Matthew Boulton

Matthew Boulton

Matthew Boulton nació el 3 de septiembre de 1728 en Birmingham, Inglaterra. El conocimiento que Boulton adquirió al trabajar con su padre rindió frutos por el resto de su vida. Para 1749, Boulton había trabajado con su padre el tiempo suficiente para convertirse en socio de pleno derecho y gerente general. Unos años más tarde, en 1755, los Boulton hicieron un movimiento audaz para comprar el Sarehole Mill, que necesitaban para laminar chapa. En 1756, el joven Boulton le propuso matrimonio a Mary Robinson, una prima lejana y heredera de una gran fortuna, y se casaron el mismo año. La pareja no había tenido hijos, solo un año antes había muerto su padre, lo que hizo aún más difícil la pérdida de su esposa. Boulton logró salir adelante y concertar una nueva asociación con un tal John Fothergill. La asociación con Fothergill fue la base de Soho Manufactory, donde produjeron una gran cantidad de objetos artísticos que enviaron a todo el mundo. Junto con los metales que producían, los socios también comenzaron a producir pinturas al óleo de reproducción a máquina, haciendo copias con una precisión asombrosa. Desde el comienzo de la asociación con Fothergill en 1762, Boulton se ganó una reputación impresionante como artesano. Se dio a conocer en todo el país y recibió órdenes directas de numerosos personajes famosos. En 1767, Boulton quería mejorar la forma en que funcionaban sus máquinas. A través de sus contactos en todo Estados Unidos, se reunió con James Watt, quien valoró mucho el trabajo de la empresa Soho, que en ese momento estaba desarrollando metales para el desarrollo de máquinas de vapor en todo el mundo. En 1772, un socio de Watt tuvo algunas dificultades financieras importantes y, al descubrir que le debía a Boulton una cantidad sustancial de dinero, le dio dos tercios de su participación en la patente de Watt, en lugar del dinero que le debía. Boulton aceptó eso como pago porque tenía fe en los inventos de Watt. Boulton y Watts formaron una sociedad para desarrollar sus ideas. Los dos hombres trabajaron duro en sus ideas, día y noche, y estaban cerca de desarrollar una máquina de vapor que estaría preparada para el éxito comercial. Se aseguraron de tener en cuenta al consumidor y no dejaron ningún detalle desapercibido. Todo su trabajo valió la pena; su desarrollo de una máquina de vapor asequible les trajo el éxito por el que habían trabajado tan duro. Ahora que Boulton tenía tiempo libre, quería mantenerse ocupado y se le ocurrieron nuevas ideas e invenciones. En 1788, Boulton desarrolló numerosas formas de mejorar la maquinaria de acuñación de su época. Utilizando las ganancias que adquirió de su negocio anterior, construyó y administró una planta completa que produjo gran parte de la demanda de monedas en las empresas de Sierra Leona y las Indias Orientales. El éxito deoulton con la creación de magníficas monedas se hizo conocido en todo el mundo, y en 1797, comenzó a producir las nuevas monedas de cobre para Gran Bretaña, convirtiéndose en el único exportador de monedas a Gran Bretaña. Uno de sus inventos finales fue el ariete hidráulico que era utilizado junto con el agua. En 1797 Boulton obtuvo una patente para su último gran invento. Obteniendo suficientes ganancias para mantenerse a sí mismos, los dos hombres se retiraron en 1800 y dejaron el negocio a sus hijos, Matthew Robinson Boulton y James Watt Jr., Boulton murió el 18 de agosto de 1809. en Birmingham.


MATTHEW BOULTON

Boulton no era un "orfebre" o un "quotsilversmith" en el sentido aceptado, pero por sus logros y servicios al oficio de la orfebrería es totalmente digno de ser incluido en la lista de grandes orfebres ingleses.
Matthew Boulton nació en Birmingham el 3 de septiembre de 1728. Su padre Matthew Boulton (senior) era un "fabricante de juguetes" y estampador de plata especializado en la producción de hebillas de zapatos.
Boulton junior se asoció en 1749 y quedó a cargo exclusivo del negocio después de la muerte de su padre en 1759.
Boulton tenía la ambición de establecer un complejo de fabricación en el que los artesanos de las diversas ramas del comercio del "juguete" trabajarían juntos bajo un mismo techo, lo que le permitiría obtener beneficios tanto al por mayor como al por menor. En 1761 se dio cuenta de su proyecto al comprar un contrato de arrendamiento por cien años de la propiedad & quotSoho & quot en Handswoth Heath (a dos millas de Snow Hilton the Wolverhampton Road).
En 1762 Boulton se asoció no oficialmente con John Fothergill, quien actuaría como vendedor ambulante para anunciar sus productos y la fábrica se mudó al Soho en el mismo año.
La asociación se concentró en la producción de "juguetes" de acero un poco más tarde en botones y hebillas fabricados en una variedad de sustancias, incluida, por supuesto, la plata. En 1762, la fábrica de Soho comenzó a producir artículos en placa & quotSheffield & quot y una de las primeras en adoptar bordes de & quotSterling silver & quot; que impiden revelar el cobre subyacente.
Boulton pronto se convirtió en el mayor fabricante de "placa Sheffield" del país, expandiendo el negocio de la manufactura del Soho en la producción de bisutería, objetos de arte y de virtud, en ormolu, pinchbeck y carey, y en relojes.
En 1765 Boulton inició la fabricación de piezas en plata maciza, siendo obligado a enviar cada pieza de placa a Chester para ser marcada (Chester era la oficina de ensayo más cercana, a 72 millas de Birmingham). Boulton fue el promotor de una petición obteniendo en 1773 el Consentimiento Real para analizar plata en Birmingham (lo mismo fue para Sheffield).
Boulton & amp Fothergill ingresaron su marca conjunta que consiste en sus iniciales, MB antes de IF. Después de la muerte de Fothergill (1782) Boulton golpeó su placa con sus iniciales solamente.
Cuando a los fabricantes de artículos enchapados se les permitió registrar sus marcas en la Assay Office en Sheffield (1784), Boulton registró su marca de & quot; soles gemelos & quot con el nombre de Boulton M. & amp Co.
Los diseñadores más importantes de la placa Boulton en el gusto neoclásico fueron Robert Adams y James Wyatt.
Matthew Boulton murió el 17 de agosto de 1809.
La marca MB continuó siendo utilizada por Matthew Boulton Plate Co hasta 1832.


