos en la historia

¿Sabías que los romanos fundaron Londres? Lo habían llamado 'Londinium'. Lea este artículo para conocer algunos de los asombrosos logros de los antiguos romanos.

¿Sabías que los romanos fundaron Londres? Lo habían llamado & # 8216Londinium & # 8217. Lea este artículo para conocer algunos de los asombrosos logros de los antiguos romanos.

No vas a ver cosas, dejas que se te resbale, una plaza, una fuente, una estructura asombrosa a la vez. & # 8212 Anthony Bourdain

Roma fue la capital del imperio romano expansivo que abarcaba casi todo el continente europeo, junto con territorios mediterráneos en Asia y África. El imperio romano fue uno de los imperios más poderosos del mundo antiguo. Los historiadores creen que los primeros asentamientos romanos comenzaron en el 753 a. C. El Imperio Romano se dividió en el Imperio Occidental y el Imperio Oriental. Su gloria alcanzó su punto máximo en el año 200 d.C., y todo el imperio se extendía por un área de 2,5 millones de millas cuadradas.

Por mucho que los romanos sean conocidos por su vasto imperio y su gobierno, siempre serán recordados como inventores y fundadores, inventores de una forma moderna de administración y fundadores de una serie de prácticas de ciencia e ingeniería que existían, pero que fueron introducidas. para su uso diario. Muchos de estos todavía se utilizan en la actualidad. Desde las tijeras que se usan para recortar su cabello hasta el paraguas que lo protege de un aguacero torrencial, hasta la lupa que usa su óptico, hasta los cosméticos vendidos comercialmente & # 8211 muchas cosas que encontramos en nuestra vida diaria se remontan a la Romanos. Aquí & # 8217s un relato más detallado de los logros romanos antiguos.

INGENIERIA

La extraordinaria grandeza del Imperio Romano se manifiesta sobre todo en tres cosas: los acueductos, los caminos pavimentados y la construcción de los desagües. & # 8212 Dionisio de Halicarnaso, historiador griego

Los romanos fueron constructores extremadamente innovadores. La proeza de ingeniería más grande y probablemente la más importante que lograron los romanos fue la construcción de acueductos. Estos acueductos se utilizaron para dos propósitos cruciales, entre otros, el suministro de agua y el flujo de agua. El agua para el uso diario de los baños públicos y privados, fuentes, etc., se desvió de los ríos y lagos cercanos, y las aguas residuales (principalmente aguas residuales) de la ciudad se canalizaron hacia cuerpos de agua lejanos. Estos acueductos más tarde formaron la base técnica para la invención y el uso de canales artificiales y suministro de agua por tubería.

Los romanos introdujeron el concepto de construcción domos & # 8211 una alternativa espaciosa y económica a la tediosa cantidad de columnas necesarias para soportar un techo pesado. Los romanos también descubrieron el hormigón, un material impermeable y de secado más rápido que el hormigón utilizado anteriormente. La mezcla de hormigón tradicional de piedra caliza y arena se mezcló con puzolana (una forma de material de ceniza y arena que se encuentra cerca de los volcanes). Esta nueva mezcla era más fuerte, más confiable, cementada rápidamente y podía moldearse en cualquier forma requerida.

Otro logro importante de los romanos es la construcción carreteras. Los romanos construyeron sus carreteras con una base de piedras pesadas y la cubrieron con grava y / o barro, lo que ayudó al proceso de drenaje. En el apogeo de su reinado, los romanos habían construido más de 50.000 millas de carreteras, algunas de las cuales todavía están en uso como lo estaban hace siglos. Construyeron sus carreteras y caminos con el único propósito de longevidad. Los Estados Unidos de hoy en día tienen un poco menos de 50,000 millas de carreteras que se construyen con una mezcla de pavimento de concreto y asfalto, y requieren mantenimiento y mejoras regulares. Los romanos creían en abrirse camino a través de la naturaleza, en lugar de construir alrededor de ella. Esto llevó a la & # 8216invención & # 8217 de excavar túneles para carreteras.

Pusieron en práctica un ancho universalmente definido para carreteras. Estos caminos fueron utilizados para el tránsito de vehículos (carros, carruajes, etc.) y peatones. De hecho, a menudo se cree que Via Sacra, la calle principal de la antigua Roma, tenía tanto tráfico de peatones, carros y carruajes como lo tendría el Manhattan actual, digamos a las siete de la mañana. La mayoría de estos caminos estaban pavimentados (ciudad principal), algunos estaban escombros (ciudad y suburbios), algunos estaban debidamente revestidos con arena (generalmente en el campo), grava o barro, mientras que algunos otros eran caminos de pana. Los caminos de pana se construyeron principalmente en terrenos pantanosos y pantanosos, con un tronco de madera y arena. Las carreteras sólidamente construidas y bien mantenidas conectaban todas las principales ciudades del imperio romano con Roma.

