Este día en la historia: 25/02/1964 - Clay noquea a Liston

Este día en la historia: 25/02/1964 - Clay noquea a Liston

En este día de 1964, Cassius Clay, de 22 años, sorprende a los apostadores al destronar al campeón mundial de boxeo de peso pesado Sonny Liston en un nocaut técnico en el séptimo asalto. El temido Liston, que había derribado dos veces al ex campeón Floyd Patterson en una ronda, era un favorito de 8 a 1. Sin embargo, Clay predijo la victoria, jactándose de que "flotaría como una mariposa, picaría como una abeja" y noquearía a Liston en el octavo asalto. El joven locuaz y de pies ligeros necesitó menos tiempo para cumplir con su reclamo: Liston, quejándose de una lesión en el hombro, no respondió a la campana del séptimo asalto. Momentos después, se proclamó un nuevo campeón de peso pesado. Cassius Marcellus Clay Jr. nació en Louisville, Kentucky, en 1942. Clay quedó invicto en sus primeros 19 combates, lo que le valió el derecho a desafiar a Sonny Liston, quien había derrotado a Floyd Patterson en 1962 para ganar el título de peso pesado. El 25 de febrero de 1964, una multitud de 8,300 espectadores se reunieron en la arena del Convention Hall en Miami Beach para ver si Cassius Clay podía poner su dinero donde estaba su boca. Bailó y retrocedió lejos de los poderosos golpes de Liston mientras lanzaba golpes rápidos y castigadores a la cabeza de Liston. Liston se lastimó el hombro en el primer asalto, lesionando algunos músculos cuando giró y falló su objetivo esquivo. Para cuando decidió interrumpir la pelea entre el sexto y el séptimo asalto, él y Clay estaban casi iguales en puntos. Algunos conjeturaron que Liston fingió la lesión y lanzó la pelea, pero no hubo evidencia real, como un cambio significativo en las probabilidades de licitación justo antes de la pelea, para respaldar esta afirmación. Para celebrar ganar el título mundial de peso pesado, Clay fue a una fiesta privada en un hotel de Miami a la que asistió su amigo Malcolm X, un líder franco del grupo musulmán afroamericano conocido como la Nación del Islam. Se unió y luego tomó el nombre musulmán de Muhammad Ali. Muhammad Ali se convertiría en una de las figuras deportivas más importantes del siglo XX.


Una mirada hacia atrás a la sorpresa de Cassius Clay en 1964 con Sonny Liston

La historia no estaba en la mente de los fanáticos del boxeo hace 50 años. Una palabra más apropiada habría sido desajuste o paliza.

El campeón de peso pesado Charles & quotSonny & quot Liston, ganador de 35 de sus 36 combates profesionales y uno de los atletas más intimidantes en cualquier deporte, se enfrentaba a un joven de 22 años de Louisville poco considerado, cuyos logros profesionales eran tan escasos como amplio su vocabulario.

Cassius Marcellus Clay, el retador invicto, se deleitaba en predecir la ronda que caerían sus oponentes con una mezcla de fanfarronería, mala poesía y humor que era muy poco ortodoxo a principios de la década de 1960. Liston & aposs dos peleas anteriores habían sido devastadores nocauts en el primer asalto del ex campeón de peso pesado Floyd Patterson. Clay & aposs dos peleas más recientes fueron una decisión disputada en 10 asaltos sobre Doug Jones y un nocaut técnico en el quinto asalto de Gran Bretaña y el apostador Henry Cooper, quien había derribado a Clay en el cuarto asalto con un gancho de izquierda.

Si un tipo como Cooper pudiera lastimar a Clay, ¿qué le haría un destructor como Liston al luchador conocido como Louisville Lip? Liston fue uno de los favoritos 1-8 para la pelea por el título del 25 de febrero de 1964 en Miami Beach & aposs Convention Hall, y la mayoría de los observadores del box pensaron que Clay haría bien en durar una ronda o dos más que Patterson. Pero en una pelea, el ex campeón de peso pesado Joe Louis llamó `` la mayor sorpresa en la historia del boxeo '', el peleador que pronto cambiaría de nombre y conmocionaría al mundo '' con una exquisita demostración de habilidad de golpe que dejó a Liston herido sin poder responder a la campana. la séptima ronda.

La pelea encendió la carrera de una de las figuras más carismáticas y controvertidas del deporte y el deporte, cuyos combates a menudo se convirtieron en eventos sociales y políticos en lugar de simplemente concursos deportivos. En la cima de su fama, Muhammad Ali fue el atleta más conocido del mundo.

Hace medio siglo, el box tenía una posición mucho más prominente en el escenario deportivo que en la actualidad. Apareció con más frecuencia en la televisión nacional y recibió más cobertura en la mayoría de los periódicos que el baloncesto profesional o universitario. El día después de la gran victoria de Ali & aposs, mi clase de secundaria no podía dejar de hablar sobre la pelea que la mayoría de nosotros había escuchado en la radio. Uno se pregunta con qué frecuencia una pelea que involucra a Floyd Mayweather, Manny Pacquiao o Vitali Klitschko ha llevado la conversación de fanáticos del deporte jóvenes y mayores.

En 1964, solo 25 escuelas participaron en el torneo de baloncesto de la NCAA, y la NBA de nueve equipos terminó sus playoffs a fines de abril. El béisbol de postemporada se limitó a la Serie Mundial, con todos sus juegos jugados durante el día. En la era previa al Super Bowl, la Liga Nacional de Fútbol Americano terminó el juego a fines de diciembre, generalmente con un solo juego de postemporada. No hubo doble cartelera de televisión y muy pocos juegos nocturnos. El fútbol universitario y las principales encuestas de aposs completaron la votación antes de los bolos, lo que hizo que los juegos de Año Nuevo y el día de aposs fueran exhibiciones extravagantes. Alabama, liderada por Joe Namath, ganó el campeonato nacional de 1964 a pesar de perder el Orange Bowl ante Texas. Los principales torneos de tenis y los Juegos Olímpicos se limitaron a los aficionados.

En febrero de 1964, las únicas personalidades que atrajeron más atención que Clay y Liston fueron los Beatles, que debutaron en Estados Unidos con actuaciones en El show de Ed Sullivan y una serie de conciertos con entradas agotadas ante miles de fans. Los Beatles y Clay compartieron brevemente el escenario durante el entrenamiento de boxeadores y apóstoles del 18 de febrero en el 5th Street Gym en Miami Beach. "Hola, Beatles", saludó Clay al cuarteto que se convertiría en iconos compañeros de los años 60. "Deberíamos hacer algunos roadshows juntos. Nos volveremos ricos. Clay llevó al baterista Ringo Starr a través del ring y luego fingió noquear a los cuatro Liverpudlians.