Fuentes primarias

(1) Roger Osborne, Hierro, vapor y dinero: la creación de la revolución industrial (2013)

Cuando Watt visitó el Soho a principios de 1769, con una nueva patente en el bolsillo, Boulton ya era una figura importante en la fabricación británica. Los dos hombres supieron instantáneamente que podían trabajar juntos. Quizás Watt vio que Boulton era el complemento necesario para su propio carácter sombrío, un optimista enérgico que lo ayudaría a superar sus dificultades, mientras que Boulton seguramente reconoció la seriedad del carácter de Watt. Cuando regresó a Glasgow, Watt le propuso a Roebuck que Boulton entrara como socio comprando un tercio del interés en la patente. Roebuck y Boulton ya se conocían, habiendo trabajado juntos en un plan para fabricar termómetros.

Watt estaba encantado no solo con la perspectiva de la inversión, sino especialmente con el entusiasmo personal de Boulton. Como escribió poco después de su regreso a Glasgow: `` Me alegró mucho que usted pareciera pensar tan favorablemente en nuestro plan como para desear participar en él ''. Boulton, por otro lado, estaba entusiasmado con el proyecto y necesitaba dinero. - El edificio del Soho casi lo había arruinado y, a menudo, era mejor gastar que ganar dinero.


Para Matthew Boulton

Confío en que me disculpe por haber omitido tanto tiempo responder a su amable carta del Sr. Garbet, 4 cuando considera la excesiva prisa y ansiedad en las que me he involucrado con nuestros asuntos estadounidenses. Le agradezco que me haya presentado al conocido de ese hombre muy sensato y digno, aunque sólo podría tener por una hora el placer de su compañía.

No sé a cuál de las válvulas dar la preferencia, ni si es mejor introducir su chorro de agua fría arriba o abajo. Los experimentos decidirán mejor en tales casos5. Sólo quisiera repetirte la sugerencia que di de arreglar tu rejilla de tal manera que queme todo tu humo. Creo que así se ahorrará una gran cantidad de combustible, por dos razones. Uno, que el humo es combustible y se desperdicia donde escapa sin inflamación. La otra, que forma una costra hollín en el fondo de la caldera, que no es buena conductora de calor y evita que la llama y el aire caliente entren en contacto inmediato con la vasija, disminuye su efecto de dar calor al agua. Todo lo que se necesita es hacer pasar el Humo de Carbones frescos descendiendo por aquellos que ya están completamente encendidos.

Envié el modelo la semana pasada, con sus documentos en él, que espero esté seguro a mano.

Por favor, haga que mis cumplidos sean aceptables para la Sra. Boulton y preséntelos igualmente a nuestros amigos, el Sr. y la Sra. Baskerville, y el Sr. Small.

Aprobado: Benjn: Franklin — 19 de marzo de 1766.

4. Para la carta de Boulton del 22 de febrero de 1766, a la que esta es una respuesta, y algunos de los asuntos discutidos aquí, ver arriba, págs. 166-8.

5. En este punto del margen hay un boceto aproximado de una junta de carpintero en ángulo recto rebajado, que parece no tener nada que ver con ningún tema discutido en esta carta.

7. El modelo de una máquina de vapor que Boulton le había pedido que regresara.

8. John Baskerville, el famoso diseñador tipográfico, y su esposa, la ex Sarah Ruston (arriba, IX, 257 n), y William Small, un naturalista (arriba, XI, 480), residentes de Birmingham.


Matthew Boulton's Soho Works, Iron Foundry y House en Soho cerca de Birmingham, 1801

Stebbing Shaw's La historia y las antigüedades de Staffordshire (1798 y 1801) es una fuente importante no solo por las antigüedades y la topografía del condado, sino por su circunstancia económica, social y cultural a finales del siglo XVIII. Su historia es monumental, basada en los relatos limitados de Erdeswicke, Chetwynd y Plot en el siglo XVII, pero murió antes de que se completara.

Entre los corresponsales de Shaw había dos hombres lunares, Erasmus Darwin y James Keir, que le proporcionaron información sobre la geología y la industria de Staffordshire. Shaw viajó por el condado registrando sus propias observaciones sobre agricultura, manufactura y desarrollo urbano. Visitó Etruria en el norte de Staffordshire, el sitio de la cerámica y la residencia de Josiah Wedgwood. También fue a las fábricas de Matthew Boulton y vio su casa y sus terrenos en el sur del condado.

Ya en 1768, Shaw había recibido una carta de Erasmus Darwin sobre los logros de Boulton y utilizó las emocionadas observaciones de Darwin en su relato detallado que se reproduce a continuación del volumen II de su historia. Shaw escribió sobre Soho House y sus terrenos, Soho Works en Handsworth y Soho Foundry en Smethwick. Describió muchos aspectos de la empresa industrial y la imaginación de Boulton:
• la producción de juguetes y otros pequeños artículos metálicos
• la creación de jarrones, piezas de chimenea y candelabros plateados
• pinturas de fabricación mecánica que no se pueden distinguir del artículo pintado a mano
• la aplicación de energía mecánica utilizando las mejoras de James Watt en la máquina de vapor
• la fabricación de máquinas de vapor en Smethwick Foundry
• producción de monedas y medallas en Soho Mint
• fotocopiadoras
• enlaces en el extranjero
• un plan de seguro para los trabajadores.

Shaw estaba entusiasmado con Soho Works y el paisaje del área circundante. Señaló: "No se ha escatimado en gastos para hacer que estas obras sean uniformes y atractivas en arquitectura, así como ordenadas y cómodas ..." También llamó la atención sobre los "jardines, arboledas y terrenos de placer" contiguos a la fábrica de Boulton, que "hacen del Soho un muy admirada escena de pintoresca belleza ". Aquí "podemos ... disfrutar de los dulces de la soledad y el retiro, como si estuviéramos muy lejos del bullicio de los hombres".

Comenzaremos nuestro relato de este curioso y delicioso lugar con una carta de un erudito y filosófico admirador de las obras de arte y ciencia, dirigida al rev. El Sr. Feilde, de Brewood, luego se dedicó a la Historia de Staffordshire.

Estimado señor,
Si admite en su relato de Staffordshire las maravillas del arte, así como las de la naturaleza, no conozco ninguna curiosidad en este condado tan digna de su atención como las obras del señor Boulton en el Soho.
Por otro lado, le he enviado un relato de su situación y fábrica y soy, querido Feilde,

Tu afectuoso y humilde servidor,
16 de agosto de 1768. E. DARWIN.

