Máscara de arcilla de la antigua era babilónica

Máscara de arcilla de la antigua era babilónica


Los 12 inventos y descubrimientos más importantes de la antigua Babilonia

¿Te imaginas un mundo sin la rueda? Sin ruedas significaría que no hay automóviles, trenes o aviones, ni máquinas ni industria. En ausencia de la rueda, el mundo se paralizaría. Podemos agradecer a los babilonios por descubrimientos pioneros como la rueda, el carro y el velero, así como el desarrollo del primer mapa conocido, que fue grabado en tablillas de arcilla.

Echemos un vistazo a los 12 descubrimientos babilónicos más importantes:


El origen y la historia del jabón

Aunque nadie sabe realmente cuándo se descubrió el jabón, existen varias leyendas que rodean su comienzo.

Según la leyenda romana, el jabón lleva el nombre de Monte Sapo, un antiguo sitio de sacrificios de animales. Después de un sacrificio de animales, la lluvia arrastraba la grasa y las cenizas de los animales, que se acumulaban bajo los altares ceremoniales, hasta las orillas del río Tíber.

Las mujeres que lavaban ropa en el río notaron que si lavaban su ropa en ciertas partes del río después de una fuerte lluvia, su ropa estaba mucho más limpia. De ahí la aparición del primer jabón, o al menos el primer uso de jabón.

Aunque esta explicación parece posible, nunca se ha encontrado evidencia del legendario Monte Sapo.

La palabra "sapo" aparece por primera vez en un libro escrito en latín titulado "Historia Natural" por Plinio el Viejo, un académico de Pompeya. Era como una de las primeras enciclopedias del mundo antiguo, escritas alrededor del 77 d.C. En el libro 28, capítulo 51, Plinio escribe: También existe el jabón (sapo), un invento de los galos para dar brillo a su cabello. Está hecho de sebo y cenizas, lo mejor de la ceniza de madera de haya y la grasa de cabra, y existe en dos formas, sólida y líquida entre los alemanes, ambas son utilizadas más por los hombres que por las mujeres.

La receta de jabón escrita más antigua conocida se escribió en tabletas de arcilla y se le atribuye a los antiguos babilonios. Un material similar al jabón encontrado en cilindros de arcilla durante la excavación de Babilonia, una ciudad en la antigüedad. Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates, es evidencia de que la fabricación de jabón se conocía ya en el 2800 a.C. Las inscripciones en los cilindros indican que las grasas (extraídas de una vaca, oveja o cabra sacrificadas) se hervían con cenizas de madera y agua.

Un pergamino egipcio llamado Papiro de Ebers con fecha de 1550 a. C. indica que los antiguos egipcios se bañaban en una combinación de aceites animales y vegetales mezclados con ceniza de madera, lo que habría creado una sustancia similar al jabón. Está bien documentado que los egipcios se bañaban con regularidad.

Moisés les dio a los israelitas leyes detalladas que rigen la limpieza personal. Los relatos bíblicos sugieren que el Los israelitas sabían que mezclar cenizas y aceite producía una especie de gel que se podía usar en el cabello. El jabón se menciona dos veces en la Biblia, pero generalmente se acepta que la palabra hebrea "Borith" que se ha traducido como jabón, es un término genérico para cualquier agente limpiador hecho de madera o cenizas vegetales.

El jabón se hizo muy popular en todo el Imperio Romano, alrededor del año 100 a. C. al 400 d. C. Cuando se excavaron las ruinas de Pompeya, se descubrió toda una fábrica de jabón entre los escombros.

Los hábitos de baño en toda Europa aumentaron y disminuyeron con la civilización romana. Cuando Roma cayó en el 467 d.C., también lo hizo el baño. Se cree que la falta de limpieza y las malas condiciones de vida contribuyeron a las muchas plagas de la Edad Media.

En el siglo II d.C., el médico griego Galeno recomendó el jabón con fines medicinales y de limpieza.

Hasta el siglo VII no aparecieron los fabricantes de jabón en España e Italia, donde se elaboraba jabón con grasa de cabra y cenizas de haya. Durante el mismo período, los franceses comenzaron a usar aceite de oliva para hacer jabón. El jabón de Marsella se fabrica en el sur de Francia desde hace más de seis siglos. La receta fue reconocida oficialmente por primera vez en 1688 durante el reinado de Luis XIV, el "Rey Sol". Con el tiempo, se introdujeron las fragancias y comenzaron a aparecer jabones especializados para el baño, el afeitado, el champú y la ropa. Hay una historia de que el rey Luis XIV de Francia ejecutó a tres fabricantes de jabón por hacer una pastilla que le irritaba la piel muy sensible de Royal.

Los inglesesComenzó a fabricar jabón durante el siglo XII. En 1633, el rey Carlos I concedió un monopolio de 14 años a la Sociedad de Fabricantes de Jabón de Westminster.