Clay, no estaba seguro de qué hacer con los Fab Four, preguntando New York Times reportero Robert Lipsyte, & quot; ¿Quiénes eran esos pequeños mariquitas? & quot; Los Beatles, mientras tanto, todos sospechaban que Liston golpearía y citaría a ese pequeño idiota & quot. su álbum seminal Sargento. Pepper & aposs Lonely Hearts Club Band.

¿Quién no elegiría a Liston? No solo fue imponente su récord, sino que también irradiaba una amenaza mucho más allá de su poderoso cuerpo de 6 pies 1 y 218 libras. Liston había aprendido a boxear en la Penitenciaría del Estado de Missouri mientras cumplía condena por robo a mano armada. Estaba vinculado con el ex asesino a sueldo de la mafia Frankie Carbo, uno de los principales lugartenientes de la familia criminal Lucchese.

El hosco Sonny Liston era un tipo malo. Sin embargo, había fallas en la armadura de Liston & aposs. Sus tres peleas anteriores habían sido nocauts en el primer asalto, lo que significa que había peleado menos de nueve minutos en 35 meses. Estaba mal equipado para una pelea larga. Clay y el entrenador Angelo Dundee estudiaron cuidadosamente las películas de Liston & aposs peleas, en busca de señales de golpes telegrafiados. También hubo informes de que Liston & aposs se perdieron las sesiones de entrenamiento debido a una lesión no especificada. Muchos sospecharon que su edad oficial de 31 años podría ser unos pocos años menos.

Y Clay estaba completamente armado para una guerra psicológica total. Viajó a la casa de Liston & aposs en Denver y a su campo de entrenamiento en Florida, insultando al campeón como "el gran oso feo". Clay sugirió que Liston se vería bien como una alfombra de piel de oso en la nueva casa.

Clay disfrutó recitando un poema donde uno de sus golpes lanzó a Liston al espacio:

`` ¿Quién demonios pensó cuando vinieron a la pelea?

Que serían testigos del lanzamiento de un satélite humano.

Por eso la multitud no soñó cuando depositaron su dinero,

Que pronto verían un eclipse total del Sonny ''.

Todo fue muy divertido, pero a muchos escritores de boxeo mayores no les gustaba el parloteo de Clay & aposs y su mantra constante de `` flotar como una mariposa, picar como una abeja ''. Los reporteros más jóvenes, como Lipsyte, de 26 años, percibieron cierto encanto en el retador locuaz. Años más tarde, Lipsyte recordó sus pensamientos antes de la pelea: "Comencé a desear que a este chico no le fueran a arrancar la cabeza, que de alguna manera vencería a Liston y se convertiría en campeón o al menos sobreviviría y seguiría boxeando. Habría sido un placer cubrirlo. Lástima que no haya tenido ninguna oportunidad.

En una encuesta previa a la pelea de 46 escritores y columnistas, tres eligieron a Clay para ganar. Solo 8.297 fanáticos, un poco más de la mitad de la capacidad del Convention Hall, asistieron a lo que se convertiría en una de las noches emblemáticas del boxeo y de los apóstoles. La realeza del boxeo estaba presente, incluidos Sugar Ray Robinson, Rocky Marciano, el campeón de peso semipesado Willie Pastrano y el gran Joe Louis, quien se desempeñaba como comentarista de la transmisión de circuito cerrado en el primer TNT - Theatre Network Television.

Pero la mayoría de los estadounidenses seguirían la pelea en ABC Radio con Les Keiter llamando a la acción y Howard Cosell, que aún no es un nombre nacional, proporcionando comentarios. Keiter cubrió una variedad de deportes en Nueva York y Filadelfia antes de terminar su carrera en Hawai. Anunciar el boxeo en la radio es un arte perdido hoy en día, pero la llamada de Keiter & aposs de la pelea fue tan acertada como los golpes de Ali & aposs.

Mientras los peleadores se encontraban en el centro del ring, Clay 6-3 miró hacia abajo al Liston 6-1. La mirada de campeón y apostal, que había desconcertado a muchos peleadores, no tuvo ningún efecto en Clay.

Al sonar la campana, Clay giró en círculo a su izquierda, lanzando golpes y combinaciones de golpes mientras Liston se lanzaba y se balanceaba salvajemente.

Keiter: & quotListon tiene otro tipo de [luchador] esta noche en lugar de Patterson. . Clay con izquierda y derecha. Fue Cassius Clay con media docena de golpes variados.

Por el lado de la televisión, el locutor Steve Ellis señaló: "Clay no ha parecido asombrado hasta este momento". La izquierda larga está marcando la diferencia para el señor Clay.

Al final de la ronda, Louis, impresionado, dijo: "Ésa es una de las mejores rondas que he visto jamás". Clay superó por completo a Liston. & Quot

El retador había durado más de lo que muchos críticos predijeron y produjo un bostezo prolongado entre rondas. Los verdaderos fuegos artificiales se produjeron en la Ronda 3. Keiter y una llamada emocionada de un jefe describieron una escena que muy pocos esperaban escuchar cuando Clay golpeó al campeón supuestamente indestructible: & quotClay hiere a Liston. Liston cojea. Tiene un ojo de Liston & aposs abierto. Este podría ser el cambio de siglo. Su ojo izquierdo está muy cortado.

Por el lado de la televisión, Ellis dijo que Liston estaba "recibiendo golpes con todos los golpes del libro".

Liston se recuperó pero Clay terminó fuerte. --Él & apostaría a que Liston pareciera muy incómodo --dijo Keiter. & quot; Los ojos de Liston & aposs parecen haber pasado por una picadora de carne & quot.

El impulso cambió en la Ronda 4. Liston conectó quizás su mejor golpe y Clay comenzó a parpadear salvajemente. Entre las rondas 4 y 5, la televisión mostró a Clay y un rincón frenético. "Él y un jefe discutiendo con sus entrenadores", dijo Louis. "Angelo [Dundee] lo está regañando. Clay está sorprendiendo a todo el mundo, pero algo anda mal ''.

Lo que estaba mal era el linimento de los guantes Liston & aposs, tal vez colocado a propósito en su esquina, había entrado en los ojos de Clay y le picaba mucho.

"Córtate los guantes", le dijo Clay a Dundee. El entrenador se aplicó febrilmente una esponja a sus ojos de luchador y apófisis y le dijo que "se mantuviera alejado de Liston".

Liston ganó la Ronda 5, pero los ojos de Clay & Aposs se aclararon.