Los romanos construyeron una red complicada pero eficiente de alcantarillas. Si bien el sistema de alcantarillado público estuvo disponible por un tiempo, alrededor del año 100 d.C., los administradores romanos comenzaron a conectar este sistema a letrinas privadas en el hogar. Estas alcantarillas se construyeron con cañerías de piedra, que mantenían cualquier tipo de filtración u olor alejado del discurso público, a pesar de estar cerca de ellas. También fueron los primeros en construir lo que hoy se conoce como el sistema de baños públicos. Se construyeron urinarios y letrinas públicas y se cobró un impuesto por su uso, que a su vez se utilizó para su limpieza y mantenimiento.

El mayor logro de la ingeniería romana fue puentes. Construyeron puentes extraordinariamente hermosos, algunos de los cuales se han convertido en importantes atracciones turísticas en la Italia y España de hoy en día. Al igual que los conductos y las cúpulas, los romanos no inventaron los arcos, simplemente se dieron cuenta de su enorme potencial, los pusieron en uso diario y perfeccionaron la técnica de construcción.

ARQUITECTURA

La arquitectura comienza donde termina la ingeniería. & # 8212 Walter Gropius, famoso arquitecto alemán

No es por nada que se dice & # 8220Rome no se construyó en un día & # 8221. Claramente se necesitaron años de lluvia de ideas y planificación para hacer de la ciudad la marca más visitable. La grandiosidad arquitectónica romana no se limitó a Roma. Se expandió a Italia, España, Austria, Portugal e incluso Inglaterra. Ahora que lo pienso, la arquitectura romana no era completamente original. Los romanos combinaron su estética con la de sus vecinos, los griegos y los etruscos, para formar un estilo arquitectónico completamente nuevo, que ha llegado a conocerse como & # 8216Antigua arquitectura romana & # 8217.

En el cambio del calendario romano de AC a DC, bajo Augusto, los romanos prosperaron y vieron poca o ninguna acción militar. Esto ayudó a que su riqueza creciera, lo que resultó en la construcción de muchos edificios públicos con interiores espaciosos y exteriores estéticos & # 8211 anfiteatros, teatros, estadios, balnearios públicos y plazas de la ciudad (conocidas como plazas o plazas en España).

los Coliseo, construido entre el 72 d. C. y el 80 d. C., a menudo se considera como la mejor manifestación de la enormidad de la mentalidad arquitectónica romana. Se usó para batallas de gladiadores y otros eventos públicos.

Templos, utilizados para ceremonias religiosas y sagradas, fueron construidos con influencia griega sobre ellos. Catedrales y Basílicas fueron construidos de manera similar. Trajano & # 8217s Market en Roma era un complejo de cinco pisos de casas, tiendas y lugares para comer, que se asemejaba a un centro comercial moderno. Las villas y mansiones modernas son una rama de las antiguas casas romanas.

Si bien el material de construcción base para la mayoría de estas estructuras históricas era concreto, luego se cubrió con mármol para lograr un exterior de aspecto maravilloso. Los romanos popularizaron el uso de mosaicos y ventanas de vidrio dentro de marcos de madera delgados como soporte. Las escaleras de caracol, tan popularmente utilizadas en villas y casas de lujo, se utilizaron por primera vez durante el imperio romano. Roman-style architecture is still used to design homes to represent wealth, luxury, and grandeur.

SCIENCE AND POPULAR CULTURE

It is not, indeed, strange that the Greeks and Romans should not have carried … any … experimental science, so far as it has been carried in our time for the experimental sciences are generally in a state of progression. They were better understood in the seventeenth century than in the sixteenth, and in the eighteenth century than in the seventeenth. — Lord Thomas Macaulay

If you are reading this article and it makes any sense to you, thank the Romans. They invented the Roman alphabets which form the very core of the English language, which is spoken, read, and understood by more than half the global population at present. The Roman alphabets were based on the Latin language, and were somewhat derived from Greek alphabets. They also invented the use of Roman numerals such as I, II, III, etc., and while these numerals are of no use for scientific mathematics, they were simple for counting, and hence widely used.

