Claude McKay

Claude McKay

Claude McKay nació en Jamaica el 15 de septiembre de 1890. Comenzó a escribir poesía en la escuela. Trabajó como policía en Spanish Town y cuando tenía veintidós años tuvo su primer volumen de poemas, Canciones de Jamaica (1912) publicado.

En 1912 McKay se mudó a los Estados Unidos, donde asistió al Instituto Tuskegee en Alabama y a la Universidad Estatal de Kansas. Continuó escribiendo poesía y en 1918 su trabajo fue elogiado tanto por Frank Harris como por Max Eastman. Al año siguiente, su poema, If We Must Die, se publicó en la revista de Eastman, El libertador.

Frank Harris animó a McKay a obtener experiencia en escritura en Inglaterra. En 1919, McKay viajó a Inglaterra, donde conoció a George Bernard Shaw, quien le presentó a influyentes figuras de izquierda en el periodismo. Esto incluyó a Sylvia Pankhurst, quien lo reclutó para escribir para su revista sindical, Acorazado de los trabajadores. Mientras está en Londres, McKay lee las obras de Karl Marx y se convierte en un socialista comprometido.

En 1921 McKay regresó a la ciudad de Nueva York y se convirtió en editor asociado de El libertador. Durante el año siguiente, la revista publicó artículos de McKay como Cómo el negro ve el verde y el rojo y El que recibe una bofetada. También publicó su volumen de verso más conocido, Sombras de Harlem (1922).

En 1922 McKay fue a la Tercera Internacional en Moscú, donde representó al Partido de los Trabajadores Estadounidenses. Se quedó en Europa donde escribió Juicio por linchamiento: historias sobre la vida de los negros en Estados Unidos (1925) y Hogar de Harlem (1928), una novela sobre un soldado negro desilusionado del ejército estadounidense que regresa del frente occidental para vivir en un gueto negro. A esto le siguieron otras novelas como Banjo (1928), Gingertown (1932) y Fondo de plátano (1933).

McKay perdió gradualmente la fe en el comunismo y regresó a los Estados Unidos en 1934. Fue difícil encontrar empleo y durante un tiempo trabajó para el Proyecto Federal de Escritores. El trabajo publicado de McKay durante este período incluyó su autobiografía, Un largo camino desde casa (1937) y Harlem: Negro Metrópolis (1940).

Incapaz de ganarse la vida escribiendo, McKay encontró trabajo en un astillero de construcción naval. Max Eastman señaló: "Sus últimos años los pasó enfermo; no podía escribir mucho; y estaba en la indigencia. Vivía en la miseria, y vio su fama y popularidad desaparecer gradualmente de la tierra. Unos años más y habría los vio levantarse de nuevo, porque su elección fue tan correcta como valiente, y su lugar en la literatura mundial es único y está asegurado ". En 1943 sufrió un derrame cerebral y al año siguiente fue bautizado en la fe católica romana. En 1945 se publicó su ensayo Sobre convertirse en católico romano.

Claude McKay murió en Chicago el 22 de mayo de 1948.

Claude nació en una pequeña casa de campo con techo de paja de dos habitaciones en el medio montañoso de Jamaica en las Indias Occidentales. Aprendió en la infancia cómo una familia de sus antepasados, traídos encadenados desde Madagascar, se había mantenido unida al declarar un golpe de muerte en el bloque de subastas. Cada uno se mataría, prometieron solemnemente, si se vendieran a propietarios separados. Con la sangre de tales rebeldes en sus venas y su memoria para agitarla, Claude McKay creció orgulloso de su raza y sin ninguna disposición a disculparse por su color.

Las masas fue una de las revistas que más me atrajo cuando llegué a Nueva York en 1914. Me gustaron sus lemas, su maquillajes y, sobre todo, sus viñetas. Había una diferencia, una frescura en su información social. Y sentí un interés especial en sus artículos comprensivos e iconoclastas sobre el negro.

Algunas veces la revista me repelió. En particular, había un número que mostraba un dibujo brutal y sangriento de Robert Minor. El dibujo era de negros torturados en cruces en las profundidades de Georgia. Compré la revista y arranqué la tapa, pero me persiguió durante mucho tiempo. Había otros dibujos de negros de un artista llamado Stuart Davis. Pensé que eran los dibujos más magníficamente simpáticos de negros hechos por un estadounidense. Y para mí nunca se han superado.

La cita con Max Eastman sería en su estudio, en algún lugar de St. Luke's Place o cerca de él. Llegué primero y estaba a punto de llamar cuando me llamó la atención una figura alta que se acercaba con largas zancadas y se distinguía por una corbata naranja llameante, una mata de pelo blanco y un traje marrón grisáceo. La figura tenía el mismo aspecto que había imaginado la personalidad compuesta de Las masas y El libertador puede ser: colorido, fácil de mover, ropa que cuelga un poco suelta o descuidada, pero buena con una elegancia sin estilo. Como pensaba, era Max Eastman.

Subimos a una habitación alta y él se sentó perezosamente en un sofá y discutió mis poemas. Había traído un lote de nuevos. No había nada del "yo" en primera persona a la manera de Max Eastman. Tampoco me cuestionó en absoluto sobre mí, mis antecedentes y las condiciones en las que vivía y escribía en ese momento. Fue el intelectual puro en su conversación y opinión crítica.

El libertador era una revista grupal. La lista de editores colaboradores fue casi tan emocionante de leer como las contribuciones mismas. Había una libertad y una nueva belleza brillante en esas contribuciones, pictóricas y literarias, que emocionaron. Y en conjunto, en su totalidad, estaban implícitos en una penetrante crítica social que no eclipsaba en lo más mínimo su novela y pura maestría. Me regocijé al pensar en el honor de aparecer entre el grupo.

Si debemos morir, que no sea como cerdos

Cazado y encerrado en un lugar sin gloria,

Mientras a nuestro alrededor ladran los perros locos y hambrientos,

Haciéndose burla de nuestro maldito lote.

Si tenemos que morir, ¡oh, muramos con nobleza!

Para que nuestra preciosa sangre no sea derramada

En vano; entonces incluso los monstruos que desafiamos

¡Se verá obligado a honrarnos aunque esté muerto!

¡Oh, parientes! ¡Debemos encontrarnos con el enemigo común!

Aunque superados en número, demostremos valentía,

¡Y por sus mil golpes da un golpe mortal!

¿Pero qué hay ante nosotros la tumba abierta?

Como los hombres, enfrentaremos a la manada asesina y cobarde

Presionado contra la pared, muriendo, ¡pero luchando!

Envié la carta de presentación de Frank Harris a Shaw. Pronto recibí una respuesta invitándome a su casa. Shaw estaba familiarizado con el viejo Masas y también El libertador, en el que se habían presentado mis poemas. Cualquier cosa que tuviera que decir sobre cualquier tema sería interesante para mí, como lo sería para miles de sus admiradores en todas partes. Porque Shaw era un oráculo mundial. Y el mundo entonces era un vasto teatro lleno de acontecimientos dramáticos.

Shaw me recibió una noche solo en su casa de Adelphi Terrace. Había una elegancia en su figura vestida de negro, semejante a un junco, que no había anticipado, ni había esperado un rostro y una tez tan colorida y joven contra el cabello y la barba blancos.

Sylvia Pankhurst me escribió pidiéndome que llamara a su imprenta en Fleet Street. Encontré a una simple y pequeña mujer del tamaño de la reina Victoria con un montón de cabello largo y rebelde como el bronce. No había distinción en su ropa y, en general, era muy poco distinguida. Pero sus ojos eran fogosos, incluso un poco fanáticos, con un destello de astucia.