“Soho es el nombre de una colina en el condado de Stafford, a unas dos millas de Birmingham que, hace muy pocos años, era un páramo yermo, en cuya desolada cumbre se alzaba una choza desnuda, la habitación de un laberinto.
“La transformación de este lugar es un monumento reciente de los efectos del comercio en la población. Un hermoso jardín, con madera, césped y agua, cubre ahora un lado de este cerro cinco espaciosas plazas de edificación, erigidas en el otro lado, talleres de abastecimiento o casas, para más de seiscientas personas. La piscina extensa en el acceso a este edificio se transporta a una gran rueda de agua en uno de los patios y comunica el movimiento a un número prodigioso de herramientas diferentes. Y las invenciones mecánicas para este propósito son superiores en multitud, variedad y simplicidad a las de cualquier fábrica (supongo) del mundo conocido.

“Los juguetes y utensilios de diversa índole, en oro, plata, acero, cobre, concha de tortuga, esmalte y muchas composiciones vítreas y metálicas, con trabajos dorados, plateados y con incrustaciones, están labrados con la más alta elegancia de gusto, y perfección de ejecución, en este lugar.

"Señor. Boulton, que ha establecido esta gran obra, ha unido el gusto y la filosofía con la manufactura y el comercio y, desde las diversas ramas de la química, y las numerosas artes mecánicas que emplea, y su extensa correspondencia con todos los rincones del mundo, está equipado con la el entretenimiento más alto, así como el empleo más lucrativo ".
Alrededor del año 1745, el Sr.Boulton, entonces de Birmingham, inventó, y luego llevó a gran perfección, las hebillas de acero con incrustaciones, botones, cadenas de reloj y ampc, que el Dr. Johnson menciona en uno de sus artículos en el mundo, como de moda en este país mientras se volvían a comprar a Francia, bajo la idea de ser la producción de ese reino.
En el año 1757, John Wyrley, de Hamstead, esq, señor de la mansión de Handsworth, concedió un arrendamiento a los Sres. Edward Ruston y Eaves, de estos tramos de conocimiento común. Handsworth Heath, Moneybank Hill, Crabtree Bank, Warrens, durante 99 años, con ciertas tierras cerradas, con libertad para hacer algunas adiciones a las mismas, y para hacer un corte para el giro del arroyo Hockley, para hacer una piscina, con poderes para construir un molino de agua. Como consecuencia de lo cual se erigió una pequeña casa y un débil molino, con el propósito de laminar metal. El día de la Dama de 1762, el Sr. Boulton compró el contrato de arrendamiento antes mencionado, con todos los locales y accesorios, para aplicarlo a las sucursales de la fábrica establecida en Birmingham que tenderían a disminuir los gastos y la mano de obra.

Para conseguir sus diseños y mejoras, & ampc. poco después amplió y reconstruyó estas instalaciones, y luego trasplantó la totalidad de su fábrica de Birmingham al Soho y, aunque había hecho adiciones muy considerables a estos edificios, no los encontró suficientes para sus grandes diseños: por lo tanto, en 1764, colocó la fundación de la actual soberbia manufactura, que fue terminada al año siguiente, con un gasto de 9000 l. A partir de ese período comenzó a dirigir su atención a las diferentes ramas de la manufactura y, en conjunto con el Sr. Fothergill, entonces su socio, estableció una correspondencia mercantil en toda Europa por lo que se extendió enormemente la producción de sus diversos artículos, y el fabricante , al convertirse en su propio comerciante, eventualmente disfrutó de un doble beneficio. Impulsado por un ardiente apego a las artes y por la ambición patriótica de llevar su Soho favorito al más alto grado de perfección, el ingenioso propietario pronto estableció un seminario de artistas para el dibujo y el modelado, y ahora se buscaba y patrocinaba generosamente a hombres geniales. , que pronto condujo a una imitación exitosa del Or Molu. Estos adornos metálicos, que consisten en jarrones, trípodes, candelabros y ampc. gracias a la habilidad y el gusto superiores que se les otorgó aquí, pronto encontraron su camino, no solo para la admiración de su majestad, y para la chimenea y los gabinetes, & ampc. de la nobleza y curiosos de este reino pero también a Francia, y casi a todas partes de Europa. Desde esta elegante rama del negocio, la habilidad superior del Sr. Boulton condujo a sus artistas por una transición fácil y natural, a la de la plata forjada en la que pronto encontró la necesidad de solicitar al parlamento y establecer, en 1773, un oficina de ensayo en Birmingham. Aproximadamente en esta época, ese ingenioso arte de copiar cuadros en colores al óleo, mediante un proceso mecánico, se inventó en el Soho y, bajo el patrocinio del propietario mencionado anteriormente, se llevó a tal grado de perfección que los más experimentados lo tomaron como originales. conocedores. Esta extraordinaria obra de arte fue realizada principalmente por el ingenioso Sr. F. Eginton, lo que lo llevó a la pintura sobre vidrio, ahora realizada en su fábrica vecina, como se describe a continuación por separado.

El Sr.Boulton descubrió por experiencia que la corriente de agua que lo había inducido a construir un molino y trasplantar su fábrica al Soho no era suficiente para su propósito, aplicó caballos, junto con su molino de agua, pero descubrió que ambos eran problemáticos, irregulares y costoso, en 1767 hizo una máquina de vapor, según el plan de Savery, con la intención de regresar, y elevar su agua a unos 24 pies de altura, pero esto le resultó insatisfactorio, poco después conoció a su actual socio y amigo. , El Sr. James Watt de Glasgow, quien en 1765 había inventado varias mejoras valiosas en la máquina de vapor, que de hecho la convirtieron en una nueva máquina. Por estas mejoras, el señor Watt había obtenido una patente en enero de 1769, y luego vino a establecerse en Soho, donde en ese año, erigió uno de sus motores mejorados, que había traído de Escocia y, después de una prueba completa de su utilidad, obtuvo del parlamento en 1775 una prórroga del plazo de su patente por 25 años a partir de esa fecha. Luego se asoció con el señor Boulton y estableció una fábrica muy extensa de estos motores en el Soho, de donde se abastecen la mayoría de las grandes minas y fábricas de Inglaterra, que ahora se aplican a casi todos los fines mecánicos donde se requiere una gran potencia.
La aplicación de esta máquina de vapor mejorada en el Soho para elevar y devolver el agua, amplió los poderes del molino de agua, lo que indujo al Sr. Boulton a reconstruirlo por segunda vez a una escala mucho mayor, y posteriormente se erigieron varias máquinas en el Soho. para otros fines, por lo que la fábrica se amplió enormemente, siendo así ilimitada la fuente de energía mecánica.