The months of the Roman calendar were named after Roman Gods and other religious symbols, which have now popularly come to be known as January, February, March … December. Even the days of the week used globally as part of the English language were coined by the Romans.

The Romans also popularized, if not invented, the use of hydraulics. Water, as a source of energy was unheard of, when the Romans decided to generate mechanical power using water. They also used water-pumping methods for quicker water flow through the aqueducts. Mechanical science and hydraulics were combined to invent showers. Showers were installed in public bathrooms, since they took up lesser space than a bathtub, and were easy and quick to use.

While engineering and technology was nurtured and prospered, science more or less took a backseat since the Romans did not pursue it as diligently as they did with buildings and artistic fields. Of what the Romans did undertake, they left behind an indelible mark. Although, it can be safely said that the Romans let the Greeks dominate the fields of science and education, while they focused on engineering megastructures.

LAW AND GOVERNANCE

Civis Romanus sum” (I am a Roman citizen) — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The ancient Romans formulated many of the laws that most countries use even today. Roman laws were applicable to all Romans, irrespective of their position in society. The laws were written on metal tables and were organized into twelve sections. Therefore, they were known as ‘The Twelve Tables’. These tables were displayed at various Roman forums or meeting places in all the Roman cities. Here are a few laws that were in use during the ancient Roman civilization:

  • A law that is used by many countries even today – ‘A person is innocent until proven guilty’.
  • If you are issued a summons from the court, you are expected to attend the court proceedings. Else, you could be taken by force to court.
  • Capital punishment would be imposed on a person found guilty of giving false witness.
  • No one is allowed to hold meetings after nightfall.

Strict implementation and adherence of such and many other laws led to efficient governance and ethical public discourse. Any individual (official Roman citizen or a non-citizen) found violating the rules was subject to varying jail terms, torturing, or even capital punishment under Roman laws. The Romans came up with the method of crucifixion as a form of painful punishment.

The Roman administration came up with the idea of keeping a tab on the number of citizens under its empire, and their personal and professional details for better governance and implementation of laws. This process was carried out by an authority called the ‘censor’, who was responsible for listing, updating, and maintaining the censo. This method is still considered the final word for population and related stats around the world today.

ARTS AND LITERATURE

Art is born of the observation and investigation of nature. — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The official language of the Roman army and government officials was latín. While Latin is still widely spoken, other major languages such as Italian, Portuguese, Spanish, Rumanian, and French were derived from Latin. A vast number of English words and phrases are based on the ancient Latin language. Latin is the language used by the Catholic Church in the Vatican, and the Pope is known as Pontifex Maximus.

The Romans developed the alphabets that are widely used in all European languages, including English. Ancient Romans gave importance to education and sent their children to school. Since no gender-discrimination was made when it came to education, the ancient Roman empire witnessed the emergence of many male as well as female littérateurs. 81 BC to 17 AD is often considered to be the ‘purple patch’ of Latin literature under the Romans. Poets such as Quintus Ennius, Gnaeus Naevius, and Marcus Pacuvius blossomed during this era. Comic plays by Plautus and Terence are still adapted for stage shows throughout Europe and North America.

The Romans popularized the landscaping form of painting. While nascent forms of landscape art were always around, the Romans re-invented it their own way, and popularized it in such a manner that it took even the artist class outside the Roman empire by storm. The beauty of Scandinavian landscapes (back then part of the Roman empire) provided the Romans with great landscape references. They also popularized still-life paintings and portraits.

Roman architecture, as beautiful as it is, is also helped greatly by the excellent sculpting in and around it. While the Romans learned sculpting from the Greeks, and also borrowed heavily from their style, the widespread use of sculptures in public places by them was unmatched. Many statues and bust constructions continue to be must-visit spectacles in modern-day Europe.

The Romans also practiced cerámica on a large scale, but it was never practiced as an art form. Pottery was less of an art form, more of a commercial skill. Potters who made earthen pots were skilled laborers who sold their wares to the public for everyday use. Some of these pots were painted and decorated. The paintings and decoration on these pots was done by artists, though.

When falls the Coliseum, Rome shall fall And when Rome falls – the World. — Lord Byron, Anglo-Scottish poet

It is hard to put a finger on a single reason as to when, why, and how such a large empire with near-perfect administration, engineering skills, and life science abilities began to dwindle, but many prominent historians point out to religious differences as one of the chief factors.

Constantine, who was the first Roman emperor to embrace and practice Christianity, legalized the worship of the Roman gods. However, there were constant clashes between the clans who practiced Christianity and those who worshiped Roman gods. Hence, many historians opine that one of the causes of the downfall of the Roman Empire was the lack of religious unity.