Ella dijo que quería que yo hiciera un trabajo para el Acorazado de los trabajadores. Quizás podría desenterrar algo a lo largo de los muelles de Londres tanto del marinero de color como del marinero blanco y escribir desde un punto de vista que sería fresco y diferente. También me asignaron leer los periódicos extranjeros de América, India, Australia y otras partes del Imperio Británico, y marcar los artículos que podrían interesarme. Acorazado lectores.

Su Espíritu en humo ascendió a las alturas del cielo.

Su padre, por el camino más cruel del dolor,

Lo había invitado a su pecho una vez más;

El terrible pecado permaneció todavía sin perdón.

Toda la noche una estrella brillante y solitaria

(Tal vez el que alguna vez lo guió,

Sin embargo, lo entregó al fin al salvaje capricho de Fate)

Colgado lastimosamente sobre el char que se balancea.

Amaneció el día, y pronto las multitudes mixtas vinieron a ver

El cuerpo espantoso meciéndose bajo el sol.

Las mujeres se apiñaron para mirar, pero nunca una

Mostró dolor en sus ojos de un azul acerado.

Y pequeños muchachos, linchadores que iban a ser,

Bailó alrededor de la espantosa criatura con un júbilo diabólico.

Sus últimos años los pasó enfermo; no sabía escribir mucho; y estaba desamparado. Unos años más y los habría visto resurgir, pues su elección fue tan acertada como valiente, y su lugar en la literatura mundial es único y está asegurado.


Claude McKay - Historia

"He encontrado sus artículos sobre las Piezas del pasado muy entretenidos e interesantes de leer. Para mí, como historiador, estas piezas llegan en un momento en el que los jamaicanos necesitan reconectarse con su pasado y los esfuerzos de Gleaner a través de este medio son bastante encomiables.

He encontrado especialmente el artículo de hoy sobre el huracán de 1780 bastante interesante para mí, ya que actualmente estoy involucrado en sacar a la luz el papel de los desastres naturales en el desarrollo de la historia, la cultura, la sociedad, la economía y la política de Jamaica y el artículo sobre el El "huracán de 1780" ha sido de gran ayuda en esta dirección. Sigan con el buen trabajo y espero con ansias piezas más interesantes e históricamente significativas de esta serie ". - Kerry-Ann

Lo llevaremos a dar un paseo por los recuerdos durante los próximos seis meses. A lo largo de este viaje, reviviremos varios eventos que
tuvo un impacto significativo en el desarrollo social, político y económico de Jamaica. Mientras viajamos, comparta su experiencia con nosotros.

Envíe sus comentarios a:

Pedazos del pasado,
The Gleaner Company Ltd.,
Calle 7 del norte, Kingston

Si debemos morir, que no sea como cerdos
Cazado y encerrado en un lugar sin gloria,
Mientras a nuestro alrededor ladran los perros locos y hambrientos,

Dejando la huella en nuestro maldito lote.


Por la Dra. Rebecca Tortello

Claude McKay - Poeta laureado de Jamaica

Así lo citó Winston Churchill en un discurso ante el Parlamento en la década de 1940 en el que lanzó un grito de guerra para que Gran Bretaña entrara en guerra contra la Alemania nazi de Hitler. Un himno de resistencia, el soneto pertenece al poeta nacido en Jamaica Claude McKay, quien escribió estas palabras en 1919 durante lo que se conoció como el Verano Rojo & # 173, un período de particular violencia racial contra los negros estadounidenses.

VIDA EN JAMAICA
Festus Claudius McKay nació en Clarendon en 1890 de Thomas y Hannah McKay, agricultores. El más joven de once hermanos se convertiría en una de las principales figuras del movimiento cultural estadounidense de la década de 1920 conocido como el Renacimiento de Harlem. Desde pequeño fue un ávido lector y comenzó a escribir poesía a los diez años. Cuando era adolescente, McKay fue aprendiz de un ebanista después de que el terremoto de 1907 destruyera la escuela de oficios a la que se suponía que debía asistir. Ese mismo año ocurrió algo mucho más propicio: adquirió un mentor llamado Walter Jekyll. Jekyll, un inglés que se convirtió en un ávido coleccionista de folclore jamaicano, animó a McKay a escribir en dialecto jamaicano.

Sin embargo, aunque McKay siguió escribiendo, todavía no estaba preparado para dedicar su vida a escribir. Inseguro de su verdadera vocación, pero sabiendo que no era ebanistería, dejó su aprendizaje en 1911 para unirse a la Fuerza de Policía de Jamaica (JCF). Esta experiencia fue difícil y de corta duración cuando decidió emigrar a Estados Unidos en 1912. McKay tuvo dificultades para adaptarse a la vida urbana en Kingston y muchos temas encontraron en su trabajo posterior & # 173 la oposición de la vida urbana y rural, las diferencias de clase y el concepto de exilio - apareció por primera vez en "The Constab Ballads", una obra inspirada en su época en la JCF. En Estados Unidos se inscribió en el Instituto Tuskegee de Booker T. Washington en Alabama para estudiar agronomía. En cambio, se encontró con la dura realidad del racismo en el sur de Estados Unidos, una experiencia que inspiraría gran parte de su poesía posterior. En el momento de su migración ya había publicado dos volúmenes de verso en dialecto & # 173 "Songs of Jamaica" (1912) y "Constab Ballads" (1912). De hecho, su poesía dialectal temprana se considera hoy fundamental para el desarrollo de una literatura nacional jamaicana.

LA VIDA EN AMÉRICA
McKay pronto dejó Tuskegee para ir a Kansas State College en Manhattan, Kansas y en 1914, después de recibir un regalo financiero de Jekyll, Claude se mudó a la ciudad de Nueva York, donde se casó con su novia de la escuela secundaria, Eulalie Imelda Lewis. También invirtió en un restaurante. Aunque ambas asociaciones fueron de corta duración, con Eulalie regresando a Jamaica para dar a luz a su hija, McKay se quedó en Nueva York y asumió una serie de trabajos serviles, mientras continuaba escribiendo poesía. Finalmente, en 1917, pudo publicar dos poemas (que había comenzado a escribir en inglés estándar para aumentar su legibilidad), "Invocation" y "The Harlem Dancer", bajo un seudónimo. Su talento como poeta lírico le valió el reconocimiento, en particular de Frank Harris, editor de Pearson revista, y Max Eastman, editor de El libertador, una revista socialista. Ambos hombres jugaron un papel decisivo en el lanzamiento de la carrera de McKay en Estados Unidos.

McKay finalmente se convirtió en editor de Eastman's El libertador. Un socialista acérrimo que abrazaría cada vez más los principios del comunismo, considerándolo como una alternativa al racismo y el colonialismo, también escribió artículos para varias publicaciones de izquierda. Se consideró que su poesía de protesta de principios de la década de 1920 ejemplificaba el espíritu del Nuevo Negro. Además de "If We Must Die", otras piezas notables, todos sonetos, incluyen "Baptism", "The White House" y "The Lynching". Su fuerza radica en la elección de McKay de la clase trabajadora como su enfoque y su forma directa de abordar los problemas raciales, como se muestra en el siguiente extracto de la "Casa Blanca":

Tu puerta está cerrada a mi cara,
Y soy afilado como el acero por el descontento,
Pero poseo el coraje
y la gracia

Para llevar mi ira con orgullo
y th
en gastado.

No es sorprendente que otros poetas del Renacimiento de Harlem, como Langston Hughes, James Weldon Johnson y Count & eacutee Cullen, citaran a McKay como una fuerza inspiradora principal.

