Primer ciudadano estadounidense asesinado durante la Primera Guerra Mundial

Primer ciudadano estadounidense asesinado durante la Primera Guerra Mundial

El 28 de marzo de 1915, el primer ciudadano estadounidense muere en el conflicto europeo de ocho meses que se conocería como la Primera Guerra Mundial.

Leon Thrasher, un ingeniero de minas de 31 años y nativo de Massachusetts, se ahogó cuando un submarino alemán, el U-28, torpedeó el buque de carga y pasajeros Falaba, en su camino de Liverpool a África Occidental, frente a las costas de Inglaterra. De los 242 pasajeros y tripulación a bordo del Falaba104 se ahogaron. Thrasher, que trabajaba en Gold Coast en el África occidental británica, regresaba a su puesto allí desde Inglaterra como pasajero en el barco.

Los alemanes afirmaron que la tripulación del submarino había seguido todo el protocolo al acercarse al Falaba, dando a los pasajeros tiempo suficiente para abandonar el barco y disparando solo cuando los destructores de torpedos británicos comenzaron a acercarse para ayudar a los Falaba. El informe de prensa oficial británico sobre el incidente afirmaba que los alemanes habían actuado incorrectamente: no es cierto que se les dio tiempo suficiente a los pasajeros y la tripulación de este barco para escapar. El submarino alemán se acercó al Falaba, averiguó su nombre, le indicó que se detuviera y les dio cinco minutos a los que estaban a bordo para que los llevaran a los botes. Habría sido un milagro si todos los pasajeros y la tripulación de un gran transatlántico hubieran podido subir a sus barcos dentro del tiempo asignado.

El hundimiento del Falaba, y la muerte de Thrasher específicamente, se mencionó en un memorando enviado por el gobierno de los Estados Unidos, redactado por el propio presidente Woodrow Wilson, al gobierno alemán después del ataque del submarino alemán al barco de pasajeros británico Lusitania el 7 de mayo de 1915, en el que se ahogaron 1.201 personas, incluidos 128 estadounidenses. La nota emitió un tono de advertencia claro, pidiendo a los EE. UU. Y Alemania que lleguen a un entendimiento claro y completo sobre la grave situación que ha resultado de la política alemana de guerra submarina sin restricciones. Alemania abandonó la política poco después; su renovación, a principios de 1917, proporcionó el ímpetu final para la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial en abril.

LEER MÁS: La última muerte oficial de la Primera Guerra Mundial fue un hombre que buscó la redención


La historia del primer y último hombre asesinado en todos los conflictos importantes de EE. UU.

A medida que la guerra en Afganistán continúa después de 14 años, y con el reciente resurgimiento de la violencia en Irak y ahora en Siria, una pregunta como esa sin duda pesa mucho en las mentes de los miembros del servicio, los veteranos y los tomadores de decisiones militares.

La muerte del primer soldado marca el lugar donde comienza una guerra, al menos para las tropas. La última muerte cierra la guerra y le otorga a ese soldado un lugar particular en la historia de nuestra nación que es un honor digno pero dudoso.

Aquí hay un desglose de las primeras y últimas muertes de las principales guerras de EE. UU.

Guerra revolucionaria

Primero: Isaac Davis (19 de abril de 1775) - Un armero de Acton, Massachusetts, Davis se desempeñó como minutero en su compañía local. Durante la Batalla de Concord, su compañía fue seleccionada para avanzar primero sobre los británicos. Cuando se le preguntó si su compañía tenía miedo, se registra que Davis respondió: "¡No, no lo soy y no he apostado a un hombre!" Mientras avanzaban, Davis recibió un disparo en el corazón. Se le conmemora con una estatua en Acton Town Common.

Primero: Elmer E. Ellsworth (24 de mayo de 1861) - El oficial de la Unión Ellsworth fue asistente legal de Abraham Lincoln y soldado del ejército. Justo antes de la Guerra Civil, comenzó a reclutar para el 11º Regimiento de Voluntarios de Nueva York. El día después de que los votantes de Virginia ratificaron la decisión de la convención estatal de separarse de la Unión, Ellsworth y sus tropas entraron en Alexandria, Virginia, para ayudar en la ocupación de la ciudad. Allí, mientras derribaba una bandera confederada, el posadero James Jackson, defensor de la esclavitud, le disparó a quemarropa. Al notar su estrecha relación con los Lincoln, el cuerpo de Ellsworth & aposs fue devuelto a la Casa Blanca, y su ataúd se sentó en el East Room. Al funeral asistieron tanto Abraham Lincoln como su esposa.

Último: John J. Williams (13 de mayo de 1865) - Williams fue un soldado de la Unión que sirvió en la Compañía B, 34 ° Regimiento de Infantería de Indiana. Aunque la Unión y las compañías Confederadas en el sur de Texas tenían un acuerdo de caballeros de no pelear, el Coronel de la Unión Theodore Barrett ordenó al Teniente Coronel David Branson que tomara tropas estacionadas en la isla de Brazos Santiago y atacara a los confederados en White's Ranch y Palmito Ranch. Fue allí donde el 34 ° Regimiento de Infantería de Indiana se encontró con una gran fuerza de caballería confederada. Tomaron la decisión de retirarse y Williams murió. Fue un mes completo después de que Lee & aposs se rindiera en Appomattox. Williams murió en una batalla sin sentido en Palmito Ranch.

Primera Guerra Mundial

Primero: Joseph William Guyton (24 de mayo de 1918) - Guyton se unió al Ejército como parte del 126 ° Regimiento de Infantería y se incorporó a la 32 ° División de Infantería, que estaba estacionada en un área de Francia controlada por los alemanes. Allí, se desempeñó como artillero automático, disparando rondas intermitentes en un poste cerca de la línea de resistencia. El enemigo disparó una ráfaga de fuego de ametralladora en la línea donde Guyton fue golpeado y murió instantáneamente. El presidente Warren G. Harding colocó una ofrenda floral presidencial en su ataúd en una ceremonia fúnebre por más de 5,000 soldados caídos en Hoboken, Nueva Jersey, en mayo de 1921.

Último: Henry Gunther (11 de noviembre de 1918) - Gunther no se unió al Ejército, pero fue reclutado en la 157ª Brigada, 79ª División de Infantería. Su unidad militar, que se desplegó en Francia en julio de 1918, formó parte de las Fuerzas Expedicionarias estadounidenses entrantes. Durante la Batalla del Bosque de Argonne, la unidad de Gunther se encontró con una emboscada alemana cerca de la ciudad francesa de Chaumont-devant-Damvillers, al norte de Verdun. Aunque había llegado un mensaje de que la guerra terminaría en una hora, Gunther fue tras las dos secciones de ametralladoras alemanas que bloqueaban una carretera. Los alemanes intentaron hacerle retroceder y se negaron a disparar hasta que estuvo a unos pocos metros de su posición, pero finalmente se vieron obligados a disparar. Asesinado instantáneamente, fue el último estadounidense muerto en acción durante la Primera Guerra Mundial, abatido por una bala alemana solo un minuto antes del armisticio de las 11 a.m.

Segunda Guerra Mundial

Primero: Robert M. Losey (21 de abril de 1940) - Capitán de la Armada, Losey se desempeñaba como agregado aéreo en Finlandia. Para ayudar a Florence Harriman, entonces embajadora en Noruega, fue a ayudar en la evacuación del personal estadounidense y sus dependientes de la Embajada de Oslo. Ella quería ser la que se fuera, pero él se negó, diciendo: "Ciertamente no quiero que me maten, pero su muerte sería más grave, ya que podría involucrar a nuestro país en todo tipo de problemas, donde con un ejército". agregado." En el camino, Losey y su chófer viajaban en el ferrocarril estratégico llamado Dombas, un objetivo de la Luftwaffe. Losey y el chófer se refugiaron en un túnel ferroviario. Desafortunadamente, un fragmento de bomba cayó cerca de la entrada y un fragmento atravesó el corazón de Losey. El comandante de la Luftwaffe, Hermann Göring, envió un mensaje de pesar por la muerte de Losey y aposs al mayor general Harry H. Arnold.