Cuando comenzó la Ronda 6, Keiter dijo que los ojos del retador "son tan grandes como platos". Clay recuperó el control de la pelea. Moviéndose con menos frecuencia, se paró frente a Liston y continuó lanzando golpes a la cara hinchada de campeón y aposs.

"Sonny está empezando a preocuparse", dijo Louis. "Su esquina sabe que Clay tiene toda la confianza para vencerlo".

Cosell se estaba preparando para pasar el micrófono a Keiter para la séptima ronda cuando intervino la historia.

--¡Espera un minuto! ¡Espera un minuto! - gritó Cosell. --Sonny Liston & aposs no sale. ¡Él y una perdición! & Quot

Liston se quedó en su taburete. Sorprendentemente, la pelea terminó y el nuevo campeón comenzó a saltar alrededor del ring, gritando a los escritores de boxeo y citando tus palabras. ”Cosell corrió hacia el ring, agarrando a Clay.

Clay gritó tres veces: "Soy el más grande" y agregó: "Soy el rey del mundo".

Cosell preguntó cómo lo hizo.

"Porque yo aposmo demasiado rápido y él era lento", respondió Clay, quien acababa de convertirse en el campeón de peso pesado más joven de la historia.

Momentos después, Liston le dijo a Cosell: "Siento como si mi hombro [izquierdo] se rompiera". No sé qué pasó con él.

Cosell: `` Sonny, ¿te lastimó alguna vez? ''

Por supuesto, la cara de Liston & aposs estaba hinchada como si lo hubiera picado una colonia de avispas o, tal vez, un luchador que realmente podía picar como una abeja. Los fanáticos abuchearon cuando Liston abandonó el ring, y Cosell resumió el momento diciendo: "Esto es sin lugar a dudas, y no hay necesidad de derramarlo, una de las sorpresas más asombrosas en las crónicas del boxeo".

En Los New York Times, Lipsyte escribió: & quot; Increíblemente, el joven jactancioso e insultante ha estado diciendo la verdad todo el tiempo. Cassius Clay ganó el título mundial de peso pesado cuando un sangrante Sonny Liston, con su hombro izquierdo lesionado, no pudo responder a la campana para el séptimo asalto. . Desde el principio, fue difícil de creer. & Quot;

Se dieron diferentes explicaciones para la lesión en el hombro de Liston & aposs: se lastimó lanzando golpes salvajes en el primer asalto y se lesionó durante el entrenamiento. Muchos dijeron que simplemente renunció porque el niño lo estaba avergonzando. Cuando Clay noqueó a Liston en un asalto en 1965, una nueva fuerza en el boxeo había eclipsado a Sonny.

La historia de Liston & aposs llegó a un final repentino cuando su esposa lo encontró muerto en su casa de Las Vegas el 5 de enero de 1971. La policía dictaminó que la muerte fue una sobredosis de heroína a pesar de que Liston no era conocido por abusar de sustancias. Muchos de los asociados de Liston & aposs dijeron que fue víctima de un ataque de la mafia.

Incluso muerto, Liston siguió siendo un símbolo de un lado sombrío y más amenazador de la experiencia estadounidense. Durante un panel de discusión del Bicentenario de Estados Unidos en 1976, el escritor Jimmy Breslin dijo que lo que realmente asustaba a muchos estadounidenses no era la escasez de energía o la inflación, sino "[alguien como] Sonny Liston sentado en el aula junto a su hija".

Mientras tanto, Muhammad Ali se convirtió, en palabras de Cosell & aposs, & quot; figura destacada de la cuota en el deporte internacional & quot.

Se convirtió a la fe musulmana, cambió su nombre y defendió con éxito su título nueve veces, a veces con crueldad, como cuando se burló de los restos maltrechos de Patterson y Ernie Terrell. En 1967 fue despojado de su corona por negarse a ingresar en el Ejército de los Estados Unidos por ser objetor de conciencia. Durante más de 3 & # xBD años, Ali no pudo pelear. Teniendo en cuenta que la mayoría de los atletas alcanzan su punto máximo a mediados o finales de los 20, se puede argumentar que, quizás, el público nunca vio a Ali en su mejor momento.

Ali volvió al boxeo en octubre de 1970, y la Corte Suprema de Estados Unidos falló a favor de su apelación en 1971. Finalmente recuperó su corona de peso pesado con un impresionante nocaut en el octavo asalto sobre George Foreman en Zaire el 30 de octubre de 1974, con un brillante despliegue de tácticas e imaginación.

Ali, sin embargo, nunca fue el mismo luchador después de su ruptura forzada. Regresó más pesado y más fuerte, pero su rapidez e increíbles reflejos comenzaron a disminuir. Demostró que podía recibir un puñetazo, particularmente en tres batallas épicas contra Joe Frazier, pero el volumen del castigo cobró un precio. Finalmente dejó de pelear en 1981, años después de que debería haber salido del ring.

Ali fue diagnosticado con el síndrome de Parkinson y aposs en 1984 y la dolencia gradualmente limitó su movilidad y le robó el don de la palabra.

Muhammad Ali fue más que un boxeador de campeonato. Era un símbolo de las aspiraciones y la independencia de los negros, un hombre de convicción que demostró que los atletas podían discutir temas fuera de la arena.

En el 50 aniversario de la primera pelea de Clay-Liston, vale la pena recordar no al hombre encogido de 72 años, sino al boxeador de 22, un apuesto y poderoso luchador de flota que realmente sacudió al mundo.


En este día: la historia de Muhammad Ali, Sonny Liston y el puñetazo fantasma

A PESAR de golpear tan enfáticamente a Sonny Liston, Cassius Clay no convenció al público. Particularmente después de que el joven fanfarrón cambiara su nombre por el de Muhammad Ali para ajustarse a sus creencias religiosas en evolución.

La revancha con Liston estaba originalmente programada para noviembre de 1964, pero Ali tuvo que someterse a una cirugía de emergencia por una hernia estrangulada, lo que obligó a un aplazamiento tres días antes de que sonara la campana de apertura.

Esta secuela nunca estuvo destinada a funcionar sin problemas.

La pelea fue reprogramada para Boston, pero menos de tres semanas antes de la noche de la pelea, el fiscal de distrito de la ciudad les dijo a los peleadores que buscaran en otra parte porque los promotores no tenían licencia en Massachusetts. Un centro juvenil en la chirriante ciudad industrial de Lewiston, Maine, de alguna manera consiguió el concierto. Se llamó a más policías para supervisar la pelea del 25 de mayo de 1965 cuando persistieron los rumores de que los partidarios extremos de Malcolm X, que había sido asesinado tres meses antes, tenían la intención de matar a Ali mientras estaba en el ring.