VIDA EN INGLATERRA, RUSIA Y ÁFRICA
McKay se fue de Estados Unidos a Inglaterra en 1919. Trabajó en la revista socialista británica "Workers 'Drednought" y publicó un libro de versos, "Spring in New Hampshire", que se publicó en una versión ampliada en los Estados Unidos en 1922. un año después de su regreso a América. Ese mismo año apareció "Harlem Shadows", quizás su colección de poesía más significativa. Poco después, McKay comenzó una estancia de doce años por Europa, la Unión Soviética y África. Atropellado como estaba por la pobreza y la enfermedad, sus viajes no fueron nada despreocupados. Mientras estaba en la Unión Soviética exploró sus ideas sobre el comunismo y compiló sus ensayos periodísticos en un libro, Los negros en América, que permanecería inédito en Estados Unidos hasta

Hogar de Harlem

1979. Aunque hoy es más conocido por su poesía, en particular por sus primeros sonetos, que por sus novelas, su novela de 1928, Hogar de Harlem, recibió una gran aclamación de la crítica y fue la novela más popular de un autor estadounidense negro en ese momento. Suscitó una gran controversia debido a su descripción de la parte inferior de la vida de Harlem.
Su próxima novela, Banjo: una historia sin argumento (1929), continuó la tendencia de McKay de explorar los problemas de raza y clase en conexión con el comunismo y el capitalismo. Siguió las hazañas de un músico afroamericano expatriado en Marsella, un lugar favorito de McKay's. Se dice que esta novela y la presencia de McKay en Francia influyeron en otros pioneros del movimiento literario Negritude como L & eacuteopold S & eacutedar Senghor en el África Occidental Francesa y Aim & eacute C & eacutesaire, en las Antillas Francesas. Todavía, Banjo no se vendió bien y tampoco Gingertown, una colección de cuentos, publicada en 1932. Sin embargo, McKay fue muy prolífico y en 1933 publicó Fondo de plátano, que a menudo se promociona como la mejor novela de McKay. Cuenta la historia de una mujer, Bita Plant, que regresa a Jamaica después de haber sido educada en Inglaterra y lucha con problemas de identidad. En 1937, McKay publicó su autobiografía luego de ser aceptado en el Federal Writers Project en 1936. Hoy sus novelas son consideradas emblemáticas de las posibilidades y problemas del panafricanismo al final de la era colonial. También se dice que influyen en los escritores afrodescendientes de todo el mundo.

Aunque McKay siguió siendo socialista durante toda su vida, se distanció del comunismo en la década de 1930 y comenzó a participar en movimientos anticomunistas. Produjo la obra de no ficción, Harlem: Negro Metrópolis, que no ganó mucha atención a pesar de su fuerte postura anticomunista.

Su libro, Sobre convertirse en católico fue publicado en 1945. Su segunda autobiografía, Mis verdes colinas de Jamaica, fue publicado póstumamente en 1979.

Las evaluaciones de la influencia de McKay varían. Si bien los últimos años han visto un mayor interés en sus novelas y autobiografías, los críticos modernos todavía tienden a estar de acuerdo en que las mayores contribuciones literarias de McKay se encuentran entre sus primeros sonetos. McKay terminó uno de sus sonetos, Un largo camino desde casa, con esta adecuada autoevaluación, que en sí misma podría haber sido un epitafio apropiado: "No tengo nada para dar más que mi canto. Toda mi vida he sido un trovador vagabundo, alimentándome principalmente de la poesía de la existencia. Y todo lo que ofrezco aquí es la poesía destilada de mi experiencia ".

NOTAS:
* Los artículos de McKay se pueden encontrar en la Colección James Weldon Johnson de la Universidad de Yale. Sus cartas están muy dispersas, incluidas las colecciones de Schomburg y HL Mencken en la Biblioteca Pública de la Ciudad de Nueva York, los Documentos de William Stanley Brathwaite en la Universidad de Harvard, los Documentos de Alain Locke en la Universidad de Howard, los Documentos de NAACP en la Biblioteca del Congreso, los Documentos de Eastman en la Universidad de Indiana, Bloomington the Rosenwald Fund Papers en Fisk University y Countee Cullen Papers en Dillard University.

* The Harlem Renaissance & # 173 Desde 1920 hasta aproximadamente 1930, se produjo un estallido sin precedentes de actividad creativa entre los afroamericanos en todos los campos del arte. Comenzando como una serie de discusiones literarias en las secciones del Bajo Manhattan (Greenwich Village) y Alto Manhattan (Harlem) de la ciudad de Nueva York, este movimiento cultural afroamericano se conoció como "El Nuevo Movimiento Negro" y más tarde como el Renacimiento de Harlem. Más que un movimiento literario y más que una revuelta social contra el racismo, el Renacimiento de Harlem exaltó la cultura única de los afroamericanos y redefinió la expresión afroamericana. Se animó a los afroamericanos a celebrar su herencia y convertirse en "el nuevo negro", término acuñado en 1925 por el sociólogo y crítico Alain LeRoy Locke. Uno de los factores que contribuyeron al surgimiento del Renacimiento de Harlem fue la gran migración de afroamericanos a las ciudades del norte (como Nueva York, Chicago y Washington, D.C.) entre 1919.
y 1926.

diesmanj / harlem_intro.html http://www.anb.org/articles/16/16-01105.html Burnett, P. (1986). Editor. El libro Pennguin del versículo caribeño. Londres, Penguin Group, http: // www. nku. edu /

Próximamente el 13 de enero:
Esta serie explora la pelea entre George Foreman y Joe Frazier.


El recuerdo de Claude McKay

Está enterrado en el cementerio Calvary en Woodside, Queens, bajo una cruz y sus propias palabras: "Paz, oh mi corazón rebelde".

Claude McKay (1889-1948) fue el primer gran poeta del Renacimiento de Harlem: un inmigrante de Jamaica, un socialista tentado por el comunismo, un joven enojado y, al final de su vida, católico.

Su libro de poemas, acertadamente llamado, Sombras de Harlem (1922), incluyó una obra de gran poder retórico que da voz a una desafiante conciencia negra, como en los dos sonetos más conocidos de McKay, “América” y “If We Must Die” pero los escritos más destacados de este volumen son breves bocetos realistas. en forma lírica, a la vez desilusionada y sinceramente sentimental, de la vida afroamericana en la ciudad de Nueva York.

El actor Charlie Chaplin, entonces en el apogeo de su fama como el pequeño vagabundo, en cuyo disfraz retrataba con simpatía al pobre trabajador atrapado en la gran e insensible máquina de la era industrial, reconoció un espíritu afín en los poemas de McKay.

En su mejor expresión, los sonetos de McKay miran la vida urbana con simpatía y amor, una cualidad que el poeta Hart Crane, en esos años, denominaría "chaplinesca".

McKay complementaría estas breves descripciones vívidas de la vida de Harlem con tres novelas:Hogar de Harlem (1928), Banjo (1929) y Fondo de plátano (1933), cuyo deleite en los elementos más sórdidos de la vida afroamericana se ganó la crítica del prominente intelectual afroamericano W.E.B. DuBois.

Y, sin embargo, McKay sigue siendo más conocido por sus poemas, cuya fidelidad a la tradición poética inglesa, desde Shakespeare y los sonetarios del Renacimiento hasta los románticos, los ha hecho difíciles de explicar en una época como la nuestra, donde los eruditos literarios parecen capaces de apreciar sólo aquellos autores cuyas políticas radicales encuentran expresión en la experimentación artística igualmente vanguardista.