Entre las diversas aplicaciones de la máquina de vapor, la de acuñar parece tener una importancia considerable, ya que por sus poderes todas las operaciones se concentran en el mismo lugar, como enrollar las tortas de cobre en caliente en láminas 2dly, enrollar bien el mismo frío. en rodillos de acero pulido en tres partes, cortando monedas en blanco, lo que las niñas hacen con mayor facilidad y rapidez de lo que podrían hacer los hombres fuertes en cuarto lugar, la máquina de vapor también realiza otras operaciones, como sacudir la moneda en bolsas y En quinto lugar, hace funcionar varias máquinas de acuñar, con mayor rapidez y exactitud, por unos pocos niños de doce a catorce años, que lo que podrían hacer un gran número de hombres fuertes, sin poner en peligro sus dedos, como la propia máquina establece. los espacios en blanco sobre el dado se concentran perfectamente con él, y cuando se golpean desplaza una pieza y reemplaza a otra.

El molino de monedas, que fue erigido en 1788, y desde entonces ha mejorado mucho, está adaptado para trabajar con ocho máquinas, y cada una es capaz de golpear de setenta a ochenta y cuatro piezas de dinero por minuto, del tamaño de una guinea, que es igual a entre 30.000 y 40.000 por hora y al mismo golpe que golpea las dos caras también se golpea el borde de la pieza, ya sea liso o con una inscripción sobre él, y así cada pieza se vuelve perfectamente redonda, y de igual diámetro que es no es el caso de ninguna otra moneda nacional que se haya puesto en circulación.

Tal molino de monedas, erigido en la Casa de la Moneda Nacional, podría, en casos de emergencia, acuñar todos los lingotes en el Banco de Inglaterra en un corto plazo, sin la necesidad de poner dólares o cualquier otra moneda extranjera en circulación y levantando el doble de prensas se puede acuñar una cantidad doble.

El Dr. Darwin, en un cumplido más reciente hecho al Soho que su carta impresa arriba, dice, después de una breve descripción de esta casa de la moneda, que todo este magnífico y costoso aparato se mueve “con una excelencia superior y una mano de obra barata, también como ocurre con las obras de maquinaria tan poderosa, que debe evitar totalmente la imitación clandestina, y en consecuencia salvar muchas vidas de la mano del verdugo, circunstancia digna de la atención de un gran ministro. Si se otorga una corona cívica en Roma para preservar la vida de un ciudadano, el Sr. Boulton debe cubrirse con guirnaldas de roble ".
Vale la pena observar que la base del dinero de plata acuñado por esta máquina tiene un pulido mucho más fino y más negro que el dinero acuñado por el aparato común.

Como consecuencia de que el dinero del señor Boulton es perfectamente redondo y de igual diámetro, propuso la siguiente coincidencia entre dinero, pesos y medidas en la moneda de cobre, parte de la cual ha ejecutado recientemente para el gobierno británico, a saber. una pieza de 2 centavos para pesar 2 oz. y 15 de ellos para medir 2 pies, cuando se colocan en línea recta 1 moneda de un centavo para pesar 1 oz. y 17 de ellos miden 2 pies ½ centavo para pesar ½ oz. y 10 de ellos miden 1 pie el cuarto para pesar ¼ oz. y 12 para medir 1 pie. Este plan de coincidencia no pudo llevarse a cabo por el repentino avance del precio del cobre.

En el año 1788, el Sr.Boulton golpeó una pieza de oro, del tamaño de una guinea, como patrón (similar a los de cobre), las letras estaban sangradas en lugar de en relieve y la cabeza, y otros dispositivos (aunque en relieve), estaban protegidos del desgaste por un borde ancho y plano y, de la perfecta redondez de la forma, & ampc. con la ayuda de un calibre de acero, se puede distinguir con gran facilidad y certeza, mediante la determinación de su gravedad específica, de cualquier metal base. Antes del compromiso del Sr. Boulton para suministrar al gobierno peniques de cobre, con el fin de llevar su aparato a la mayor perfección, lo ejerció acuñando monedas de plata para Siera Leona y la Compañía Africana, y cobre para la Compañía de las Indias Orientales y Bermudas. Varias hermosas medallas de nuestros célebres oficiales navales y otros oficiales & ampc. También han sido golpeados aquí de vez en cuando por el Sr. Boulton, con el propósito de emplear y alentar a artistas ingeniosos a revivir esa rama de la escultura, que había estado en declive en este reino desde la muerte de Symons en el reinado de Carlos II. .
El Sr. Boulton, habiendo enviado como regalo al emperador de Rusia algunos de los productos más curiosos de esta fábrica, fue honrado recientemente a cambio con una carta muy hermosa y valiosos acompañamientos.
La carta del emperador, que está en francés, tiene el siguiente propósito:

Sr. Boulton, le agradezco los diversos artículos elaborados en su fábrica que me ha enviado. Los recibo como una señal de su apego por mí. El Sr. S., que me ha comunicado un conocimiento de su carácter, le remitirá esta carta de mi parte: y lo recomiendo a su favor.
Con la presente te envío una medalla de oro, como muestra de mi estima y de mi afecto; y ruego a Dios que te acoja en su santa protección.
Moscú, 15/16 de abril de 1797. PABLO.

Esta medalla de oro se considera una semejanza muy fuerte de su majestad imperial y está finamente grabada, pero lo que más aumenta su curiosidad y valor es que el dado en el que se extrajo fue grabado por las manos de su consorte imperial, quien distinguió su gusto y talento en su juventud modelando algunos de los retratos de la familia y amigos de su majestad en cera, y luego hizo un progreso considerable en el grabado, tanto en piedra como en acero.

Además de la medalla anterior, su majestad imperial honró al Sr. Boulton con otros obsequios que consideró aceptables y útiles para él, a saber. una colección de minerales siberianos, y de todo el dinero moderno de Rusia, en oro, plata y cobre, el ruso mide y pesa con una colección de alrededor de 200 medallas de cobre bronceado muy grandes y finamente grabadas de todos los personajes distinguidos de ese país, registrando la mayoría de sus victorias y grandes acontecimientos también los retratos de sus dos hijos, el actual gran duque y su hermano.