Según Alison Sim, en su libro "The Tudor Housewife", las mujeres adineradas del período Tudor (1485-1603) usaban un jabón de tocador perfumado o "jabón de Castilla" para lavarse todos los días. Este jabón, elaborado con aceite de oliva e importado, era muy caro. Un manual de instrucciones para el hogar escrito durante este período incluía recetas de jabón, lo que sugiere que las personas de todos los niveles de la sociedad estaban interesadas en la higiene personal.

Durante el reinado de Isabel I, el consumo de jabón en Inglaterra era mayor que en cualquier otro país europeo. país. Parece que la reina Bess estableció la moda ella misma, ya que se informó que la reina se bañaba cada cuatro semanas "tanto si era necesario como si no".

En los siglos XVII y XVIII, justo cuando la industria del jabón estaba ganando impulso en Inglaterra, se convirtió en objeto de una serie de restricciones e impuestos paralizantes sobre el jabón. Finalmente, llegó la época victoriana y, con ella, un nuevo interés por la higiene personal. No fue hasta 1853 que Gladstone abolió el impuesto sobre el jabón, lo que permitió que el jabón estuviera disponible y asequible para más personas.

Dos descubrimientos de químicos franceses ayudaron a elevar el progreso de la fabricación comercial de jabón. En 1791, el químico francés Nicolas Leblanc descubrió un proceso para transformar la sal común (cloruro de sodio) en un álcali llamado carbonato de sodio. Dado que el álcali fue fundamental en la fabricación de jabón y otros productos, este descubrimiento se convirtió en uno de los procesos químicos más importantes del siglo XIX. En 1811, Chevreul descubrió la química detrás de la relación de la glicerina con los ácidos grasos. Con el advenimiento de la revolución industrial, el escenario estaba listo para la producción masiva de jabón.

En el siglo XIX, Louis Pasteur proclamó que una buena higiene personal reduciría la propagación de enfermedades que ayudaron a aumentar la demanda de jabón.


En los Estados Unidos, a principios del siglo XIX, la fabricación de jabón era una de las industrias de más rápido crecimiento. Los estadounidenses de zonas rurales elaboraban jabón casero mediante un proceso desarrollado durante la época colonial. Guardarían las cenizas de sus incendios durante meses. Cuando tuvieran suficiente grasa sobrante de la matanza de cerdos, harían jabón.

La lejía antigua se hacía con cenizas de madera dura, un barril o tolva de cenizas y agua de lluvia. Se perforaron agujeros en el fondo de un barril. El barril se colocó sobre una losa de piedra ranurada que descansaba sobre un montón de rocas. Se colocó una capa de grava sobre los agujeros. Luego, se colocó una capa de paja, ramitas y palos encima de la grava como filtro para evitar que las cenizas entraran en la solución. Después de llenar un barril con cenizas de madera dura, se vertió agua de lluvia a través de las cenizas para filtrar el líquido de lejía marrón que fluiría hacia la ranura alrededor de la losa de piedra y gotearía hacia un recipiente.

Algunos fabricantes de jabón utilizaron una tolva de ceniza para hacer lejía en lugar del método de barril. Usando el mismo proceso básico, la lejía goteó en un recipiente ubicado debajo de la tolva.

La parte más difícil de la fabricación de jabón temprana fue determinar si la lejía tenía la concentración correcta. La "lejía agua ”se consideraba la fuerza adecuada para hacer jabón cuando un huevo o una papa pequeña colocados en la solución flotaban hasta la mitad de la superficie de la solución. Si el huevo o la papa flotaban encima, la lejía era demasiado fuerte. Si se hundía rápidamente, la lejía era demasiado débil. Algunos de los primeros fabricantes de jabón usaban plumas de gallina o de ganso para probar su lejía. Si una pluma insertada en el agua de lejía comenzaba a disolverse en ella, entonces el agua de lejía tenía la fuerza adecuada.

Durante la Primera Guerra Mundial, nació el jabón comercial, tal como lo conocemos hoy. Las heridas de la guerra trajeron consigo una mayor necesidad de agentes de limpieza. Sin embargo, al mismo tiempo, los ingredientes necesarios para hacer jabón eran escasos. Los científicos alemanes crearon una nueva forma de "jabón" hecha con varios compuestos sintéticos y, como resultado, nacieron los detergentes. En la década de 1950, las ventas de detergentes habían superado las ventas de jabón en los Estados Unidos.

La mayoría de los "jabones" comerciales disponibles en la actualidad son en realidad detergentes, que se elaboran con subproductos del petróleo. Dado que estos "jabones" son detergentes, por ley no pueden llamarse jabón. Lo más probable es que cuando vea un jabón llamado "barra corporal", no sea jabón en absoluto.