De los trópicos a Nueva York

McKay nació en una próspera familia de agricultores en Jamaica. Sus habilidades fueron reconocidas temprano por su familia y atrajeron mecenas, llegó a la breve fama como el equivalente jamaicano de Robert Burns, publicando dos volúmenes de baladas en dialecto jamaicano, en 1912: Canciones de Jamaica y Baladas de Constab. Su familia lo envió a los Estados Unidos para estudiar agricultura científica, primero en el Instituto Tuskegee y, más tarde, en la Universidad Estatal de Kansas. Dejó ambas instituciones sin un título y se mudó a la ciudad de Nueva York. Allí, durante varios años, trabajó en vagones restaurante para el ferrocarril, descubrió las calles animadas, abarrotadas y sórdidas de la vida urbana y comenzó a publicar poemas en la revista socialista de Max Eastman. El libertador.

Uno de los primeros sonetos, "Invocación", sugiere las aspiraciones de McKay como escritor. Quería descubrir el "espíritu ancestral" de África que había sido ocultado a los estadounidenses negros por "el dios blanco". Contra este Dios, McKay ora,

Estas líneas pueden parecer al principio menos complejas de lo que realmente son. McKay parece identificar a los blancos estadounidenses con el Dios cristiano y promete recuperar una “música” y una cultura negras que le han robado a él ya su gente. Otros poemas de la época parecen respaldar esta ambición. "The Dominant White", por ejemplo, advierte a la América blanca que Dios le había dado muchos grandes poderes y logros en "confianza", pero, debido a que se ha abusado de ellos, "Dios te humillará hasta el polvo".

Pero la política aparentemente estridente y simple de McKay siempre estuvo llena de complejidad. La “música antigua” que abraza McKay es, en primer lugar, la tradición poética inglesa en su conjunto. Particularmente favoreció el soneto, la forma lírica moderna más practicada, inventada por primera vez en el siglo XIII italiano, madurado con Petrarca en el XIV y pronto se extendió como moda literaria a todas las lenguas modernas de Europa. Para McKay, el esfuerzo por revivir "el arte etíope" en la Nueva York "moderna" no implicaba un proyecto de separatismo negro, sino uno que pudiera dar expresión clásica a la forma de vida de lo que entonces se llamaba el "nuevo negro". Deseaba verter la nueva forma de vida que había descubierto en la ciudad estadounidense moderna en las formas tradicionales de la poesía inglesa, de modo que la América africana pudiera ocupar su lugar tanto en la cultura estadounidense más amplia como en la tradición literaria inglesa más profunda y antigua. Deseaba unirse y enriquecer una tradición con experiencia negra en lugar de enfrentar a unos contra otros.

Sombras de Harlem hace exactamente esto. En "América", McKay expresa su ambivalencia sobre su país de adopción. El racismo estadounidense le da de comer "pan de amargura" y "hunde en mi garganta el diente de tigre", comienza. Y, sin embargo, no puede evitar "amar este infierno cultivado". El "vigor" de la vida urbana, la "grandeza" arrolladora de Estados Unidos le fascinan. Y así, asume la posición de un "rebelde" dentro de los muros de la corte de un rey, mirando "los días venideros".

William J. Maxwell, editor de los poemas de McKay, observó cuán profundamente este soneto se basa en la tradición inglesa. América es similar a una dama convencional de los sonetos, cuya belleza atrae al poeta, pero cuya conducta fría le niega su favor.

La densa capa de tropos (pan de amargura, dientes de tigre, "mareas" en la sangre, un rebelde en la corte) se puede comparar con el contemporáneo Allen Tate de McKay, cuyo soneto "The Subway" también expresa ambivalencia sobre la ciudad moderna. En el caso de Tate, es la velocidad tecnológica y la grandeza de Nueva York lo que fascina y abruma, para McKay la angustia del soneto proviene de su admiración por una tierra en la que no se siente del todo bienvenido.

McKay se había vuelto activo en causas negras y socialistas de izquierda durante el tiempo que escribió este soneto y, sin embargo, curiosamente, su conclusión no sugiere que la acción política resolverá sus sentimientos sobre Estados Unidos. Más bien, McKay fusiona su poema con P.B. El famoso soneto de Shelley, "Ozymandias", para concluir con una imagen de Estados Unidos hundiéndose bajo las arenas de la historia:

Bajo el toque de la mano infalible del tiempo,
Como tesoros invaluables que se hunden en la arena.

De hecho, esta es una resolución extraña. McKay ve el futuro no como el lugar donde triunfará la justicia, sino donde todo lo que ama y odia correrá la misma suerte.

En los años venideros, la política de McKay se volvería cada vez más radical. Visitaría la Unión Soviética, donde fue celebrado como un aliado negro estadounidense de la causa del comunismo internacional. Los poemas de todas las épocas de su vida sugieren su angustia y defensa de un nuevo orden político que permitiría a los afroamericanos y a los pobres en general lograr una mayor igualdad y prosperidad. Sus actividades izquierdistas no pasaron desapercibidas para el FBI durante más de una década, a McKay se le prohibió el reingreso a Estados Unidos.

La raíz de jengibre de la bendición

En los años previos a su muerte, sin embargo, McKay sorprendió a sus amigos al convertirse al catolicismo romano (1944) y comenzó a contribuir con poemas a Dorothy Day. Trabajador católico periódico.

Algunos lectores han especulado que el izquierdista McKay simplemente se sintió atraído por la variedad de socialismo religioso de Day y proponen que su conversión espiritual no fue más que un gesto político más. Pero esto no es convincente. Esas líneas finales de "América" ​​sugieren que la poesía de McKay poseía un horizonte mayor que el político desde el principio. Aunque los objetivos políticos de gran parte de su poesía son inconfundibles, siempre se percibe una lucha por una visión que ve más allá de la política del momento y hacia la eternidad. Su imaginación era tanto de celebración y contemplación como de justa indignación.

Esto es bastante obvio solo por la ambivalencia de sus poemas, donde celebra las cualidades de la vida afroamericana incluso cuando también condena el racismo que la paraliza. “Alfonso, vestirse para esperar a la mesa” es un clásico de este tipo de poemas. McKay imagina a un camarero en un vagón comedor, cantando canciones populares de jazz mientras se viste. Su voz es imagen de libertad de “fino falsete”, de “hombres despreocupados”, pero todo esto habrá que callar cuando los rostros pálidos de los clientes aparezcan para la cena y el decoro y la segregación se hagan uno:

Pronto seremos acosados ​​por clamor
De rostros pálidos hambrientos e importunos.

Del mismo modo, "The Harlem Dancer" reconoce la sordidez y la dureza del Harlem mujeres mundanas, incluso cuando McKay no puede evitar admirar la dura libertad espiritual exterior e interior que resulta para las prostitutas y otras personas que viven dentro de ella.

La poesía de McKay también siempre tuvo una dimensión religiosa. Los poemas que citamos anteriormente hacen que el lenguaje de "Dios" suene como un término meramente político, pero esa no es toda la historia. La primera obra maestra de McKay, "The Tropics in New York" captura la ambivalencia que atraviesa muchos de sus mejores poemas. El poeta mira en los escaparates de Nueva York para ver los “Plátanos maduros y verdes, la raíz de jengibre / Cacao en vaina y peras de cocodrilo” que reconoce de su juventud jamaicana. Estos artículos de un paraíso tropical, que aparecen ante él ahora, lo hacen llorar de nostalgia: "Me volví a un lado, incliné la cabeza y lloré".