Para obtener el grado deseado de perfección en la fabricación de máquinas de vapor, los Sres. Boulton y Watt consideraron necesario erigir y establecer una fundición de hierro para ese propósito y, en consecuencia, en asociación con sus hijos (a cuyo & # 8220 actividad, genio y juicio, debe atribuirse, que esta gran obra se inició y terminó en el transcurso de tres meses de invierno), erigida a una distancia conveniente y contigua al mismo arroyo, en Smethwick, una gran y completa manufactura y fundición, en la que entra una rama del canal de Birmingham y, por lo tanto, los carbones, arrabio, ladrillos, arena, & # 038c. son traídos, y sus motores, u otros bienes pesados, son transportados en botes a cada parte del reino, habiendo un dique húmedo dentro de sus muros para que reposen cuatro botes.

El plan de esta obra, bien digerido y asentado antes de la colocación de la primera piedra, hace que el conjunto sea más completo que las obras que generalmente surgen gradualmente de ideas inconexas. Y, a partir de la gran experiencia de los propietarios, han aplicado el poder del vapor al taladrado de cilindros, bombas, & # 038c. a perforar, tornear, soplar sus hornos de fundición y todo lo que tienda a reducir el trabajo humano y obtener precisión porque, por la superioridad de todas sus herramientas, están capacitados para alcanzar la expedición y la perfección en un grado más alto que hasta ahora. Al contemplar este inmenso tejido y sus extensas instalaciones, el espectador queda gratamente sorprendido por la extraordinaria regularidad y pulcritud que impregna el conjunto, desde las operaciones comunes del yunque, hasta el trabajo y la fabricación de las partes pesadas y macizas del vapor. motor. Los siguientes hechos muestran los maravillosos poderes y la superioridad de estos motores.

Una fanega de carbones Newcastle o Swansey aplicada a uno de los motores Boulton y Watt & # 8217s elevará

30.000.000 de libras de peso de agua a un pie de altura o
3.000.000 ídem a diez pies de altura o
300.000 ídem a cien pies de altura

o una proporción similar a cualquier otra altura.

O una fanega de carbón hará tanto trabajo como diez caballos fuertes actuando juntos durante una hora o girará de 1000 a 1200 o más husillos de hilado de algodón durante una hora o molerá y preparará de 11 a 12 fanegas de trigo o lo hará. moler 33 1/3 cuartos o 266 fanegas de malta para una cervecería, & # 038c. ¡Qué contraste este! al siguiente relato de los pobres sustitutos anteriores al primer invento de Savery, e incluso a sus intentos imperfectos y los de Newcomen.

& # 8220De la primera introducción del fuego o la máquina de vapor en los pozos de carbón, co. Stafford.

“Towards the latter end of the last century, the demand for coals on account of the iron manufacture being very great in this part of the county (Willenhall), and most of them that lay near day, in the workman’s phrase, or to the surface of the earth, having been gotten by the means of drains, horse ginns, and other small engines, many began to be in pain left the manufacture should be removed to some other part of the kingdom, where they could be gotten at a less expence, and in greater plenty. On the 14th June, 1699, one Mr. Thomas Savery, commonly called Captain Savery, presented to the Royal Society a model and short account of an engine to raise water by fire, or rather by the steam of boiling water. This consisted of a boiler, two cylindric vessels, some valves and two beams, one to act by stamping, the other by pumping or suction. Two years after, in 1701 he published a small treatise about it, called “The Miner’s Friend,” wherein he gives a larger account, and better design, of the machine, which was to be placed within the ground or pit to be drained and the regulator, which let the rarified air pass into the tube, or hindered it from doing so, was moved backward and forward by a man that constantly stood by and worked it. It had two boilers, a bigger two-thirds full of boiling water, and one-third full of air and a lesser boiler to supply what water was evaporated out of the bigger by working the engine. This gentleman set one of these engines down about year….in the liberty of Wednesbury, near a place called then the Broad Waters, which is now dry land again. The engine thus erected could not be brought to perfection, as the old pond of water was very great, and the springs very many and strong that kept up the body of it and the steam, when too strong, tore it all to pieces: so that, after much time, labour, and expence, Mr. Savery was forced to give up the undertaking and the engine was laid aside as useless so that he might be said to have discovered a power sufficient to drain any kind of mine, but could not form an engine capable of working and making it useful.

“Mr. Harris, in his Lex. Tech. published a draught of Mr. Savery’s engine, and gave an account of this power and machine, which, falling into the hands of Mr. Newcomen, of Dartmouth, he formed anew the model of an engine by it, fixed it in his own garden, and soon found out its imperfection. When he had done this he obtained a patent, and fixed the first that ever raised any quantity of water at Wolverhampton, on the left hand of the road leading from Walsall to the town, over against the half mile-stone.”

The following account contrasts Mr. Watt’s invention with the state of the engine immediately antecedent to his improvements: 1. The steam is condensed in a distinct vessel and not (as in Newcomen’s engine) in the body of the cylinder, in which the powers of steam are exerted. 2. The steam cylinder is kept as warm as the steam that enters it, by surrounding it with steam, or with bodies that part with heat slowly and not (as in Newcomen’s)

alternately heated and cooled, by the admission of hot and cold water. 3. The air that is either mixed with the steam, or enters the cylinder through defective joints, or otherwise, together with the condensed steam, and the injection water, are extracted by the air pump and not (as in Newcomen’s) blown out by the steam, namely, the air at a snifting clack or valve and the water through an eduction pipe and valve. 4. The piston is pressed down by the expansive power of the steam and not (as in Newcomen’s) by the weight of the atmosphere. 5. Oil, wax, and other similar substances, are used to keep the piston air tight and not water, as in Newcomen’s.