Después de la Gran Guerra y hasta la década de 1930, el jabón se fabricaba mediante un método llamado hervido por lotes. Los fabricantes de jabón comerciales tenían enormes teteras de tres pisos que producían miles de libras de jabón en el transcurso de aproximadamente una semana. Poco después, Procter & amp Gamble introdujo y perfeccionó una invención denominada proceso continuo. Este proceso redujo el tiempo de producción de jabón a menos de un día. Los grandes fabricantes comerciales de jabón todavía utilizan el proceso continuo.

Los fabricantes comerciales de jabón también aprendieron que podrían eliminar la glicerina natural en el jabón lo que le confiere propiedades hidratantes. Lo venden o lo usan en otros productos de mayor precio como los humectantes y cremas que necesita cuando su jabón seca su piel. La eliminación de la glicerina natural también prolonga la vida útil del jabón para que pueda permanecer en el almacén o en los estantes de las tiendas durante muchos años.

Hoy en día existe una mayor conciencia de los posibles efectos adversos de muchos de los aditivos sintéticos y químicos en el jabón comercial. Los consumidores educados están recurriendo a jabones orgánicos totalmente naturales como el nuestro. Incluso las grandes empresas están comenzando a anunciar "ingredientes naturales" en sus productos.

¡Pero cuidado! La adición de uno o dos ingredientes naturales no hace que un producto sea "completamente natural". Es prácticamente imposible para las grandes empresas crear jabones naturales hechos a mano.

Los jabones naturales hechos a mano de Chagrin Valley están hechos en pequeños lotes con ingredientes orgánicos naturales y certificados.

Si bien la bisabuela usó un huevo crudo para determinar la cantidad de lejía necesaria, trabajamos con gráficos especializados y programas de computadora para determinar las proporciones correctas de ingredientes para usar en el proceso de fabricación de jabón. Además, utilizamos escalas precisas que nos permiten medir los ingredientes en una décima de onza. El resultado: un jabón natural artesanal suave y cuidadosamente elaborado.


Arte babilónico antiguo

Simplemente decir la palabra Babilonia evoca jardines colgantes y civilizaciones antiguas. Ubicada cerca del río Éufrates en Mesopotamia (actual Irak), la antigua ciudad de Babilonia comenzó a crecer en prominencia después de la caída de Sumer. La mención registrada más antigua data del siglo XXIII a.C. Pero después de que Sumer fue conquistada por los elamitas, los amorreos se convirtieron en la fuerza dominante del Creciente Fértil, como se llamó a la región en el siglo pasado. Bajo los amorreos, Babilonia se convirtió en una poderosa ciudad estado y conquistó otras ciudades para convertirse en un imperio conocido como el Antiguo Período Babilónico.

Por supuesto, durante el período antiguo, Babilonia fue gobernada por varios grupos después de los amorreos, como los hititas, los casitas y mucho más tarde los asirios. En muchos sentidos, la ciudad se convirtió en un antiguo crisol. El lenguaje hablado cambió y la cultura se adaptó a varios grupos gobernantes, aunque debe tenerse en cuenta que el arte de Babilonia realmente influyó en el arte de sus gobernantes, particularmente los asirios, ya que Babilonia fue considerada en el mundo antiguo como un centro cultural y fue muy influyente durante siglos. Su arte es un punto focal entre las artes de la antigüedad.

Durante el Antiguo Período Babilónico, el arte de la ciudad se exhibió en frescos y con azulejos esmaltados. Con frecuencia religiosa en su tema, como con otras civilizaciones antiguas, se volvió más complejo a lo largo de su desarrollo. A diferencia de los asirios que preferían la forma de bajorrelieve, los babilonios se especializaron en estatuas independientes. Estas figuras eran tridimensionales y en gran parte realistas. Entre los primeros ejemplos de estatuas babilónicas se encuentran las estatuas de Gudea talladas principalmente en diorita, aunque también se utilizaron alabastro, esteatita y piedra caliza. Debido a la escasez de piedra, los artistas de Babilonia la trataron como un material precioso y se volvieron expertos en tallar y tallar piedra.

Por supuesto, los artículos para el hogar como jarrones y cilindros de sello también se renderizaron a menudo con un tratamiento artístico. Estos artículos pueden estar decorados con formas humanas o animales. Si bien los sumerios ya conocían la forma del templo zigurat, los sumerios continuaron construyéndolo, quienes decorarían las paredes con elaboradas obras de arte. Los ejemplos del tema del arte pueden demostrar deseos de buenas cosechas o fertilidad. Quizás el logro supremo del arte babilónico se evidencia en la famosa Puerta de Ishtar, que fue creada hacia el 575 a. C. bajo la dirección del rey Nabucodonosor II. Es conocido por sus dragones en bajorrelieve y el Camino Procesional que lo acompaña, que estaba bordeado de estatuas de dragones.

Según la leyenda, Babilonia fue considerada como una de las ciudades antiguas más hermosas. La ciudad se hizo famosa por sus exuberantes palacios y patios. Y aunque sus míticos jardines colgantes no han sobrevivido, muchas de sus reliquias artísticas han sido desenterradas para exhibirse en todo el mundo en los museos de arte e historia más prestigiosos.