¿Por qué llora? Al menos en parte, la patria de su nacimiento la siente también como una patria espiritual, cuyos “amaneceres cubiertos de rocío y cielos azules místicos” recuerda como una “bendición sobre colinas como monjas”. La Jamaica que ha dejado para la moderna ciudad de Nueva York no es simplemente una tierra de fructificación apacible, o una pastoral perdida similar al "Innis Free" para el que el poeta W.B. Yeats había anhelado, en un poema similar, dos décadas antes. McKay anhela una tierra donde la simple bondad de la vida cotidiana sea un emblema no meramente de plenitud física sino de bendición religiosa. La belleza de la isla está envuelta en una visión de santidad.

Cuando McKay visitó la Unión Soviética, buscó celebrar la energía y los logros del Paraíso de los Trabajadores. Curiosamente, lo hizo escribiendo un soneto en elogio de una catedral ortodoxa rusa:

Inclina mi alma en adoración muy bajo
Y en los santos silencios se pierde.
Inclínate ante el hombre de mármol de la aflicción,
Inclínate ante el ángel que canta.
¡Qué gloria llena de joyas llena los ojos de mi espíritu!
¡Qué grandeza dorada mueve mis profundidades!
Los arcos altísimos me levantan en lo alto
Tomando mi aliento con su rara simetría.

Inclina mi alma y deja que la luz maravillosa
De la Belleza te baña desde su alto trono
Inclínate ante la maravilla del poder del hombre.
Inclinaos en adoración, humanos y solos
Inclínate humildemente ante la vista sagrada
De la divinidad del hombre viva en piedra.

El lenguaje de McKay lo traiciona a la sublimidad. “Inclinarse ante la maravilla del poder del hombre” puede haber tenido la intención original de celebrar el poder y el ingenio del trabajador moderno, pero el soneto nos lleva en otra dirección. Traza esa línea hacia el "hombre de mármol de la aflicción", la encarnación del Dios Encarnado, Cristo, en un retablo. La "divinidad" del hombre está "viva en piedra" no en el sentido de la capacidad del hombre para hacer cosas, sino en el sentido más obvio de que todos los que entren en la iglesia y "se inclinen" verán al mismo Cristo manifestado en la piedra de la catedral. La alusión al romántico inglés William Blake que se encuentra en la frase "simetría rara" insiste en que esta visión imaginativa es principalmente espiritual. Cristo no es reemplazado por el hombre ideal del futuro comunista al contrario, toda la arquitectura del hombre lleva la mirada más allá de las preocupaciones mundanas hacia la belleza final de la crucifixión de Cristo.

Igualdad en la Palabra

Otros poemas de McKay indican que su ruptura con Stalin y la Unión Soviética se produjo a principios de la década de 1920 y que la razón de la ruptura fue el ateísmo oficial del Estado soviético. Parece que, cuando McKay advirtió a los blancos estadounidenses que Dios los humillaría por abusar de sus muchas y excelentes cualidades, la amonestación fue literal y sincera. McKay inmediatamente miró hacia atrás a su infancia en Jamaica como una visión nostálgica y esquiva del paraíso cristiano, pero también miró a Dios para guiar a todas las personas a través de las fascinaciones de la vida cotidiana y la rectitud de las causas políticas hacia una visión que reconcilia estas cosas en el mundo. Dios eterno de Jesucristo. No sabemos qué tan pronto el propio McKay llegó a comprender esto, pero la verdad de que lo hizo mucho antes de su bautismo en la Iglesia Católica brilla a través de sus versos. Las líneas están repletas de referencias cristianas que uno puede tener la tentación de considerar como meras expresiones poéticas hasta que uno ve con qué frecuencia soportan el peso temático de sus poemas.

En el poco tiempo que le quedaba como poeta activo después de su conversión, McKay habló más directamente el lenguaje esencialmente religioso que siempre había contenido su poesía. Como todos los católicos de la época, reconoció las ideologías modernas del fascismo y el comunismo como "paganismos". He celebrates the Magi, one of whom was a “black” wise man “of the East,” thus indicating that an “Ethiopian in Jerusalem” was converted to Christianity “Long before Rome its pagan fetters burst.” He celebrates the Middle Ages as one where “Mohammedan and Christian and Jew” engaged in philosophical and theological debate, an indication that different races really can engage one another fruitfully on the plane of the intellect. Similarly, “The whites admit the Negroes have religion” is a demand for political equality in light of our equality of baptism. McKay goes further: Christianity so saturates “Negro life” that it shocks those whites who restrict their devotion to “a special place for God / On Sunday.” Black Americans are thus exemplary of the integration of piety with everyday life.

Among McKay’s late poems, however, are sonnets of pure celebration of the gift of faith, in virtue of which McKay can “face my God alone” for the truth found “in Thy Holy Church” for the Benedictine monastic life found at Saint Meinrad’s, in southern Indiana:

Such praise culminates in his hymns of praise for “The Word” who is God. “The Word” was the last poem McKay completed, and in its lines he draws together the words that had allowed him to celebrate and look back on the “green fields” of Jamaica and the words that allowed him to give expression to the bustling life of the New York streets. But these uses of words are intended at last to “lift / Men up to know” Christ as the Word Itself “made flesh.” His nostalgic poems of recollection thus served always, and especially at the end of his life, to recall us to our origin the creative, eternal Word of God.

McKay is not the kind of poet likely to get a hearing in an age like ours. His variousness and complexity inconvenience almost everyone. At his most politically radical, he still loved the country that discriminated against him and his race. Anxious like many figures of the Harlem Renaissance to give voice to distinctively black experience, he did so in the language, and with the versecraft, of a tradition that was under assault by the novelty-craving experiments of literary modernism. Blunt in his political expression, he nonetheless took aesthetic pleasure in the shadows of Harlem and was content to live among them. Restless to see justice and a workers’ paradise on earth, he nonetheless saw from the beginning that there was a paradise beyond the radical dreams of communism to which all persons were called. He saw that there was a final truth that we do not use to advance our cause but in whose peace we are called to rest.

For this reason, McKay may be best remembered as the first great poet of the Harlem renaissance, but he should also be known as one of the first great poets of American Catholicism.


Claude McKay and “The White House”

This February saw the release of a previously unpublished Claude McKay novel, Amiable with Big Teeth (Penguin Classics).

Photograph of Claude McKay, taken for ‘Home to Harlem’ promotion, c. 1928.

McKay (1889–1948), a major Harlem Renaissance writer, is known for his best-selling novel Home to Harlem (1928) and poetry, including “If We Must Die.”

Between 1919 and 1923, much of McKay’s poetry appeared in El libertador, a socialist magazine at which McKay worked with editor Max Eastman. McKay first published his poem “The White House” in the May 1922 issue along with three other poems. He would later describe “The White House” as part of a series of sonnets “expressing my bitterness, hate and love.”

Claude McKay’s poem “The White House” as it first appeared in “The Liberator” (May 1922).

In 1925, when scholar Alain Locke guest-edited a special graphic issue of Encuesta magazine called “Harlem, Mecca of the New Negro,” he selected three of McKay’s poems for inclusion. “The White House” was among them. Locke, however, changed the title from “The White House” to “White Houses.” He was afraid that with the original title, the poem might be read as an indictment of the White House in Washington, D.C., and would potentially prevent Jamaican-born McKay, who was traveling abroad, from returning to the United States. (Locke’s fears were not unfounded the FBI had ordered customs agents not to allow McKay into the country two years earlier.)

An advertisement for Claude McKay’s poetry collection “Harlem Shadows” and a special subscription offer for “Harlem Shadows” and a year of “The Liberator,” from “The Liberator” (May 1922).

