Bing Crosby - Historia

Bing Crosby - Historia

Bing Crosby

1903- 1977

Cantante

Nacido el 3 de mayo de 1903 en Tacoma Washington, el relajante barítono de Bing Crosby le trajo el éxito de la radio, el cine y la televisión. Visto como uno de los creadores de la música "pop", Crosby tuvo casi 50 éxitos Top-Ten en la década de 1940, incluyendo "White Christmas" y "Swingin 'on a Star". "White Christmas" sigue siendo el single más popular en la historia de la grabación con ventas de más de 30 millones. Las habilidades de actuación de Crosby fueron reconocidas con un Oscar por "Going My Way" de 1944 y se asoció con el comediante Bob Hope para una serie de memorables películas "road".


De primera mano: la evolución del programa de radio Bing Crosby

Durante los últimos años, la gente me ha preguntado acerca de mi asociación con Bing Crosby y su programa de radio. Destaca una pregunta sobre la edición de sus programas grabados. La gente creía que los programas de radio eran actuaciones de la audiencia real que se grabaron para una transmisión posterior. Sin embargo, observaron que la misma canción aparecía en diferentes programas de radio e incluso en grabaciones de Decca, y esta repetición de material ha causado confusión en cuanto a cómo se produjeron los programas. La verdadera respuesta es que el programa de radio evolucionó a lo largo de los años a medida que mejoraban los procesos de grabación y edición. Abordé este problema en mi artículo de primera mano, Bing Crosby y la revolución de la grabación [1] en el sitio Wiki de historia de la ingeniería y la tecnología, y en mi presentación en la reunión anual del International Club Crosby [2] en Leeds, Inglaterra, en octubre de 2014. Sin embargo, dado que las técnicas de producción fueron una parte clave del programa de radio, su evolución merece una explicación más detallada.


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Foto de Pictorial Parade / Archive Photos / Getty Images

Cuando la gente piensa en Bing Crosby, puede pensar con cariño en la película clásica blanca Navidad, o su voz dorada. Podría decirse que fue uno de los artistas más famosos y exitosos de su época.

También fue propietario parcial de los Piratas de Pittsburgh y los Tigres de Detroit.

Su participación en la propiedad de los Piratas es, con mucho, la más conocida de estos dos. Tan recientemente como en 2010 se descubrió que Crosby, quien ayudó a ser pionero y popularizar la grabación de películas, tenía una de las únicas grabaciones del séptimo juego de la Serie Mundial de 1960. De hecho, Crosby le había pedido a su asistente que grabara el juego de la transmisión de televisión, algo que simplemente no era una práctica común en 1960.

La historia de Crosby como fan y miembro integral de la organización Pirates es un tesoro de hechos. Compró acciones del equipo a finales de los 40 y mantuvo la propiedad parcial hasta los 60. Se desempeñó como vicepresidente y poseía aproximadamente el 15 por ciento del equipo.

Su propiedad en las acciones de los Tigres es apenas una nota al pie de página, pero el 10 de enero de 1957, el entonces comisionado de béisbol, Ford Frick, determinó que a Crosby se le permitía mantener sus acciones en los Tigres de Detroit a pesar de ser copropietario de los Tigres de Detroit. Piratas Según el obituario de Crosby, su compra de acciones de Tigers se produjo después de su compra con los Piratas, y poseía aproximadamente el cinco por ciento de la franquicia de Tigers.

En ese momento, cuando Crosby esperaba el juicio de Frick, algunos sugirieron que podría verse obligado a vender acciones en uno de los equipos. El hermano de Crosby, Larry, aparentemente dejó bastante claro que si ese fuera el caso, Bing se quedaría con sus acciones de Pirates. Evidentemente, esto se convirtió en un punto discutible cuando Frick falló a favor de Crosby.

“Bing solo tiene un control simbólico en el club de Detroit. Lo hizo solo para estar en el asunto con amigos ", fue la declaración de Frick. Aparentemente, las acciones de Crosby en los Tigres valían menos de $ 1000, lo que Frick no sentía violaba la regla de que ninguna persona podía poseer "acciones sustanciales" en más de un equipo de Grandes Ligas.

Curiosamente, la compra de las acciones de los Tigres por parte de Crosby se produjo aproximadamente diez años después de la adquisición en 1947 del gran Hank Greenberg de los Tigres por parte de los Piratas. Los Piratas adquirieron a Greenberg por alrededor de $ 35,000, gracias a un error que involucraba una vieja foto de Greenberg con un uniforme de los Yankees que había sido tomada durante el Juego All-Star War Bond de 1943, donde Greenberg había olvidado su uniforme de los Tigres (estaría usando un All-Star War Bond Game). -Star camiseta para el juego y no había anticipado la necesidad de su uniforme de equipo para una práctica pública, así que alguien le prestó un uniforme de los Yankees).

El resurgimiento de esta foto irritó al entonces propietario de los Tigres, Walter Briggs. En lugar de promover a Greenberg al puesto de gerente general como había solicitado Greenberg, Briggs vendió su contrato a Pittsburgh y a su nuevo copropietario: Bing Crosby.

Gracias a Tigers History en Twitter por llamar nuestra atención sobre este tema.


En la gran pantalla

A principios de la década de 1930, Crosby firmó un contrato con Paramount Pictures. Su cuerpo delgado y sus orejas prominentes pueden no haber sido las características de un actor tradicionalmente guapo, pero Crosby & aposs, su encanto fácil y su estilo suave se ganaron rápidamente al público del cine. Comenzó en una serie de comedias musicales, como 1934 y aposs Aqui esta mi corazon, con Kitty Carlisle y 1936 & aposs Todo vale, con Ethel Merman. Crosby también protagonizó 1936 y aposs Centavos del cielo, que le dio otro sencillo de éxito con su tema principal.

La carrera cinematográfica de Crosby & aposs continuó floreciendo y alcanzó su punto máximo en la década de 1940. Coprotagonizó con el comediante Bob Hope en la popular serie de La carretera imágenes, que comenzaron en la década de 1940 El camino a Singapur. El dúo dinámico en pantalla se forjó un afecto genuino entre ellos también fuera de la pantalla. Crosby y Hope siguieron siendo amigos de por vida y aparecieron juntos en numerosas películas. Con Dorothy Lamour como su protagonista femenina, hicieron siete La carretera películas juntos.

Al año siguiente, Crosby se asoció con otra estrella musical, Fred Astaire, para Holiday Inn. La película contó con música de Irving Berlin, incluido uno de los mayores éxitos de todos los tiempos de Crosby & aposs, & quotWhite Christmas & quot. Yendo a mi manera. Interpretó a un sacerdote católico romano cálido y mundano, que ayuda a enderezar a un grupo de niños pequeños y, a su vez, ayuda a su parroquia. Este papel dramático le valió a Crosby su único premio de la Academia, que se repitió en 1945 y aposs Las campanas de Santa María y aposs.

Volviendo a las comedias ligeras, Crosby se reunió con Hope for 1946 & aposs Camino a la utopía y 1947 y aposs Camino a Rio. Según algunos informes, Crosby fue la estrella más taquillera de 1944 a 1947. Hasta el día de hoy, sigue siendo uno de los artistas cinematográficos más taquilleros de todos los tiempos. Crosby siguió apareciendo en musicales, como 1954 y aposs blanca Navidad, con Danny Kaye y Rosemary Clooney. Con la canción que da título a la película y un apostro, Crosby una vez más obtuvo un éxito entre los 10 primeros. Tuvo más de 300 sencillos hits durante su larga carrera.