Como consecuencia de la escalada del caos, solo asistieron 2,434 (de los cuales 1,510 fueron boletos de cortesía), lo que la convierte en la audiencia más pequeña para una pelea por el título de peso pesado. Algunos se divirtieron, otros disgustados, cuando el cantante canadiense Robert Goulet olvidó la letra del himno nacional.

El retador, con la esperanza de convertirse en el segundo hombre en la historia en recuperar la corona, señaló a Ali de antemano y dijo: "Esta vez te voy a noquear".

Los hacedores de apuestas nuevamente se pusieron del lado del toletero, declarándolo favorito de 6 a 5 para restaurar su orgullo.

Novato a cargo

El ex campeón mundial de peso pesado Jersey Joe Walcott, un ex campeón de peso pesado de gran reputación, recibió el cargo de árbitro. La decisión de nombrar a un funcionario tan inexperto estaba destinada a la infamia. Pero durante los primeros 90 segundos, mientras todo transcurría sin problemas, Walcott no tenía nada que hacer.

Y luego Liston hizo una obra de teatro. Entró con un delicado golpe. Ali respondió con un corto derechazo que se acomodó brevemente, de manera bastante inocua, en la cabeza de Liston. El retador cayó al suelo, inicialmente a cuatro patas, antes de rodar de espaldas. No hizo ningún intento por levantarse, a pesar de que Ali estaba de pie junto a él y le gritaba que lo hiciera. Walcott intentó llevar al furioso campeón a una esquina neutral y, como resultado, no pudo recoger el conteo del cronometrador Francis McDonough. Para cuando fue alertado del hecho de que Liston había estado en la lona durante más de 10 segundos, los pesos pesados ​​estaban detrás de él, intercambiando golpes. Walcott volvió corriendo, separó a los combatientes y levantó la mano de Ali.

Incluso el anuncio del resultado fue engañado. Aunque a la multitud se le dijo que el tiempo oficial era de un minuto, en realidad duró dos minutos y 12 segundos.

La miserable multitud abucheó. El desconcierto reinaba.

La solución está en

Se escucharon gritos de "arreglo" en toda la arena. Sin duda, fue un final sospechoso. El cronometrador McDonough, culpó a Ali por la confusión.

"Si ese vagabundo Clay se hubiera ido a la esquina neutral en lugar de correr como un loco, todos los problemas se habrían evitado", dijo después de afirmar que Walcott no lo miró ni una vez cuando Liston estaba en el suelo. Pero McDonough hizo poco esfuerzo por hacer que se escuchara su cuenta, y no logró golpear el lienzo ni mover una cuenta con los dedos.
Walcott, quien claramente estaba mal equipado para el trabajo, prometió su inocencia.

“Hice mi trabajo”, dijo Jersey Joe. & # 8220Él [Ali] parecía un hombre en un mundo diferente. No sabía lo que podría hacer. Pensé que podría pisotearlo o levantarlo y volver a abrocharlo ".

El perdedor también estaba feliz de desviar cualquier responsabilidad por el encuentro absurdo.

“No fue un golpe tan fuerte, pero me desequilibró parcialmente y cuando me derribaron, me confundí porque el árbitro nunca me contó”, explicó Liston a The New York Times. “Estaba escuchando un recuento. Eso es lo primero que haces, pero nunca escuché un recuento porque Clay nunca fue a una esquina neutral ".

El puñetazo fantasma

El debate se intensificó sobre el golpe que puso fin a las cosas. El peso pesado canadiense George Chuvalo, un contendiente absurdamente duradero cuya barbilla podía soportar un tren a toda velocidad, estaba en primera fila y afirmó que Liston lanzó la pelea.

"Sus ojos se movían de un lado a otro", dijo. "Cuando un peleador se lastima, sus ojos se ponen en blanco". Sin embargo, el Dr. Carroll L. Witten, ex comisionado de boxeo del estado de Kentucky, respondió: “Chuvalo está equivocado. El movimiento de los ojos de lado a lado se asocia comúnmente con la inconsciencia temporal y es una de las primeras cosas que busca. Se llama nistagmo ".

El campeón mundial de peso semipesado José Torres también validó el golpe final, calificándolo como un "golpe perfecto" y Tex Maule de Sports Illustrated escribió: & # 8220 El golpe tuvo tanta fuerza que levantó el pie izquierdo de Liston & # 8217, sobre el cual la mayor parte de su peso estaba descansando, bien fuera de la lona. & # 8221

Pero solo unos pocos se convencieron. El comentarista Don Dunphy dijo: "Si eso fue un puñetazo, me lo comeré", dijo. "Aquí había un tipo que estaba en prisión y los guardias solían golpearlo en la cabeza con palos y no podían derribarlo".

En 1967, tres años antes de su muerte igualmente misteriosa, Liston supuestamente le dijo al periodista de Sports Illustrated Mark Kram que se zambulló por temor a que le disparara una bala dirigida a Ali.

Lo único seguro, todos estos años después, es que el enigma del puñetazo fantasma nunca se resolverá.


Sonny Liston

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Sonny Liston, por nombre de Charles Liston, también llamado El oso, (nacido el 8 de mayo de 1932 ?, condado de St. Francis, Arkansas, EE. UU., fallecido el 30 de diciembre de 1970 en Las Vegas, Nevada), boxeador estadounidense que fue campeón mundial de boxeo de peso pesado desde el 25 de septiembre de 1962, cuando noqueó a Floyd Patterson. en el primer asalto en Chicago, hasta el 25 de febrero de 1964, cuando dejó de pelear contra Cassius Clay (luego Muhammad Ali) antes del séptimo asalto en Miami Beach, Florida.

Liston, hijo de un agricultor arrendatario, cumplió dos largas condenas en prisión, donde se dice que aprendió a boxear. Aunque dio su año de nacimiento como 1932, hay evidencia de que podría haber comenzado su carrera en el ring ya en 1934, a la edad de 17 años, bajo el nombre de Charles ("Marinero") Liston. Si eso es cierto, tenía 45 años cuando ganó el campeonato.

Liston se destacó por su poder de golpe y durabilidad. Desde 1953 (su primera pelea registrada) hasta 1970, Liston, que medía 1,85 metros de altura y pesaba 97,5 kg, tuvo 54 combates, ganó 39 por nocaut y perdió solo 4. Defendió su título con éxito. sólo una vez, anotando otro nocaut en el primer asalto sobre Patterson, pero en su siguiente pelea se quejó de una lesión después de seis asaltos y se negó a seguir luchando contra Clay. En una revancha con Clay el 25 de mayo de 1965, Liston fue noqueado en el primer asalto. El 5 de enero de 1971 fue encontrado muerto en su casa de Las Vegas, Nevada. Su certificado de defunción registró su fecha de fallecimiento el 30 de diciembre de 1970.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Adam Augustyn, editor en jefe, contenido de referencia.