A few years ago, Messrs. Hornblower and Winwood attempted to infringe upon the patent of the proprietors of these steam-engines in a very bold and insulting manner asserting, in several advertisements, 1791 and 1792, “that they have by their engine, at Tin Croft, in Cornwall, exhibited a machine which evidently surpasses every other of the kind in double proportion” and that they will undertake “to produce the same effects with three bushels of coals, as is done with five bushels in Boulton and Watt’s engines,” &c. And, in a paper delivered to the members of the House of Commons, Mr. Hornblower asserted, “That his machine, on a just comparison with Mr. Watt’s, is found to be as sixteen to ten superior in its effects.” These, and similar false assertions, were clearly confuted in “An Address to the mining Interest of Cornwall, on the Subject of Mr. Boulton and Watt’s, and Mr. Hornblower’s engines, by Thomas Wilson, 1793” in which the author, by tables, &c. proves the very reverse of Mr. Hornblower’s assertions to be the real facts, and that the Tin Croft engine was an infringement of Messrs. Boulton and Watt’s patent. But ”
“Facts decided that point without reference to a court at law, for Mr. Hornblower’s engine was so extremely defective in its construction that very few were made by him yet sufficient to prove the great superiority of the engines of Boulton and Watt’s construction. The question of plagiarism was however tried before the House of Commons, and upon that ground Mr. Hornblower’s application for an extension of his patent was rejected upon a division of the House, after hearing of Counsel and witnesses, the numbers being, in favour of Boulton and Watt 63, for Mr. Hornblower 22. See Journals of the House of Commons of April 1792.

It would fill a large and curious volume to detail all the suits which other piracies of Mr. Watt’s inventions have occasioned. Suffice it to say, that in numberless instances, both in law and equity, Messrs. Boulton and Watt have uniformly prevailed over their opponents, and their patent right is now fully established by the unanimous decision of the court of King’s Bench, on a writ of error brought before them in the cause Boulton and Watt, and Maberly and Hornblower.

In a national view, Mr. Boulton’s undertakings are highly valuable and important. By collecting around him artists of various descriptions, rival talents have been called forth, and by successive competition have been multiplied, to an extent highly beneficial to the publick. A barren heath has been covered with plenty and population and these works, which in their infancy were little known and attended to, now cover several acres, give employment to more than 600 persons, and are said to be the first of their kind in Europe.

To enumerate all the various productions of the Soho manufactory would be tedious and superfluous. We shall, then, briefly notice, besides the very curious one-wheeled clocks that were made here, the following articles, under the several firms:

Buttons in general gilt, plated, silvered, semilor, Pinchbeck, platina, inlaid with steel, hard white metal, fancy compositions, mother of pearl, polished steel, and jettina. And steel toys polished steel watch-chains, patent cork-screws, &c. – By Boulton and Scale.

Patent latchets and buckles silver, strong-plated, pinchbeck, and steel. – By Boulton and Smith.

Plated and silver wares in general, for the dining-table, tea-table, sideboard-vessels of various kinds, candlesticks, branches, &c. – By Matthew Boulton and Plate Company.

Medals in general, and of various metals. – By Matthew Boulton.

Iron foundry: Patent steam-engines, with rotative motions for mills of every kind or with reciprocating motions for pumps or mines, or for any other mechanical purposes, requiring different powers, from 1 to 200 horses acting together. Pneumatic apparatus large or portable, for preparing medicinal airs. – By Boulton and Watt and sons.

Copying machines large for counting houses, and portable for travellers. – By the sons of Messrs. Boulton and Watt, under the firm of J. Watt and Co.

Mercantile trade carried on in Birmingham to Europe and America. – Matthew Boulton.

Having already noticed the effects of this manufactory on the population and increase of houses, it may be proper to mention, that every precaution has been always taken, and in the most judicious manner, by the proprietors, to diminish the poor’slevies, and keep their numerous workmen from becoming troublesome to the parish, &c. One great instance of which is a long-established society for the sick and lame, &c. for the better management of which are printed, on a large sheet,

“ Rules for conducting the Insurance Society belonging to the SOHO MANUFACTORY.”

These consist of xxv articles some of which are these:

“I. That every person employed in the SOHO MANUFACTORY shall be a member of this society, who can earn from 2s. 6d. per week, or upwards.”

“II. Each member shall pay to the treasure-box, agreeable to the following table,” which is divided into eight parts viz. the member who is set down at 2s. 6d. per week shall pay _d per week 5s. 1d. and so on, in like proportion, to 20s. 4d. and none to exceed that sum.

VI. If any member is sick, lame, and incapable of work, he shall receive, after three days notice to the committee, as follows, during his Illness viz. if he pays in the box for 2s. 6d. he shall receive 2s. per week and for 5s. 4s. and so in like proportion” &c.

The rules of this manufactory have certainly been productive of the most laudable and salutary effects. And, besides the great attention to cleanliness and wholesome air, &c. this manufactory has always been distinguished for its order and good behaviour, and particularly during the great riots at Birmingham.

No expence has been spared to render these works uniform and handsome in architecture, as well as neat and commodious, as exhibited in the annexed plate. The same liberal spirit and taste has the great and worthy proprietor gradually exercised in the adjoining gardens, groves, and pleasure-grounds, which, at the same time that they form an agreeable separation from his own residence, render Soho a much-admired scene of picturesque beauty. Wandering through these secluded walks, or on the banks of the several fine lakes and water-falls which adorn them, we may here enjoy the sweets of solitude and retirement, as if far distant from the busy hum of men.

In scenes like these the studious and philosophic mind occasionally finds a most agreeable and salutary asylum.

That the poet has likewise felt their influence appears by the following tribute to the memory of a departed friend.

At the termination of the walk beyond the cottage, in the secluded grove, where nothing intrudes upon the eye but the new church at Birmingham, where Dr. Small was buried, is erected a tribute to his memory, on which are the following elegant lines by Dr. Darwin.

SRA.
GULIELMI SMALL,, M.D.
QUI OB. FEB. XXV.
M.DCC.LXXV.

YE gay and young, who, thoughtless of your doom,
Shun the disgustful mansions of the dead,
Where Melancholy broods o’er many a tomb,
Mouldering beneath the yew’s unwholesome shade
If chance ye enter these sequester’d groves,
And Day’s bright sunshine for a while forego,
Oh, leave to Folly’s cheek the laugh and loves,
And give one hour to philosophic woe!
Here, while no tilted dust, no sainted bone,
No lover weeping over beauty’s bier,
No warrior frowning in historic stone,
Extorts your praises, or requests your tear
Cold Contemplation leans her aching head,
On human woe her steady eye she turns,
Waves her meek hand, and sighs for science dead,
For Science, Virtue, and for SMALL, she mourns!

This is one of the oldest groves between the house and manufactory. Let us now turn our attention to the more recent improvements on the opposite side where, in the extensive new plantations, we see the most extraordinary effects produced by irrigation, with the powerful aid of the steam engine, which, when at liberty from its other labours, forces up water by pipes to the summit of these grounds so that, in the dryest season, when all other vegetation was perishing for want of rain and water, these plantations were amply supplied, and now as amply reward the ingenious contriver by their flourishing foliage. Here also we see the New Hydraulic Ram, which is a self-moving water-work applicable to agricultural purposes, and constructed with great ingenuity and simplicity.