Último: Anthony J. Marchione (18 de agosto de 1945) - Sargento de veinte años. Anthony Marchione se desempeñó como artillero y fotógrafo con el vigésimo escuadrón de reconocimiento. En agosto de 1945, su unidad fue colocada en Okinawa, controlada por Estados Unidos. Volaba en un B-32 enviado para fotografiar Tokio. Cuando dos de los aviones acompañantes se vieron obligados a regresar a Okinawa con fugas de aceite, la potencia de fuego defensiva se redujo a la mitad y el avión de Marchione, junto con otro de su escuadrón, se vieron obligados a prolongar su tiempo sobre Japón para fotografiar objetivos. Finalmente, el avión de Marchione fue recibido por pilotos japoneses. Un proyectil de cañón de 20 mm atravesó el B-32 y mató a Marchione. Se le otorgó póstumamente el Corazón Púrpura, la Medalla de la Campaña Estadounidense y la Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial. Fueron necesarios cuatro años para que sus restos fueran repatriados a su casa en Pottstown, Pensilvania.

Primero: Kenneth Shadrick (5 de julio de 1950) - En 1948, Shadrick, de 17 años, se unió al ejército después de abandonar la escuela secundaria. Estuvo desplegado durante un año en Japón antes de trasladarse a Corea del Sur con su unidad, el 34º Regimiento de Infantería, 24ª División de Infantería. Sirvió como portador de municiones en un escuadrón de bazuca enviado para detener a los tanques comunistas cerca de Sejong, Corea del Sur. Mientras apuntaba un cohete a un tanque enemigo, asomó la cabeza y los hombros por encima del foso de armas para mirar. El tanque y la ametralladora aposs devolvieron el fuego, enviando una bala a través de su brazo derecho, otra a través de su pecho, matándolo instantáneamente. El New York Times informó el 7 de julio: "Murió, como suelen morir los muchachos, bajo una lluvia torrencial en una trinchera fangosa".

guerra de Vietnam

Primero: Richard B. Fitzgibbon, Jr. (8 de junio de 1956) - Fitzgibbon sirvió originalmente durante la Segunda Guerra Mundial en la Armada, uniéndose a la Fuerza Aérea antes de las operaciones en Vietnam. Fue miembro del Destacamento 1, Escuadrón de Misión Extranjera 1173. Fitzgibbon no murió en acción, sino que fue asesinado por un aviador estadounidense trastornado que le disparó mientras repartía dulces a los huérfanos locales en Saigón. Él y su hijo, Richard B. Fitzgibbon, III, también son conocidos como uno de los tres dúos de padre e hijo asesinados durante el servicio durante la Guerra de Vietnam. El reconocimiento de la muerte de Fitzgibbon como la primera víctima de la guerra de Vietnam no se produjo hasta 1999.

Último: Charles McMahon y Darwin Judge (29 de abril de 1975) - McMahon y Judge sirvieron como miembros del Batallón de Guardias de Seguridad de la Marina en la Embajada de los Estados Unidos en Saigón, proporcionando seguridad para el Complejo de la Oficina del Agregado de Defensa. Después de la retirada de Estados Unidos en 1973, eran dos de las pocas docenas de marines que todavía estaban en el extranjero. Se pensó que estaban fuera de peligro y en peligro, los muchachos estaban estacionados en la base aérea de Tan Son Nhut. Un día antes de la caída de Saigón hacia el norte, McMahon, de 22 años, y Judge, de 19, y solo desplegados durante 11 días, fueron asesinados en forma directa. golpe de un ataque con cohete. En el proceso de retirarse de Saigón, sus cuerpos quedaron atrás. El senador Ted Kennedy presionó para obtener los restos y, después de semanas de persistencia, finalmente pudo repatriarlos y enterrarlos en 1976.

Operación Libertad Duradera Afganistán

Primero: Johnny Micheal & # 8220Mike & # 8221 Spann (25 de noviembre de 2001) - Después de servir en el Cuerpo de Marines como capitán, Spann trabajó como miembro de la División de Actividades Especiales paramilitares de la CIA y aposs. Fue enviado a Afganistán poco después del 11 de septiembre de 2001 para encontrar a Osama bin Laden. Cerca de Mazar-e-Sharif, la CIA tenía a los combatientes de al Qaeda en la fortaleza recientemente capturada de Qala-i-Jangi. Spann fue asesinado mientras interrogaba a los combatientes talibanes, en particular al talibán estadounidense John Walker Lindh. Según la transcripción del video de la entrevista, Spann dijo: “Tienes que hablar conmigo. Todo lo que quiero hacer es hablar contigo y averiguar cuál es tu historia. Sé que hablas inglés ". Después de no obtener respuesta y consultar con otro miembro de su equipo, Spann fue atacado. Según los relatos de testigos presenciales dados a un equipo de televisión alemán atrapado en el complejo, los combatientes talibanes se lanzaron sobre Spann, quienes sacaron a siete hombres con su pistola antes de ser asesinados. El grupo talibán, que había fingido rendirse, encabezó un levantamiento que duró tres días. Spann ahora está conmemorado con una estrella en el muro conmemorativo de la CIA en la sede de la CIA en Langley, Virginia. También fue galardonado póstumamente con la Estrella de Inteligencia y el Medallón de Servicio Excepcional.

Último: Wyatt J. Martin y Ramon S. Morris (12 de diciembre de 2014) - Martin, un especialista de 22 años de Arizona se unió al Ejército en 2012 y lo vio como una oportunidad para retribuir a la comunidad y servir a su país. , según su madre Julie. Sargento. 1st Class Morris era un hombre de 37 años de Nueva York que se unió al ejército en 1996. Los dos fueron asignados al 3er Batallón de Ingenieros, al Equipo de Combate de la 3ra Brigada, a la 1ª División de Caballería. Los dos ingenieros de combate murieron cuando una bomba al borde de la carretera golpeó su vehículo en la provincia de Parwan. Los premios de Martin incluyen una Medalla de Encomio del Ejército, una Medalla del Servicio de Defensa Nacional, una Medalla de la Campaña de Afganistán con una estrella de la campaña, una Medalla del Servicio de la Guerra Global contra el Terrorismo y una Cinta del Servicio del Ejército. Morris recibió una medalla de estrella de bronce, tres medallas de servicio meritorio, cuatro medallas de encomio del ejército, seis medallas de buena conducta del ejército, medallas de servicio de defensa nacional, medalla de campaña afgana con estrella de campaña, medalla de campaña de Irak con estrella de campaña, medalla expedicionaria de la guerra global contra el terrorismo, Medalla al Servicio de la Guerra Global contra el Terrorismo, Medalla al Servicio de Defensa de Corea, Medalla de la OTAN, Insignia de Acción de Combate, Insignia de Paracaidista y Insignia de Conductor y Mecánico con Vehículo con Ruedas de Conductor. Aunque las operaciones en Afganistán están en curso, los soldados enumerados fueron las dos últimas víctimas antes de la expiración de la Operación Libertad Duradera en Afganistán el 31 de diciembre de 2014.

Operación Libertad Iraquí

Primero: Therrell Shane Childers (21 de marzo de 2003) - Childers sirvió como segundo teniente de infantería de marina asignado al 1er Batallón, 5º Regimiento de Infantería de Marina, 1ª División de Infantería de Marina, una de las primeras unidades autorizadas para entrar en Irak. Después de que el batallón aseguró una estación de bombeo en los campos petrolíferos de Rumaila, a 20 millas al norte de la frontera con Kuwait, los soldados iraquíes bajaron de una camioneta. En un auto, Childers recibió un disparo en el estómago. La lesión se volvió fatal cuando su movimiento para disparar a los que estaban en el camión levantó su armadura, dejándolo expuesto. Se le asignó el rango de primer teniente póstumamente y fue enterrado en Powell, Wyoming, cerca de sus padres.

Último: David Hickman (14 de noviembre de 2011) - En 2009, Hickman se alistó en el 2. ° Batallón del Ejército, 325 ° de Infantería Aerotransportada. Un mes antes de la retirada de Irak, la unidad estaba sirviendo en calidad de policía, conocida como & # 8220 patrullas de presencia & # 8221, caminando por barrios iraquíes. Murió en Bagdad cuando su camión blindado fue volado por una bomba al borde de la carretera. Cuando su madre, Verónica, se enteró de la muerte de su hijo y la muerte, dijo: “Estoy orgullosa de él. Murió por su país ”.

