La Guerra de los Dos Hermanos: División y Caída del Imperio Inca

La Guerra de los Dos Hermanos: División y Caída del Imperio Inca

El 26 de julio de 1533, el último gobernante del Imperio Inca, Atahualpa, fue ejecutado por los españoles con un garrotte (un dispositivo utilizado para estrangular a alguien). Esto marcó el final del otrora poderoso Imperio Inca y el comienzo de la conquista española de esa región de América del Sur. Solo un año antes, Atahualpa había salido victorioso de una sangrienta guerra civil para convertirse en el Sapa Inca (que significa "el único Inca"). Esta guerra se conoce como la Guerra Civil Inca, la Guerra Dinástica Inca, la Guerra de Sucesión Inca y la Guerra de los Dos Hermanos.

La muerte de un Sapa Inca

La Guerra de los Dos Hermanos comenzó con la muerte del Sapa Inca Huayna Capac y su heredero aparente, Ninan Cuyochi en 1527. Los dos hombres probablemente habían sucumbido a la viruela, una enfermedad que se había extendido a las comunidades nativas desde la llegada de los españoles a el continente.

Tradicionalmente, el Sapa Inca pasaría su trono a su hijo mayor. En el caso de Huayna Capac, sin embargo, se dice que su hijo mayor, Ninan Cuyochi, murió antes que él. Poco después de la muerte de su hijo, Huayna Capac también estaba en su lecho de muerte. El Sapa Inca decidió romper con la tradición y dividió el imperio entre sus dos hijos menores, Huáscar y Atahualpa.

El duodécimo Inca, Huayna Capac. ( CC BY SA 3.0 )

La División del Imperio Inca

De estos dos hijos, Huáscar era el mayor y el segundo hijo de la legítima esposa de Huayna Capac. En comparación, se decía que Atahualpa era hijo de una de las concubinas de Huayna Capac. Así, a Huáscar se le dio a gobernar todo el Imperio Inca, con la excepción de Quito y su área circundante, que estaba situada en la parte norte del imperio. Gobernando desde Cuzco (Cusco), la capital del Imperio Inca, Huáscar contaba con la lealtad de la mayoría de la población.

Atahualpa, en cambio, contaba con la lealtad del ejército inca, que estaba estacionado en el norte en ese momento, con el propósito de subyugar a las tribus más pequeñas en la frontera del imperio. Además, tres generales capaces, Chalcuchima, Quisquis y Rumiñahui, transferirían su lealtad a Atahualpa. Se cree que se originaron en la parte norte del imperio y, por lo tanto, sentían una afiliación con Atahualpa.

Cuadro del General Rumiñahui, (1925) de José Yépez. Palacio Municipal de Quito, Ecuador.

Los comienzos de la guerra

Es posible que Huayna Capac hubiera esperado que los dos hermanos gobernaran el imperio juntos en armonía. Esto no fue así, ya que Huáscar vio el mando de Atahualpa de las fuerzas armadas del imperio como una amenaza para su propia posición como Sapa Inca. Como resultado, Huáscar decidió atacar primero intentando capturar Quito.

Esta maniobra parece haber tenido bastante éxito inicialmente, y las tropas de Huáscar supuestamente derrotaron a Atahualpa y lo capturaron cerca de Tomebamba. Atahualpa logró escapar, sin embargo, y regresó a Quito para reunir sus fuerzas. Aunque Huáscar intentó capturar la capital de Atahualpa, fue derrotado y empujado hacia el sur. Atahualpa luego envió un ejército dirigido por Chalcuchima y Quisquis contra Huáscar, mientras que otro general, Rumiñahui, se quedó atrás para vigilar Quito.

  • La dramática vida y muerte de Atahualpa, el último emperador del Imperio Inca
  • La búsqueda de la tumba y el tesoro del último emperador inca
  • El análisis genético de una momia andina congelada revela un linaje previamente desconocido
  • Lago de Sangre: La oscura historia de Laguna Yahuarcocha, Ecuador

Historias difamatorias rodearon a Huáscar

Se ha dicho que Huáscar se estaba convirtiendo en un gobernante cada vez más despreciado. Por ejemplo, se ha denunciado que Huáscar mató a los señores que escoltaban el cadáver de su difunto padre, Huayna Capac. Estos hombres eran nobles de alto rango del Alto Cuzco. La nobleza se indignó aún más cuando Huáscar supuestamente amenazó con quemar las momias reales y apoderarse de sus propiedades.