Ese mismo año, Crosby dio lo que algunos críticos llaman su mejor interpretación dramática. Interpretó a un actor alcohólico en La chica del campo, con Grace Kelly interpretando a su esposa. Crosby recibió su nominación final al Oscar por su trabajo en la película. Dos años más tarde, él y Kelly se unieron nuevamente para la comedia musical. Alta sociedad, junto con el también cantante Frank Sinatra. Crosby hizo su último La carretera película con Hope y Dorothy Lamour en 1962 y aposs El camino a Hong Kong.


Los años de Bing Crosby de Pebble Beach Pro-Am: grandes nombres, gran diversión

5 de 24 (De izquierda a derecha) Harrie Ward, Doug Ford, Ken Venturi Bayer, Bob Hope, Bing Crosby Cary Middlecoff y Mike Souchak jugarían en el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am Foto realizada el 10/10/1956, p. . 4H Bob Campbell / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

6 de 24 Tony Lema sale de la trampa del segundo hoyo del campo de Pebble Beach durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am Foto realizada 0118/1963, p. 37 AP foto Mostrar más Mostrar menos

7 de 24 La galería vio a Arnold Palmer alineando un putt en el primer hoyo del campo de Pebble Beach durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am. Foto realizada el 23/01/1965, p. Foto de 41 UPI Mostrar más Mostrar menos

8 de 24 Johnny Miller es considerado el hombre a batir mientras él y su galería caminan por la calle 14 del campo de Pebble Beach durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am Foto realizada el 23/01/1975, p. Foto de 41 UPI Mostrar más Mostrar menos

9 de 24 Dean Martin se tapa los oídos en el Torneo Nacional de Golf Pro-Am de Crosby mientras su compañero profesional Bruce Devlin falla un putt en el hoyo 6. Foto realizada el 14/01/1971, p. Foto de 35 UPI Mostrar más Mostrar menos

10 de 24 Joe Campbell lo pasó mal en el cuarto hoyo del campo Spyglass Hill durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am. Salió de una trampa de arena y aterrizó en esta. Foto publicada el 14/01/1971, p. Foto de 35 UPI Mostrar más Mostrar menos

11 de 24 Arnold Palmer levantó una piedra de su pelota cerca del green 13 en el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am Foto realizada el 23/01/1965, p. Foto de 35 AP Mostrar más Mostrar menos

12 de 24 Clint Eastwood intenta mantenerse seco en la ronda de práctica durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am Foto tomada 26/01/1981 Foto UPI Mostrar más Mostrar menos

13 de 24 Clint Eastwood contempla su bola en el rough del hoyo 12 del campo Cypress Point durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am Foto tomada el 31/01/1980 John Storey / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

14 de 24 Clint Eastwood contempla su bola en el rough del hoyo 12 del campo Cypress Point durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am Foto tomada el 31/01/1980 John Storey / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

15 de 24 Jack Nicklaus lo lanza al tercer green en Spyglass, durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am. Foto publicada el 23/01/1967, p. Foto de 43 AP Mostrar más Mostrar menos

16 de 24 La galería en el famoso hoyo del octavo abismo en el campo de Pebble Beach durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am. Foto publicada el 20/01/1959, p. 1H Bill Young / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

17 de 24 El ex presidente Gerald Ford saludó a la espectadora Clarissa Dyer en el camino hacia el tee 17 en Cypress durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am de 1981 Foto tomada el 27/01/1981 Frederic Larson / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

18 de 24 Doug Sanders hizo esta jugada en el green 17 en el campo de Pebble Beach durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am. Foto publicada el 18/01/1959, p. 1H Bill Young / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

19 de 24 Las galerías eran más pequeñas en ese entonces, aquí en el green 15 en el torneo de golf Crosby National Pro = Am de 1964 La foto se realizó el 23/01/1964, p. 49 Bill Young / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

20 de 24 Joe Campbell lo pasó mal en el cuarto hoyo del campo Spyglass Hill durante el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am. Salió de una trampa de arena y aterrizó en esta. Foto publicada el 14/01/1971, p. Foto de 35 UPI Mostrar más Mostrar menos

21 de 24 El Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am sería pospuesto por la nieve. Foto realizada el 22/01/1962, p. Foto de 49 UPI Mostrar más Mostrar menos

22 de 24 (De izquierda a derecha) Jack Lemmon body english en el Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am de 1963 UPI Photo Photo Photo se realizó el 19/01/1973, p. 49 Mostrar más Mostrar menos

23 de 24 Nathaniel Crosby y su hermano Harry juegan uno contra el otro en Spyglass durante su Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am de 1983 Foto tomada el 27/01/1983 Michael Maloney / The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

24 de 24 Nathaniel Crosby y su madre Kathryn están preocupados porque la lluvia perturbe su Torneo Nacional de Golf Crosby Pro-Am de 1981 Foto tomada el 27/01/1981 Foto UPI Mostrar más Mostrar menos

Antes de que existiera el AT & ampT Pebble Beach Pro-Am, estaba el Crosby Clambake.

El cantante clásico Bing Crosby comenzó el Torneo Nacional Pro-Amateur Crosby en 1937 en el Rancho Santa Fe Golf Club en las afueras de San Diego. Los profesionales jugaban gratis mientras que los aficionados invitados pagaban $ 3. Se otorgó la friolera de $ 3,000 en premios, y las ganancias se destinaron a obras de caridad.

El popular torneo se suspendió debido a la Segunda Guerra Mundial, pero se reanudó en 1947 en Pebble Beach. Para 1950, todos los profesionales de alto calibre estaban apareciendo y las celebridades se subían unas a otras para divertirse.


Bing Crosby por los números en la música

Bing Crosby ha vendido cerca de mil millones de discos, cintas, discos compactos y descargas digitales en todo el mundo. Puede que sea el artista de grabación más vendido de todos los tiempos. Solo los Beatles, Elvis Presley y Michael Jackson pueden rivalizar con las cifras de ventas de Bing. Bing había vendido 200 millones de discos en 1960 y la cifra se había duplicado en 1980.

Su versión de "White Christmas", escrita por Irving Berlin, sigue siendo la grabación más vendida de todos los tiempos con The Guinness Book of World Records que reporta ventas mundiales de más de 50 millones de sencillos. Las ventas totales estimadas de la canción están cerca de los 100 millones. "White Christmas" ha entrado en las listas de éxitos estadounidenses 20 veces distintas y alcanzó el puesto número uno en tres ocasiones, en 1942, 1945 y 1947.

Después de haber realizado más de 2,000 grabaciones comerciales y aproximadamente 4,000 programas de radio, además de una extensa lista de apariciones en cine y televisión, Bing Crosby es el intérprete más grabado de la historia.

Bing Crosby obtuvo 41 récords No. 1 (43 incluyendo el segundo y tercer tope de las listas de éxitos de "White Christmas") y mdash más que The Beatles (24) y Elvis Presley (18). Sus grabaciones alcanzaron las listas 396 veces, más que Frank Sinatra (209) y Elvis Presley (149) juntos. El rival más cercano de Bing es Paul Whiteman (220) con cuya orquesta cantó al principio de su carrera. Los récords de Bing llegaron al Top 10 203 veces y pasaron 173 semanas en el primer lugar.

Bing fue la voz de 13 canciones nominadas al Oscar, cuatro de las cuales ganaron el Premio de la Academia a la Mejor Canción: & # 8220Sweet Leilani & # 8221 (Boda de Waikiki, 1937), & # 8220 Blanca Navidad & # 8221 (Holiday Inn, 1942), & # 8220 Balanceándose en una estrella & # 8221 (Yendo a mi manera, 1944) y & # 8220In the Cool, Cool, Cool of the Evening & # 8221 (Aquí viene el novio, 1951).