Máscara de arcilla de la antigua era babilónica - Historia

Utilizada por los escribas durante más de tres milenios, la escritura cuneiforme abre una ventana dramática a la antigua vida mesopotámica

A principios de 2016, cientos de medios de comunicación de todo el mundo informaron que un conjunto de antiguas tablillas de arcilla descifradas recientemente revelaron que los astrónomos babilónicos eran más sofisticados de lo que se creía anteriormente. La escritura en forma de cuña en las tabletas, conocida como cuneiforme, demostró que estos antiguos astrónomos usaban cálculos geométricos para predecir el movimiento de Júpiter. Los eruditos habían asumido que no fue hasta casi el año 1400 d.C. que estas técnicas fueron empleadas por primera vez por matemáticos ingleses y franceses. Pero aquí estaba la prueba de que casi 2000 años antes, los pueblos antiguos eran tan avanzados como los eruditos de la era del Renacimiento. A juzgar por la entusiasta recepción de la historia en las redes sociales, este descubrimiento capturó la imaginación del público. Impugnaba implícitamente la percepción de que las tablillas cuneiformes se usaban simplemente para contabilidad básica, como el conteo de granos, en lugar de para cálculos astronómicos complejos. Si bien la mayoría de las tablillas se utilizaron, de hecho, para la contabilidad mundana o para los ejercicios de escribas, algunas de ellas llevan inscripciones que ofrecen información inesperada sobre los detalles minuciosos y los acontecimientos trascendentales de la vida de los antiguos mesopotámicos.

Desarrollado por primera vez alrededor del 3200 a.C. por escribas sumerios en la antigua ciudad-estado de Uruk, en la actual Irak, como medio de registrar transacciones, la escritura cuneiforme fue creada usando un lápiz de caña para hacer muescas en forma de cuña en tabletas de arcilla. Los escribas posteriores también cincelarían la escritura cuneiforme en una variedad de objetos de piedra. Diferentes combinaciones de estas marcas representaban sílabas, que a su vez se podían juntar para formar palabras. El cuneiforme como una sólida tradición de escritura perduró 3000 años. La escritura, que no es en sí misma un idioma, fue utilizada por escribas de múltiples culturas durante ese tiempo para escribir varios idiomas además del sumerio, sobre todo el acadio, un idioma semítico que era la lengua franca de los imperios asirio y babilónico.

Después de que la escritura cuneiforme fuera reemplazada por la escritura alfabética en algún momento después del siglo I d.C., los cientos de miles de tablillas de arcilla y otros objetos inscritos no se leyeron durante casi 2000 años. No fue hasta principios del siglo XIX, cuando los arqueólogos comenzaron a excavar las tablas, que los eruditos pudieron comenzar a intentar comprender estos textos. Una clave temprana importante para descifrar el guión resultó ser el descubrimiento de una especie de piedra Rosetta cuneiforme, alrededor del 500 a. C. inscripción trilingüe en el sitio de Bisitun Pass en Irán. Escrito en persa, acadio y un idioma iraní conocido como elamita, registró las hazañas del rey aqueménida Darío el Grande (r. 521–486 a. C.). Al descifrar palabras repetitivas como "Darío" y "rey" en persa, los eruditos pudieron reconstruir lentamente cómo funcionaba la escritura cuneiforme. Estos especialistas, llamados asiriólogos, finalmente pudieron traducir diferentes idiomas escritos en cuneiforme a lo largo de muchas épocas, aunque algunas versiones tempranas de la escritura permanecen sin descifrar.

Hoy en día, la capacidad de leer la escritura cuneiforme es la clave para comprender todo tipo de actividades culturales en el antiguo Cercano Oriente, desde determinar lo que se sabía del cosmos y su funcionamiento, hasta las augustas vidas de los reyes asirios, pasando por los secretos de hacer un babilonio. guiso. De los aproximadamente medio millón de objetos cuneiformes que se han excavado, muchos aún no se han catalogado y traducido. A continuación, algunos buenos y variados ejemplos de algunos de los más interesantes que han sido.


¿Qué son las Tablas de Arcilla de Mesopotamia? (con imagenes)

Las tablillas de arcilla de Mesopotamia, que datan del 3500 a. C., se utilizaron para registrar los primeros escritos de la humanidad. Se cree que Mesopotamia es el lugar de nacimiento de la civilización moderna, con la gran ciudad de Ur fundada alrededor del 4000 a. C. por la gente de Sumer, una "providencia" de Mesopotamia. Ur fue un centro cultural y comercial milenios antes del surgimiento de las civilizaciones griega y romana, y se cree que fue el hogar del Abraham bíblico. Estas áreas se encuentran hoy en el Irak moderno a lo largo de los ríos Éufrates y Tigris.