Además, se ha denunciado que Huáscar mató a los mensajeros que había enviado Atahualpa. Una acusación alternativa es que a los mensajeros de Atahualpa (que se dice que llevaban regalos a Huáscar) les mutilaron la nariz y los enviaron de regreso con la ropa rasgada. Es probable que estas acusaciones sobre la crueldad de Huáscar se derivaran del lado de los vencedores, es decir, Atahualpa y sus partidarios, y el lado de la historia de Huáscar probablemente se haya perdido para siempre en la historia.

Representación de un Chasqui tocando un pututu (caracola). Los chasquis (Chaskis) fueron los grandes mensajeros del Imperio Inca que se decía que corrían hasta 240 km (149 millas) por día. Usando un sistema de retransmisión, supuestamente pudieron transportar un mensaje importante de Quito a Cuzco en solo una semana.

El fin de la guerra de los hermanos ... y poco después de un imperio

En 1532, el ejército de Atahualpa finalmente había derrotado a Huáscar en una batalla decisiva fuera del Cuzco, y el Sapa Inca fue capturado como prisionero de guerra. La noticia de esta victoria llegó a Atahualpa, quien se encontraba en la ciudad de Cajamarca.

Dibujo de Huáscar capturado por el ejército de Atahualpa, de Felipe Guaman Poma de Ayala.

Al mismo tiempo, también se informó de avistamientos de extraños hombres de piel blanca con “lana en la cara” (los españoles). Poco sabía Atahualpa que su reinado sería corto, y que estos extraños hombres conquistarían su imperio y eventualmente serían la causa de su muerte.

Poco después de su victoria sobre Huáscar, Atahualpa a su vez se convertiría en cautivo. Por lo tanto, la Guerra de los Dos Hermanos no terminó con la reunificación del Imperio Inca bajo un solo gobernante, sino con la conquista de los españoles.

Grabado de la toma de Atahualpa en Cajamarca.

Imagen de portada: Retratos de Huáscar y Atahualpa de sellos peruanos emitidos en 2004. Fuente de la foto: Sellos Perú

Por: Ḏḥwty


La genética de los herederos modernos de los incas arroja nueva luz sobre sus orígenes y linajes

Crédito: Universidad de San Martín de Porres

Un equipo multinacional sudamericano de Perú, Brasil y Bolivia dirigido por la Universidad de San Martín de Porres en Lima, Perú, publicó el primer estudio genético sobre los descendientes modernos de los linajes imperiales incas en la revista. Genética y Genómica Molecular.

El pueblo Inca llegó al valle del Cusco y, en unos pocos siglos, había establecido el Tawantinsuyu, el imperio más grande de América. El Tawantinsuyu fue el clímax cultural de 6.000 años de civilizaciones de los Andes centrales que se superpusieron a los países modernos de Perú, Bolivia, Ecuador, el sur de Colombia y el norte de Argentina y Chile. En contraste con la riqueza de las evidencias arqueológicas y culturales, la historia precolombina se desvanece en el tiempo al entremezclarse con los mitos por la falta de sistemas de escritura antes de la llegada de los cronistas europeos.

Se sabe muy poco sobre los orígenes incas y la información genética podría ayudar a reconstruir parte de su historia. Desafortunadamente, las momias y restos corporales de los emperadores incas, adorados como dioses, fueron quemados y enterrados en lugares desconocidos debido a la persecución religiosa y política de los conquistadores e inquisidores cristianos, por lo que no existe material directo para el análisis de ADN. "Por lo tanto, por ahora, solo el análisis genético de las familias modernas de ascendencia inca podría proporcionar algunas pistas sobre sus antepasados", dice el genetista José Sandoval, primer autor, que trabaja en la Universidad de San Martín de Porres en Lima, Perú.