Bing Crosby ha sido honrado con tres estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood: una para grabaciones, una para radio y otra para películas.


HistoryLink.org

Las carreras musicales de un par de las estrellas cantantes más importantes del siglo XX, Bing "El rey de los crooners" Crosby y Mildred "That Princess of Rhythm" Bailey, están tan entrelazadas que quizás sea mejor contar sus historias como una sola. Esos dos innovadores vocalistas de Jazz Age conquistaron el mundo de la música a lo grande, pero sus comienzos compartidos al margen de la escena del jazz clandestino de Spokane, Washington, Era de la Prohibición, fueron bastante humildes.

Los siete mareados

Nacido en Tacoma, Harry Lillis "Bing" Crosby (1903-1977) se mudó a Spokane en 1906 donde, a pesar de que era el cuarto de siete hijos en una familia pobre, su madre reconocería su amor por la música y de alguna manera eventualmente junte suficientes fondos para pagar alguna instrucción vocal privada. En 1917, después de ver a su propio ídolo cantante, Al Jolson, actuar en el Auditorium Theatre de Spokane, Crosby se dio cuenta de que quería ser un músico profesional.

De tocar la batería para la banda de jazz de la escuela secundaria, Crosby pasó a la Universidad de Gonzaga, donde se unió a un combo de baile local llamado Dizzy Seven. Ese combo tocó bailes de la escuela secundaria y fiestas ilícitas alimentadas con ginebra en la bañera durante unos meses antes de que Crosby fuera atraído por Musicaladers, otra banda local con un pianista / director de orquesta, Al Rinker, cuya hermana mayor, Mildred Rinker, resultó ser dependiente de Bailey's Music Shop. Y fue allí donde los chicos estuvieron expuestos a todos los discos candentes de los favoritos del jazz como la Dixieland Band original, los Cotton Pickers de McKinney, los Memphis Five e incluso la banda de baile de Vic Meyer de Seattle.

Otra fuente para aprender nuevas melodías, como Crosby señaló una vez, fue directamente de los grupos de gira:

Durante los siguientes dos años, los Musicaladers actuaron en el Manito Park Social Club, el Casino Theatre, el Pekin Café, Lareida's Dance Pavilion, y luego en el Spokane's Clemmer Theatre, donde un nuevo gerente pronto dejó la banda en favor de un dúo “novedoso”. : Rinker al piano y Crosby cantando, bailando y jiving.

Ese "Vo-do-de-o"

Mientras tanto, la hermana de Rinker, que adoptó el nombre artístico de "Mildred Bailey", se había convertido en una sensación menor en Los Ángeles, donde "cantaba blues todas las noches en el bar clandestino más popular de la ciudad, el Silver Grill". Al igual que Crosby, ella también había mostrado una aptitud temprana para la música, tocando el piano familiar durante su infancia. Pero luego, después del fallecimiento de su madre, la enviaron a vivir con una tía a Seattle. Allí, cuando era adolescente, obtuvo ingresos jugando en salas de cine mudo y haciendo demostraciones de partituras para los clientes en los grandes almacenes de Woolworth. Al regresar a Spokane (y mientras trabajaba en Baileys) consiguió su primer concierto tocando en el bar clandestino más de moda de la ciudad, Charlie Dale's, y pronto se dirigió en busca de la fama y la fortuna en Hollywood.

Inspirados por el fácil éxito de Bailey, Crosby y Rinker dejaron Spokane el 15 de octubre de 1925 en un viejo Ford Modelo T de 1916 y con grandes esperanzas de seguir su camino hacia el éxito. Pero su camino hacia Hollywood incluyó una breve visita a la costa. Según Crosby: “Nuestra primera parada fue Seattle. Queríamos escuchar a la banda de Jackie Souders en el Butler Hotel. Lo habíamos escuchado en la radio y lo conocimos cuando tocaba en Spokane ". A su llegada a Seattle, los chicos conocieron a Souder y, aparentemente, a otro líder de la banda, Vic Meyers (que a menudo se encontraba en el bar clandestino más elegante de la ciudad, el Rose Room del Butler Hotel). Varios relatos contradictorios sugieren que ambos presenciaron la audición del dúo.

El propio Crosby recordó una vez que fue Souders quien “nos dio una audición y luego nos puso en el Butler durante un fin de semana cuando el lugar estaba lleno de niños de la Universidad de Washington. Las canciones y los arreglos que hicimos eran en su mayoría canciones de ritmo rápido y canté un par de solos. . Tuvimos una buena recepción, y podríamos habernos quedado allí un tiempo, trabajando una noche o dos a la semana, pero teníamos en la cabeza el rumbo al sur ”.

Curiosamente, tanto los recuerdos de Souders como los de Meyers de ese día diferían de ese relato aparentemente rosado del joven cantante cuyo enfoque vocal entre dientes sería aclamado más tarde como el estilo "crooner". Un reportero con The Seattle Times Más tarde entrevistó a los líderes de la banda y escribió que Meyers presenció la fatídica audición cuando el desconocido "joven barítono con orejas de jarra" hizo una audición para un trabajo de solista. Tenía un estilo agradable y animado y Meyers estaba impresionado. Pero John Savage, propietario del hotel, se llevó a Meyers aparte y dijo: "¿Puede el chico cantar una balada?" Meyers le pidió a "el niño" que cantara una balada. Salió con el mismo sonido boo-boo-boo hinchable. Savage negó con la cabeza en un movimiento de "no dados". Souders estuvo de acuerdo diciendo: "Todos pensamos que eran bastante buenos, pero el propietario del hotel, el difunto John E. Savage, dijo que no le gustaban todas esas cosas de vo-do-de-o" y que no los contrataría ".

Hurra por Hollywood

De cualquier manera, contratado o despedido, el dúo gaseó su cacharro y continuó hacia el sur. La leyenda dice que también tocaron durante una semana en un teatro de Tacoma y "en varios bares clandestinos en Portland y San Francisco en el camino". Finalmente llegaron casi a Hollywood antes de que su motor explotara y Mildred tuviera que conducir hacia Bakersfield, California. para rescatarlos. Queriendo presentarles las luces brillantes y la acción de la gran ciudad de Hollywood, Bailey primero llevó a su hermano y a su compañero musical al Silver Grill donde la vieron actuar, y luego trabajó para conseguirles una audición con la compañía teatral Fanchon y Marco. que reservó un circuito de casi 40 teatros de la costa oeste. Contratado, el dúo trabajó en ese circuito un par de veces y luego firmaron para aparecer en Morrisey Music Hall Revue, un programa creado y financiado por Arthur Freed, un ex compositor de gran éxito con sede en Seattle.

Fue el 18 de octubre de 1926, apenas un año después de dejar Spokane, cuando los chicos grabaron su disco debut ("Tengo a la chica") con Don Clarke y su Biltmore Hotel Orchestra para un gran sello, Columbia. Registros. Poco después, fueron descubiertos por el líder de una banda de Nueva York, Paul "The King of Jazz" Whiteman, y con Harry Barris uniéndose al acto como segundo pianista, el trío se convirtió en los Rhythm Boys de Paul Whiteman. Al año siguiente, Whiteman y los chicos grabaron un disco ("Wistful and Blue" / "Pretty Lips") que se convirtió en un gran éxito, lo que llevó a Crosby a grabar un disco en solitario, "Muddy Water" de 1927.