CORRECCIÓN: Una versión anterior de este artículo identificó a Charley Havlat como el último hombre muerto en la Segunda Guerra Mundial. Havlat fue el último soldado asesinado en Europa. (19/11/2015 5:15 pm)


Historias de la Primera Guerra Mundial: los estadounidenses que murieron en la Primera Guerra Mundial luchando por otro país

Es un hecho bien conocido que Estados Unidos se negó a participar en la Primera Guerra Mundial al principio; al país le tomó dos años a través de la guerra antes de enviar su primer grupo de tropas al frente occidental para participar en la batalla.

Sin embargo, la neutralidad de Estados Unidos no impidió que varios estadounidenses idealistas participaran en la guerra antes de que el país lo hiciera y, sin embargo, lucharon no por su país. Se ofrecieron como conductores de ambulancias y salvaron muchas vidas o eligieron luchar entrando en las fuerzas de combate francesas, británicas y canadienses.

Edward Mandell Stone fue uno de estos estadounidenses. El nombre de Stone puede faltar en la mayoría de los libros de texto estadounidenses, pero se labró un nombre en la historia cuando murió hace unos cien años como ametrallador en Francia.

Stone era uno de esos estadounidenses radicales que querían repeler a las fuerzas alemanas durante el conflicto, por lo que se inscribió en la Legión Extranjera Francesa y se convirtió en uno de los artilleros de la fuerza. Sin embargo, debido a las heridas de metralla que sufrió mientras estaba asignado en las trincheras ubicadas cerca del río Aisne, Stone no vio el final de la guerra & # 8212 murió.

Y según Gary Ward, escritor de la Revista VFW que es una publicación oficial de Estados Unidos & # 8217 Veteranos de guerras extranjeras, su muerte el 27 de febrero de 1915 lo convirtió en el primer estadounidense asesinado en una acción de la Primera Guerra Mundial.

Doran Cart, del Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial ubicado en Liberty Memorial en Kansas City, Missouri, señaló que aquellos estadounidenses idealistas que eligieron unirse a otras fuerzas de combate cuando Estados Unidos era fuerte en su postura de no tomar partido se consideraba que estaban ignorando a EE. UU. neutralidad y, aunque no fueron vistos como traidores ni arrestados, tampoco fueron muy apreciados ni mirados con afecto.

El gobierno de los EE. UU. Desaprobó el número de hombres y mujeres estadounidenses que se ofrecieron como voluntarios para la guerra, ya que el país era incondicionalmente aislacionista al comienzo de la Primera Guerra Mundial, incluso cuando los sentimientos anti-alemanes estaban creciendo entre el público.

A medida que avanzaba el conflicto, la entrada de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial se hizo inevitable y el 4 de abril de 1917, el país finalmente declaró la guerra contra Alemania. Al final, unos 116.500 estadounidenses & # 8211 soldados y marineros & # 8211 murieron en la Gran Guerra. Este número fue más que las bajas combinadas durante las guerras de Corea y Vietnam, pero es solo una fracción del total de los nueve millones muertos durante los cuatro años de guerra.

Muchos estadounidenses recibieron la medalla Croix de Guerre por su valor de Francia después de que terminó la Primera Guerra Mundial, ya que muchos de los que se alistaron para el conflicto mientras Estados Unidos permanecía neutral lucharon en el ejército francés.

Algunos de los estadounidenses famosos que sirvieron antes y después de la entrada de Estados Unidos en la Gran Guerra incluyeron:

Ernest Hemingway & # 8211 el escritor se ofreció como conductor de ambulancia para la Cruz Roja Americana. Hemingway resultó herido en el conflicto. Sus experiencias como conductor y las heridas que sufrió fueron su inspiración para escribir "Adiós a las armas" en 1929.

Alan Seeger & # 8211 este poeta estadounidense entró en la Primera Guerra Mundial a través de la Legión Extranjera Francesa. Murió luchando en la Batalla del Somme en 1916.

Walt Disney & # 8211, el famoso dibujante, cineasta y hombre de negocios, se ofreció como voluntario para el Cuerpo de Ambulancias de la Cruz Roja Americana en septiembre de 1918 y sirvió después del Armisticio en Francia.

Archibald MacLeish & # 8211, el escritor y poeta estadounidense, era un conductor de ambulancia del Ejército de los EE. UU. Que, más tarde, se convirtió en capitán de artillería.

Gertrude Stein & # 8211, la feminista, poeta y dramaturga se convirtió en conductora voluntaria de los hospitales franceses durante la Gran Guerra.


Primer ciudadano estadounidense asesinado durante la Primera Guerra Mundial - 28 de marzo de 1915 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

El 28 de marzo de 1915, el primer ciudadano estadounidense muere en el conflicto europeo de ocho meses que se conocería como la Primera Guerra Mundial.

Leon Thrasher, un ingeniero de minas de 31 años y nativo de Massachusetts, se ahogó cuando un submarino alemán, el U-28, torpedeó el buque de carga y pasajeros Falaba, en su camino de Liverpool a África Occidental, frente a las costas de Inglaterra. De los 242 pasajeros y tripulantes a bordo del Falaba, 104 se ahogaron. Thrasher, que trabajaba en Gold Coast en el África occidental británica, regresaba a su puesto allí desde Inglaterra como pasajero en el barco.

Los alemanes afirmaron que la tripulación del submarino había seguido todo el protocolo al acercarse al Falaba, dando a los pasajeros tiempo suficiente para abandonar el barco y disparar solo cuando los destructores de torpedos británicos comenzaron a acercarse para ayudar al Falaba. El informe de prensa oficial británico sobre el incidente afirmaba que los alemanes habían actuado incorrectamente: no es cierto que se les dio tiempo suficiente a los pasajeros y la tripulación de este barco para escapar. El submarino alemán se acercó al Falaba, averiguó su nombre, le indicó que se detuviera y les dio cinco minutos a los que estaban a bordo para que los llevaran a los botes. Habría sido un milagro si todos los pasajeros y la tripulación de un gran transatlántico hubieran podido subir a sus barcos dentro del tiempo asignado.


45. Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial

El aislamiento fue una larga tradición estadounidense. Desde los días de George Washington, los estadounidenses lucharon por permanecer protegidos por los poderosos océanos de su frontera. Cuando estallaron los conflictos europeos, como sucedía con frecuencia, muchos en los Estados Unidos afirmaron que eran excepcionales. América era diferente. ¿Por qué involucrarse en la autodestrucción de Europa? Cuando el Archiduque de Austria-Hungría fue asesinado a sangre fría, provocando la guerra más destructiva en la historia de la humanidad, la reacción inicial en los Estados Unidos fue la voluntad de neutralidad esperada. Como nación de inmigrantes, Estados Unidos tendría dificultades para elegir un bando. A pesar de los vínculos obvios con Gran Bretaña basados ​​en la historia y el idioma, hubo muchos ciudadanos estadounidenses que reclamaron Alemania y Austria-Hungría como sus tierras paternas. El apoyo de los aliados o de las potencias centrales podría resultar divisivo.

En los primeros días de la guerra, mientras Gran Bretaña y Francia luchaban contra Alemania, los líderes estadounidenses decidieron que era de interés nacional continuar el comercio con todos los bandos como antes. Una nación neutral no puede imponer un embargo a un lado y continuar comerciando con el otro y mantener su estado neutral. Además, los comerciantes y fabricantes estadounidenses temían que un boicot paralizara la economía estadounidense. Gran Bretaña, con su poderosa armada, tenía ideas diferentes. Una parte importante de la estrategia británica fue imponer un bloqueo a Alemania. El comercio estadounidense con las potencias centrales simplemente no podía permitirse. Los resultados del bloqueo fueron asombrosos. El comercio con Inglaterra y Francia se triplicó con creces entre 1914 y 1916, mientras que el comercio con Alemania se redujo en más del noventa por ciento. Fue esta situación la que provocó la guerra submarina de los alemanes contra los estadounidenses en el mar. Después de dos años y medio de aislacionismo, Estados Unidos entró en la Gran Guerra.