What Roman Republican legal structures lasted into the Empire and which ones didn't? - Historia

We learn the story of ancient Rome from 500 BC to AD 500 — rising as a republic, peaking as an empire, then falling. Its important sights — the Forum, Colosseum, Trajan’s Column, Altar of Peace, and Pantheon — make it clear that the grandeur of Rome lives on today.

YEAR PRODUCED
2011

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701.1

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In a nutshell, classical Rome lasted about a thousand years: roughly 500 BC to AD 500. Rome grew for 500 years, peaked for 200 years and fell for 300 years. The first half was a republic — run by elected senators, the last half an empire — run by unelected emperors.

In its glory days, the word Rome meant not the just city but what Romans considered the entire civilized world.

Everyone was either Roman or barbarian. People who spoke Latin or Greek were considered civilized part of the empire. Everyone else… barbarian.

According to legend, Rome was founded by two brothers — Romulus and Remus. Abandoned in the wild and suckled by a she-wolf, they grew up to establish the city.

In actuality, the first Romans mixed and mingled here — in the valley between the famous Seven Hills of Rome. This became the Roman Forum.

In 509 BC, they tossed out their king, established a relatively democratic Roman Republic, and began what was perhaps history's greatest success story — the rise of Rome.

From the start, Romans were expert builders and had a knack for effective government. This simple brick building was once richly veneered with marble and fronted by a grand portico. It's the Curia. The senate met here and set the legal standards that still guide western civilization.

The reign of Julius Caesar — who ruled around the time of Christ — marked the turning point between the Republic and the Empire. The Republic — designed to rule a small city state — found itself trying to rule most of Europe. Something new and stronger was needed. Caesar established a no-nonsense, more disciplined government, became dictator for life, and for good measure, had a month named in his honor… July.

The powerful elites of the Republic found all this change just too radical. In an attempt to save the Republic and their political power, a faction of Roman senators assassinated Caesar. His body was burned on this spot in 44 BC.

The citizens of Rome gathered here in the heart of the Forum to hear Mark Antony say in Shakespeare's words, "Friends, Romans, countrymen… lend me your ears, I have come to bury Caesar, not to praise him." But the Republic was finished, and Rome became the grand capital of a grand empire.

The Via Sacra or Sacred Way was the main street of ancient Rome. It stretched from the Arch of Septimius Severus to the Arch of Titus. Rome's various triumphal arches — named after the emperors who built them — functioned as public relations tools. Reliefs decorating the various arches show how war and expansion were the business of state. Rome's thriving economy was fueled by plunder and slaves won in distant wars.

Ancient Rome had a population of over a million at its peak. And anywhere you dig in the modern city you'll find remains of the ancient one. Largo Argentina is a modern transportation hub with traffic roaring all around some of the Rome's oldest temples.

The Capitoline Hill — which rises majestically from the busy streets — has long been the home of Rome's city government. During the Renaissance, Michelangelo designed this regal staircase. He gave the square its famously harmonious proportions with a majestic centerpiece and its ancient statue of Emperor Marcus Aurelius.

This is a copy. The second century original — considered the greatest equestrian statue of antiquity — is showcased in the adjacent Capitoline Museum. This, like the other great statues of antiquity, is now safely out of the elements.

The museum helps you imagine life before the fall of Rome.

These reliefs show Marcus Aurelius performing the various duties of an emperor: Here, as the chief priest or "pontifex maximus" he prepares to sacrifice a bull. Here, on the battlefield, he grants clemency to vanquished barbarian leaders. And this one puts you curbside at a victory parade with the emperor — the Eisenhower of his day — on a chariot, winged victory on his shoulder, and trumpets proclaiming his glory.

The art of Imperial Rome almost always carried a message. Esta Dying Gaul — a Roman copy of a Greek original — was part of a monument celebrating another victory over the barbarians.

Like any good propaganda art, battle scenes stoked imperial pride. You can wander among heroic statues in grand halls… and look into the eyes of now-forgotten emperors.

And the museum also shows a more peaceful and intimate side of Roman life. Here, a boy quietly pulls a thorn from his foot.

At first glance these look like paintings, but they’re actually micro-mosaics, made of thousands of tiny chips. This mosaic hung in Emperor Hadrian’s Villa.

Romans emulated the high culture of the Greeks and when it came to capturing beauty, their forte was making excellent copies of Greek originals.

los Capitoline Venus is one of the truest representations of the concept of feminine beauty from ancient times. Like so many classical statues, this is a 2,000-year-old Roman copy of a 2,500-year-old Greek original.