The house, which was before much too small for the hospitable purposes of its generous owner, has been lately enlarged. At the top of the roof, which is made very neat and commodious, either for common or telescopic observations, the prospect is extensive and beautiful, commanding an agreeable view of the principal part of Birmingham to the South, the antient Gothic splendour of Aston hall Eastward, with Barr beacon, and all the rich scenery of the intermediate vallies toward the North, Sandwell park, and the new foundry at Smethwick, &c. to the West.

People: Boulton, Matthew | Darwin, Erasmus | Keir, James | Watt, James
Tiempo: 1792-1802 | 1803-1815
Place: Handsworth
Browse: Iron and Metal Trades | Jewellery, Decorative and Toy Trades | Work, Pay & Conditions
Text by: Malcolm Dick
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Boulton, Matthew

Boulton, Matthew (1728�). Birmingham entrepreneur and engineer. Boulton developed his father's button and stamping business from 1759, applying a dowry to establish his new Soho Works (1760𠄲). Like his associate Wedgwood, he integrated manufacturing with mercantile functions and a coherent marketing approach to his products. Already chronically short of water power by 1771, he acquired a two-thirds share of Watt's 1769 patent (1773), and entered partnership (1775), managing the business and the defence of patent rights. Their new engine (1776) particularly suited Cornwall, where coal was expensive, and 40 per cent of their reciprocating horsepower had been installed by 1800. Their distinctive rotative engine was complete by 1787, and 4,000 horsepower was in use by 1800, over half in Lancashire, Staffordshire, London, and Yorkshire. They joined the Albion Flour Mill project (1784), and centralized production in their new Soho Foundry (1796). As the partnership ended, Boulton applied steam to minting at Soho (C.1800) and the Tower (1805), and exported mints to Russia, Denmark, and Brazil (1800�).

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CANVASES, CARATS AND CURIOSITIES

This rare and important set of four George III-period silver candlesticks were created by the renowned silversmith Matthew Boulton. Sterling works by Boulton are a rarity, especially those exhibiting the superior workmanship seen in the present examples

Without question, the most prominent of the Sheffield Plate manufacturers is English inventor and entrepreneur Matthew Boulton (1728-1809), credited as being one of the first entrepreneurs to truly realize the implications of serving the middle class with mass-produced items. For more than 50 years, Boulton worked to improve and perfect the silver plating craft and his works were considered among the finest ever created. It was during this period that Sheffield Plate reached its peak in terms of popularity, quality and design, thanks in large part to Boulton's efforts.

Today, pieces created by the Boulton manufactory are highly sought after by collectors. Indeed, during his lifetime, Boulton was able to build a solid reputation for producing only the finest quality products, quite a distinction during a time of lower quality mass production.

Boulton's father, Matthew Boulton Sr., owned and operated a silver-over-steel plate stamping and piercing business at Snow Hill, Birmingham. The younger Boulton was involved in the family business at a young age and, naturally possessed by an innovative, determined mind, he introduced his father's factory to several important improvements in the manufacturing of buttons, watch chains and other trinkets. By the age of 17 he had even invented a way to inlay steel belt buckles with enamel and is considered the first innovator of inlaid buttons. Once he became of age, his father took him as his partner in 1749.

Unfortunately, Boulton's personal life was not as prosperous as his business. He married his first wife, Mary Robinson (1727-1759) in 1749. They had several children together, but all were either stillborn or died within the first year of life. Shortly after her death, Boulton married his deceased wife's sister, Anne Robinson (1733-1783), in 1760. He and Anne met much resistance during their courtship and marriage at this time, for such marriages were deemed illegal. His second marriage produced two children, Anne (born 1768) and Matthew (born 1770). Both were very sickly: Matthew being weak for most of his young life and Anne had a diseased hip and leg, which plagued her all her life. His wife Anne died tragically she was found drowned in the swimming pool of their home in Soho (commonly referred to as Soho House) in 1783.

Sheffield silverplate candelabrum by Matthew Boulton

In 1759, Boulton's father died, leaving him to carry on the family business in Birmingham. Fortunately, marriage to Anne brought with it a considerable dowry, allowing Boulton to expand the business and build his famed Soho manufactory. By this time, Boulton was already a renowned manufacturer in his own right. By the time he was 30, the younger Boulton had begun manufacturing and trading with other merchants on his own and employed an entire workforce of skilled men to work for him. By all accounts, he was an affable man, liked as much for his fine personality as for many of his products.

Boulton was a true entrepreneur of the Industrial Revolution and did not limit the scope of his business to just producing Sheffield Plate, though it was one of his more successful endeavors. From his earliest days in business, he was avidly looking for ways to increase the range of his products by improving the capabilities of his plant and for better ways to market his products worldwide. Toys, clocks, buttons, ormolu and, of course, silver plate, were all at one time or another being produced by Boulton.

In 1762, Boulton became business partners with John Fothergill (c. 1700-1782), a Russian businessman. Fothergill had numerous connections to potential customers from around the world and spoke several European languages, while it was Boulton who possessed the drive and business sense. From the beginning of the pairing, Fothergill fought continuously against what seemed to be Boulton's fickle money management, for it was not uncommon for Boulton to find himself penniless one moment and wealthy the next.

A wonderful pair of Sheffield plate candelabra by renowned silversmith Matthew Boulton

Boulton and Sheffield Silver

Boulton would soon direct his talents to the newly invented Sheffield plating process after making a trip to that town to acquire the details of the plating method directly from Thomas Boulsover. Boulton laboriously acquainted himself with the process and finally, in 1765, he began to produce Sheffield Plate.

The collection of Boulton wares that exists today clearly shows the diversity of pieces his factory produced. He realized that if he had a larger variety of items, he could appeal to the taste of people from the highest to the more moderate incomes alike. Some of the pieces he created included salvers, urns, silverware, candlesticks, salt cellars, tureens, buttons, buckles and epergnes. By 1771, the Soho Manufactory was beginning to come into its own. Boulton was producing superior pieces not only to be sold to the public, but he also held accounts with the English nobility, including the King and Queen. His factory became the largest producer of Sheffield Plate in Britain.