Las tabletas de arcilla se hicieron a partir de tierra y agua, se inscribieron mientras estaban húmedas con un lápiz táctil, luego se hornearon al sol para preservar el cuneiforme marcas. Las tablillas de arcilla de Mesopotamia se extienden a lo largo de un período de 3.000 años, están escritas en varios idiomas y ofrecen una ventana fascinante a la civilización primitiva. Desde registros administrativos hasta recibos de ventas, libros de texto hasta cartas privadas, diccionarios y astronomía, las tablillas de arcilla de Mesopotamia permiten a los eruditos modernos una visión invaluable de nuestro pasado. Las tablillas incluso incluyen humor, como un discurso entre un arado y una azada debatiendo la moralidad de la humildad frente al orgullo.

Una de las historias más famosas y repetidas que se encuentran en las tablas de arcilla de Mesopotamia es la Epopeya de Gilgamesh, que aparece por primera vez en algún momento antes del 2000 a.C. También se han recuperado versiones posteriores, la mejor conservada escrita en una serie de 12 tablillas del siglo VII a.C. La epopeya narra las aventuras del Rey de Uruk, que involucran muchos cuentos míticos, incluido el relato de Gilgamesh sobre una gran inundación, que se cree que inspiró a los escritores bíblicos que siguieron.

Alrededor del 2100 a.C. Ur fue invadida y gran parte destruida. Las tablas registraron fielmente muchos poemas y lamentos por la otrora gran ciudad, incluidos los siguientes:

Ese día la tormenta dejó la ciudad
& # 13 esa ciudad era una ruina. . .
& # 13 La gente llora.
& # 13 Hombres muertos, no tiestos llenaron los accesos,
& # 13 Las paredes estaban abiertas
& # 13 las puertas altas, el camino, estaban llenas de muertos.
& # 13 En las calles laterales, donde las multitudes festejan
& # 13 se reuniría,
& # 13 Dispersos, yacen.

En todas las calles y carreteras yacían cadáveres.
& # 13 En campos abiertos que solían llenarse de bailarines,
& # 13 se amontonan.
& # 13 La sangre del país ahora llena sus agujeros,
& # 13 como metal en un molde
& # 13 Cuerpos disueltos - como grasa dejada al sol.

Fuente: Oates J. Babylon. Londres: Thames y Hudson, 1986

Se estima que unas 500.000 tablillas de arcilla sobrevivieron hasta nuestros días, guardadas en museos y colecciones privadas. Sin embargo, con la invasión de Irak liderada por Estados Unidos en 2003, muchos artefactos invaluables fueron destruidos o saqueados de museos iraquíes desprotegidos. Entre los tesoros perdidos se encontraba una colección de unas 170.000 tablillas de arcilla de Mesopotamia.

Como resultado de esta devastadora pérdida, se fundó la Iniciativa de Biblioteca Digital Cuneiforme (CDLI). Una empresa conjunta de UCLA y el Instituto Max Planck para la Historia de la Ciencia, el CDLI, en colaboración con asirólogos, curadores e historiadores de todo el mundo, tiene la intención de archivar digitalmente imágenes y traducciones de tabletas que datan del 3350 a. C. en adelante. Esta biblioteca digital en proceso está disponible en Internet en el sitio web de CDLI, donde también se puede encontrar una lista de museos con tablillas de arcilla en exhibición pública.


¿Qué escritura hay en las tabletas sumerias?

La escritura sumeria se conoce como cuneiforme, que, dicho sea de paso, es un término relativamente moderno originario de principios del siglo XVIII. Esta palabra se deriva de raíces latinas y del francés medio y significa "en forma de cuña". Esta es una descripción adecuada del guión, ya que se reconoce fácilmente gracias a sus caracteres en forma de cuña.

Se cree que la escritura cuneiforme se originó alrededor del año 8000 a. C. y se desarrolló con fines económicos. Inicialmente, esta escritura tomó la forma de pictogramas, que se utilizaron para representar gráficamente bienes comerciales y ganado. Se hicieron pequeñas fichas de arcilla que representaban estos productos y se colocaron en sobres sellados de arcilla. Para mostrar el contenido del sobre, se presionaría una ficha sobre la arcilla en su exterior.

Fichas de contabilidad de arcilla sumeria, reemplazadas por tablillas sumerias. (Jastrow / CC BY-SA 2.5 )

Con el paso del tiempo, los sumerios se dieron cuenta de que podían reemplazar las fichas escribiendo ellos mismos en la arcilla, lo que habría sido mucho más fácil. Con el tiempo, los símbolos se estilizaron, simplificando el proceso de escritura y dando como resultado el nacimiento de la escritura cuneiforme. Esta conexión entre las fichas de arcilla y la escritura cuneiforme fue realizada en la década de 1970 por Denise Schmandt-Besserat, una arqueóloga francesa.