In his 1937 autobiography, A Long Way From Home, McKay described his “amazement and chagrin” at Locke’s editorial change. He had asked Locke to remove the poem rather than include it with a title that “changed the whole symbolic intent and meaning of the poem.” The title, explained McKay, was a reference to the “vast modern edifice of American Industry from which Negroes were effectively barred as a group,” not a particular home. McKay claimed it was “ridiculous” to imagine this poem referred to “the official residence of the President of the United States” and that whether he was “permitted to return to America or not, [he] did not want the title changed.” Nevertheless Locke moved forward with publication of the poem as “White Houses” in the Gráfico de la encuesta and retained the “White Houses” title when he expanded the magazine issue into the landmark anthology El nuevo negro (1925).

Claude McKay’s “The White House” (with an asterisk) as it appeared in the posthumously-published “Selected Poems” (New York: Bookman Associates, 1953)

“The White House” was not included in McKay’s well-received poetry anthology Harlem Shadows (1922). The poem did appear in a 1953 posthumously-published edition of McKay’s selected poems. The title, restored to its original form, was followed by an asterisk pointing readers to a footnote with McKay’s explanation of the poem’s title. Almost 30 years after Locke, and five years after McKay’s death, the title “The White House” still required editorial intervention.

McKay’s poem persists as a powerful contemplation of discrimination and exclusion. It concludes:

Oh, I must keep my heart inviolate

Against the potent poison of your hate.

Claude McKay correspondence can be found in the Ransom Center’s William A. Bradley Literary Agency collection. The Center also holds editions of McKay’s Spring in New Hampshire, Harlem Shadows, Home to Harlem, Banjo, A Long Way From Home, y Harlem, Negro Metropolis.


Claude McKay collection

The Claude McKay Collection consists of letters, manuscripts, personal papers, subject files, photographs and memorabilia documenting the life and work of the Jamaican born writer Claude McKay. The collection spans the years 1853-1990, with the bulk of the material dating from 1922-1948.

The collection is housed in 21 boxes and organized into six series: Correspondence, Writings, Personal Papers, Subject Files, Photographs and Memorabilia. Boxes 20-21 contain Oversize material and Restricted Fragile Papers .

Series I, Correspondence , is organized into two subseries: General Correspondence and Publishers Correspondence.

General Correspondence, housed in boxes 1-7, consists largely of incoming correspondence. There is correspondence from many well known writers and figures in the African-American community from the first half of the 20th century, including Langston Hughes, Countee Cullen, James Weldon Johnson, Carl Van Vechten, Harold Jackman, and to a lesser extent, Arna Bontemps, Gwendolyn Bennett and Alain Locke. Other writers found in the collection are Nancy Cunard, F. Scott Fitzgerald, Edmund Wilson, Charles Henri Ford, Jacques Roberti, Louis Guilloux, Albert Halper and Ammon Hennacy. There is also correspondence with family and friends, most notably Max Eastman.

Most of the outgoing correspondence in this subseries consists of carbons dating from the mid-late 1930s, after McKay had returned to New York from Morocco. There is correspondence to Sterling A. Brown regarding work with the Federal Writers' Project, and to several others soliciting recommendations for Guggenheim fellowships. There are original letters, however, to Harold Jackman and to Carl Cowl. The correspondence with Jackman dates from the late 1920s, when McKay lived in France, and resumes in the mid 1930s. In early letters McKay often asks for favors, such as books, and the letters touch on a variety of topics, McKay's work and publications, other writers and friends, and race. The correspondence with Cowl, McKay's literary agent from early 1947, deals primarily with the agent's efforts to find publishers for the manuscripts to The Selected Poems of Claude McKay and My Green Hills of Jamaica .

The General subseries includes some third party correspondence, the bulk of which is to Carl Cowl and to McKay's daughter, Ruth Hope McKay Virtue. These letters are arranged by correspondent and noted in the folder description.

The Publishers subseries, housed in box 8, includes McKay's correspondence with publishers and all third party correspondence with publishers previously identified as "publishers miscellaneous." Here too the bulk of the third party correspondence is with Carl Cowl and relates to publication of The Selected Poems of Claude McKay and My Green Hills of Jamaica .

Series II, Writings , is organized into eight subseries: Articles, Essays and Reports, Autobiographical Information, Blurbs, Books, Notes and Notebooks, Poetry, Stories and Writings of Others. The first seven subseries are arranged alphabetically by title. Writings of Others is arranged first by author and then by title.

The Articles, Essays and Reports subseries, housed in box 9, brings together various pieces of non-fiction, most in draft form, as well as a few polemical newspaper articles, dating from the early and late 1930s, in which McKay responds to critics of his literary work and views on labor. Autobiographical Information consists of a long statement on the selection of the original photograph for the book jacket to the 1940 E. P. Dutton publication of Harlem: Negro Metropolis , and includes a list of journals and magazines to which McKay contributed. The Blurbs subseries consists of a single printed advertisement.

The Books subseries, housed in boxes 9-11, brings together McKay's novels, autobiographical writings, and short story and essay compilations. There is a draft of Harlem: Negro Metropolis , and early, revised and final drafts of My Green Hills of Jamaica , McKay's autobiography of his youth, published postumously in 1979. There is also a manuscript entitled "New Novel" which, according to Wayne Cooper's introduction to The Passion of Claude McKay (1973), appears to be a draft of an unpublished novel, "Romance in Marseilles," written in Spain in 1930.

The Notes and Notebooks subseries consists of three holograph notebooks and one folder of loose notes.

Poetry, housed in boxes 11-13, includes manuscripts of published and unpublished collections, as well as drafts and printed versions of individual poems, all arranged alphabetically by title. Most of the individual poems in this subseries appeared in journals and/or published collections and many are also present in the manuscripts for The Selected Poems of Claude McKay .

The Stories subseries includes draft and printed versions of "Dinner in Douarnenez," and the printed version of a collection of stories, translated from the Russian back into English, under the title Trial by Lynching . The Writings of Others subseries brings together all work by other writers, related and unrelated to McKay, and includes articles, reviews, poems and other forms. There are two short printed articles on the subject of cricket, in Australian sources, which may be by McKay or another individual with the same name.

Series III, Personal Papers , housed in boxes 14-16, is organized into eight subseries: Books, Clippings, Financial and Legal Records, Invitations and Announcements, Material Relating to McKay's Death and Burial, Medical and Health Records, Postcards and Other. Most of the material in this series was gathered by McKay in his lifetime. The material relating to McKay's death and burial was acquired by gift from his daughter after his death. Obituaries can be found within the Clippings subseries.

Series IV, Subject Files , housed in box 17, is organized into two subseries: Individuals and Organizations, and Topical. The Subject Files consist almost entirely of clippings, some from French newspapers, dating, when evident, from the late 1920s, but most from American papers dating from the mid and late 1930s. They reflect McKay's interests in liberal politics, labor issues and race, and reveal his continued interest in the countries in which he resided while abroad. There is overlap between the assigned subseries.

Series V, Photographs , housed in box 18, is organized into five subseries: Family, Snapshots of McKay, Other People, Places, and Other. There are some photographs of family and friends, but the two largest groups of photographs in this series are those taken while living and traveling abroad and studio portraits of well known musicians and figures in the African-American community. McKay was well received in Soviet Russia in the early 1920s and there are photographs of Lenin, Trotsky and other high ranking party officials, of McKay with members of the Russian Naval Academy and other groups, and of McKay addressing the Fourth Congress of the Communist International in the Throne Room at the Kremlin in Moscow. Many photographs of friends and photographs taken in Russia are inscribed to McKay. Most of the unidentified photographs in the Places subseries are probably of Morocco.

There are additional photographs in the Memorabilia series.