Había dos mitos fundamentales sobre el origen de los incas antes de que se establecieran en el valle de Cusco para construir su ciudad capital. Una es que Manco Capac y Mama Ocllo, considerados hijos del Dios Sol y padres fundadores de la civilización, vinieron del lago Titicaca a unos 500 km hacia el sur de la frontera entre el norte de Bolivia y el sur de Perú, más o menos la misma región donde el imperio de Tiwanaku. existía unos siglos antes. El segundo mito dice que cuatro hermanos Ayar con poderes divinos salieron de las cuevas dentro de un cerro en la zona de Paccarictambo, 50 km al sur del Cusco, y solo uno de ellos, Manco, llegó al valle del Cusco. Con respecto a la sucesión de los gobernantes, la mayoría de los cronistas mencionan solo una herencia patrilineal, sin embargo, otros autores piensan que la sucesión se basó en una compleja selección de habilidades militares y administrativas, no necesariamente al elegir al hijo de un Inca anterior.

"Se esperaría un grupo patrilineal único en el primer caso. En el segundo caso, serán evidentes dos o más patrones patrilineales", dice el genetista Ricardo Fujita, autor principal, también de la Universidad de San Martín de Porres. El equipo de investigación incluyó al historiador Ronald Elward, quien estudió la documentación de 12 familias nobles incas y realizó un seguimiento desde la época de la conquista hasta sus descendientes contemporáneos. "La mayoría de ellos que aún viven en las ciudades de San Sebastián y San Jerónimo, Cusco, Perú, en la actualidad, son probablemente el grupo más homogéneo de linaje inca", dice Elward.

Se utilizaron marcadores para cromosomas Y y ADNmt para el análisis genético de estas familias y se compararon con una base de datos de 2400 individuos nativos de Perú, Bolivia, Ecuador y Brasil. "Los resultados muestran orígenes patrilineales distintivos de dos individuos fundadores que vivieron entre 1000 y 1500 d.C., un período entre el declive de los antiguos imperios contemporáneos de Tiwanaku (sur) y Wari (norte), y el surgimiento del imperio Inca unos siglos más tarde, "dice el genetista Fabricio Santos de la Universidad Federal de Minas Gerais en Belo Horizonte, Brasil.

El primer haplotipo patrilineal llamado AWKI-1 ("awki" significa "príncipe heredero" en el idioma quechua) se encuentra en las familias putativas descendientes de dos incas anteriores, Yahuar Huacac y Viracocha. El mismo patrón de los descendientes incas también se encontró en individuos que vivían al sur de Cusco, principalmente en aymaras de Perú y Bolivia. El segundo haplotipo patrilineal, llamado AWKI-2, se encontró en un descendiente de un Inca más reciente, Huayna Capac, padre de los dos hermanos (Huáscar y Atahualpa) que estaban librando una guerra fraternal por el imperio a la llegada de los conquistadores. "AWKI-2 también se encuentra en docenas de individuos de diferentes lugares en los Andes y ocasionalmente en el Amazonas, lo que sugiere una expansión poblacional", dice el Dr. Santos.

Además de San Sebastián y San Jerónimo, la mayoría de las ubicaciones de AWKI-1, AWKI-2 estaban hacia el sur de Cusco, incluida la cuenca del lago Titicaca y el vecino Paccarictambo, de acuerdo con los dos mitos fundacionales del Inca, probablemente dos imágenes en diferentes Tiempos del mismo recorrido con destino final Cusco ”, dice Ricardo Fujita.

"También es notable que en estas familias nobiliarias incas contemporáneas, haya una continuidad desde la época precolombina", dice Ronald Elward. El análisis de su ADNmt sugirió un marcador matrilineal muy variado cuyas contrapartes se encuentran en toda la Cordillera de los Andes, lo que refleja un alto flujo genético. "Esto probablemente refleja las alianzas políticas por los matrimonios concertados entre la nobleza cusqueña y las hijas de los señores de reinos y cacicazgos de todo el imperio", dice José Sandoval.

Este trabajo es la continuación de varios estudios realizados por el equipo para reconstruir la historia de América del Sur a través de la genética. Dos obras publicadas incluyeron las raíces antiguas únicas de los Uros, la gente de las islas flotantes del lago Titicaca y los quechwa-lamistas en la Amazonía peruana. Los Uros modernos son personas de habla aymara que se cree que pertenecen a la etnia aymara y que se beneficiaron del turismo en las islas flotantes. Sin embargo, el equipo demostró que eran personas genéticamente aisladas que habían perdido su idioma Uro original, pasando al idioma aymara ampliamente utilizado. Por otro lado los Kechwa-Lamista son pueblos amazónicos que hablan el idioma quechua andino, presuntos descendientes de los chancas andinos, antiguos enemigos de los incas, y fueron perseguidos por estos hacia el Amazonas. El ADN mostró que en realidad son descendientes de pueblos amazónicos lingüísticamente diferentes que fueron reunidos por misiones católicas y se les enseñó el idioma quechua para una mejor evangelización.

