La tribu india Siletz

La tribu india Siletz

El término Siletz es un paraguas para aproximadamente 30 pequeñas bandas, que suman 15,000 en total, que existieron durante miles de años en o cerca de la costa del norte de California y hasta el sur de Washington. Las tribus más grandes de sur a norte eran Cheteo, Shastacosta, Makanontni, Tututini, Joshua, Six, Takelma, Coquille, Coos, Siuslaw, Alsea y Tillamook. Sus idiomas se derivaron de cinco linajes lingüísticos: Salishan, Yakonan, Kusan, Takelman y Athapascan. Las bandas tenían mucho en común. Transmitieron historias de creación cuyo personaje principal típicamente preparaba la tierra y el agua para la ocupación humana. A fines del siglo XVIII, llegaron los barcos comerciales europeos, cuyos miembros de la tripulación inadvertidamente introdujeron enfermedades a las que los nativos no tenían inmunidad natural. A mediados de siglo, se estimaba que aún vivían 6.000 nativos. En 1850, el área del río Rogue en el sur de Oregón cedió oro a los buscadores blancos y la noticia provocó una avalancha de mineros entrantes. Los nativos resistieron la invasión y la interrupción de sus vidas, lo que resultó en la sangrienta Guerra del Río Rogue que se prolongó durante media docena de años. Los nativos perdieron su lucha, muchos murieron en enfrentamientos directos, o murieron más tarde por heridas, inanición y exposición. La mayoría de los sobrevivientes fueron obligados por el Ejército de los Estados Unidos a trasladarse a la reserva de Siletz que se extendía a unas 90 millas a lo largo de la costa. La sub-agencia fue eliminada en 1876 y los indígenas fueron trasladados a la agencia del norte. La vida en la reserva y en otros lugares era miserable debido a la ruptura casi total de las estructuras sociales y económicas de los pueblos indígenas. Los misioneros metodistas y católicos trabajaron para mejorar la vida de los nativos. Durante el siguiente medio siglo, la gente de la Reserva Siletz fue sometida a una conversión a las vías blancas por parte del gobierno federal.A través de la Ley Pública 588 de 1956, el gobierno canceló el reconocimiento de la tribu Siletz, básicamente declarándola inexistente. . El resultado fue la pérdida de propiedades para los blancos y un grave deterioro de la calidad de vida de muchos. En 1977, el gobierno revirtió su postura y restauró el reconocimiento legal de los Siletz. El autogobierno siguió en 1992, que marcó el comienzo del control tribal sobre la financiación y los programas.


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