En 1929, Rinker pudo devolver todos los favores ayudando a su hermana cuando ella organizó una fiesta en casa. Invitó a su jefe, y cuando Whiteman escuchó a Bailey cantar una canción, la contrató en el acto. Y con esa contratación, Whiteman se convirtió en la primera líder de orquesta a nivel nacional en presentar a una vocalista, un momento histórico que pronto provocó que "otras bandas de baile en la moda imitadora del mundo del espectáculo" agregaran "cantantes femeninas también". Ese mismo año, y ahora anunciada como "That Princess of Rhythm", Bailey grabó su grabación debut, "What Kind O’ Man Is You ", para Columbia.

El Rey del Jazz

Fue en 1930, y justo después de concluir una serie de conciertos en el Civic Auditorium de Seattle, el Spanish Ballroom del Olympic Hotel y en Portland en el Spanish Ballroom de Cole McElroy y los estudios de radio KOIN en el New Heathman Hotel, Whiteman cortó el ritmo. Chicos sueltos. Había comenzado a sentirse desencantado con sus nuevas estrellas, especialmente con Crosby, a quien pensaba que se había burlado demasiado. Whiteman criticó al dúo por perseguir siempre chicas y querer jugar al golf. El hecho de que los muchachos hubieran comenzado recientemente a salir en Harlem con estrellas negras como Cab Calloway y Duke Ellington, y los informes de que Crosby había comenzado a fumar refrigeradores con Louis Armstrong, probablemente no ayudó.

Entonces, justo en medio de la filmación El Rey del Jazz En la película, Crosby fue sentenciado a 30 días de cárcel por un cargo de conducir ebrio, falló su oportunidad de aparecer en solitario en la película y enfureció a su jefe. Cuando Whiteman regresó a Nueva York, los Rhythm Boys se quedaron atrás.

Sin embargo, a lo largo de su carrera posterior, Crosby se las arreglaría muy bien. Antes de su muerte en 1977, Crosby grabó más de 1.700 canciones, apareció en 4.000 programas de radio, en 100 películas y en 300 programas de televisión. Crosby fue alabado de diversas formas como: "la estrella de radio más popular de todos los tiempos", el "mayor sorteo de taquilla de la década de 1940", la "estrella de los medios de comunicación más popular e influyente de la primera mitad del siglo XX", la artista musical exitoso de todos los tiempos ”y la“ voz más reconocida del mundo ”. Más allá de todo eso: "El éxito de Crosby como cantante célebre a principios de la década de 1930 allanó el camino para el movimiento de voces pop que hizo a un lado la escena de las grandes bandas de instrumentos de la era de la Segunda Guerra Mundial", y Crosby fue "uno de los más populares e influyentes Cantantes y actores estadounidenses del siglo XX, solo rivalizados por Elvis Presley y The Beatles ".

Los eslabones perdidos

Mientras tanto, en 1932 Bailey estrenó "Ol’ Rockin ’Chair’s Got Me" en una transmisión en vivo con sede en Chicago del programa de radio semanal Old Gold de Whiteman, y la melodía provocó una respuesta pública que fue inmediata y abrumadora. Una grabación en estudio de la melodía se convirtió en un éxito tan grande que Bailey fue conocida como la "Rockin 'Chair Lady". El disco también hizo una importante historia en el jazz como "la primera grabación de una 'cantante femenina' con una gran banda, una innovación que marcaría la pauta para la era del swing". Bailey también llamó la atención al grabar melodías con los mismos músicos que respaldaron las sesiones clásicas de Billie Holiday, y mucha gente se dio cuenta de sus formas pioneras cuando comenzó a liderar un combo completamente negro, Mildred Bailey and Her Oxford Browns. Bailey también se casó con el jazzista Red Norvo, se les conoció como “Mr. and Mrs. Swing ", y su combinación la apoyó en una serie de buenos golpes antes de la muerte de Bailey en 1951.

Desde entonces, los historiadores de la música han reconocido a Bailey como: “uno de los músicos más dinámicos de la era del swing”, “un buen cantante. con entonación y tono perfectos. Su interpretación de las letras de las baladas era fascinante, y era excelente en las melodías de ritmo rápido, donde su conocimiento de los armónicos se utilizó para cantar variaciones sobre el tema melódico que estaban años por delante de su tiempo ”, una innovadora estilística que había“ influenciado directamente el estilo vocal de cantantes legendarios como Bing Crosby, Tony Bennett y Billie Holiday ”,“ la primera cantante no afroamericana en ser aceptada en el jazz y la primera vocalista de una gran banda ”y con“ la posible excepción de Billie Holiday (que incluso podría considerarse el descubrimiento del propio Bailey), Bailey fue la cantante de jazz femenina más consistente y prolífica de los años 30. . Ningún conocimiento del canto pop y jazz puede considerarse completo sin tener en cuenta a Mildred Bailey. Ella es uno de los eslabones perdidos esenciales de la música estadounidense ".

Y la saga de Crosby y los hermanos Rinker es uno de los grandes “eslabones perdidos” musicales en la historia del jazz del noroeste del Pacífico.

El estado de Washington
Departamento de Arqueología y Preservación Histórica del Estado de Washington

Bing Crosby y Al Rinker

Mildred Bailey, n.d.

Phil Harris, Bob Littler y Bing Crosby, Seattle, julio de 1956

Cortesía de UW Special Collections, P-I Collection (1986.5.22566.1)

Anuncio, programa de radio de Bing Crosby, The Seattle Times, 28 de mayo de 1947


BING CROSBY & # 8217S SECRET LIFE & # 8211 DOCUMENTOS DEL FBI REVELAN AL CANTANTE & # 8217S LAZOS A MOB

TAQUÍ pudo haber sido más para la amistad más grande que la vida entre Bing Crosby y Frank Sinatra que solo tías y tirar & # 8217 el alcohol.

Al igual que Sinatra, a Crosby le gustaban los mafiosos.

La nueva evidencia del FBI pinta una imagen inquietante de alguien que parecía el angelical hombre de familia con clasificación G & # 8212, pero que vivía en un sórdido inframundo de corrupción cuando se apagaron las luces del escenario.

Ayer, el sitio web APBnews.com obtuvo documentos del FBI que muestran que la leyenda de Hollywood era un jugador en serie, a veces obligado a pagar dinero a amigos & # 8220 conectados & # 8221.

Combinó noches brillantes de alto perfil con amigos como Dorothy Lamour, Bob Hope y Mel Torme con pagos ilícitos y giras de juegos de azar después del anochecer.

Considerado el artista más querido de Estados Unidos por su interpretación de & # 8220White Christmas & # 8221 y convertido en un amable sacerdote en & # 8220The Bells of St. Mary & # 8217s & # 8221 & # 8212 Crosby también fue blanco de numerosas amenazas de muerte.

No es ningún secreto que la estrella de voz suave con la voz melosa, tenía un lado oscuro y destructivo y una inclinación por las mujeres, el alcohol y los juegos de azar. A los 16 años aterrizó en la cárcel acusado de conducir ebrio.

Más tarde, dejó a dos esposas y siete hijos por la buena vida y aventuras con coprotagonistas como Grace Kelly y Rhonda Fleming.

Pero nunca se ha sabido hasta ahora cuán perturbador fue su comportamiento.

A finales de la década de & # 821750, el FBI se enteró de que Crosby se codeaba con mafiosos, incluido el líder de la mafia Moe Dalitz, a quien invitó a ir a cazar ciervos.

Su pasión por el golf también lo llevó a una empresa problemática.

El biógrafo de Crosby, J. Roger Osterholm, dijo que uno de los compañeros de golf de Crosby fue Jack, Ametralladora, McGurn, un presunto pistolero en la Masacre del Día de San Valentín.

A Crosby le encantaba el golf y no le importaba con quién jugaba. Hago hincapié en que fue muy inocente & # 8212 fue solo para jugar golf & # 8221 Osterholm.