25 de febrero

Nacido en este día 25 de febrero
1841 Pierre Auguste Renoir
1901 Zeppo Marx
1943 George Harrison
1937 Sir Tom Courtney
1938 Herb Elliott
1941 Señor (David) Puttnam
1945 Elkie Brooks
1964 Lee Evans
1967 Nick Leeson

Murió en este día
1723 Sir Christopher Wren
1983 Tennessee Williams
2001 Sir Don Bradman

1968 The New York Times se refirió a Jimi Hendrix como & # 8216The Black Elvis & # 8217.

1976 La violonchelista Jacqueline Du Pre fue al Palacio de Buckingham para recibir su OBE de manos de la Reina.

1989 El entonces recientemente fallecido Roy Orbison cantó en los dos mejores CD en los Estados Unidos: The Travelling Wilburys y su propio & # 8216Mystery Girl & # 8217.

1882 El primer partido de fútbol internacional entre Gales e Irlanda tuvo lugar en Wrexham, con Gales ganando 7 a 1.
1964 Cassius Clay noqueó a Sonny Liston en el séptimo asalto de su pelea en Miami, ganando el título mundial de boxeo de peso pesado por primera vez.

1992 A pesar de jugar sabiendo que su padre estaba gravemente enfermo después de recibir un disparo en Bangkok, el jugador de billar tailandés James Wattana se convirtió en la segunda persona en registrar un máximo de 147 rupturas durante el torneo, ganando su partido contra Tony Drago 5-1. Sin embargo, solo unos momentos después del partido, descubrió que su padre había muerto a causa de sus heridas.

Gente y amp Showbiz

1980 Se emitió el primer episodio de la comedia de situación de la BBC & # 8216Sí, Ministro & # 8217. El primer episodio se tituló & # 8216Open Government & # 8217.

1988 La Princesa de Gales asistió al estreno benéfico de Bernado Bertolucci & # 8217s & # 8216 The Last Emperor & # 8217 en el Odeon, Leicester Square.

Eventos Generales

1862 Abraham Lincoln introdujo los primeros billetes estadounidenses durante la Guerra Civil.

1946 Llegaron los primeros plátanos a Gran Bretaña desde la guerra.

1955 Se completa el portaaviones más grande de Gran Bretaña, el HMS Ark Royal.

1978 Gerry Adams fue acusado en Belfast de ser miembro del IRA.

1989 La matriarca de la familia bancaria Dorothy Rothschild, que murió en 1988, dejó más de 92,8 millones de libras en su testamento. Se creía que era la finca más grande jamás certificada en Gran Bretaña.

1990 Un equipo de científicos británicos y rusos llamado Eclipse 90 había fletado un Concorde en un intento de obtener la mejor vista de un eclipse total de sol filmando desde el avión mientras vuela sobre la Unión Soviética.

1991 En la crisis del Golfo, la ofensiva aliada en Irak y Kuwait avanzó con la rendición de batallones enteros de iraquíes. El comandante de la marina estadounidense predijo que la victoria podría llegar & # 8216 en cuestión de días, no semanas & # 8217. Más tarde ese mismo día, Saddam Hussein ordenó a sus tropas que se retiraran de Kuwait.


Muhammad Ali contra Sonny Liston

Las dos peleas entre Muhammad Ali y Sonny Liston por el Campeonato Mundial de Peso Pesado de Boxeo estuvieron entre las peleas más esperadas, vistas y controvertidas en la historia del deporte. Deportes Ilustrados La revista nombró su primer encuentro, la pelea Liston-Clay (Ali aún no había cambiado su nombre de Cassius Clay), como el cuarto gran momento deportivo del siglo XX. [1]

La primera pelea se llevó a cabo el 25 de febrero de 1964 en Miami Beach, Florida. [2] Clay, que era un perdedor por 7-1, ganó en una gran sorpresa, cuando Liston se rindió en la apertura de la séptima ronda (después de ser claramente dominado en la sexta). Su segunda pelea fue en mayo de 1965 en Lewiston, Maine, que Ali ganó con un nocaut en el primer asalto.


Este día en la historia

Hoy es lunes 25 de febrero, día 56 del año, faltan 309 días para el final del año.

En 1836, Samuel Colt recibió una patente estadounidense para su pistola Colt 45.

En 1870, Hiram R. Revels, un republicano de Mississippi, se convirtió en el primer miembro negro del Senado de los Estados Unidos cuando prestó juramento para cumplir el mandato restante de Jefferson Davis.

En 1928, la Comisión Federal de Radio emitió la primera licencia de televisión estadounidense a Charles Jenkins Laboratories.

En 1964, el perdedor de siete a uno Cassius Clay noqueó a Sonny Liston para ganar el título mundial de boxeo de peso pesado. Al día siguiente, cambió su nombre por el de Muhammad Ali.

En 1983, el dramaturgo Tennessee Williams murió a la edad de 71 años.

En 1986, Robert Penn Warren fue nombrado el primer poeta laureado de los Estados Unidos.

En 1986, luego de una elección contaminada, el presidente Ferdinand E. Marcos huyó de Filipinas después de 20 años de gobierno. Corazón Aquino se convirtió en el próximo presidente del país.

En 1989, Tom Landry fue despedido después de 29 años como entrenador en jefe de los Dallas Cowboys.

En 1991, 28 estadounidenses murieron cuando un misil Scud iraquí se estrelló contra un cuartel en Arabia Saudita. El incidente produjo el mayor número de muertes estadounidenses durante la Guerra del Golfo Pérsico.

En 1994, el miembro del Salón de la Fama del Boxeo Jersey Joe Walcott murió a la edad de 80 años.

En 1999, en una medida que amenazaba con reactivar la tensión en las relaciones entre Estados Unidos e Israel, la Corte Suprema de Israel bloqueó la extradición del adolescente estadounidense Samuel Sheinbein a Estados Unidos para enfrentar cargos relacionados con un espantoso asesinato en Maryland.

En 1999, un jurado en Jasper, Texas, condenó a muerte al supremacista blanco John William King por encadenar a James Byrd Junior, un hombre negro, a una camioneta y hacerlo pedazos.

En 2000, un jurado en Albany, Nueva York, absolvió a cuatro policías blancos de la ciudad de Nueva York de todos los cargos por la muerte a tiros del inmigrante africano desarmado Amadou Diallo.

En 2005, la policía de Wichita, Kansas, anunció que había hecho un arresto en el notorio caso del asesino en serie BTK. Dennis Rader, un empleado municipal de cincuenta y nueve años, fue acusado de aterrorizar a la ciudad con una serie de asesinatos que se remontan a la década de 1970.