Aparte del tipo de bienes comerciales, los comerciantes sumerios también estaban interesados ​​en realizar un seguimiento de su cantidad y esto llevó al desarrollo del sistema numérico en cuneiforme. Como se mencionó en el párrafo anterior, los sumerios usaban fichas de arcilla para representar el tipo de bienes comerciales. Estos tokens también representan el número de objetos.

Por ejemplo, si se registraran 10 panes, se harían 10 fichas de arcilla de este artículo. Para verificar que la cantidad de objetos reales coincide con la de las fichas, solo es necesario contar los objetos y las fichas.

Esta técnica se conoce como conteo por correspondencia y se usó mucho antes del surgimiento de la civilización sumeria, aunque en su lugar se usaron otros tipos de contadores, como los marcadores de conteo. Esta técnica era sencilla y funcionaba, aunque resultaba engorrosa, especialmente si un comerciante tenía que tratar con una gran cantidad de mercancías. Después del desarrollo de la escritura cuneiforme, las fichas de arcilla fueron reemplazadas por inscripciones en tablillas de arcilla, lo que facilitó la grabación.

Sin embargo, tener que dibujar el símbolo de una barra de pan 10 veces para representar esa cantidad todavía no era muy eficiente. Por lo tanto, los sumerios desarrollaron un sistema numérico, mediante el cual las cantidades de bienes se representaban mediante símbolos abstractos, lo que habría simplificado aún más el proceso de registro.

Alfabeto cuneiforme sumerio encontrado en tablillas sumerias. (drutska / Adobe)

La escritura cuneiforme se inscribió en una variedad de materiales, como piedra, metal y madera. Sin embargo, el medio de elección de los sumerios (así como de otras civilizaciones que usaron esta escritura) fue la tablilla de arcilla. Usando un lápiz (comúnmente hecho de caña), un escriba inscribía los caracteres deseados en un bloque de arcilla blanda, que luego se secaba al sol.

Estas tabletas eran frágiles y podían reciclarse sumergiéndolas en agua y formando nuevas tabletas. Otras tablillas fueron cocidas en hornos (o involuntariamente cuando un edificio se incendió), lo que las hizo duras y duraderas, lo que les permitió sobrevivir en el registro arqueológico y ser descubiertas por los arqueólogos.


El dispositivo de tortura de Iron Maiden

Iron Maiden, dispositivo de tortura medieval. Fuente: StarJumper / Adobe

La doncella de hierro es un dispositivo de tortura que se cree que se utilizó en Europa durante la Edad Media. Este notorio artilugio también se conoce como la Virgen (en referencia a la Virgen María) y Jungfer (en alemán, solterona). La doncella de hierro es una caja de tamaño humano cargada de púas en el interior. Una víctima sería forzada a entrar en la doncella de hierro y sería empalada por las púas cuando se cerrara el dispositivo de tortura.

Aunque la doncella de hierro se asocia comúnmente con la Edad Media, no hay ningún relato de su uso entonces, sin embargo, se han descrito dispositivos de tortura similares a la doncella de hierro en textos escritos antes de este período. Por ejemplo, San Agustín de Hipona escribió un relato de Marcus Atilius Regulus, un general romano que fue torturado hasta la muerte por los cartagineses encerrándolo en una caja con clavos. Las uñas no perforaron al general a menos que se durmiera, por lo que Regulus se mantuvo despierto pero finalmente murió por falta de sueño.

El relato más antiguo que tenemos de la doncella de hierro data del siglo XVIII y fue escrito por un historiador que afirmaba que un criminal fue ejecutado utilizando una doncella de hierro en 1515. Sin embargo, muchos estudiosos creen que esta historia fue inventada por el historiador o fue una mala interpretación. de un dispositivo de castigo medieval conocido como el Schandmantel (Alemán para "abrigo de la vergüenza"), que fue usado por prostitutas y cazadores furtivos alemanes para humillación pública. Aunque es similar a la doncella de hierro, el Schandmantel no tenía púas en su interior.

Sin embargo, el relato del siglo XVIII de este espantoso dispositivo inspiró a las personas a crear doncellas de hierro y, a principios del siglo XIX, se crearon y exhibieron doncellas de hierro en toda Europa. Y mientras se creaban estos dispositivos de tortura supuestamente medievales, comenzaron a adjuntarse más historias de terror.

Una historia decía que el artilugio se utilizó durante la Inquisición y que la cabeza de la Virgen era un símbolo del triunfo de la Iglesia Católica sobre la herejía. Otra historia afirmó que la doncella de hierro se usó ya en el siglo XII.

Hoy en día, las doncellas de hierro se exhiben en museos de todo el mundo, aunque es probable que estos especímenes se hayan realizado durante el siglo XIX.


Contribuciones de la cultura babilónica

Contribuciones fundamentales de los babilonios en materia de tecnología, ciencia, medicina, astronomía y leyes.