The Colosseum was — and still is — colossal. It's the great example of ancient Roman engineering. It was begun in AD 72 during the reign of Emperor Vespasian when the Empire was nearing its peak.

Using Roman-pioneered concrete, brick, and their trademark round arches, Romans constructed much larger buildings than the Greeks.

But, it seems, they still respected the fine points of Greek culture. They decorated their no nonsense mega structure with all three Greek orders of columns — Doric… Ionic… and Corinthian.

Stepping inside, you can almost hear the roar of ancient Rome. Take a moment to imagine the place in action. Romans filled and emptied the Colosseum's 50,000 seats as quickly and efficiently as we do our super stadiums today.

It's built with two theaters facing each other — that's what an amphitheater is — so twice as many people could enjoy the entertainment.

Canvas awnings were hoisted over the stadium to give protection from the sun.

These passageways underneath the arena were covered by a wooden floor. Between acts, animals and gladiators were shuffled around out of sight.

Ancient Romans, whose taste for violence exceeded even modern America’s, came to the Colosseum to unwind. Gladiators, criminals, and wild animals fought to the death, providing the public with a festival of gore. To celebrate the Colosseum's grand opening, Romans were treated to the slaughter of 5000 animals.

Nearby, Trajan's Column trumpets the glories of Emperor Trajan who ruled Rome in its heyday. This is a textbook example of continuous narration. Like a 200 yard long scroll, it winds all the way to the top. The purpose: more PR… telling the story of yet another military victory.

Trajan extended the boundaries of the empire to its greatest size ever… from the Nile to the north of Britain. Controlling its entire coastline, Romans called the Mediterranean simply “Mare Nostrum”… “Our Sea.”

Downtown Rome is a kind of architectural time warp. You'll see almost nothing built post-WWII. A striking exception is this contemporary building showcasing the Ara Pacis. This Altar of Peace offers a stirring glimpse at the pride and power of the Roman Empire at its peak.

Nine years before Christ, Emperor Augustus led a procession of priests up these steps of this newly built “Altar of Peace.” Sacrificing an animal on this altar, they thanked the gods. The last serious Barbarian resistance had been quelled and now there could be peace. The empire was established and this marked the start of the Pax Romana.

The Pax Romana, or "Roman Peace," was a Golden Age of good living, relative stability, and military dominance lasting from the time of Christ for about two centuries. The altar's exquisite reliefs celebrate Rome’s success and prosperity. This goddess of fertility is surrounded by symbols of abundance. And this procession shows a populace thankful for its emperor.

The stability and relative prosperity that characterized the two centuries of the Roman Peace was due in part to a steady succession of capable rulers.

As visitors, it's our challenge to appreciate the grandeur of this incredible city built on the scale of giants. For instance, when Rome went to the races, it came here — the Circus Maximus.

Imagine, a quarter of a million Romans cheering on careening chariots and above it all, the Palatine Hill, filled with towering palaces.

And, a visit to the National Museum at the Palazzo Massimo helps humanize the empire. While ancient Rome's architecture was monumental, its citizens were just people… like you and me… without electricity.

These frescoes — a rare surviving example of Roman painting — bring color to our image of daily life back then. Romans liked to think of themselves as somehow living parallel with the gods. These domestic scenes come with a twist of mythology.

And this painted garden — wallpapering a Roman villa — showed an appreciation for nature while creating an atmosphere of serenity.

Admiring the artifacts of Rome's elite, from exquisite jewelry to this delicate golden hairnet, we can only marvel at lifestyles of the rich and Roman.

Many aspects of Roman life are represented. Roman artists excelled in realism. This boxer is a picture of exhaustion with a roughed-up face and tired hands complete with brass knuckles.

The museum's collection tells the empire's story through art: Caesar Augustus was the nephew of Julius Caesar and the first great emperor of the Pax Romana. Looking into the eyes of the man who called himself "the first among equals," you get the feeling that the ship of state was in good hands.

But by the time this statue was carved, it's clear… the Pax Romana was finished… and Rome was falling. This boy is about to become head of state. It was a chaotic and unstable time. In fact, in the 3rd century, sixteen emperors were assassinated in a 50-year period. Surrounded by nervous senators, this child emperor is no picture of confidence.

After seeing its museums, it’s easier to envision Rome at its peak — once a metropolis of marble embellished with countless statues.