Series VI, Memorabilia , housed in box 19, is organized into five subseries: Material Relating to the Order of Jamaica Award, Material Relating to the McKay Tribute, Material Relating to the McKay Dedication, Material Relating to the McKay Centennial, and Material Relating to the McKay Conference. The first subseries consists of a photograph and copies of addresses made at the presentation of the Order of Jamaica awarded to McKay in 1978. The second subseries consists of printed material and clippings from the December 12, 1979 ceremony held at Claude McKay Secondary School, located in James Hill, Clarendon, Jamaica to celebrate the publication of My Green Hills of Jamaica . The third subseries consists of memorabilia from a memorial dedication held at the same school exactly one year later, on December 12, 1980. There are clippings, photographs, program materials and souvenirs, including t-shirts, pens and pencils, documenting the unveiling of a monument in his honor. The fourth subseries consists of printed material and clippings celebrating the centenary of McKay's birth. And the fifth subseries consists of printed material and photographs from an international conference on McKay sponsored by the Institute of Commonwealth and American Studies and English Language in India.

Oversize material, housed in box 20, includes items from Series I-VI. Restricted Fragile Papers are housed in box 21.


This Day In History: May 22 Claude McKay and Langston Hughes

After a decade of work, Oxford University Press and the W. E. B. Du Bois Institute published the African American National Biography (AANB). The AANB is the largest repository of black life stories ever assembled with more than 4,000 biographies. To celebrate this monumental achievement we have invited the contributors to this 8 volume set to share some of their knowledge with the OUPBlog. Over the next couple of months we will have the honor of sharing their thoughts, reflections and opinions with you.

AANB contributor Anna Christian is the author of Meet It, Greet It, and Defeat It! and Mrs. Griffin is Missing and Other Stories. Her children’s book The Big Table will be published this year.

Two African American literary giants died on the same day, nineteen years apart, Claude McKay, May 22, 1948 and Langston Hughes, on May 22, 1967. Both were poets, writers, and significant figures in the literary movement of the Harlem Renaissance.

Festus Claude McKay was born on September 15, 1889 in Sunny Ville, Clarendon Parish, Jamaica, West Indies. The youngest of eleven children, McKay began writing poetry at the age of ten. Before coming to the U.S. he published two volumes of dialect verse, Songs of Jamaica (1912) y Constab Ballads (1912). Shortly thereafter, he immigrated to the U.S. and enrolled in Tuskegee, Institute in Alabama. After a few months, he left to attend Kansas State University with the intention of studying agronomy. However, after experiencing the harsh realities of racism, he moved to New York and married his childhood sweetheart, Eulalie Imelda Lewis. The marriage lasted a year. She returned to Jamaica to give birth to their daughter. It was his encounter with American racism that informed much of his subsequent work.

He was a novelist, poet, short story writer, and journalist. He wrote three novels, Home to Harlem, 1928, winner of the Harmon Gold Award for Literature. It became the first novel by a Harlem writer to reach the best seller list. It was controversial because of its depiction of “the underside of Harlem life.” His second novel, Banjo was written in 1929. Banana Bottom was written in 1933. He wrote two autobiographies, A Long Way from Home, 1937, and My Green Hills of Jamaica, published posthumously in 1979. His nonfiction book, Harlem’s Negro Metropolis, 1940, did not gain much attention at the time however, today it remains significant as an historical source. His collection of poems in Harlem Shadows, (1922), is thought to be the precursor of the Harlem Renaissance. One of his poems, a sonnet, “If We Must Die,” (1919) written during the Red Summer was a response to the racial violence against African Americans.

His concern for social and political affairs led him to write for the Libertador, a socialist magazine of art and literature, founded by Crystal and Max Eastman. He became the associate editor of the Liberator and traveled to Moscow with Max Eastman.

From 1919 to 1921, he lived in England and wrote articles for Sylvia Pankhurst’s Trade Union Journal the Workers’ Drednought. He returned to the U.S. briefly and in 1923, he began a sojourn throughout Europe, the Soviet Union, and Africa that lasted twelve years.

He was drawn to communism and supported the Bolshevist revolution however, he soon lost faith and returned to the United States in 1934. For a brief time, he worked for the Federal Writers’ Project. Unable to make a living from writing, McKay worked in a shipbuilding yard and as a porter on the railroad. In 1943 he suffered a stroke brought on by high blood pressure and heart disease. On May 22, 1948, he died of congestive heart failure at age 59.

He greatly influenced Senegalese poet Leopold Sedar Senghor, Martinique poet Amiee Cesaire and other pioneers of the Negritude Literary Movement. Langston Hughes and other young poets of the Harlem Renaissance cite Claude McKay as a leading inspirational force for the candor in his poems and essays that focused on racial issues and the working class.

James Langston Hughes, writer, poet, playwright, novelist, was born Feb. 1, 1902 in Joplin, Missouri. His mother sent him to live with his grandmother in Lawrence, Kansas where he lived until her death. He was twelve when he returned to live with his mother and stepfather in Lincoln, Illinois. The family then moved to Cleveland where Hughes completed his high school education. While in high school, he began to develop his literary talent writing for the Central High monthly magazine and publishing his first poem. During the summer of his junior year, he visited his father, James Hughes, in Toluca, Mexico. Upon completion of high school, he returned to live with his father in Mexico. A strain developed between the two men. Father wanted his son to study engineering, but Hughes wanted to be a writer

In 1921, Hughes attended Columbia University in New York. One of his early poems, “The Negro Speaks of Rivers,” was published in 1921 in Crisis Magazine, edited by W.EB. DuBois. His poem “The Weary Blues” which won first prize in a contest and was published in 1926 in Opportunity Magazine launched his literary career.

Hughes traveled abroad extensively. He worked on a freighter down the west coast of Africa. In 1924 he lived several months in Paris, France, and from 1932-1933 along with a group of African American artists, he visited the Soviet Union.

A prolific writer, Hughes wrote two autobiographies, The Big Sea (1940), and I Wonder as I Wander (1956), several volumes of poetry, novels, plays, essays and a dozen children’s books. His work celebrated black life and culture infusing them with a strong sense of racial pride. Su primera novela, Not Without Laughter, (1930) won the Harmon Gold Medal for Literature.

In 1942 and continuing for twenty years, he wrote a column for the Defensor de Chicago newspaper featuring the character Jesse B. Simple. Simple, representing the common black man in Harlem, commented on matters mainly about race and racism culminating in a collection of essays entitled, “Simple Speaks His Mind.”

He experimented with free verse and infused his poems with the rhythms of jazz and blues. In his noteworthy essay “The Negro Artist and the Racial Mountain” Hughes affirms the role of the Negro artist. “We younger Negro artists who create now intend to express our individual dark-skinned selves without fear or shame. If white people are please, we are glad. If not, it doesn’t matter. We know we are beautiful and ugly, too.”

On May 22, 1967, Hughes died at age 65 from complications after abdominal surgery.

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Claude McKay

Claude McKay wrote poems that responded to the racism prevalent in the lives of African Americans. He wrote about the daily obstacles of ordinary people, and his poetry is said to be some of the greatest of the time because it spoke like art. McKay's skillfully written observations showed the world that he was ready for equality between the races.

Oh when I think of my long-suffering race,

For weary centuries despised, oppressed,

Enslaved and lynched, denied a human place

In the great life line of the Christian West

And in the Black Land disinherited,

Robbed in the ancient country of its birth,

My heart grows sick with hate, becomes as lead,

For this my race that has no home on earth.