En 2006, los juerguistas de Mardi Gras llenaron el Barrio Francés de Nueva Orleans, celebrando el primer Mardi Gras desde que la ciudad fue devastada por el huracán Katrina.

Madonna recibió un premio Lifetime Achievement Award en la cuarta edición anual de los premios T-R-L de M-T-V.

En 2007, The Departed ganó Mejor Película, Martin Scorsese Mejor Director, y Forest Whitaker y Helen Mirren ganaron los máximos honores de actuación en los Premios de la Academia.

En 2008, Eric Clapton y Steve Winwood tocaron en el primero de tres espectáculos colaborativos en el Madison Square Garden de Nueva York.

En 2010, Bob Dylan estuvo entre los honrados por el presidente Barack Obama con la Medalla Nacional de las Artes. La Casa Blanca llamó a Dylan "un ícono de rebelión juvenil y sensibilidad poética" cuya carrera ha "marcado el panorama de la cultura estadounidense durante décadas".

En 2011, Suze Rotolo, la artista, maestra y autora cuya fotografía con su entonces novio Bob Dylan apareció en la portada de su álbum Freewheelin ', murió de cáncer en Nueva York a la edad de 67 años.


Muhammad Ali detiene a Sonny Liston este día 25 de febrero de 1964

Sonny Liston se convirtió en campeón mundial de peso pesado en 1962 al noquear a Floyd Patterson a las 2:06 del primer asalto. Su primera defensa del título fue una revancha con Patterson, quien duró cuatro segundos más que la primera vez. Muchos consideraban que Liston era invencible. Con un impresionante récord de nocaut, Liston era un luchador que muchos otros pesos pesados ​​se mostraban reacios a enfrentar en el ring. Por ejemplo, Henry Cooper dijo que querría una oportunidad por el título si Clay ganaba, pero que no iba a entrar al ring con Liston.

A menudo descrito como solitario, Liston no sonreía mucho o hablaba con la prensa con mucha frecuencia. Cassius Clay, por otro lado, era un retador de 22 años que hablaba rápido y disfrutaba de ser el centro de atención. Había ganado la medalla de oro de peso semipesado en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960 y tenía una gran velocidad de manos y pies, sin mencionar una fuente ilimitada de confianza. Sin embargo, Clay no tuvo un impresionante 1963: ganó una disputada decisión de diez asaltos contra Doug Jones y fue derribado por Henry Cooper antes de detener al británico en cortes.

El 5 de noviembre de 1963, Liston y Clay firmaron para pelear. La pelea se llevaría a cabo en Miami Beach, Florida, donde Clay residía en ese momento y donde su entrenador, Angelo Dundee, operaba The 5th Street Gym, el 25 de febrero de 1964. Pocos creían que Clay podría vencer a Liston, y se convirtió en un siete a uno apostando perdedor. En una encuesta de periodistas deportivos antes de la pelea, 43 de 46 eligen a Liston para ganar.

Clay se burló continuamente de Liston antes de la pelea. He bought a bus and had “Sonny Liston Will Go In Eight” painted on the side. He and his entourage once drove it to Liston’s home in the middle of the night, laid on the horn and shouted insults. He also took to calling Liston a “big, ugly bear”. Liston grew increasingly irritated as Clay continued hurling insults and boasting that he would knock out Liston in eight rounds.

A month before the fight, Clay spoke at a Nation of Islam rally in New York City. The result was a front-page newspaper story. Over the next few weeks, more papers—including the Miami Herald—published reports of Clay’s association with the Nation Of Islam. Clay was also spending a lot of time with Nation of Islam minister Malcolm X, who was staying at a motel in Miami.

The fight’s promoter, Bill McDonald, was furious. Fearing that Clay’s association with the Nation of Islam—which referred to white people as “blue-eyed devils”—might hurt ticket sales, McDonald threatened to cancel the fight unless Clay renounced the group. Clay refused.

McDonald decided to go ahead with the fight when Malcolm X was persuaded to leave town and Clay agreed not to make an announcement about his Muslim affiliation until after the fight.

Clay worked himself into a frenzy during the official examination and weigh-in the day of the fight. His antics were so wild that the commission fined him $2,500. Clay’s heart rate registered at 120 beats per minute and his blood pressure was 200/100. Dr. Alexander Robbins, The chief physician of the Miami Boxing Commission, determined that he was “emotionally unbalanced, scared to death, and liable to crack up before he enters the ring.” He said if Clay’s blood pressure didn’t return to normal, the fight would be canceled. A second examination conducted an hour later revealed Clay’s blood pressure and pulse had returned to normal. It had all been an act. Clay later said, “Liston’s not afraid of me, but he’s afraid of a nut.”

The Fight

The fight began with Clay showing a lot of movement, using his fast and effective jab and quick combinations, making it difficult for Liston to score with his slower jab and heavy punches. In the third round, Clay opened up his attack and hit Liston with several combinations that caused a bruise under Liston’s right eye and a cut under his left. During the fourth round, Clay coasted, keeping his distance. However, when he returned to his corner, he started blinking wildly and complained that there was something burning in his eyes and that he could not see. Angelo Dundee rinsed Clay’s eyes with a sponge and pushed him off his stool to begin the fifth round, telling him to stay away from Liston.

“I didn’t know what the heck was going on,” Dundee recalled on an NBC special 25 years later. “He said, ‘cut the gloves off. I want to prove to the world there’s dirty work afoot.’ And I said, ‘whoa, whoa, back up baby. C’mon now, this is for the title, this is the big apple. What are you doing? Sit down!’ So I get him down, I get the sponge and I pour the water into his eyes trying to cleanse whatever’s there, but before I did that I put my pinkie in his eye and I put it into my eye. It burned like hell. There was something caustic in both eyes.”

The commotion wasn’t lost on referee Barney Felix, who was walking toward Clay’s corner. The challenger, his arms held high in surrender, was demanding that the fight be stopped and Dundee, fearing the fight might indeed be halted, gave his charge a one-word order: “Run!”

Many theorized that a substance used on Liston’s cuts by Joe Pollino, his cutman, may have inadvertently caused the irritation. “Joe Pollino had used Monsel’s Solution on that cut,” Dundee said. “Now what had happened was that probably the kid put his forehead leaning in on the guy—because Liston was starting to wear in with those body shots—and my kid, sweating profusely, it went into both eyes.”