En parte, parece que Crosby fue solo una víctima del tiempo y el lugar. Un memorando de 1930 escrito por el agente del FBI Clyde Tolson dice & # 8220una situación extremadamente seria en Hollywood & # 8230 con todo tipo y tipo de mafiosos que se aprovechan de personas prominentes en la industria cinematográfica & # 8221.

Tolson nunca especuló sobre quiénes eran los mafiosos, pero se menciona a Bugsy Siegel, el mafioso que construyó Las Vegas, y a Frank Nitti, un secuaz de Al Capone.

Tolson reveló que Crosby una vez había tosido $ 10,000 debido a una amenaza que se cernía sobre él.

Sin embargo, los biógrafos y las fuentes dicen que las amistades impías de Crosby le quedan como un guante.

A Crosby le gustaban tanto los juegos de azar que rastreaba con entusiasmo los juegos ilegales para gastar sus millones.

APBnews.com dice que un memorando que detalla una redada en 1947 en un lugar de juego de Burbank, California, señaló que & # 8220 aproximadamente 100 clientes, entre ellos Bob Hope y Bing Crosby, pudieron abandonar el lugar & # 8221.

Espero que ayer verificara la redada a APBnews.com.

& # 8220 Bing me dijo que uno de sus caballos de carreras era un ganador seguro. Si no le creyera, podría sacarlo de la boca del caballo. Así que lo hice, y mira lo que pasó, 'bromeó Ski Nose.

El temperamento de Crosby también estaba fuera de control, según el sitio web.

Reimprime una carta de un hombre que afirmó haber estado toda la noche en una juerga de apuestas en Nevada con Crosby y su primera esposa, Dixie Lee. & # 8220Estalló una discusión, & # 8221 el hombre escribió.

& # 8220Dos hombres sostuvieron & # 8230 Crosby con armas y cuatro hombres me sacaron, me pusieron en una limusina Cadillac negra, me esposaron y me llevaron a dar un paseo realmente rápido y me golpearon en la ruta & # 8230 & # 8220

No es de extrañar entonces que Crosby se hiciera enemigos.

APBnews.com informa que una amenaza de muerte que recibió Crosby advirtió: & # 8220Crosby, quiero que me envíe $ 6,000 wright (sic) lejos. Odio tus

destripas bastardo. Tu (sic) no me vas a poner en ridículo.

& # 8220 Tendrás que enviarme todo tu dinero por lo que me hiciste y lo que trataste de hacer. & # 8221

El escritor nunca explicó cómo Crosby supuestamente lo había perjudicado.

Pero otros sí dejaron constancia & # 8212 y con gran detalle & # 8212 sobre cómo Der Bingle hizo mal.

Incluso el propio hijo de Crosby se sintió impulsado a escribir un relato, & # 8220Bing & # 8217s Boy, & # 8221 abrasando a su padre.

Después de todo, Crosby había abandonado a su madre mientras agonizaba de cáncer.

Gary dijo que su padre lo golpeaba regularmente con una correa de cuero sin motivo, se burlaba cruelmente de él con apodos como & # 8220Fatso, & # 8221 & # 8220Bucket Butt & # 8221 y & # 8220Stupid, & # 8221 y no le dejaba hablar durante comidas.

& # 8220¿Se supone que debo actuar como si lo hubiera amado toda mi vida? & # 8221 Gary preguntó una vez.

& # 8220 Yo & # 8217 me agachaba y me bajaban los pantalones y me golpeaban hasta sangrar. & # 8221

Y la hija de Crosby, Mary, dijo que su padre temía repudiarla por vivir con un hombre.

Crosby & # 8212 cuyas películas y éxitos del pop lo convirtieron en multimillonario a la edad de 35 años & # 8212 murió de un ataque cardíaco en 1977 a la edad de 74 años.

Irónicamente, tal vez le habría gustado la idea de que los detalles de su doble vida emergieran ahora.

El hombre nacido como Harry Lillis Crosby siempre ha estado envuelto en un sudario de misterio & # 8212 desde el día en que nació en mayo de 1903, sin un certificado de nacimiento o incluso una fecha real.

Le gustaba que nadie supiera exactamente su fecha de nacimiento y no dejar nunca saber cuándo era realmente.


BING CROSBY Y LA REVOLUCIÓN DE LA CINTA

En noviembre de 1951 dejé mi trabajo en televisión en Los Ángeles debido al conflicto con mis clases de secundaria. Cuando me fui, uno de los directores me dio un papelito con una dirección, 9030 Sunset Blvd y un nombre: Jack Mullin. Al día siguiente descubrí que me estaba esperando. El director era amigo de Frank Healey, quien era el jefe de la División Electrónica de Bing Crosby Enterprises. John T. (Jack) Mullin was the Chief Engineer and had decided to hire me based on the recommendation of the director. They knew more about me than I did! The job was to do electronic bench work for Mullin because he had broken his arm. It was to be for two weeks or until his broken arm healed but the two weeks turned into six years.

Are you the sort of demanding vinyl fan who only buys original issues because they utilised master tape? Are you pinickity about vinyl reissues for the same reason? Do you have or lust after reel-to-reel tape recorders? Still fondly remember your first hi-fi tape recorder? Loved your Sony Walkman? Still use or scour eBay for a Nakamichi? Are you old enough to remember how glad you were when you received your first VHS TV tape recorder way back when? If any of these statements ring a bell in your life…blame this guy. It’s all his fault.

Over the months after I started working for Jack Mullin, he became my mentor and took me under his wing. He had been the person that had put the Bing Crosby radio show on magnetic tape and, with Bing, developed the art of editing the tape.

Jack not only described to me these events but took me to see the recording studios and equipment. He also taught me how to record and edit magnetic tape and that prepared me to be an alternate editor for the radio show.

In The Beginning

Bing Crosby was one of the pioneers of the radio music show. In 1935, the Kraft Music Hall on the NBC Red Network was a ‘standard’. It was a quality live production that held a high position in the ratings over the years. The summer of 1945, though, was a turning point. Crosby decided that doing a live show every week was too demanding and it did not permit him to pursue his other interests (principally golf) and to be with his family.

A rare although poor quality image of the Vine Street Theater (now The Montalban Theater), set-up for the Bing Crosby Show (Norm Dewes/BCE/RP)

Even worse and adding to the workload, during one period, the show had to be done live twice, once for the east coast and once for the west coast. It also was confining for the freeform Crosby personality since the recording had to be completed within a certain strict recording regime that took away Bing’s casual side. The adlibs and jokes had to be done according to the script, there was no editing to remove mistakes.

This is why, from 1945–1946, Kraft Music Hall program began without Crosby because of the inevitable, resulting dispute. NBC demanded ‘live’ programmes only and Crosby disagreed. The show went on and NBC and Kraft sued him for not appearing. Crosby did return to finish the season beginning with the 7 February 1946 program but that was basically the end of Crosby on the NBC Red Network. This time he had set his mind on having a pre-recorded production.

At that time, the Bing Crosby Productions organisation, headed by Bing’s brother Everett, did not have the resources to establish an independent pre-recorded show operation, neither did it own the technical support it needed. This is why, in December of 1945, Crosby hired expert, Basil Grillo, to help him with this task and improve the operation of Bing Crosby Productions.

Meanwhile, 1941, the US Government was busy moving the radio goalposts, breaking up the NBC empire and forcing the company to sell its Blue Network (NBC had its ‘sophisticated’ programmes on the Red Network and the other features, like jazz, on the Blue Network). This allowed greater competition which is where the eager ABC network comes in. It wished to compete but needed to develop its own programmes. Although, ABC shared the NBC facilities at Sunset and Vine in Hollywood until 1948, it desperately needed programmes with high ratings and the upcoming 1946–1947 season was no exception. Crosby was a target to achive those ratings and, to win him over, ABC told Crosby that, if he joined ABC, he could record his show but the quality had to be equal to the live broadcast. It was to be a 30 minute show known as the Philco Radio Time programme.