“En algunos casos, la genética nos muestra algo diferente a la historia oficial. Lo que no está escrito o mal escrito en los registros históricos puede ser revelado por lo que está escrito en nuestro ADN”, dice Ricardo Fujita. "Este estudio es solo la punta del iceberg para intentar resolver parte de varios enigmas de una de las civilizaciones más notables. El ADN de los restos corporales de un monarca inca o de un descendiente directo que vivió al comienzo de la colonización española podría dar más certeza sobre el linaje Inca, y nuestro equipo lo está esperando ", dice José Sandoval.


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Conquista de los incas

En 1512, Balboa y sus seguidores fundaron la ciudad de Darién en la capa occidental de Panamá. Poco después, los españoles comenzaron a escuchar rumores de un imperio rico en el sur, pero en ese momento la geografía del continente era completamente desconocida y no estaba claro si este fabuloso reino existía. Pizarro fue uno de los soldados originales que acompañaron a Balboa en su descubrimiento del Océano Pacífico, y se enteró de estos rumores ya en 1513. Balboa pasó los últimos años de su vida en la costa sur de Panamá, construyendo barcos para una expedición. a América del Sur. Fue asesinado a traición en 1519, y el nuevo gobernador Pedrarias, con Pizarro como sus principales secuaces, se hizo cargo del asentamiento de Balboa en la ciudad de Panamá con la esperanza de liderar una expedición en busca del misterioso reino del sur.

El proyecto resultó mucho más difícil de lo esperado. Recientemente se había descubierto oro en México, por lo que era difícil reclutar a aventureros e inversores. La costa de América del Sur era de difícil acceso, la costa era traicionera y los suministros eran muy difíciles de transportar a través del Istmo. Cuando finalmente Pizarro y sus socios lograron enviar una expedición, ésta sufrió muchas penurias y regresó sin aventurarse más allá de la costa de Colombia. Pizarro dirigió la expedición, pero su socio Almagro desempeñó un papel tan importante como principal aprovisionador. Sin embargo, ninguno de los dos se desanimó por el fracaso del primer viaje y se dispuso a planificar una segunda expedición.

Con el apoyo reacio del gobernador español local, finalmente lograron organizar una segunda expedición. Esto tuvo más éxito. Los marineros lograron localizar una tribu costera que en realidad estaba gobernada por los incas y adquirir muestras de oro y lino de un barco nativo. Ellos también, sin embargo, sufrieron grandes dificultades y perdieron a muchos hombres. Como resultado, el gobernador español retiró el apoyo y ordenó que la misión regresara a casa. Al escuchar esta orden, Pizarro se negó a obedecer y, con una banda de 13 hombres, continuó su búsqueda. Pizarro resolvió no regresar hasta tener una mejor idea de la ubicación del imperio inca, y esta vez logró obtener información de primera mano sobre la ubicación de los incas, y muestras espectaculares de oro y plata, lo suficientemente impresionantes como para ganarse el respaldo. de la Corona española.

La tercera y última expedición llegó a las costas del Perú en 1531. El primer encuentro militar fue con una tribu nativa en la isla de Puna. Los españoles prevalecieron, pero les tomó casi un año establecer un campamento permanente en la costa de Perú. Entonces, por un gran golpe de suerte, el Inca permitió que los españoles enviaran una embajada a su campamento. En lugar de tener que luchar para subir las montañas, por lo tanto, fueron invitados en el corazón del territorio Inca. Atahualpa, con más de 100.000 soldados, no fue amenazado por la fuerza española de menos de 200, por lo que subieron a las montañas sin ser molestados. Los españoles devolvieron esta gentileza con un despreciable acto de traición y, mediante la masacre de Caxamalca, consiguieron que Atahualpa se hiciera con el poder. Pizarro lo mantuvo en cautiverio durante más de un año y, al hacerlo, ganó el control de gran parte del imperio. Finalmente, se consideró que el Inca era demasiado peligroso para salir con vida, por lo que fue ejecutado con el cargo inventado de asesinar a su hermano Huáscar, el Inca "legítimo". Los españoles luego colocaron a un Inca títere en el trono, y continuaron sus conquistas tomando las capitales de Cuzco, en 1533, y Quito (batalla del Chimborazo) en 1534.