Surviving bits of the ancient empire are everywhere you look. Important squares are still marked by towering columns. Medieval Romans built with scavenged fragments of once grand buildings. Obelisks shipped from Egypt 2000 years ago still stand like exclamation points. And peel up any street or square — this is a republican era temple-and you’ll find stony remnants of Rome’s grand past, standing right next to its modern present.

Throughout the ages, people mined once glorious buildings as quarries. Imagine, they were stacked with pre-cut stones, free for the taking. Block by block, they carted away most of this temple and then incorporated what was still standing — like these columns — into a modern building.

Thankfully no one cannibalized the magnificent Pantheon, the best-preserved temple from ancient Rome. The portico with its stately pediment has symbolized Roman greatness ever since antiquity. Like the obelisks, its massive one piece granite columns were shipped from Egypt. They’re huge. It takes four tourists to hug one.

Step inside to enjoy the finest look anywhere at the splendor of ancient Rome. Its dimensions are classic — based on a perfect circle — as wide as it is tall… 140 feet. The oculus is the only source of light. The Pantheon survived so well because it's been in continuous use for over 2000 years. It went almost directly from being a pagan temple to being a Christian church.

The beauty of the Pantheon and the brilliance of its construction has inspired architects through the ages. The dome is made of poured concrete which gets thinner and lighter with height — the highest part is made with pumice, an airy volcanic stone. Pan… theon means "all gods." It was a spiritual menagerie where the many gods of the empire were worshipped.

There was a kind of religious freedom back then. If you were conquered you could keep your own gods… as long as they worshipped Caesar too. This was generally no problem. But the Christians who had a single… and very jealous… God were an exception. Because they refused to worship the emperor, early Christians were persecuted.

For a little early Christian history, we're heading outside the city for a look at the catacombs.

Rome's ancient wall stretches eleven miles. It protected the city until Italy was united in 1870. From gates like this, grand roads fanned out to connect the city with its empire.

The Appian Way — Rome's gateway to the East — is fun to explore on a rented bike. It was the grandest and fastest road yet… the wonder of its day. Very straight — as Roman engineers were fond of designing — it stretched 400 miles to Naples and then on to Brindisi, from where Roman ships sailed to Greece and Egypt. These are the original stones.

Tombs of ancient big shots lined the Appian Way like billboards. While pagans didn't enjoy the promise of salvation, those who could afford it purchased a kind of immortality by building themselves big and glitzy memorials. These line the main roads out of town.

Judging by their elegant togas, these brothers were from a fine family. This is the mausoleum of Cecilia Metella, whose father-in-law was extremely wealthy. While it dates from the first century BC, we still remember her to this day… so apparently the investment paid off.

But of course, early Christians didn't have that kind of money. So they buried their dead in mass underground necropoli — or catacombs — dug under the property of the few fellow Christians who owned land.

These catacombs are scattered all around the city, just outside the walls. And several are open to the public.

The tomb-lined tunnels of the catacombs stretch for miles and are many layers deep. Many of the first Christians buried here were later recognized as martyrs and saints. Others carved out niches nearby to bury their loved ones close to these early Christian heroes.

By the Middle Ages, these catacombs were abandoned and forgotten. Centuries later they were rediscovered. Romantic age tourists on the grand tour visited by candlelight and legends grew about Christians hiding out to escape persecution. But the catacombs were not hideouts. They were simply low budget underground cemeteries.

Further along the Appian Way is Rome's Aqueduct Park and a chance to see how the ancient city got its water. With its million people, Rome needed lots of water. These ingenious aqueducts carried a steady stream from distant mountains into the city. And they still seem to gallop, as they did 2000 years ago, into Rome.

These aqueducts were the Achilles heel of Rome. All you had to do to bring down the city was to knock out one of these arches. In fact, in the 6th century, the Barbarians did just that. Without water Rome basically shriveled up.

Today, the park is a favorite with locals for walking the dog… or burning off some of that pasta.

With its imperial might and all the stories of persecutions and hungry lions in the Colosseum, it's easy to forget that the last century of the Roman Empire was Christian.

In 312, the general Constantine, following a vision that he would triumph under the sign of the cross, beat his rival, Maxentius. Taking power, Emperor Constantine then legalized Christianity. This obscure outlawed Jewish sect ultimately became the religion of the empire.

In the year 300 you could be killed for being a Christian and in 400 you could be killed for not being a Christian. Church attendance boomed and Emperor Constantine built the first great Christian church right here — San Giovanni in Laterano… St. John's.