Las contribuciones del ejército de los Estados Unidos al esfuerzo aliado fueron decisivas. Dado que los rusos decidieron abandonar la guerra, los alemanes pudieron trasladar muchas de sus tropas del frente oriental al estancamiento en el oeste. El suministro aparentemente infinito de soldados estadounidenses frescos contrarrestó esta ventaja potencial y fue desmoralizante para los alemanes. Los soldados estadounidenses entraron en las trincheras sangrientas y en noviembre de 1918, la guerra había terminado. Las contribuciones al esfuerzo de guerra no se limitaron al campo de batalla. Toda la economía estadounidense se movilizó para ganar la guerra. Desde plantar vegetales adicionales hasta mantener el horno apagado, los civiles estadounidenses proporcionaron alimentos y combustible adicionales para el esfuerzo bélico. El gobierno de los Estados Unidos participó en una campaña de propaganda masiva para recaudar tropas y dinero. Cuando la disensión era evidente, se reprimió, lo que llevó a muchos a cuestionar si las libertades civiles estadounidenses estaban en peligro. Al final, se ganó la guerra, pero se perdió la paz. El Tratado de Versalles presentado por el presidente Wilson fue rechazado por el Senado. Siguieron dos décadas peligrosas de aislacionismo político, solo para terminar en una guerra cada vez más catastrófica.


¡Gracias!

Ese método de presionar por la ciudadanía conllevaba un riesgo sustancial, en parte debido a la forma en que los indios estadounidenses y el servicio militar # 8217 se entrelazaban con los estereotipos sobre ellos.

En las líneas del frente, podrían recibir asignaciones de exploración y francotiradores basándose en la creencia de que estarían & # 8220comodos & # 8221 en ese papel, que implicaba vigilar de noche. Otros en el ejército de los Estados Unidos simplemente vieron al grupo en su conjunto como preparado para la batalla, con la idea de que eran naturalmente guerreros. (Las ideas sobre lo que era natural para un grupo racial estaban en consonancia con el racismo científico que era común en el momento en que tales teorías han sido desacreditadas desde entonces). Eso significaba que había una frecuencia inusualmente alta de indios americanos en situaciones realmente peligrosas en comparación al soldado promedio en el ejército, & # 8221 dice Meadows. También se aplicaron estereotipos a quienes contribuyeron al esfuerzo bélico en el frente interno en el Museo y Monumento Nacional de la Primera Guerra Mundial, un pie de foto sin fecha describe a unas voluntarias de la Cruz Roja Americana de aproximadamente 90 años en la Reserva Indígena Mono cerca de Fresno, California. como & # 8220squaws & # 8221 que & # 8220 han abandonado su salvajismo y están trabajando por la causa de la democracia. & # 8221

Los soldados indios estadounidenses también sirvieron como transmisores de códigos, un papel por el que se volverían mucho más famosos en la próxima guerra mundial. Utilizando al menos seis idiomas nativos, tradujeron los comandos de los oficiales aliados a sus idiomas nativos para que los enemigos alemanes que escuchaban a escondidas no supieran lo que estaban diciendo, incluso en los momentos cruciales del conflicto. Por ejemplo, los codificadores choctaw y cherokee participaron en la ofensiva Mosa-Argonne en el otoño de 1918 y mdash, la batalla clave que el historiador Geoffrey Wawro describe como haber & # 8220 degollado a los alemanes & # 8221.

Meadows señala la ironía del hecho de que los oficiales militares alentaron a los indígenas estadounidenses a hablar en sus idiomas nativos para ayudar en la lucha, considerando el tiempo que el gobierno de Estados Unidos había pasado en el frente interno tratando de que dejaran de hablar esos idiomas. En la década de 1870, el gobierno de EE. UU. Había comenzado a establecer internados de estilo militar diseñados para asimilar a los indios estadounidenses; las teorías detrás de esas escuelas siguieron siendo dominantes mucho más allá del final de la Primera Guerra Mundial. y recibiste castigo corporal por hacerlo, & # 8221 dice Meadows.

Así que estaba claro que la guerra no resolvería estos profundos problemas de prejuicio ni resolvería el problema de la relación entre el gobierno de los Estados Unidos y los indígenas estadounidenses, pero, de alguna manera, sí marcó la diferencia.

Ambos bandos expresaron sentimientos cálidos, ya que los soldados indios americanos se ganaron grandes elogios por su servicio. En 1920, el general John Pershing, comandante de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses en el Frente Occidental, escribió: & # 8220 El indio norteamericano ocupó su lugar junto a todos los demás estadounidenses al ofrecer su vida por la gran causa, donde, como un espléndido soldado, luchó con el coraje y el valor de sus antepasados. & # 8221 Algunos ganaron los más altos honores por su servicio. Por ejemplo, un comanche de Oklahoma, el soldado del ejército Calvin Atchavit, recibió una Cruz de Servicio Distinguido por & # 8220 extraordinario heroísmo en acción & # 8221 en Francia el 12 de septiembre de 1918, por disparar y matar a un miembro del servicio enemigo y capturar a otro para tomar prisionero y mdash todos con un brazo, porque su derecho había sido gravemente herido. Tales actos heroicos inspiraron odas a los veteranos indios americanos llamados & # 8220flag songs & # 8221, a menudo una característica de las celebraciones de regreso a casa. En 1920, la tribu Cuervo de Montana incorporó honorablemente al Comandante de las Fuerzas Aliadas durante la Primera Guerra Mundial, el mariscal Ferdinand Foch, en la tribu.

Y gracias en parte al impulso de los veteranos de la Gran Guerra, la mayoría de los nativos americanos que aún no habían recibido la ciudadanía estadounidense la recibieron bajo la Ley de Ciudadanía India de 1924.

El servicio en la guerra también marcó importantes avances psicológicos y espirituales, dice Lanny Asepermy, co-historiador de la Asociación de Veteranos Indios Comanche.

Como explica Asepermy, después de que los comanches se rindieran en Fort Sill el 2 de junio de 1875, & # 8220 el gobierno se llevó nuestras armas y ya no éramos guerreros & # 8221. Ese fue un gran golpe para las personas que vieron su capacidad para defenderse. como una piedra de toque cultural importante. Aunque algunos pudieron recuperar ese sentimiento como exploradores del Ejército de los EE. UU. A fines del siglo XIX o como Rough Riders durante la Guerra Hispanoamericana, la Primera Guerra Mundial marcó la primera vez que los indios estadounidenses sirvieron como tropas de combate regulares, y no solo unidades auxiliares adjuntas a unidades no indígenas, & # 8221 según Meadows.

& # 8220Cuando se produjo la [primera] Guerra Mundial, teníamos armas y volvimos a ser guerreros & # 8221 Asepermy. Él mismo es un sargento mayor retirado que sirvió en el ejército de 1966 a 1990, incluida una gira de combate en Vietnam de 1969 a 1970, y dice que el impulso de conectarse con el pasado contribuyó a su propia decisión de ingresar al ejército.


Carolina del Norte en la Primera Guerra Mundial: una introducción

El 11 de noviembre, los estadounidenses celebran el Día de los Veteranos, que alguna vez se llamó Día del Armisticio. La fecha marca el final de la Primera Guerra Mundial, librada por Estados Unidos en 1917 y 1918. Fue una guerra terrible y sangrienta. Los soldados lucharon hasta las rodillas en trincheras fangosas, se vieron obligados a vivir con ratas y piojos durante meses seguidos, y fueron disparados de noche y de día con ametralladoras y fuego de artillería. Más estadounidenses murieron en sólo cinco meses de combate en la Primera Guerra Mundial que los que se perdieron en diez años de lucha durante la Guerra de Vietnam (1964-1973). Si resultaban heridos en la batalla, lo más probable era que nunca regresaran con vida. Detrás de las líneas y en casa, una nueva y temida enfermedad, la influenza, mató a más soldados y civiles.

Pocas personas recuerdan hoy la Primera Guerra Mundial. Después de todo, se peleó hace mucho tiempo, y solo quedan unos pocos soldados viejos con vida para contar sus experiencias. A veces descubrimos un uniforme, un casco, una máscara antigás o una fotografía en un ático, en un baúl viejo o en el fondo de un armario oscuro. Cuando conocemos a un veterano o encontramos un artefacto polvoriento de la guerra, hay muchas preguntas que podríamos hacer. ¿Cómo empezó la guerra? ¿Por qué luchó Estados Unidos? ¿Cómo fue estar en batalla? ¿Qué pasó en casa durante la guerra? ¿Cuál fue el papel de Carolina del Norte en la guerra?