  • Los babilonios lograron importantes resultados en el tratamiento de enfermedades comenzando con composiciones orgánicas naturales como miel y plantas medicinales. Realizaron operaciones quirúrgicas, diagnóstico y pronóstico de enfermedades reconocidas en un compendio escrito.
  • los prevención de enfermedades con la aplicación de medidas de higiene personal que incluía abluciones frecuentes, lavado de manos, agua hirviendo y elaboración con esto de bebidas medicinales y de uso habitual. También el uso de símbolos y signos descritos en sus tabletas que corresponden a distintas enfermedades que conocen y cómo tratarlas de manera efectiva.
  • Creación e implementación del primer código penal de leyes para regular el comportamiento de las personas
  • Creación de servicios religiosos que se extendió, con versiones modificadas, a otras culturas antiguas.
  • Lograron la consecución de aleaciones metálicas con las que elaboraron herramientas, armas y elementos de carácter decorativo y utilitario como esculturas metálicas, joyas, vasijas metálicas, escudos, brazaletes, etc.
  • Conocimientos avanzados sobre el uso de riego para la agricultura, rotación de campos y cultivos.
  • Utilización de escritura cuneiforme en cilindros y tabletas de arcilla cocida, una técnica heredada de los sumerios, ha aportado información valiosa con la que se pueden documentar aspectos de la historia, las tradiciones y la cultura.
  • Tecnología sorprendente para la producción de ladrillos vitrificados utilizado para la decoración de palacios y templos.
  • Avanzado conocimiento matemático y astronómico sobre constelaciones, distancia de la tierra al sol, los solsticios y equinoccios, que la órbita de la tierra era elíptica, el número de planetas en nuestra galaxia, entre otros. También la velocidad de los cuerpos celestes usando figuras geométricas como el trapezoide.
  • los creación de la rueda en Sumeria y el uso generalizado de los mismos en toda Mesopotamia.

Los babilonios y la medicina

Los médicos babilónicos eran capaces de operar a sus pacientes con bastante eficacia y eran castigados si los pacientes morían de acuerdo con lo estipulado en el código de leyes. En toda Mesopotamia como en Babilonia, los conceptos de diagnóstico de enfermedades, pronóstico del estado de salud de los pacientes y el estudio de posibles complicaciones se introdujeron con el tiempo en base a las vivencias previamente registradas en sus tablillas de cerámica en escritura cuneiforme.

Estas tablillas, que llegaron a formar una especie de recopilación o libro sobre el tema, se reflejaban con descripciones detalladas que contienen símbolos y signos que corresponden a las distintas enfermedades que conocen y cómo tratarlas eficazmente.

La limpieza de una ciudad fue vista por las culturas mesopotámicas como un elemento importante en la prevención de enfermedades. De dónde obtuvieron este conocimiento sigue siendo un misterio, sobre todo si se tiene en cuenta que estamos hablando de conglomerados de humanos que formaron civilizaciones en las que las teorías al respecto señalan civilizaciones como las del período Neolítico.

Metalistería en Babilonia y el resto de Mesopotamia

Pudieron obtener aleaciones metálicas con las que produjeron herramientas, armas y elementos de carácter decorativo y utilitario como, por ejemplo, esculturas metálicas.

Técnicas como la “granulación”, de fina apariencia y gran variedad, así como el sistema de repujado de metales con exquisito dominio en los resultados, fueron ampliamente utilizadas en joyería, decoración de armas, escudos de guerra, vasijas metálicas, etc.

No produjeron estos objetos solo para su consumo personal, sino que se comercializaron, teniendo una amplia demanda por su calidad incluso en áreas geográficamente remotas. La técnica de aplicar cuentas de calcedonia fue muy popular en esta época, así como sus hermosos trabajos en aplicaciones de lapislázuli.

El conocimiento avanzado sobre el uso del riego para la agricultura, la rotación de campos y cultivos les permitió no solo asentarse en aquellas áreas que presentaban limitaciones con condiciones no aptas para la agricultura, sino también prosperar de tal manera que el crecimiento y el sustento de la población fuera posible a través de la infraestructura que desarrollaron, logrando ser uno de los imperios más importantes de la época cuyos avances técnicos y científicos fueron asimilados también por otras culturas.

Sistema de leyes babilónico

La ciudad de Babilonia alcanza su mayor esplendor con la figura de Hammurabi, rey más importante de la primera dinastía de Babilonia, que reinó entre los años 1792 y 1750 a.C. Cimentó y sentó las bases del Imperio babilónico.

El código de leyes de Hammurabi # 8217, la primera legislación conocida en la historia, posee una propiedad sorprendente y es su capacidad de ser entendido, su sabiduría y la comprensión del comportamiento humano lo que demuestra.

Es significativo que muchos de sus preceptos estén vigentes porque prevén muchas de las posibles situaciones que pueden presentarse en la vida social o privada de los individuos. This code catches sight of aspects which today are contained in the modern legislations of many countries. This advanced thought which systematizes and governs according to a written code how justice and the behavior citizens will follow will be imposed reveals a high level in the development of this civilization.