Heavyweight contender Eddie Machen said he believed that Liston’s handlers made deliberate use of illegal medication to temporarily blind Clay. “The same thing happened to me when I fought Liston in 1960,” Machen said. “I thought my eyes would burn out of my head, and Liston seemed to know it would happen.” He theorized that Liston’s handlers would rub medication on his shoulders, which would then be transferred to his opponent’s forehead during clinches and drip into the eyes. “Clay did the worst thing when he started screaming and let Liston know it had worked,” Machen said. “Clay panicked. I didn’t do that. I’m more of a seasoned pro, and I hid it from Liston.”

Pollino later confessed to reporter Jack McKinney that Liston ordered him to rub an astringent compound on his gloves before the fourth round. Pollino complied, and Liston shoved his gloves into Clay’s face in the fourth.

Clay managed to survive the fifth round and by the sixth, his eyes had cleared and he resumed control of the fight. During the sixth, Clay landed several effective combinations, seemingly at will. On his stool following the sixth round, Liston told his cornermen that he couldn’t continue, complaining of a shoulder injury. He failed to answer the bell for the seventh round and Clay was declared the winner by technical knockout. Clay sprang to the center of the ring and did a victory dance with his hands held high. He then quickly ran to the ropes and began yelling at the ringside media, saying, “I am the greatest” and “I shook up the world!”

The Ring named the Clay-Liston match “Fight of the Year” and would later name it “Fight of the Decade” and “Upset of the Decade.”

Liston’s injured shoulder:

Liston was taken to St. Francis Hospital following the fight and emerged hours later with six stitches under his left eye and his left arm in a sling. Eight doctors consulted and came to the conclusion that he had torn a shoulder muscle and the injury was debilitating. Dr. Alexander Robbins said, “There is no doubt in my mind that the fight should have been stopped.”

The Miami Beach Boxing Commission ordered Liston’s purse withheld after the fight. When asked why, commission chairman Morris Klein said, “We just wanted to make sure everything was all right.” After the doctors’ report, the commission was satisfied that there was no wrong doing and allowed Liston to collect his purse.

Jack Nilon, Liston’s adviser, said Liston hurt his shoulder during training, but they decided against postponing the fight “because we thought we could get away with it.”

Years later, author David Remnick spoke to one of Liston’s cornermen for his book, King of the World: Muhammad Ali and the Rise of an American Hero, and was told that the shoulder injury “was all BS. We had a return bout clause with Clay, but if you say your guy just quit, who is gonna get a return bout. We cooked up that shoulder thing on the spot.”

Cassius Clay becomes Muhammad Ali:

On February 27, 1964, Clay announced that he was a member of the Nation of Islam. His membership in the group was first disclosed the previous night at the group’s annual national convention in Chicago by Nation of Islam leader Elijah Muhammad.

“I began worshiping this way five years ago when I heard a fellow named Elijah Muhammad on the radio talking about the virtues of the Islam religion,” Clay said. “I also listened to his ministers. No one could prove him or them wrong, so I decided to join.”

Clay started going by the name Cassius X, as members of the organization adopt the last name X because they no longer want to bear names handed down by former slave-owning families.

On March 6, 1964, Elijah Muhammad announced in a recorded statement played over the radio that Clay would be renamed Muhammad Ali. Muhammad means “worthy of all praises,” while Ali means “most high.”

Allegations of a fix:

Because Liston was a prohibitive favorite and had ties to organized crime, many speculated that the fight was fixed.

After a month-long investigation, Florida State Attorney Richard E. Gerstein said there was no evidence to support the claim of a fix.

A United States Senate subcommittee conducted hearings three months later and also found no evidence of a fix.

Documents released to the Washington Times in 2014 under the Freedom of Information Act show the FBI suspected Ash Resnick, a Las Vegas gambler with organized crime connections, of fixing multiple boxing matches, including the first Clay-Liston fight. The documents show no evidence that Ali was in on the scheme or even knew about it. And nothing suggests the bureau ever fully corroborated the suspicions it investigated.

Sportswriter Jerry Izenberg of the Newark Star-Ledger, who covered the fight from ringside, said, “Whoever tells you that this was a great gambling coup engineered by the Mafia either needs to change whatever it is they’re smoking or needs to find out what they’re talking about.”

Sportswriter Jack McKinney of the Philadelphia Daily News agreed, calling allegations of a fix “preposterous.”

Former sportswriter and HBO commentator Larry Merchant also doesn’t buy the story of a fix. “Why would the mob, who controlled Liston, want to give up control to Muhammad Ali, to which it had no ties?” He asked. “Where is the evidence of betting coups? I’ve never seen it.”

Fight Figures

From the bout itself, TV and other rights, the Clay-Liston fight grossed some $4.5 million, one of the two highest takes in history at the time. Here is how the money was divided:

Bill McDonald – He put up $625,000 for the Miami promotion, spent $140,000 on expenses and took in $402,000. He lost $363,000.

Sonny Liston – Collected $1,360,500.

Intercontinental Promotions, Inc. – The promoting outfit made up of Jim and Bob Nilon, Liston and lawyer G.D. Cherry collected $813,000. The Nilons got 72%, Liston 22% (his share is included in total above) and Cherry 5%.

Cassius Clay – Collected $315,000.

Clay’s Backers – The 11-man Louisville syndicate collected $315,000.

Theater Network Television, Inc. – Collected $362,000

Closed Circuit Exhibitors – They got half of the TV take. Collected $1,750,000.


This Day in Black Sports History: February 25, 1964

“I don’t have a mark on my face and I upset Sonny Liston and I just turned 22 years old I must be the greatest!”

Those were the immortal words uttered by Cassius Marcellus Clay, Jr. on Feb. 25, 1964 in Miami, Fla., fresh off upsetting a heavily favored Sonny Liston to win the World Heavyweight Championship of professional boxing.

By dethroning the reigning champion, Clay became the youngest man to win the heavyweight title, a distinction he would own for over twenty years until Mike Tyson burst onto the scene.

Four years removed from winning a gold medal at the 1960 Summer Olympics in Rome as a light heavyweight, Clay became the top contender to Liston’s title by amassing a record of 19-0 with 15 knockouts.

Light on his feet and quick with his hands, Clay was an unconventional heavyweight who brimmed with confidence even after being knocked down in his two fights prior to facing Liston, whose penchant for early-round knockouts had already become legendary.

However, the Louisville, Ky. native defied most boxing experts by confounding the lumbering champion with a dazzling array of blinding combinations and fancy footwork.

By the end of the sixth round, Liston’s right eye was severely swollen and his left eye was significantly compromised due to a cut.

Complaining of a shoulder injury, Liston shockingly failed to answer the bell for the seventh round, giving Clay the victory by technical knockout (TKO), and ushering in a new era in boxing.

The week after the fight, Clay, who had joined the Nation of Islam, would change his name to Muhammad Ali and go on to achieve international superstardom for standing tall in the ring and standing up for what he believed out of it.