La guerra comenzó en agosto de 1914 después del asesinato del archiduque Francis Ferdinand, que era el siguiente en la línea para gobernar Austria-Hungría. Un asesino serbio mató a tiros al archiduque y su esposa en las calles de Sarajevo, y Austria-Hungría inmediatamente declaró la guerra a Serbia. Pronto, los aliados, incluidos el Imperio Británico, Francia, Italia, Rusia y Rumania, estaban en guerra con las potencias centrales: Alemania, Austria-Hungría, Turquía y Bulgaria. La guerra se libró en Francia, Bélgica, Rusia, Italia, los Balcanes, Oriente Medio y África.

Los ejércitos alemanes invadieron Bélgica y Francia y casi ganaron la guerra en el verano de 1914, pero se les acabó la suerte. Finalmente, los ejércitos opuestos lucharon hasta detenerse en Francia en lo que llegó a llamarse el frente occidental. Ambos ejércitos cavaron trincheras uno frente al otro y continuaron luchando. Miles y miles de soldados murieron en ambos lados en los siguientes tres años, pero nadie pudo ganar.

Al principio, Estados Unidos se mantuvo al margen de la guerra. El pueblo estadounidense creía que una guerra europea no era asunto suyo. El presidente Woodrow Wilson estuvo de acuerdo y mantuvo a Estados Unidos fuera del conflicto de 1914 a 1917. Luego, los alemanes hundieron varios barcos y los ciudadanos estadounidenses se encontraban entre los muertos. Estados Unidos declaró la guerra en abril de 1917 cuando Alemania amenazó con hundir más barcos.

Estados Unidos no estaba preparado para librar una guerra en Europa. El ejército era pequeño y escaso de hombres, armas y equipo. El presidente Wilson convocó un reclutamiento para aumentar el tamaño del ejército. Se instalaron campos de entrenamiento en todo el país, pero no había suficientes rifles, uniformes ni artillería. Los soldados tenían que practicar con palos en lugar de fusiles y troncos de pino en lugar de cañón. Pasó casi un año antes de que Estados Unidos tuviera tropas listas para luchar. Mientras tanto, Alemania había derrotado a Rusia y estaba a punto de derrotar a los ejércitos británico y francés en el frente occidental. Luego llegaron los estadounidenses.

El estado envió 86,457 soldados al extranjero para luchar por Estados Unidos. En solo cinco meses de combate, 624 habitantes de Carolina del Norte murieron en batalla, mientras que 3.655 resultaron heridos y 204 murieron posteriormente a causa de las heridas. Además de las bajas en batalla, otros 1.542 habitantes de Carolina del Norte murieron a causa de enfermedades mientras prestaban servicio en el ejército, en su mayoría a causa de la influenza. Incluso más murieron de influenza en casa. Estas personas, y muchas más, sirvieron a su estado y país durante los duros años de la guerra.

You will hear stories of people from our state—from first volunteers, soldiers in the trenches, and nurses behind the lines to people on the home front. The political leadership, terrible weapons of war, medical treatment, and how the war ended will be described. World War I, once called the Great War, is an important chapter in American history and of North Carolina's history. At the time, Americans thought it would be the “war to end all wars.” But it was not.

At the time of this article’s publication, R. Jackson Marshall III served as chief curator of the North Carolina Museum of History. Marshall, author of Memories of World War I: North Carolina Doughboys on the Western Front (Raleigh: Division of Archives and History, 1998), became keenly interested in World War I while talking to his grandfather, who fought in and was wounded during the war.

Recursos adicionales:

Sarah McCulloh Lemmon, North Carolina's Role in the First World War (1975).

George C. Lewis and John Mewha, History of Prisoner of War Utilization by the United States Army, 1776-1945 (1955).

Jacqueline Burgin Painter, The German Invasion of Western North Carolina: A Pictorial History (1992).


True or False? The Influenza Epidemic of 1918 killed more people than died in World War One.

World War I claimed an estimated 16 million lives. La epidemia de influenza que azotó el mundo en 1918 mató a aproximadamente 50 millones de personas. Una quinta parte de la población mundial fue atacada por este virus mortal. En meses, había matado a más personas que cualquier otra enfermedad en la historia registrada.

La plaga surgió en dos fases. In late spring of 1918, the first phase, known as the "three-day fever," appeared without warning. Few deaths were reported. Victims recovered after a few days. When the disease surfaced again that fall, it was far more severe. Scientists, doctors, and health officials could not identify this disease which was striking so fast and so viciously, eluding treatment and defying control. Some victims died within hours of their first symptoms. Others succumbed after a few days their lungs filled with fluid and they suffocated to death.

The plague did not discriminate. It was rampant in urban and rural areas, from the densely populated East coast to the remotest parts of Alaska. Young adults, usually unaffected by these types of infectious diseases, were among the hardest hit groups along with the elderly and young children. The flu afflicted over 25 percent of the U.S. population. In one year, the average life expectancy in the United States dropped by 12 years.

It is an oddity of history that the influenza epidemic of 1918 has been overlooked in the teaching of American history. Documentation of the disease is ample, as shown in the records selected from the holdings of the National Archives regional archives. Exhibiting these documents helps the epidemic take its rightful place as a major disaster in world history.


POWs in American History: A Synopsis

Freedom has not come free. No one can attest to this better than the men and women who have served in the Armed Services of this great nation we call the United States of America. No one knows better what it is like to have that freedom suddenly snatched away than those individuals who, in the process of serving their country, have found themselves prisoners of war. It is an experience neither asked for nor desired.

Most Americans who have been prisoners of war are ordinary people who have been placed in extraordinary circumstances by no planning of their own. Americans have been held captive as prisoners of war during many wars and in many places. Still, there is a common bond that is shared by all. Their story is an inspiring chapter of our history as a nation.

Guerra revolucionaria
During the Revolutionary War, an estimated 20,000 Americans were held as prisoners of war and 8,500 died in captivity. Some were subsequently released as part of an exchange system between America and Great Britain. Many, however, were not that fortunate. Some were kept in British jails, but for many, life as a prisoner of war was spent in the damp, musty holds of vessels. These prison ships were anchored in Wallabout Bay (New York), Charleston Harbor (South Carolina) and St. Lucia (West Indies). For those who died, their bodies were tossed overboard, or taken ashore and buried in shallow graves. After the Revolution, although America was no longer at war, many American sailors became captives at the hands of the "Barbary pirates" of North Africa and were used as slave labor until ransomed.

Guerra de 1812
Renewed hostilities with Great Britain in 1812 meant war and, consequently, prisoners of war. Initially, American POWs were once again kept in prison ships until 1813, when they were taken to England and held in prisons, such as the infamous Dartmoor. The stone walls of Dartmoor, located in Devonshire, enclosed 400 barracks and, according to prisoner of war Charles Andrews, "death itself, with hopes of an hereafter, seemed less terrible than this gloomy prison." In 1815, more than 5,000 prisoners of war left Dartmoor. At least 252 did not return to America, casualties of the hated prison. One of the most celebrated arts of this war was the composition of El estandarte estrellado. Francis Scott Key was aboard a British vessel in Baltimore harbor attempting to win the release of a prisoner of war when he penned the famous words. America's national anthem is the only one in the world written by a prisoner of war.

Guerra civil
During the Civil War, an estimated 194,000 Union soldiers and 214,000 Confederate soldiers became prisoners of war, more than in any other conflict in the history of the country. Approximately 30,000 Union soldiers died in Confederate prisons while the death rate was almost as bad in the North with approximately 26,000 Confederate soldiers dying in Union prisoner of war camps. Since both sides predicted a short war, neither prepared for large numbers of POWs during the four years of conflict. As prisoners were taken, commanders usually worked out exchanges among themselves. Soon an exchange system was accepted by both governments, but failed to work due to a variety of disagreements that arose. The number of prisoners of war increased and prison facilities on both sides became severely overcrowded. Mismanagement, lack of adequate planning, retaliation and many other factors led to suffering by prisoners on each side. By the end of the war, camps such as Andersonville suffered from a lack of supplies and experienced extremely high mortality rates, as well as death and desertion by many of its guards. During the 14 months of its existence, Andersonville accounted for 43 percent of all Union deaths during the Civil War.

Spanish-American War
The Spanish-American War only lasted for three months and less than a dozen Americans became prisoners of war. These POWs were exchanged in about six weeks. By contrast, United States soldiers captured approximately 150,000 prisoners.