Transcriptions Discs…Bad

The new 1946–1947 Philco Radio Time program began with Bing Crosby recording his show on transcription disks using the NBC recording facilities assigned to ABC and supervised by Frank Healey. All was not well with this new production, though. The recordings on the disks lacked the quality of the live show and the editing process was difficult. The show was done as a live production but with additional recorded material that could be used if there was a problem. While it took two disks (15 minutes each) for the 30 minute show, the recordings were edited before the show was played at the appointed time on the ABC network.

Typcial Bing Crosby Transcription disc

The pre-recorded show permitted changes to be made if Bing or his staff did not like something in the show. The sponsor also was known to require changes that could not be done with a live show. That was fine but the editing process was difficult, since it required recording from one disk to another several times. At least two or three playback units were required to permit the different parts to be merged on to a new recording disk and of course, with each copy, the sound quality dropped. At times, this process took over 40 disks and many days to complete the edit. ¿El resultado? The recorded show quality was less than desirable and the radio audience noticed the difference. The ratings dropped and ABC began to question if they should not return to the live broadcast.

Another Bing Crosby Transcription disc, this time from his Philco era

The Recording Revolution

While the Crosby show was struggling with the disk recordings, a new technology had arrived. Jack Mullin had returned from his World War II army service with parts for two German Magnetophon magnetic tape recorders that he had shipped back in mail sacks over a number of months.

It’s important to be aware that Mullin was faced with two distinct types of tape recorder while he was in Germany. One was a standard utility recorder, which Mullin ignored. The other was a special, high quality model utilised for radio broadcasts (he found two of these to ship home).

3M Magnetic Tape 111A – The industry standard. This example looks a bit scruffy but that’s because it was a well worn example as used by the Crosby Show. You can just make out Bing’s name on the label (BCE/RP)

The standard utility model wasn’t left alone, though. A certain Colonel Ranger, who was part of the same Army unit as Mullin, probably sent these recorders home. He enters the story a little later.

When Mullin did return to the USA, he joined a friend, William Palmer, in a recording and movie business. William Palmer had a machine shop where they restored and modified the Magnetophon. Mullin made new electronics using standard American parts and replaced the DC bias with AC bias to improve the tape signal-to-noise and added pre-emphasis for the high frequencies. These rebuilt Magnetphon recorders were then used in their recording business.

In May 1946 Jack Mullin demonstrated the modified Magnetphon recorder at an Institute of Radio Engineers (Institute of Electrical and Electronics Engineers) show in San Francisco with the help of William Palmer. This demonstration caused a number of people to take notice of the quality that could be obtained from a magnetic tape recorder. There were other tape recorders on view at that time but none of them had the outstanding quality of the rebuilt Magnetophon.

During the following months William Palmer set up a number of demonstrations of the recorder for Mullin to various movie, recording and broadcast people. The demonstrations showed that the recorder could reproduce sound as if it were ‘live’. Not only that, the magnetic tape could be edited by cutting it with a pair of scissors and splicing it with Scotch tape.

Mullin and MacKenzie in front of the two Magnetphons used to record the Crosby show. It may have been taken in summer of 1947 when MacKenzie met Jack for the first demo. (Mullin)

These demonstrations were, at the time, seen as more of a novelty to the industry than a genuine major step forward. After all, there were only two recorders in existence and only 50 rolls of tape (also brought home from Germany) that was no longer made. The movie companies had already made other agreements for their sound tracks and the recording companies were happy with their current recording process.

The demonstrations did seriously impress one individual, though, Frank Healey, who was involved with technical production of the Crosby show. Healey encouraged Murdo McKenzie, the producer of the Bing Crosby show, to investigate them for the show. McKenzie arranged for a demonstration in San Francisco where Jack and Bill Palmer had their business and was impressed enough to arrange for Bing Crosby to hear the demonstration, which took place on the first of August 1947 in Los Angeles. When Crosby heard the sound quality and saw the editing possibilities, Jack Mullin was asked to do a test recording of the first Bing Crosby show of the 1947–1948 season. It was only a week way and the Crosby people expressed concerns that Mullin had only two recorders and a limited amount of tape on tap. In the long run, the Crosby people knew, there needed to be way forward other than just the Magnetophon.

To complicate matters, though, Mullin had made a prior agreement with Colonel Ranger of Ranger Industries to provide Ranger with information so that Ranger could build his own version of the Magnetophon. Ranger also planned to make a usable tape to work with it because tests had shown that the Minnesota Mining (3M) tape would not work with the German recorder.

By this time, 3M had developed a black oxide plastic backed tape that evolved from their paper-backed tape. It was the Scotch Magnetic Tape No.100 designed for the Brush recorder, which was another early tape recorder. However, the Magnetophon needed a tape that could record a stronger magnetic field and have a better signal-to-noise ratio. The research group at 3M realised this need and set out to develop a higher grade tape using a red oxide, not knowing exactly what the target machine would be. During this period, Ampex also had decided to build a broadcast quality tape recorder and asked Mullin for assistance but, rather frustratingly, Mullin could not help due to his prior Ranger agreement.

The Big Showdown

For the ‘play-off’ competition, ABC was now aware of Ranger and wanted him involved. There may have been tension between Ranger and Mullin who were about to offer the Crosby organisation competing tape recorders, as well as between Ranger and the Crosby people, since Ranger was ‘forced’ on the Crosby organisation by ABC.

The recorder built by Colonel Ranger. It is the type used by Ranger in the Crosby show run-off on 10 Aug 1947. (unk/RP)

Ranger’s tape recorders were set up alongside the Magnetophon recorders and the standard Transcription disk lathes in the recording department of NBC for the competition. Two Ranger machines and two Magnetophons were brought in because each could only record 20 minutes at a stretch and the Crosby show spanned 30 minutes in total, two recorders meant that precious time was not lost changing tape reels. The showdown was held on the evening of 10 August 1947 and the moment of truth had come. Which would provide the best sound quality? The NBC engineers recorded the show on the standard disk lathes and Jack Mullin and Colonel Ranger also recorded on their respective machines.

For this ‘competition’, the disk system had already lost for reasons stated above. After all, that’s why the tape system was there, as a prospective replacement.

As for Ranger? Although, he used a magnetic tape that worked with his own machine, it wasn’t anything particularly special for the time. The Ranger tape was not based upon new technologies but from tape that was already on the market. and was not up to broadcast quality. It had been developed for home and dictation use only. As for the technology? While the Ranger machine was based on the Magnetophon and had some of Mullin’s additional expertise added to it during its build (although there is speculation as to exactly how much was utilised by Ranger), it did not have all the features that Mullin’s later designs included. Hence, the Ranger design was not as refined as the Mullin hardware. In fact, the Ranger recorder was very noisy. It is possible that this noise was due to the wrong bias selection and the mismatch of his heads with the tape. Mullin’s Magnetophon recorders used the high quality German heads that matched the tape characteristics.

Hence, when McKenzie asked Ranger to play his recording first, the sound quality was poor, with plenty of distortion and noise.

Mullin’s own Magnetophon design offering outstanding sound quality was selected and Ranger, rather distraught, soon sold the rights to his design.