It opened as a kind of "first Vatican." St. John's — which has been rebuilt over the ages — was the original home of the bishop of Rome, or Pope. High atop the canopy over the altar, a box supposedly contains bits of the skulls of Saint Peter and Saint Paul. The church is filled with symbols of Christianity's triumph over pagan Rome: For instance, tradition says these gilded bronze columns once stood in pagan Rome's holiest temple. And what better doors for this first grand church than those which once hung in ancient Rome's Senate house.

The adjacent Holy Stairs are a major stop on Rome's pilgrimage trail. Many credit Emperor Constantine's mother, St. Helena, for her son's conversion. She brought home wagonloads of relics including these stairs — believed to be from the palace of Pontius Pilate. For 1700 years pilgrims — believing Jesus climbed these stairs on the day he was condemned — have scaled the Scala Santa on their knees.

The influence of ancient Rome is everywhere. Its noble ruins tell a tale of power, politics, and imperial egos of pagan gods now forgotten of public art on a grand scale and of enduring engineering feats. It’s a story of colossal achievement and monumental failure.

By the year 500, the over-expanded, corrupt and exhausted Roman Empire had fallen. But the grandeur of the Roman Empire lived on in the Roman Church. Over time, Trajan's column was capped with a Christian saint, the Pantheon became a church, Emperor Hadrian's mausoleum became the Pope's fortress, and the tomb of the Apostle Peter, a man the Romans executed, was crowned by the grandest building in the city — St. Peter's Basilica.

Today visitors to Rome find fascinating layers of history and culture: early Christian, baroque, and modern. But it all sits upon a solid foundation of the ancient city which was, for many centuries, the capital of Western Civilization. I'm Rick Steves. Until next time… keep on travelin'. Ciao.


Building the Road to Power

Making Money with Insulae

To understand real estate in Rome, it's essential to understand insulae, a type of residential building which was prominent in late Republican and Imperial Rome. Insulae were introduced in Rome after the Social Wars as a cheap solution to the influx of migrants entering the city (Craver 2010: 136) These buildings were typically made out of stone and were designed to accommodate multiple inhabitants. They were similar to modern day apartment buildings, though they were typically only one or two stories high due to their weak foundations and cheap building materials (Yavetz 1958: 509).

Cheap construction made insulae prone to collapse (Figura 2) and the frequent addition of a second storey made from wood caused them to be susceptible to fires, which often plagued Rome in the times before Nero's building reforms. Due to these fires - especially the Great Fire of Rome in 64 AD - no insulae from the Republican period have survived and ancient records regarding them are scarce and lack detail. However, many insulae from the Imperial period have survived, although the building style is different. Two marked changes from the Republic to Imperial period include Nero's building reforms, which implemented regulations to help minimize fires, as well as the invention of clay bricks. These imperial insulae can at least provide a good idea of what insulae might have looked like during the time of Crassus (Figura 1).

The construction of these buildings allowed rich landowners to make a large profit off the desperate need for cheap accommodation. One of these landowners is Cicero, a contemporary of Crassus who owned both high and low quality insulae. The evidence surrounding Cicero's insulae provides an insight into how Crassus would have managed his own property, though on a smaller scale. Estimates of the number of insulae in Rome are inaccurate due to a lack of evidence, however, reasonable calculations based on the demand for housing suggests that up to 46,500 of these buildings may have existed in the city during the late Republican period (Morley 2013: 33).

Cicero's Insulae

Evidence from Cicero's letters may help us understand how Crassus was able to acquire so much wealth from real estate. Cicero owned both high and low-quality properties and managed to turn a significant profit from both. In a letter to his friend Atticus, Cicero speaks of two properties collapsing, and several others with cracking walls that are at risk of collapsing. He also mentions a partnership between himself, an architect, and a banker, with the aim of turning dilapidated insulae into profitable housing (Cicero 14.9.1).

In another letter, Cicero speaks about his properties along the Argiletum and Aventine (Cicero 12.32.2). The Argiletum was a main road which lead to the Roman forum. Cicero is confident the rent collected from these two properties alone will be able to fund his son's education, which involved covering the expenses of multiple private tutors. From his confident attitude, it is clear that these properties do not require Cicero's direct attention, as the low-quality ones did, indicating they were likely of better quality.

Insulae: You Get what you Pay For

These contrasting examples provide a significant insight into insulae in Republican Rome. The written evidence shows they varied in quality and were almost always profitable. Landlords and owners paid little attention to building regulations and often prioritized profits over the safety of their tenants (Yavetz 1958: 509) . The tenants had very little power to take legal action, due to the way the Roman legal system favoured the upper class (du Plessis 2006: 48.2). This combination made urban land ownership a hugely profitable affair. In fact, the poor were so badly done by through this system that most high-profile politicians actively avoided the practice, giving Crassus fewer competitors (Craver 2010: 136). Even the crumbling properties inherited by Cicero were turned profitable. Insulae catered for the ever-growing need for accommodation in Rome, including high quality housing for the upper class, and - more commonly - low quality living spaces that rarely met legal standards.