Después de la muerte del Inca, varios de los generales de Atahualpa tomaron cartas en el asunto. Quizquiz se destacó especialmente por resistir a los españoles en Cuzco, y Ruminahui quemó Quito en lugar de dejarlo caer en manos enemigas. Sin embargo, los españoles fueron incontenibles y en dos años aparentemente tenían un control firme. Sin embargo, uno de los incas "títeres" que los españoles habían entronizado estaba conspirando contra ellos. En 1536, Manco Inca Yupanqui, uno de los muchos hermanos de Atahualpa y Huascar, dirigió a más de 100.000 guerreros incas en una revuelta contra los señores españoles. Asedió la ciudad de Cuzco durante más de seis meses y mató a uno de los hermanos Pizarro antes de ser expulsado por refuerzos españoles. Manco Inca escapó y formó una colonia rebelde en lo profundo de las montañas que no fue conquistada por los españoles durante casi cuarenta años. El último inca fue el hijo de Manco, Tupar Amaru, quien murió tratando de mantener el último vestigio de la independencia inca.

FechaResumen de batalla
1531 Batalla de Puna ( conquista ) Victoria española
Luchó en abril de 1531 cuando 3000 guerreros nativos de la isla de Puna atacaron el campamento de 160 españoles. Las armas superiores y la disciplina de los españoles ganaron el día y más de 3000 indígenas fueron masacrados con la pérdida de solo tres españoles.
1532 Batalla de Caxamalca ( conquista ) victoria española
Luchó en 1531, entre 160 españoles al mando de Pizarro y 30.000 peruanos, formando la escolta del Inca, Manco-Capac. La batalla no fue más que una carnicería, Pizarro, que había invitado al Inca a visitarlo, cayendo sobre los desprevenidos peruanos, apoderándose de Manco-Capac y masacrando a 4.000 hombres, sin perder un solo español.
1533 Batalla de Cuzco ( conquista ) Victoria española
Luchó de agosto a noviembre de 1533 entre 300 españoles, liderados por Pizarro y sus hermanos, y una gran fuerza de incas, liderada por el general Inca Quizquiz, luchando por su propia voluntad después de que Atahualpa fuera asesinado. Quizquiz tendió una emboscada a los españoles en un paso de montaña en el acceso a Cuzco, y causó considerables bajas, pero finalmente fue vencido por la fuerza más pequeña. La batalla continuó fuera de la capital hasta que Quizquiz huyó.
1534 Batalla de Maraycalla ( conquista ) Victoria española
Luchó a principios de 1534 varios meses después de la caída del Cuzco, entre los españoles, liderados por los hermanos Pizarro e incas liderados por Quizquiz. La batalla salió mal para los incas y Quizquiz fue asesinado por sus propios hombres que se opusieron a la continua resistencia de los españoles.
1534 Batalla del Chimborazo ( conquista ) Victoria española
Luchó entre un ejército de españoles, liderado por Belalcazar, y un ejército inca, que aún ocupaba la capital norteña de Quito, liderado por Ruminahui. Después de una feroz lucha, los incas fueron derrotados, pero Ruminahui quemó el pueblo y se negó a divulgar la ubicación del oro inca, incluso bajo tortura.
1536 Asedio de Cuzco ( conquista ) victoria española
Esta ciudad fue sitiada en 1536, por 200.000 peruanos, bajo Manco Inca y fue defendida por 250 españoles bajo Juan y Gonzalo Pizarro. Después de un asedio de cinco meses, Almagro, a quien el rey de España había asignado algunos de los territorios conquistados, llegó con sus tropas y atacó y derrotó totalmente a los peruanos. Luego asedió el lugar por su propia cuenta, y poco después obligó a Gonzalo Pizarro a capitular. Juan murió durante el asedio.
1537 Batalla de Ollantaytambo ( Inca Rising ) victoria incas
Luchó entre 100 españoles bajo Hernando Pizarro y 30.000 incas bajo el rebelde Manco Inca, quien dirigió un ataque contra la ciudad de Cuzco, controlada por los españoles. Después de que llegaron los refuerzos españoles, atacaron el cuartel general de Manco en la ciudad de Ollantaytambo, pero no lograron desalojar a los incas.