Then from the dark depths of my soul I cry

To the avenging angel to consume

The white man's world of wonders utterly:

Let it be swallowed up in earth's vast womb,

Or upward roll as sacrificial smoke

To liberate my people from its yoke!

On September 15th, Festus Claudius McKay was born to two Jamaican farmers. He, being the youngest of 11, was sent to live with his older brother who was a teacher. Under his brother's instruction, Claude learned how to read and write, and by the age of eleven, he was writing poetry. In 1907 Claude met Walter Jekyll, an English gentleman living in Jamaica, who became his mentor. Jekyll had the idea of setting some of Claude's poems to music. By the time Claude moved to America in 1912, he was an established poet and had published two volumes of dialect verse.

Claude enrolled at Tuskegee Institute in Alabama. Little did he know the extent of American racism and was shocked when he abruptly encountered it. This issue enabled him to write several poems that not only enthralled a nation but started a career. His poetry was a form of protest against the racial violence that was taking place. Throughout the 1920's, his career was booming, and some of his work was quoted by Winston Churchill during WWII. He was a recognized and well respected poet whose forward poems about the underbelly of Harlem jarred the nation.

McKay traveled all around the world to England, Africa and the Soviet Union. However, due to his financial situation, he was forced to return to America. By this time, it was the 1930's and he was no longer being published or praised. He blamed the failure of his career on his race. High blood pressure and heart disease led toward McKay's imminent death, and he abandoned his lifelong agnosticism and embraced Catholicism. In May 1948, he succumbed to congestive heart failure in Chicago.


Selected writings

Poetry volumes

Songs of Jamaica, Aston W. Gardner, 1912.

Constab Ballads, Watts, 1912.

Spring in New Hampshire, Grant Richards, 1920.

Harlem Shadows, introduction by Max Eastman, Harcourt, 1922.

Novelas

Home to Harlem, Harper, 1928.

Banjo: A Story without a Plot, Harper, 1929.

Banana Bottom, Harper, 1933.

Otro

Negry v Amerike (nonfiction), Russian-language version published in Moscow, 1923, re-translated into English and published as The Negroes in America, Kennikat, 1977.

Gingertown (short stories), Harper, 1932.

A Long Way from Home (autobiography), Lee Furman, 1937.

Harlem: Negro Metropolis (nonfiction), E. P. Dutton, 1940.

My Green Hills of Jamaica (memoir), 1981.

Collections

Selected Poems of Claude McKay, introduction by John Dewey, biographical note by Max Eastman, Bookman, 1953.

The Dialectic Poetry of Claude McKay, edited by Wayne F. Cooper, Books for Libraries Press, 1972.

The Passion of Claude McKay: Selected Poetry and Prose, 1912-1948, edited by Wayne F. Cooper, Schocken, 1973.

Contributor to periodicals, including Workers ’ Dreadnought, Negro World, Catholic Worker, Seven Arts (under pseudonym Eli Edwards), New York Herald Tribune Books, Phylon, Pearson ’ s Magazine, Liberator, y otros.


Claude McKay - History

Claude McKay, renowned author of several novels and anthologies was born in Jamaica on September 15, 1889. 1907 could be considered a significant year in the life of this great contributor to Caribbean literature. In that year he took his first job as an apprentice wheelwright, but more importantly, he met his first significant patron, Walter Jekyl.

At age 22 McKay joined the Constabulary Force in Spanish Town and a year later he published the “Jamaica Constab Ballads and Songs of Jamaica”. Later that year McKay migrated to the United States where he attended Kansas State University. He then moved to New York where he married Eulalie Imelda Edwards. The marriage lasted only six months.

Three years after his marriage ended he met his second significant patron, Frank Harris, editor of “Pearson’s” magazine. He then began publishing poems under the pseudonym “Eli Edwards” and in 1919 he published one of his strongest poems “If we must die” in Max Eastman’s “The Liberator”.

On a sojourn to London in the same year, the writer was introduced to the works of Karl Marx, thus his entry into Marxism. During his year’s stay in London he worked for Sylvia Pankhurst’s Marxist periodical “Workers Dreadnought” and published “Spring in New Hampshire ”. In 1921 he returned to New York for a year during which time he became Associate Editor of “The Liberator”, and published two essays “How Black Sees Green and Red” and “He Who Gets Slapped”. In that period he also published the book “Harlem Shadows”. McKay resigned in June 1922 and made a pilgrimage to Russia to the enthusiastic welcome of Soviet bureaucracy and ordinary Russian people.

For a decade (1923-33) he was an expatriate to Europe and North Africa and in 1934 returned to the United States to spend several months in welfare camps. At age 49 he met Ellen Tarry, a Roman Catholic writer whose work inspired him to become Catholic shortly after he suffered a stroke.

In 1948 after living a full and very active life Claude McKay died peacefully at age 59 in Chicago and was laid to rest in New York. Claude McKay has left an indelible mark on the literature of the region and his works are well-known and well-loved. These are some of his more famous poems:


Claude McKay - History

Claude McKay, born on the 15th of September 1889 and died on the 22nd of May 1948 in Chicago, Illinois, a famous Jamaican writer and poet, was grown in Nairne Castle near James Hill, Clarendon, Jamaica. He was the youngest child of Thomas Francis McKay and Hannah Ann Elizabeth Edwards, well-to-do farmers who had enough property to qualify to vote.

McKay started basic school at four years old, at the church that he attended. At the tender age of seven, he was sent to live with his oldest brother, Uriah Theodore, a teacher, to be given the best education available. While living with this brother, McKay became an avid reader of classical and British literature, as well as philosophy, science and theology. He started writing poetry at the age of 10. McKay left for the U.S. in 1912 to attend Booker T.

Washington’s Tuskegee Institute. McKay was shocked by the intense racism he encountered when he arrived in Charleston, South Carolina, where many public facilities were segregated, which inspired him to write more poetry. In 1928, McKay published his most famous novel, Home to Harlem, which won the Harmon Gold Award for Literature.

In 1977, the government of Jamaica named Claude McKay the national poet and posthumously awarded him the Order of Jamaica for his contribution to literature. A Jamaican-American who was born Festus Claudius McKay, the youngest child for his parents, but despite superior academic performance, in 1914 McKay decided he did not want to be an agronomist and moved to New York, where he married his childhood sweetheart Eulalie Lewars. From November 1922 to June 1923, he visited the Soviet Union and attended the fourth congress of the Communist International in Moscow.

McKay resided in England from 1919 through 1921, and then returned to the United States. While in England, he was employed by the British socialist journal, Workers’ Dreadnought, and published a book of verse, spring in New Hampshire, which was released in an expanded version in the United States in 1922. There, he met many leading Bolsheviks including Leon Trotsky, Nikolai Bukharin and Karl Radek.

McKay also authored a collection of short stories, Ginger town (1932), and two autobiographical books, A Long Way from Home (1937) and Harlem: Negro Metropolis (1940). His book of collected poems, Selected Poems (1953), and his second autobiography, My Green Hills of Jamaica (1979), were published posthumously.

McKay had moved to Morocco in 1930, but his financial situation forced him to return to the United States in 1934. He gained acceptance to the Federal Writers Project in 1936 and completed his autobiography, A Long Way from Home, in 1937. Although no longer sympathetic toward communism, he remained a socialist, publishing essays and articles in The Nation, the New Leader, and the New York Amsterdam News.

There was freeness and a bright new beauty in those contributions, pictorial and literary that thrilled. And altogether, in their entirety, they were implicit of a penetrating social criticism which did not in the least overshadow their novel and sheer artistry.

Today, his poems and books are used in schools especially in Jamaica he has remained a very popular author and is well known by many. His legacy lives on.


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