Primera Guerra Mundial
During U. S involvement in World War I (1917 and 1918), approximately 4,120 Americans were held as prisoners of war and there were 147 confirmed deaths. Rules for the fair treatment of POWs had been set in place some years earlier. Still, each prisoner of war had to face days without enough to eat or without adequate clothing. There was also the uncertainty of tomorrow and the loss of freedom.

Segunda Guerra Mundial
In the largest war of the Twentieth Century — World War II - thousands of Americans were held as prisoners of war. In Europe, nearly 94,000 Americans were imprisoned as POWs. Many of these had been shot down while flying missions over Germany or had fought in the Battle of the Bulge. Conditions for POWs worsened as the war drew to a close. Malnutrition , overcrowding and lack of medical attention was common. As American and Russian forces closed in from opposite directions, many American POWs were taken from camps and forced to march for weeks as the Germans tried to avoid the Allied Forces.

In the Pacific Theater, nearly 30,000 Americans were imprisoned by the Japanese. Most of these men and women were captured after the fall of the Philippines and suffered some of the highest death rates in American history at nearly 40 percent. Prisoners of war suffered a brutal captivity and many were crowded into "hell ships" bound for Japan. Often times, the unmarked ships were torpedoed by submarines. Those POWs who survived imprisonment in the Philippines and the hell ships were forced to work in mines and other locations in Japan. Most worked seven days a week with minimal food.

Korean War
Treatment of American prisoners of war during the Korean War rivaled that of prisoners in the hands of the Japanese during World War II. American captors did not abide by the Geneva Convention. More than 7,100 Americans were captured and imprisoned and just over 2,700 are known to have died while imprisoned.

There were 8,177 Americans classified as missing-in-action (MIA). The United States in February 1954 declared them presumed dead.

Life as a POW meant many forced marches in subfreezing weather, solitary confinement, brutal punishments and attempts at political "re-education." Here prisoners received their first systematic dose of indoctrination techniques by their captors. This was a relatively new phenomena and resulted in the Code of Conduct that now guides all American servicemen in regards to their capture. Many Americans were the victims of massacres. After an armistice was signed in 1953, a major exchange known as "Operation Big Switch" finally brought Americans home. More than 8,000 Americans are still listed as missing in action in Korea.

guerra de Vietnam
During the longest war in American history, the Vietnam War, 766 Americans are known to have been prisoners of war. Of this number, 114 died during captivity. Unlike previous wars, the length of time as a POW was extensive for many, with some being imprisoned for more than seven years. Torture was common and the Geneva Convention was not followed, as the North Vietnamese claimed the Americans were political criminals, not prisoners of war. Americans gave nicknames to many of the prisoner of war camps: Alcatrez, the Hanoi Hilton, Briarpatch, the Zoo and Dogpatch, the latter located only five miles from the Chinese border. After American forces raided one camp, Son Tay, the North Vietnamese moved POWs from the countryside of North Vietnam into Hanoi. American POWs were released and returned home as part of Operation Homecoming in 1973. More than 200 Americans were reported as MIAs. Perhaps more than any other war, Vietnam continues to illustrate the complexity of the POW/MIA issue.

Guerra del Golfo Pérsico
The United States and a coalition of allies declared war on Iraq in 1991. During the one-month conflict, 23 Americans were captured, including two women. American POWs were eventually taken to Baghdad. The Iraqi government declared its intent to use the prisoners of war as human shields to thwart bombing missions over the city. Bombs did partially destroy a building which held the POWs. Threat of torture and actual physical abuse were common. Beatings with pipes and hoses, bursting eardrums with fists and electrical shocks with volts from car batteries were experienced by the prisoners. Fortunately, all 23 of the American POWs returned to the United States.

The men and women of this country who have been forced by circumstances to become prisoners of war truly know the meaning of freedom. They know it has not come free. Their story is one of sacrifice and courage their legacy, the gift of liberty.


The U.S. Confiscated Half a Billion Dollars in Private Property During WWI

In July 1918, Erich Posselt wrote a poem.  “It wasn't a very good poem,” he would write later, “and it was decidedly not for publication.” But it landed him in an American internment camp for 17 months. It began like this.


Six little aviators
Went flying out one day
They wished to go to Coblenz,
And never came away.

The poem's six (presumably American) aviators bumble through Germany, each falling victim to the varied ravages of gout, Munich beer, and the well-known general Erich Ludendorff.

Posselt was a young editor and translator who emigrated from Austria-Hungary in 1914. His nationality—like that of millions of German-speaking immigrants in the United States during World War I—attracted suspicion and anger from nationalistic Americans. In the course of the war, the federal government registered around half a million “enemy alien” civilians, spied on many of them, and sent approximately 6,000 men and a few women to internment camps. Perhaps more strikingly, it seized huge troves of private property with dubious relevance to the war effort, ultimately amassing assets worth more than half a billion dollars—close to the entire federal budget of pre-war America.

Here's how Posselt's poem ended.

The Department of Justice—which found the poem during a search of his home—was not amused. “It is far from being a joke,” read an internal report of the Bureau of Investigation, a precursor of the FBI. “There are now too many good American boys giving up their lives in the aviation department to have an enemy alien attempt to make a joke out of it. There is no excuse for the writing of this poem, and there can be no excuse offered.”

An image printed in the New York Herald on March 28, 1918, depicts the "Enemy alien menace" hovering over New York City. (Image: W. A. Rogers/Library of Congress)

Federal agents had been looking for a good reason to arrest Posselt: they'd searched his home around a dozen times in the year prior. Now that they had one, they sent him to Fort Oglethorpe, Georgia, one of four main internment camps built during the war. Even after they found the poem, though, they didn't charge him with any particular crime. “Posselt is not accused of any conspiracy but is only accused of guilty knowledge,” noted one report. “He is very bright in his writings, and might cause trouble if released.”

War had dressed the Department of Justice in decidedly bigger britches, partly thanks to two bills passed into law by Congress in 1917, the Espionage Act and Trading with the Enemy Act. Both were designed to mobilize domestic legal efforts in support of the war, and both are still on the books. The Espionage Act, for instance, is currently being used to prosecute government leakers including former NSA contractor Edward Snowden. In Posselt's case, Department of Justice reports simply made general reference to the Espionage Act and recommended internment for the remainder of the war.

Most reports of American WWI internment camps describe relatively benign conditions, including rigid schedules and military discipline, but few instances in which prisoners were underfed or overworked. Posselt wrote about the experience in the magazine American Mercury several years after the war, and the worst experiences he describedwere a handful of suicides, several dozen transfers of prisoners to asylums, and outbreaks of disease that came near the end of the war. But on the whole, far from decrying the inhumanity of conditions at Fort Oglethorpe, Posselt described an odd collection of imprisoned intellectuals. They were allowed to organize courses taught by interned professors of biology, mathematics, literature, and languages. Several dozen musicians, many of whom had been recruited from Europe to join American orchestras, regularly performed to help keep up morale. In another camp, captured sailors built themselves a small village designed to look authentically German.

One of the four alien detainee camps constructed in the United States during WWI. This particular camp was located on the grounds of the Mountain Park Hotel in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) The view from inside a barracks of a detainee internment camp in Hot Springs, North Carolina. Lower level detainees, including crew of cargo and commercial ships that found refuge in American ports, would have lived here. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) Another scene from the German village street in the alien internment camp in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) A cabin built in Swiss style in the alien internment camp in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) A typical German house in the internment camp village in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) Members of an amateur band pose for photographer Adolph Thierbach in the internment camp in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) The Hot Springs internment camp's German village in winter. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library)

Even so, the internment of immigrants required a remarkably low standard of evidence. The historian Adam Hodges, for instance, discovered that local law enforcement used federal internment policies to justify the arrest of labor organizers and perceived political radicals. At the federal level, one high-profile case involved the conductor of the Boston Symphony Orchestra, Karl Muck. Despite newspaper reports that he was a patriotic German, Muck was in fact a citizen of neutral Switzerland. He was accused of refusing to play the Star-Spangled Banner at a concert (a charge later shown to be false) and disparaging the American government in love letters. Muck was sent to Fort Oglethorpe, along with 29 members of his orchestra, and the famed conductor was ultimately deported.