Cuneiform script on baked clay or stone tablets and stamps

The utilization of cuneiform script inherited from the Sumerians, (the predecessor culture to them in that region of Mesopotamia), has contributed valuable information with which aspects of history, traditions and culture could be documented, starting with baked clay cylinders and tablets with cuneiform writing.

The Cuneiform Alphabet

By these tablets we have been able to know that the main product which they exported were woven products and that great quantities of gold and silver which came from the tributes of smaller cities under their dominion were at their disposal to be used as much in the maintenance of the cities as in the army and military campaigns. Only the scribes were versed in this technique and for this were widely appreciated.

The Babylonian nation had the same needs for subsistence as the other nations had, they were also conquered in the same way they conquered other nations, their necessity for protection which reaches from defense from enemies, injustices against the weak, appropriate weather conditions to develop their crops and all the other reasons for which human beings venerate a deity or heroic figure all were present in Babylon and contributed to creating and promoting the spread of religions through the world. These religions were based on stories which oddly enough have points of contact with the stories of religions of other cultures in the rest of the planet. Many of these stories even coincide with passages of the Bible, and stories in mythologies like the Greek and Roman mythologies.

Babylonian vitrified bricks

Among the techniques that the Babylonians developed, the production of vitrified brick used for decoration of palaces and temples stands out. The decoration of the entrance to the city known as “The Ishtar Gate” stands out, in which numerous vitrified bricks colored with intense shades of blue and other colors which show us representations of animals which it is supposed had the job of protecting the entrance to the city.

This technique imitated by other cultures has unfortunately disappeared and in spite of having tried to reproduce it in the present, the attempts have been unfruitful. It is a mystery how they were able to produce in substantial quantities these vitrified bricks. The pigments utilized in addition to natural material themselves were diluted in exact, precise quantities and producing this on a grand scale would require such a knowledge of chemistry and the properties of natural compositions that it is truly a mystery how they were able to achieve it, or how they managed to obtain this knowledge which not even today has been able to be reproduced.

Advanced knowledge of astronomy and the creation of astrology in Mesopotamia

One of the great mysteries which this culture presents us is how it was possible that they, like the Sumerians and Assyrians, knew such advanced elements of astronomy as if in fact they had been able to contemplate the cosmos from a perspective external to the earth and not a simple contemplation of the stars from the surface of the planet. But in addition, all this knowledge obtained only during the short time that this culture arose, developed and later was extinguished.

They knew the number of planets in the solar system, in a relief is shown a representation of the solar system with the planets rotating around the sun. They possessed specific mathematical and astronomical knowledge about the constellations, distance from the earth to the sun, the solstices and equinoxes, that the orbit of the earth was elliptical, they knew how to calculate the movements of the sun, the moon, stars, and planets.

They could calculate the occurrence of solar and lunar eclipses and in general knowledge which humanity only came to rediscover thousands of years after the flourishing of these Mesopotamian and Egyptian cultures. They situated the sun as the center of the galaxy around which the planets rotated.

Their broad knowledge of Astronomy and mathematics permitted them to develop an effective system for recording time. They decided to register the passing of a year for which they included twelve months. For the course of a month, they selected 30 days, the day in twelve hours, an hour in sixty minutes and a minute in sixty seconds.

The recent translation of Babylonian ceramic tablets has brought to discovery that their astronomers could, utilizing the geometric figure of a trapezoid, establish the location, movement, and velocity of stars.

They did it by calculating the area of a trapezoid they had traced using values obtained in their previous observations of sightings of the star in different points of observation, measuring later from one side to the other of this geometric shape and averaging out the results. In this way they obtained a number, corresponding in total to the velocity and the time passed from when it moved from one point to the other, therefore the velocity of its habitual passage in a determined period of time.

On one of these tablets it is described in detail how using these advanced geometric calculations, they could determine at what velocity Jupiter moved between different points of observation, by which they could measure its habitual velocity.

The Babylonian priests developed the zodiacal system of signs corresponding to the planets, constellations etc. originally there were thirteen, later they were reduced to twelve. This knowledge later gave rise to the development of what is known as astrology.

The Invention of the Wheel

The discovery of the wheel in Sumeria around the year 3500 (B.B) in the Mesopotamian region, was one of the most important technological advances in the history of mankind. The Babylonians received this invention and developed it even more in the sense of the multiple applications for which they used the wheel. It is nearly impossible to create a mechanism of movement today which does not entail the use of the wheel.

Their buildings and temples were constructed based on knowledge of mathematical measurements and physical principles which today appear to us normal to know, but the great question is how the Babylonians and Mesopotamian cultures knew them 5000 years before. With the translation of the tablets written in cuneiform, new elements progressively reach us which contribute a little more light as to who the Babylonians, and the cultures with which they had relationships, whether by invasions or simple commercial relationships, were.


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