These photos (above and below) show Jack Mullin’s modified recorder used for the first recording of the Crosby show. (Mullin/RP)

Success and the spoils went to Mullin, therefore. Before we move on, though, astute readers may wonder why Mulllin, who was earlier tied to Ranger by an agreement, could have been able to develop his own hardware and then enter into competition with him. Surely, Mullin should have been contractually excluded from doing so? The wrinkle was that Mullin’s agreement with Ranger was a loose one and restricted to technical consultations only. Ranger could not restrict Mullin from selling his services through William Palmer to Bing Crosby.

Thus history was made as the very first radio show, aywhere in the world, to be recorded directly on magnetic tape was broadcast on 1 October 1947.

Mullin, who was still working for Palmer, was given an old studio and control room in the NBC (ABC) facilities where he could set up his machines and do the recording and editing of the show. It also served as his office. The 1947–1948 season was the first time a radio program was aired from a magnetic tape recording even though the program was transferred to disk for broadcast. This transfer was due to the need to preserve the tape and insure that a tape break would not disrupt the broadcast.

The tape breakage problem was due to the Magnetophon tape having been used many times and being full of splices. As the season wore on, Mullin took each reel apart and re-spliced the tape segments to get at least several good rolls to use for the next session. There was great concern that the splices would come apart so the program, after editing, was transferred to disk for broadcast.

Tape Issues

There was no new tape made for the Magnetophon at this stage although 3M did try. Later, when Ampex built their Model 200 recorder, a new tape type was created by 3M to match its recording heads. Mullin worked with 3M on these projects for a new improved recording tape. Ultimately, of course, once there was a good supply of quality recording tape, the transcription disks were no longer used.

For now, though, the quality of the show had improved even though disks were used, since the show was only transferred in final form and not edited on the disks. More importantly, the ratings of the show improved and the pre-recorded show was preserved. The first step had been taken but a bigger problem still needed to be addressed – new recorders and tape.

Alexander M. Poniatoff, the head of Ampex, heard one of the early demonstrations of the Magnetphon. He was in need of a new post-war product and was so taken by the recorder that he decided to build one. He put his chief engineer, Harold Lindsay, in charge of the project and asked Jack Mullin to help them. Unfortunately for Mullin, he had already made the agreement with Colonel Ranger so couldn’t join the project at that time. Nevertheless, Ampex decided to go ahead with the project anyway. A lifeline was then handed to Mullin. After the poor showing of his recorders to the Crosby group, Colonel Ranger was persuaded to give Mullin his contractual freedom. A call was placed to Ampex in October 1947 and Mullin was now on board. 3M also was brought in as the tape supplier.

Alezander Poniatoff and Harold Lindsay with the first Ampex 200 recorder. (Ampex)

Ampex, by the spring of 1948, had developed its first prototype but lacked finances to bring it to market. Unlike today, banks did not dabble in the concept of venture capital. Pressure began to build because the Bing Crosby show needed new recorders and tape for the 1948–1949 season. Everyone was convinced that Ampex was the answer but the project couldn’t progress because of a lack of funds. Bing Crosby sent them a cheque for $50,000 (around $500,000 in today’s money) to insure he would get the first recorders in time.

Nothing fancy. Just the money in an envelope without any covering letter.

It was what Ampex needed to begin production of the Ampex 200 reel-to-reel.

This Crosby cash injection arguably launched an entire industry for, without it, one can only speculate on the success or otherwise of the tape industry and its related hardware.

This poor image shows Jack Mullin, Murdo MacKenzie and Norn Dewes (L-R) from around 1950, in front of the equipment that was taken on the road. The equipment consisted of two Ampex portable 200 recorders behind Mullin, RCA remote mixers and microphones, amplifiers and speakers. (Norm Dewes/BCE/RP)

In late 1947, Jack Mullin visited 3M to see if it could provide the required magnetic tape to work with the Magnetophon and the future Ampex recorder. By then, it had started development on their new red oxide tape that would work with the Ampex recorder. Jack Mullin began to work with Robert Herr and William Wetzel of 3M, conducting tests to help develop a high quality magnetic tape for audio recording. His work focused on the dropout rating, frequency response and signal-to-noise for the different test tapes that 3M produced. The result was the Scotch Magnetic Tape No.111 that later evolved into the No.111A.

For these efforts by Crosby and Mullin, Bing Crosby Enterprises (BCE) was awarded, in 1948, the distributorship west of the Mississippi River for Ampex recorders and the 3M tape. The Electronic Division of BCE under Frank Healey was given responsibility to market and service these products. The division began to grow when Jack Mullin left Palmer to become its chief engineer in August 1948 to support the development work with Ampex and 3M.

The Ampex 200

Harold Lindsay led the team to produce the Ampex 200 for Alex Poniatoff and Crosby in 1948. It was housed in a polished black wood console with a stainless steel top. The Crosby show received the first two of them, serial numbers 1 and 2, in time for the 1948–1949 season. Later, the only two ‘portable’ (well, really luggable…at a push) Ampex 200 recorders built, serial numbers 13 and 14, were delivered. Each of them consisted of two wooden boxes with handles. It took at least two people to carry each case but they were taken everywhere the Crosby show went during the later part of the 1948-1949 radio season, even to Canada. At one time, Jack Mullin described how they had to push and pull the four boxes up a spiral staircase to reach one of the upper dressing rooms where the recorders were set up. The audio mixing was done at the stage level using RCA OP-6 and OP-7 equipment. The output was fed over a telephone line to the recording location.

This facility was created by Jack Mullin in the summer of 1949 when Bing went to CBS. (BCE/RP)

By the 1949–1950 season, the Bing Crosby show had moved to CBS and BCE had to establish its own recording-editing facility. It was a small facility located in the CBS Columbia Square Complex at 6121 Sunset Boulevard in Hollywood, on the second floor in the east wing of the complex. The recorders were located in the front of the building. There were two windows that were open most of the time: people on Sunset Boulevard could even hear the editing process. The Ampex recorders were on a waist-high shelf with a special tape speed control unit and acoustical equaliser at one end. In the hallway, outside the room, there were shelves of indexed tapes of past recording sessions. By 1950, others like Robert McKinney were involved in the recording and editing of the show. In Hollywood the live show was completed at the CBS studios and in a theatre behind CBS. The microphone placement and mixing of the show was arranged by Norm Dewes. He was a true professional held in high esteem by Jack Mullin. It has been said that the balance of the shows recorded was outstanding. There were no multiple tracks, just one channel that was fed to the recorders.

Those of us in the recording room had no visible contact with what was happening. I used to sing along with Bing during the recording sessions, since I was the only one there at times. I may have sung more ‘duets’ with him than most people but it helped to learn his phrasing for editing.

During the first two seasons that used the magnetic tape recorders, the Crosby radio show was recorded in front of a live audience when Crosby was available. There were recorded rehearsals but the editing process was limited by having only two recorders.

With the recording of the show, Crosby was more relaxed and the audience had more fun with the ad-libs, since mistakes could be repaired. The quality was equal to a live show and the broadcast version was mistake free. With the portable recorders, the show also could be taken on the road, if Crosby wanted to travel. By early 1949, Ampex had begun to produce the Ampex 300, which was smaller and lighter than the Ampex 200. The big plus was that the Bing Crosby show now had three recorders for the 1949–1950 season. These changes opened the door to new innovation and the Crosby show did not lose time in coming up with new ways to record a radio show.

The Development of the Recording Art

With three recorders, Crosby, McKenzie and Mullin set out to see how the show could move away from the basic live audience format. No one had done this type of programme before. Tape editing was being undertaken elsewhere but not of this high quality.