While his manufactory was enjoying great prosperity, the Boulton and Fothergill partnership was crumbling fast. Boulton was at the height of production in his silver manufactory and quickly found himself financially and physically extended on all fronts. In his eyes, Fothergill never shared the burden of planning and financing, yet was always present with constant words of criticism and doubt--leaving Boulton feeling much resentment. By 1781, the partnership was over.

Close up of the Sheffield Candelabra by Matthew Boulton (above)

The Boulton and Watt Partnership

Boulton would soon enter into another partnership that would become nothing less of a triumph. His inquisitive and imaginative mind allowed him to become one of the founding members of the Lunar Society of Birmingham, named after the timing of their monthly meetings during a full moon. It was a collection of the great minds of Birmingham, and included such notable figures as Josiah Wedgwood, Benjamin Franklin, Erasmus Darwin (grandfather of famed naturalist Charles Darwin) and mathematician and inventor James Watt.

When Boulton and Watt first met, Watt was experimenting with using steam to power machinery. While working at Glasgow University, he performed studies on a working model of Thomas Newcomen's engine, which led him to discover flaws in its design. Watt created his own version in 1763. The addition of a separate condenser allowed the engine to use two-thirds to three-quarters of the coal used by the original.

Watt's discovery was of great interest to Boulton. He was concerned because Hockley Brook, the stream from which he derived most of the waterpower needed to drive his lathes, had dried up. Watt offered Boulton a small share in his invention at first, but Boulton wanted a major interest or none at all. In 1773, their partnership became final with Watt designing and Boulton's factory producing these new engines. News of this incredible machine quickly spread and before long, orders poured into the Soho manufactory. The Boulton-Watt partnership also harvested patents for further improvements on the engine. In August 1773, two-thirds of the rights to the engine were passed to Boulton, while Watt received honorary degrees, fellowships, wealth and fame. Despite his contribution, Boulton never achieved equal rank.

By the end of the 1780s, Boulton was exhausting his energy as far as business was concerned, and wished to spend more time with his family in his later years. The business brought in by the partnership with Watt allowed him to pay off the debt he acquired as a young man and live comfortably. He entrusted the management of Soho to his associates in which he had the utmost confidence. He immersed himself in the life of his two children Anne and Matthew, though thoughts of his business were never far from his mind. On August 17, 1809, Boulton died at the age of eighty-one. Thousands of people attended his funeral service, including 600 workers from his Soho plant. All assembled in the Parish Church of St. Mary in Handsworth on August 24 to bid a final farewell to one of the most determined and inventive minds in history.


Matthew Boulton - History

In the late 18th century Birmingham became a center of the Industrial Revolution, largely as a result of the efforts of Matthew Boulton and James Watt. Matthew Boulton (1728-1809) was an entrepreneur and manufacturer whose innovations in minting technology earned him the title of “Master of Modern Minting.” James Watt (1736-1819) was the inventor of the first commercially successful steam engine, a cornerstone of the Industrial Revolution.

Watt and Boulton became partners in 1775 and for the next three decades created new methods and inventions that changed Great Britain and the world. Boulton’s financial, administrative and marketing skills enabled Watt to improve his steam engines while Boulton sold and used them in his own factories. Together they developed the capacity to build the engines while adapting them for new applications beyond their original use in pumping water from coal mines.

Boulton’s Soho Manufactory in Birmingham became the largest industrial complex in the world. However, Britain's coinage was failing to keep pace with the times. Small denomination copper coins, the cornerstone of local economy, were in short supply and counterfeiting was rampant. So many counterfeits were in circulation that the Royal Mint stopped producing copper coins from 1773 to 1821 it did not have the machinery, manpower or incentive. The low quality and small number of copper coins meant that they became heavily worn and easy to counterfeit.

Workers needed to be paid in small change and merchants needed small change, so they purchased tokens to supplement royal coinage. Private diesinkers created these halfpenny-sized tokens, primarily in or around Birmingham. The term “Birmingham coiners” became synonymous with counterfeiters because it was easy for diesinkers to introduce their own unauthorized designs or copies of the worn royal coins.

In 1783, Boulton petitioned the British government to strike royal coinage in copper to replace the circulating fakes and eliminate the need for merchant’s tokens. He won his first government coin contract in 1786, and by 1789 he had eight presses operating at the new Soho Mint. It was the world’s first mechanized mint, using steam engines combined with the latest minting techniques. The result was a higher quality coinage that was quicker and cheaper to produce. This technology permanently changed the look of coins and ensured that reliable coinage was available to everyone – not just the rich.


Facts about Matthew Boulton 9: Soho Mint

Soho Mint was established by Boulton. The primary reason was to enhance the quality of British mint.

Facts about Matthew Boulton 10: retirement

In 1800, Boutlton decided to retire from his job. In 1809, he passed away.

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Birmingham Gold and Silver. 1773-1973. Exhibition Catalogue (Birmingham, 1973).
Delieb, E, The Great Silver Manufactory (1971)
Honour, H, Goldsmiths and Silversmiths (London, 1971)
Kenneth, C J, The Silversmiths of Birmingham (1981)
Lever, C, Goldsmiths and Silversmiths of England (London, 1975)
Matthew Boulton and the Toymakers: Silver from the Birmingham Assay Office. Catalogue of an exhibition held at Goldsmiths’ Hall, Foster Lane, London 15th -26th November, 1982 (Birmingham, 1982)
Tann, J, Birmingham Assay Office 1773-1993 (Birmingham, 1993)


Slavery and the Building of Britain

The British iron industries boomed on the back of slavery - chains, padlocks, fetters, the metal used in ship construction (slave ships were sheathed with copper), and hundreds of thousands of firearms that were shipped to West Africa to exchange for African slaves. In addition, all the tools used on the slave plantations were manufactured in Britain. Matthew Boulton developed extensive business dealings with the plantations from his factory at Soho in Birmingham. The mill above was used by Boulton for making buttons and metal rolling.

Along with James Watt, Boulton developed new steam engines that were sold to the sugar plantations, which used steam power to replace the traditional wind, water or horse power - and so needed fewer slaves. Although Boulton was an abolitionist, there were many iron manufacturers in the Midlands who objected to the abolition campaign, who argued that their business depended on the trade to and from Africa (for slaves) and with the slave plantations. In the end, the abolition of the slave trade and slavery did not undermine local iron industries. Soho Museum is an impressive link between Atlantic slavery and the early English metal industry, which supplied the equipment for the slave ships, and exports to Africa and the plantations.