America certainly wasn't unique in its imprisonment of civilians during the war. If anything, its policies seem relatively lax compared to those of England, for example, where at least 30,000 enemy aliens were interned starting in 1915. In Germany, several thousand British citizens and large numbers of French and Russian citizens were sent to camps, according to an American legal history written just after the war. (These figures are separate from the hundreds of thousands of soldiers who were captured during combat.) Internment supposedly prevented immigrants from spying or joining the military of their home countries, but given that women and children also experienced imprisonment in Europe, the basic rationale was easily manipulated. In many countries, members of government not only had public approval for these policies—they faced public criticism if they didn't support internment.

In retrospect, American internment policies are troubling, but they're dwarfed by a quieter and more sweeping practice of property seizure. Under the Trading with the Enemy Act, President Wilson appointed an “Alien Property Custodian” named A. Mitchel Palmer to take control of property that might hinder the war effort. Among other things, this meant all property belonging to interned immigrants, regardless of the charges (or lack thereof). “All aliens interned by the government are regarded as enemies,” wrote Palmer, “and their property is treated accordingly.”

The staff of the Alien Property Custodian's office. A. Michel Palmer stands in the front row, third from the left. (Photo: Library of Congress)

The basic argument was that property seizure prevented immigrants from financially or materially supporting enemies of America. Under Palmer's direction, the Office of the Alien Property Custodian grew to employ hundreds of officials and used several high-profile cases of espionage and industrial sabotage to defend its work. German chemical companies in the United States were particularly vulnerable to seizure: not only did dye and pharmaceutical companies divert raw materials from the war effort, they could also in theory produce explosives. 

The agency's powers were remarkably broad, however. En & # 160Munsey's Magazine, Palmer described the Alien Property Custodian as “the biggest general store in the country,” noting that some of the companies seized were involved in “pencil-making in New Jersey, chocolate manufacture in Connecticut, [and] beer-brewing in Chicago.” There were small holdings seized from individuals, too. “Among them,” he continued with an odd hint of pride, “are some rugs in New York three horses near Joplin, Mississippi [and] a carload of cedar logs in the South.” (Historians will probably never figure out why Palmer wanted those rugs in New York.) The historian Adam Hodges found that even women who were American citizens, if married to German and Austro-Hungarian immigrants, were classified as enemy aliens—and they alone lost a combined $25 million in property to the government.

The war ended in November 1918, just a year after the passage of the Trading with the Enemy Act. In that time, the Alien Property Custodian had acquired hundreds of millions of dollars in private property. In a move that was later widely criticized—and that political allies of the Alien Property Custodian likely profited from directly—Palmer announced that all of the seized property would be “Americanized,” or sold to U.S. citizens, partly in the hopes of crippling German industries. (His attitude echoed a wider sentiment that the Central Powers deserved to pay dearly for the vast destruction of the war.) In one high-profile example, the chemical company Bayer was auctioned on the steps of its factory in New York. Bayer lost its U.S. patent for aspirin, one of the most valuable drugs ever produced.

Printed in the New York Herald on April 12, 1917, this propaganda sketch depicts a silhouetted figure shining searchlight beam on marching crowd of German-Americans, depicted with stereotypical handle-bar moustaches, long pipes, and beer steins. (Image: W.A. Rogers/Library of Congress)

“The same peace which frees the world from the menace of autocratic militarism of the German Empire,” Palmer argued, “should free it from the menace of its autocratic industrialism as well.” Immigrant property, in his view, was just an extension of German and Austro-Hungarian property—which gave America the right to take it. Several lawsuits later disputed his authority to do so, including one that reached the Supreme Court, but his actions were found to be legal under wartime laws. In fact, the agency's reputation was sufficiently intact that President Franklin Roosevelt re-established it during World War II.

Roosevelt's own policies of internment, meanwhile—which landed 110,000 Japanese-Americans in camps—were even more indiscriminate than President Wilson's, and have arguably overshadowed injustices on the home front during World War I.

America's World War II internment camps have been discussed and disputed, but its camps during World War I were largely forgotten. It took an agonizingly long time to empty them, thanks to a combination of political reluctance and bureaucratic neglect. According to the military historian William Glidden, Palmer tried to deport all internees who had caused trouble in the camps, but his efforts never gained Congressional approval. About 7 months after the Armistice, small groups of prisoners started receiving notices of release. Around the same time, 2,000 captured sailors and 1,600 immigrants were deported to the countries of their citizenship. The last prisoner wasn't released until April 1920, a full year and a half after the end of the war. As Glidden described it: “When the camps did close scarcely anyone cared or noticed.”

Erich Posselt was released in January 1920 and settled in New York. By the time he did, President Wilson had named A. Mitchell Palmer Attorney General of the United States.


Tuberculosis and World War I

Consumption (or “phthisis”), later renamed tuberculosis, ravaged Europe in the sixteenth, seventeenth, and eighteenth centuries. Some say more than 1 billion people died of the disease during that 300-year epoch of extraordinary mortality. To compound the problem, deaths from consumption climbed even higher during the first half (1760 to 1810) of the Industrial Revolution. But by 1800, or somewhat before, a remarkable about-face took place: the scourge peaked and then began a nearly steady decline that lasted for more than a century (1). Note that the reduction in mortality was underway well before Robert Koch announced his discovery of Mycobacterium tuberculosis in 1882, and without significant change mortality kept falling for another 32 years. But then the downward trend abruptly ceased—on July 28, 1914—the start of World War I (WWI): the greatest cause of death and destruction to that time in history. And the carnage didn’t stop until November 11, 1918, nearly four and one-half years later.

The purpose of this essay is to examine what actually happened to tuberculosis during WWI: (1) why did mortality rates suddenly escalate so strikingly at the outset of hostilities, (2) increase considerably higher during wartime, (3) decrease precipitously shortly after peace was declared, and (4) end up at virtually the same level of mortality that would have been expected if the war never happened?

WWI loomed ever closer on June 28, 1914 when Serbian terrorists murdered Archduke Franz Ferdinand, heir apparent to the throne of Austria-Hungary, and his wife Sophie. Cognoscenti knew, though, that the Great Powers had long been planning for war, and exactly one month later it happened: Austria-Hungary declared war on Serbia Russia mobilized its troops Germany invaded neutral Belgium on its way to battle in France and Britain declared war on Germany (2). By its end, 32 different nations were fighting.

Major wars have typically led to important advances in medicine, including one by renowned French scientist Marie Curie after receiving both her Nobel Prizes before the conflict, in 1914 Curie invented and showed how to use small, portable X-ray machines, “Little Curies,” for clinical diagnosis near the front lines (3). But such advantages were greatly overwhelmed by the depredations of warfare, including the remarkable buildup and resolution of death-dealing tuberculosis.

Wilhelm Conrad Röntgen discovered X-rays in 1895, and within a few years, technical advances and scientific headway established the astonishing clinical benefits of radiography, albeit in primitive form, for examining the human body, including the lungs. Although radiology had progressed considerably, it was unprepared for large-scale, routine high-tech screening of tens of thousands of candidates for conscription into the French Army, both in preparation for WWI and then during it. Within the first 5 months after the beginning of the war (1914), owing to the relatively crude means of evaluation, 86,000 French recruits were discharged to civilian life because of presumed (but not verified) tuberculosis three years later (1917), the number sent home from the army had climbed to 150,000 (4).

Given the nearly 3-year interval to prepare for impending battle in WWI, the U.S. Army sought to upgrade its evaluation process and refine its criteria for rejection or acceptance of recruits. The army hired 600 tuberculosis-naive general practitioners who took a 6-week course on thoracic physical examination aimed at differentiating among active, quiescent, and absent disease (5). Although advocates for radiological screening were gaining strength, in 1918 the majority of experts favored physical examination over radiology, in part because the few available comparative studies had proved unconvincing. (It is of interest to note that only a few years after the development of X-ray techniques and recognizing their usefulness in warfare, the U.S. Army began to use “roentgenograms” to locate bullets and identify fractures in injured soldiers [6].)

Owing to the perceived logistic shortcomings of mass radiology, U.S. Army estimates indicated that 10,000 recruits with tuberculosis served on active duty, another 5,000 were later diagnosed during wartime with the disease, and tuberculosis became the most common reason for discharge from military service (5). This policy, of course, generated an enormously costly bill to the federal government for medical care and disability pensions for the large number of former military personnel afflicted with tuberculosis during WWI.