After defeating Liston in a rematch via second-round TKO in 1965 and subsequently defending the Heavyweight Championship eight times, Ali was stripped of the title and had his boxing license suspended in 1967 for refusing to serve in the United States Army during the Vietnam War due to his religious beliefs.

Ali’s refusal to serve in the Army resulted in a jury finding him guilty of a felony that was punishable by up to five years in prison and a fine of $10,000.

For this stance, Ali would lose three prime years of his professional boxing career as the appeals process was being litigated.

However, during this period sentiment against the Vietnam War and support for Ali increased proportionately.

With the help of a Georgia senator, Ali was allowed to resume his career in 1970, and it was in this second stage of his career that Ali cemented his status as one of greatest fighters in boxing history.

Ali’s trilogy of fights with Joe Frazier, the first dubbed "The Fight of the Century" and the last "The Thrilla in Manila," as well as his upset victory over George Foreman in a bout famously known as "The Rumble in the Jungle," reestablished Ali’s technical brilliance and transformed him into a global icon who transcended the sport.

When Ali retired in 1981, he had defeated every top heavyweight boxer of his era and was one of the most recognizable athletes in the world.

Ali walked away from the squared circle with a career record of 56-5, with 37 of those victories coming by way of knockout.

Despite being diagnosed with Parkinson’s disease in 1984, Ali has remained an active and beloved public figure to this day.

46 years ago, Ali boldly declared he was the greatest after he defeated Sonny Liston when many had doubted he could even go the distance with the feared brawler.

Now, Ali and the nickname "The Greatest" are completely and unequivocally synonymous.


Nearly 55 years ago Ali stopped Liston with one controversial punch

It has been over half-a-century, yet the controversial one round rematch of Muhammad Ali y Sonny Liston still stands out, as one of the most intriguing historical fights in the history of heavyweight boxing.

As we have written previously, Ali, then known as Cassius Clay, had stunned the overwhelming favorite and hard-punching heavyweight champ Liston in a February of 1964 upset in Miami Beach, FL. Clays jab, lightning quick combinations and lateral movement bothered Liston throughout that first fight. And, apparently Liston also injured his shoulder at some point early in the fight making him give up on his stool after the 6th round.

So, the fighters naturally wanted to get back in the ring and have a second battle, which was very common back in the fifties and sixties in boxing. However, outside the ring, in the interim after Clay’s victory in Miami he embraced Islam and changed his name briefly to “Cassius X.” However, soon Nation of Islam leader, Elijah Muhammad, changed Clay/X’s name to Muhammad Ali.

This obviously rankled millions and millions of white Americans at a time of serious racial segregation and divide that plagued the country in the mid-1960s.

Meanwhile, Liston who had been in prison previously, was arrested right after the first fight in March of 1964 near Denver Colorado. He was charged with speeding, careless and reckless driving, driving without a license and carrying a concealed weapon, which was a loaded .22 caliber pistol. Liston received a 30 day suspended sentence.

So, needless to say, controversy was fueling the second fight.

Watch us debate whether Ali’s punch was legit or was it a “dive” by Liston on the latest Big Fight Weekend podcast/video simulcast:

It was originally slated for the legendary Boston Garden, the home of the Celtics and the Bruins, for November. However, Ali suffered a hernia injury training in the weeks leading up to the fight and it was postponed for 6 months into May of 1965.

The controversy continued to grow about Ali’s association with the Nation of Islam, and also wide spread rumors and belief that Liston had purposely lost the first fight and that organized crime, primarily in Las Vegas, made huge money off the upset.

Next, the WBA announced that it was stripping Ali of its version of the title, because he had secretly agreed to another rematch clause to potentially fight Liston a third time in a row instead of fighting another WBA contender. The WBA leaned heavily on the state of Massachusetts not to license the fight. And, authorities in Massachusetts, who were already concerned about the rumors that the fight was going to be “fixed” or the outcome pre-determined, agreed and informed Liston’s promoter just 18 days before the rescheduled date that it could not be held in Boston.

That’s how Inter-Continental Promotions ended up heading almost 150 miles north to the small town of Lewiston, Maine, which had never held a championship prize fight. They found a hockey arena that seated approximately 4,500 people, including folding chairs on the melted ice. Predictably, scrambling to promote in the area and sell tickets, they still came up well short, as media accounts from the night of the fight said there were hundreds of empty seats inside the building then-known as, the Central Maine Youth Center.

Still, the bigger revenue came from the “closed-circuit TV” deal to show the rematch of Ali-Liston. Dozens of outlets all over the country, primarily movie theaters, and large ballrooms had to fight on their movie big screen representing tons of money.

When Ali and Liston finally stepped through the ropes, the controversy outside of the ring was then trumped about what happened in the one and only round of the fight.

As the video shows Ali landed what looks like a flicking straight right punch on the chin of Liston. And, you can clearly see the referee and former heavyweight champ himself, Jersey Joe Walcott, struggling to get Ali to go to a neutral corner, so that he can pick up the count with Liston being on the canvas.

Then, further confusion was, when Walcott got called over to the official counting for the knockdown. That’s when Walcott disappeared from the video frame. That official informed Walcott that he had counted to Ten and the fight should be over.

Meanwhile, as you see in the video, Liston jumped up off the canvas and he and Ali began to fight, again, without Walcott there. Walcott then came between them, signaled the fight over, and Ali was declared the winner in just 2: 12 of the first.

Walcott said in an interview immediately after the fight, that he was concerned that Ali had such a “crazed look in his eye” that he was either going to stomp on Liston or try to hit him, as he was getting up off the ground. So, his main concern was to get Ali to corner away from Liston rolling on the canvas.

Of course, the outcry ringside and nationwide was that the fight was “fixed,” and that Liston had essentially intended to go down in the first round, at the first legitimate punch, because gamblers and organized crime would be betting heavily on him to do so. The conspiracy gained more credibility, as Liston had never been knocked down, not once, much less knocked out. And Ali had never scored a one punch knockout in the first round of any of his professional fights.

Liston told the media after the fight that the punch had caught him off guard, but he was further confused, because Walcott was not counting over him and he did not ever hear a 10 count.

Most did not buy that at the time, and still don’t, more than 50 years later.

Nevertheless, Ali got his second straight win over Liston, and it catapulted to stardom not only in the ring, but later on with refusing his entry into the Vietnam War over the next few years. Ali eventually prevailed with the U.S. Supreme Court.

Still, now over 50 years later, we look back at Ali’s early career, and at May 25th, 1965, which was definitely his craziest title fight ever.


Ver el vídeo: Sonny Liston vs Cassius Clay February 25, 1964 -XIII-