This image from early 1949 shows Jack Mullin in the ABC control room (in NBC) with the first two and only portable Ampex 200 recorders. There also is the first Ampex 300 recorder. (Eve Mullin Collier/Mullin)

There were a number of issues that arose as a result of using tape. With the higher bandwidths of the new Ampex recorders, it was now possible to hear things that were hidden by the lower quality recorders. Also, there were problems due to timing (or tape speed) and wow and flutter that had to be resolved. In addition, the tape also forced dropouts due to imperfections in the newly developed and imperfect oxide that was coated on the plastic backing. To solve this problem, 3M was trying different coating techniques for their 111 audio recording tape and Jack Mullin would test each new batch to determine the dropout rate. After a number of trials 3M produced the 111A tape that later became the industry standard.

Since Crosby did not read music and sang by ear, one take of a song could be in a different key from the second take. This change in pitch posed a problem when using segments from different recording sessions to make one complete piece of music. Today matching the pitch is easy with digital technology but, in 1950, things were different. To do the matching, one tape was slowed down and the other was speeded up until the pitch was the same. This change in tape speed led to timing problems so, after the splice was made, the tape was then slowly returned to its normal speed. Unless one was listening very closely this speed variation was not detectable.

Jack Mullin worked with Ampex to develop a unit to correct the Ampex 300 recorder tape speed. The unit produced an 18kHz control signal modulated by a 60Hz reference. On playback, it then used the 60Hz signal to control the speed of the Ampex 300 capstan motor. Not only did this correct the timing problem but it was able to improve some of the low frequency wow effects. It was now possible to record a tape on one machine and play it back on a different machine without speed changes that caused changes in the pitch of the music.

Most of the staff of the Bing Crosby Enterprises Electronic Division in the Spring of 1953 (Sunset Boulevard looking east). (back l-r) Chester Shaw, Ed Corey, Mary Jane Snavley, Unknown, Frank Healy and Wayne Johnson (front l-r) Frances Able, Gene Brown, Hoppie Healy, Bob Hopkin and Jack Mullin (BCE/RP)

Another major problem was not being able to play from two machines and record on a third. The ability to fade from one program segment to another was limited. These edits had to be pre-planned in the recording process but, at times, long diagonal cuts were made that would allow one segment to fade and the other to get louder. This process was difficult and only used as a last resort. The Magnetophon recordings were made at 30 inches per second (ips), which made the long cuts impossible. The Ampex 200 operated at both 30 and 15ips while the Ampex 300 normally operated at both 15 and 7.5ips. At these lower speeds the long cuts were finally were possible.

Splicing

Cuts were made with a pair of scissors and Scotch tape. In most cases, it was possible to cut the tape as it was running since there was a lot of room for error. Jack Mullin had great ear-to-hand coordination and could make the cuts even at 15ips. I used to do it as well but not with the accuracy that the he had. When it came to cutting a note or syllable, it required the tape to be stopped and moved back and forth until the correct spot could be located. The tape head ‘gate’ was then opened and the tape cut at the playback head gap. Jack and I did not use any splicing blocks since we were able to cut the tape at the same angle. In most cases, the ends of the tape were overlapped. This overlap caused problems when rewinding the tape since the splices would get caught going through the head gate. The tape in the early days was put together using Scotch tape that would stick to the other windings of tape on the reel. To prevent the sticking, talcum powder was used: it is still present today in early tape restoration. Around 1951, 3M produced a splicing tape that eliminated the sticking problem.

One of the great edits of Jack Mullin was made late at night on 2 November 1948 when it was found out that Harry Truman had won the Presidential election instead of Truman’s competing candidate, Thomas Dewey. When the show was recorded, Crosby said that Dewey had won. With no “Truman” word recorded by Bing, Mullin had to manufacture Truman’s name from Crosby’s use of similar syllables using the existing tape and do it with the two Ampex 200 recorders.

Not Canned Just Fake

When the Crosby Show received its three Ampex 300 machines, the editing process changed as did the format of the radio show. The early radio programs were recordings of live shows with little editing but the later shows were assembled from many different recording sessions. One of the new innovations of this period was the introduction of recorded audience reactions.

Fake laughter had always been around. It was added by turning the volume up and then fading it down. The same laughter was used every time and it became known as Canned Laughter. ‘Fake laughter’ wasn’t only of use to insert energy into a flagging show but also to edit shows that were, in effect, doing too well. For example, during one live show, Crosby and his guest produced too much audience reaction. The audience laughed for too long in terms of the show’s running time so that reaction that had to be cut. Jack Mullin was going to throw out the rejected tape. Crosby happened to be there at the time and told him to save it for future use. Thus the concept of the ‘laugh track’ was started. By the time I began to edit, the ‘laugh track’ had grown to 42 different segments. These ranged from great outbursts of laughter to the groans of the audience. The orchestra had their reactions as did the lady in the balcony.

Shows the CBS address where the editing facility was located and the show numbers. These were the sort programs that Bing did with Buddy Cole and others after his weekly show ended. (BCE)

The maturing radio programs evolved into a new beast. That is, a finished radio programme was scripted down to each segment of tape. These segments came from many different sources that had to be matched. The acoustics of Bing’s ranch house in Elko, Nevada had to match with the characteristics of the studios in Hollywood and New York. The Marine Auditorium in San Francisco had to agree with a theatre in Canada. To match the acoustics, Jack Mullin built a filter box where the audio characteristics could be altered and echo added, if required. When a recording session was held, material was recorded for four to six shows. Portions of these sessions also included a live audience and parts of it would be used in other shows.

Separate segments also were recorded to keep the shows current. These were made wherever Crosby happened to be and the same applied to the guests on the show. Besides these different sources, a large library of recorded material was created that was cross-referenced by date, artist and subject. This catalogue made it possible to reuse old recordings and cut back on the new recording sessions.

Each radio programme was assembled from the different sources according to the script. Once the music segments were edited and put into one continuous programme, the voice segments were added and the show was cut to the proper time. This cutting involved the editing of verses, refrains or portions of them so that the piece was the correct length to be broadcast. The audience reactions were then added. That involved listening to the show and deciding what type of reaction was required. Bad jokes got bad responses and good ones got good ones. However, the process involved the ear of the beholder and arguments occurred between the editors. McKenzie made the final decision. He sat on a bar stool behind the editors with an old Paris taxi horn attached to its side. To get the editors attention he would squeeze its large bulb. We had the speakers turned up so loud, it was difficult to hear him. Besides the standard reactions to the banter between the parties on the show, other reactions were injected where it appeared that something was happening with the orchestra or on the stage.

This editing might be described as the high point of recorded shows. Many of these editing techniques were later used by the radio networks and record companies. The Bing Crosby radio show during its last few seasons produced shows that never happened the way they were heard by the radio audience. This art form was created by the talents of Bing Crosby and Jack Mullin. It was made possible by the recorders produced by Ampex and the magnetic tape manufactured by Minnesota Mining (3M).


Bing Crosby&rsquos foyer

The spacious foyer with its antique lowboys is used as an addition to the living room on the rare occasions when the Crosbys throw a party.

Few people can afford a 14-room house with a forty-foot living room, or even one share in the Pittsburgh Pirates. But in one respect, many of us can live luxuriously &mdash by making every part of our home serve us.

If you love antiques, for instance, don&rsquot treat them like sacred cows. Make them work for you, as the Crosbys do, and you&rsquoll cherish them even more.

&ldquoWhen I get married,&rdquo little Lindsay says, &ldquoI&rsquom taking the television set with me.&rdquo

&ldquoHe can&rsquot kid me,&rdquo says Dixie. &ldquoIt&rsquos the Welsh dresser that the set&rsquos in that my boy really loves.&rdquo

Since Lindsay&rsquos only twelve, Dixie can hang on to it for a while. And the house, whose future may hang in the balance, she can hold, too &mdash hold tight with, memories.

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