Figure 1 shows that from 1885 to 1914, tuberculosis mortality rates declined progressively in England–Wales, Scotland, Belgium, Denmark, and the Netherlands, but less impressively in Ireland (7). Then in 1914, mortality increased sharply and dramatically during wartime until after its end in 1918. Figure 1 further demonstrates that—in general and in all six countries illustrated—without exception, death rates from tuberculosis fell steeply to values in most instances well below those recorded a year or two after the end of the war, and that the prewar, century-plus-long reduction of tuberculosis had resumed its previous downward track.

Figure 1. Mortality rates from tuberculosis per 100,000 population during the 50-year period 1885–1935. Countries included are Denmark (top dashed line at 1890, continuing to bottom line at 1930), Ireland (at 1910), Scotland (at 1910), England and Wales (starting 1895), Belgium (bottom at 1905), and the Netherlands (descending at 1920). Reprinted by permission from Reference 7.

A way of documenting the effects on tuberculosis mortality in various countries during WWI is to compare rates per 100,000 inhabitants before, during, and after the war: in 1913 (prewar), in 1917 (midwar), and in 1920 (postwar) (7). (Because the first wave of the global pandemic of influenza erupted in March 1918, death rates that year were spuriously elevated by 1920, the influenza effect had largely dissipated.)

Tuberculosis mortality in both the United States and France remained constant between 1913 and 1917 and did not show the wartime increases seen in several other countries postwar values, however, did show the expected steep drop in mortality (7). Germany, Austria, and Hungary had typical increases in mortality during warfare, but in 1920 the levels had not yet fallen below the 1913 (prewar) values. Although neutral, Norway, Sweden, Denmark, and Switzerland showed similar war-related increases in tuberculosis death rates as belligerent countries during WWI all revealed sizable peacetime reductions except Switzerland, whose immediate postwar tuberculosis mortality failed to decrease.

The apparent apogee of increasing death rates from tuberculosis during WWI was established in Warsaw, Poland: in 1913, mortality was an impressive 306 per 100,000 population but more than tripled to 974 in 1917, and then dropped sharply to 337 in 1920 (7).

Tuberculosis mortality up to the start of WWI was high but continuously decreasing. The striking spike in death rates from tuberculosis during the war years and equally impressive declines shortly afterward appear to be linked phenomena, which strongly suggests that the causative mechanisms suddenly burst forth, and then quickly subsided. In rough order of their relative importance, the possible reasons underlying the increases and decreases, alone or in concert, include the following (8).

A staunch patriot and gifted German chemist, Fritz Haber, invented and first used poison gas as a potentially lethal offensive weapon (9). Haber oversaw the release of chlorine fumes by Germans in the front-line trenches of Ypres, Belgium, in 1915 the British and French quickly produced protective gas masks and retaliated. Not long afterward, mustard gas, which both blinded and blistered, became the favorite. Chemical weapons created countless casualties, but were not decisive in the ultimate allied victory. (In 1919, Nobel Prizes were bestowed during the war years, and the declared winner in chemistry in 1918 was Fritz Haber—for converting nitrogen gas into ammonia for use as fertilizer. Nothing was said about his use of chemical weapons, which unleashed a torrent of protests [10].)

In 1927, A. R. Koontz (11) dispelled the long-held, postwar prevailing belief that exposure to poison gases both predisposed to the development of pulmonary tuberculosis and reactivated old disease: neither proved true. Seventy-five years later, another retrospective look confirmed that victims of gassing had evidence of chronic, nontuberculosis respiratory disease, and also (probably) of cancers of the pharynx, larynx, and lung (12). Poison gas both killed and maimed extensively during WWI, but had little impact on death rates of tuberculosis.

Restricted ventilation favors the spread of tubercle bacilli. Mandatory blackouts and closing of windows reduces ventilation in dwellings and factories in wartime time spent in sequestered cellars, basements, and bomb shelters worsens exposure. Abundant fresh air was a therapeutic feature of the sanatorium movement in the late nineteenth and early twentieth centuries (13), and restriction of ventilation during the war years may have made a minor contribution to worsening tuberculosis.

Two different phenomena closely linked to WWI and subsequent global conflicts consistently create congestion. First, displacement of people, especially women and children, from war-besieged cities to safer, less vulnerable areas leads to overcrowding. More importantly, marked overcrowding of refugees seeking safety regularly follows military activity, invasion, or occupation. Congestion must have played a role in war-torn countries, but similar amplifications of tuberculosis occurred in neutral nations as well.

Weakening of immunologic defenses from malnutrition is one of the fundamental mechanisms that enhances the development and progress of tuberculosis. Britain introduced food rationing in February 1918, but serious food shortages were uncommon the United States, whose army was always well fed, sent food to its Allies before and after the war. The Allied blockade of Germany and its partners was an “express weapon of war” and led to widespread malnutrition and accompanying starvation, which undoubtedly contributed to the Central Power’s defeat and, moreover, which lasted until 1919 (14). The important but marked variations in nutritional intake between Allied countries on the one hand and those under German control on the other, fail to account for the coincident sharp rise and later brisk fall of tuberculosis mortality in many European countries during the war.

Like malnutrition, prolonged physical and mental strain is believed to lead to breakdown of resistance to infection and favor development of tuberculosis. In 1915, a new name was fashioned for WWI-caused psychological collapse: “shell shock” (15). It has since been relabeled “posttraumatic stress disorder.” No one had a clue how to assess psychiatric meltdown during WWI, let alone how to treat it, and the disorder was considered a sign of weakness and femininity (16). Shell shock was an important cause of new-onset and lengthy disability but was unrelated to tuberculosis.

Tuberculosis mortality rates during peacetime before the outset of WWI in the six countries depicted in Figure 1 were roughly 150–200 deaths per 100,000 population (7) thus, routine, prewar medical care in Western European countries involved a gigantic public health undertaking, which included identifying newly diagnosed patients with tuberculosis and managing huge numbers of both chronically sick and moribund patients with the disease. The shifting of tuberculosis-related activities from peacetime to wholesale warfare forced limitation or abandonment of crucial control programs. In 1916, the newly enfranchised Rockefeller Foundation was asked to help address the huge problem of tuberculosis in the French Army, which later blossomed into the Commission for the Prevention of Tuberculosis in France, a United States–French partnership, with robust educational and public health components (17) by 1919, the Commission had mushroomed from 22 to 600 dispensaries and from 8,000 to 30,000 beds. A shortage of medical care and a breakdown of accompanying socioeconomic progress undoubtedly contributed to the rise in tuberculosis mortality during WWI [see also the next explanation].

Figure 1 showing the tall, 6-year-wide triangles of increased tuberculosis mortality indicates that—compared with the declining numbers of deaths that were predicted to occur between 1914 and 1918 in the absence of hostilities—countless “extra” cases and deaths debe have occurred during wartime. Remember, nearly all adults at that time were infected with Mycobacterium tuberculosis (8) it follows that the overwhelming majority of unforeseen deaths certainly included numerous patients already afflicted with latent infection or with smoldering, quiescent, or inactive disease whose tuberculosis ripened into full-blown, rapidly fatal disease actuated by the aggravations of warfare. The potential role/impact of reporting bias has been proposed as accounting for the observed heightening of tuberculosis mortality during WWI another point of view indicates that the remarkable congruence of both timing and manifestations originating from multiple sources appears to signify real events.

Happily, the more recent results of genetic analysis and whole genome sequencing offer plausible clues to the uncertainties enveloping the transient rise and fall of tuberculosis in WWI (18). Successive waves of extensive global spread of M. tuberculosis Beijing lineage have been documented during the last 200 years the first during the Industrial Revolution, the second during WWI, and later during the HIV epidemic. Strains of the Beijing lineage are supposedly endowed with “selective advantages,” such as increased transmissibility, supervirulence, and enhanced progression from infection to disease. So far, so good. But the burst of worsening mortality was short-lived, didn’t persist as it should have, and rapidly returned to its previous well-established rate of decline. The conspicuous escalation in mortality of tuberculosis during WWI is telling us something important, but we still don’t know the full explanation.

The author gratefully acknowledges helpful discussions with Dr. Hans Rieder.


Ver el vídeo: ΑΠΟΚΑΛΥΨΗ: Α Π Π επ. 1. Μανία