Influences on Modern Architecture

Types of Columns

There are mainly three types of columns: Doric, Ionic, and Corinthian.

Doric Columns

In Doric columns, the top is plain, without any decorations. The columns are fluted, which means that they have vertical ridges running down their length. They do not have a decorative base either, and are placed directly on the floor. For example, the columns used for the Federal Hall in New York City.

Ionic Columns

Ionic columns are slenderer than Doric columns, and also have more number of flutes. They have a stone at the top, that is curled within itself like a scroll on both sides. These columns are not directly placed on the floor like Doric columns, but have a small base. For example, the columns used for the courthouse in Delaware County.

Corinthian Columns

Corinthian columns are the decorative type. The top is ornately sculpted with acanthus leaves. These columns are also fluted. The base for these columns is more elaborate as compared to Ionic columns. For example, the columns used for the Capitol Building, Washington, D.C.

Amphitheaters and Theaters

The amphitheaters were arenas where people would gather to watch gladiators fight each other, or fights between wild animals like tigers or lions. The word ‘amphi’ means ‘around’ in Greek. Thus, ‘amphitheater’ means a ’round theater’. These places were circular and enclosed, and could seat a large number of people at a time. They also had rooms under the seating area where the other participants would wait their turn. The Colosseum was the most popular amphitheater of the time.

Roman theaters were semicircular. The seating area covered half of the orchestra space or stage, which was circular in form. The actors would perform in the orchestra space. The theaters had passageways on both the sides for the actors to come on and go off stage, and there was a tent behind the orchestra space where the actors would wait. A present-day example is the one at Carlsbad Cavern National Park located in the Guadalupe mountains.

Arcos

Arches are tall structures curved at the top. They were first developed in Greece, and were later on incorporated by the Romans into their architecture. In the beginning, arches were built to support the underground drainage systems, but in the Roman era, they were built mostly for inscribing significant happenings. The Arch of Constantine, one of the oldest surviving arches, was built to celebrate the victory of Constantine I over Maxentius at the Battle of the Milvian Bridge.

One example of the use of arches in modern architecture is the interior of the Union Station in Washington, D.C.

Aqueducts

Aqueducts were built by the Romans to channel water into the cities. At times, they would have two or three rows of arches, built one above the other. Water was supplied to households, to the public baths, the fountains, for the purpose of mining or farming work, etc. A sewage system was also built to get rid of all the waste water. The Pont du Gard is one of the popular Roman Aqueducts. Its top portion was used to transport water, while the lower portion was used as a bridge.

The Los Angeles aqueduct has taken its inspiration from the Pont du Gard aqueduct. Also known as the Owens Valley Aqueduct, it supplies water to the city of Los Angeles.

Puentes

Bridges made the use of arches to support massive weight on them. They were built over rivers that did not have any means to be crossed. This helped to strengthen the access network between cities even more. The Targus Bridge in Alcántara is one of the oldest examples present today. It is made of granite, and has arches that are over 30 meters long each.

The Robert Street Bridge in Minnesota, which runs over the Mississippi River, has multiple arches, which are inspired by Roman construction.

Domes

Domes allowed the Romans to build vaulted ceilings without crossbeams. The domes also proved to be very useful in making ceilings for large spaces, like the public baths. The ceiling of the Pantheon is a huge, elaborate dome with a circular opening in the middle known as the occulus, or the eye of the dome. A very good example of adoption of the dome into modern architecture is the capitol building’s roof.

Bathhouses

Bathhouses were a place where people could go to relax and socialize. These contained pools, fountains,
cold rooms, libraries, hot rooms, etc. and would be lavishly decorated with domes, columns, marble, mosaics, sculptures, etc. The Baths of Caracalla is the second largest Roman public bath ever to be built. It was built during Emperor Caracalla’s rule, and the construction began in 211 CE, ending in 216 CE. People from all strata of society could enjoy the facilities of this bath.

The preceding examples go to show just how influential ancient Roman architecture has been on the modern era buildings in America. Many aspects of this architectural style have become a foundation for the designs that have been used on the modern buildings. The unparalleled beauty and innovative construction methods that the Romans brought with them are timeless.


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