Comandante Biografia corta
Con sólo 160 hombres, conquistó seis mil incas y se hizo con el control del Perú.
Aventurero que ayudó en la conquista de Perú, luego exploró el suroeste de los Estados Unidos. Descubierto el río Mississippi.
Último monarca del Imperio Inca. Capturado por Pizarro en Caxamalca y finalmente asesinado.
El hermano de Francisco Pizarro dirigió una expedición desde Quito a través de los Andes y descubrió el Amazonas.
Soldado español que se asoció con Pizarro, proporcionando barcos, hombres y provisiones para la conquista inca.
Hermano de Francisco Pizarro fallecido durante el Sitio del Cuzco.
Hermano de Francisco Pizarro que fue encarcelado en España a su regreso.
Guerrero Inca que continuó luchando contra los españoles y quemó Quito en lugar de rendirse.
Líder de los ejércitos de Atahualpa durante la Guerra Civil Inca, que se negó a someterse a los españoles.
Gobernante de los incas, coronado por los españoles que se rebelaron y sitiaron el Cuzco.
Último gobernante independiente de los Incas. Lideró la última tribu independiente de incas en su refugio en Vilcabamba.


Explorando el Sur

Almagro y Pizarro permanecieron en Panamá unos años antes de recibir la noticia de la asombrosa conquista del Imperio azteca por parte de Hernán Cortés. Junto con Luque, los dos hombres armaron una propuesta al rey de España para equipar y dirigir una expedición de conquista hacia el sur. El Imperio Inca era todavía desconocido para los españoles: no tenían idea de a quién o qué encontrarían en el sur.

El rey aceptó la propuesta y Pizarro partió con unos 200 hombres. Almagro permaneció en Panamá para enviar hombres y suministros a Pizarro.


11d. El mundo azteca

En 1978, mientras cavaban en el sótano de una librería, los trabajadores de la compañía eléctrica de la Ciudad de México golpearon un enorme disco de piedra. De casi 11 pies de ancho, grabado en su superficie estaba el cuerpo desmembrado de Coyolxauhqui, la diosa azteca de la luna. En el centro yacía su torso, desnudo salvo por un cinturón de serpientes. Alrededor de los bordes estaban esparcidos sus brazos, piernas y cabeza cortados. Había sido asesinada y despedazada por su hermano Huitzilopochtl momentos después de su nacimiento.

Huitzilopochtl, dios del sol, era el dios principal azteca. Tenía un apetito insaciable de sangre. Bajo su impulso, los aztecas surgieron de una banda de agricultores primitivos para convertirse en la civilización más sangrienta de las primeras Américas. Muchas culturas de América Central se entregaron al sacrificio humano. Los aztecas lo practicaban a escala industrial, sacrificando decenas de miles de víctimas cada año.


El imperio azteca de 1519, que se muestra en naranja, gobernó vastas extensiones del centro de México.

Tenochtitlan: una ciudad legendaria

Los aztecas dominaron el Valle de México durante 100 años, hasta su caída a manos de Hernán Cortés y sus conquistadores en 1521. Construyeron su capital en el lugar más improbable y en el centro de un lago. Tenochtitlan era una ciudad rodeada de agua, con templos y pirámides y mdash relucientes monumentos blancos y plazas ceremoniales que brillaban bajo el sol tropical. Se asienta en el lago de Texcoco, atravesado por canales y conectado por tres amplias calzadas a la orilla. A lo largo de la orilla del lago, los aztecas crearon chinampas, o campos elevados de vegetación podrida y lodo del lago. Extraordinariamente fértiles, produjeron muchas cosechas por año.

Una historia fundamental para el sistema de creencias aztecas fue la historia de sus orígenes. Los aztecas creían que un día, mientras realizaba las tareas del hogar, la antigua diosa de la Tierra Coatlicue (Falda de la Serpiente) fue impregnada por una bola de plumas. Coyolxauhqui y las 400 estrellas del cielo austral, sus hijos de la noche, se pusieron celosos y decidieron matarla. Le cortaron la cabeza.

Su hijo por nacer, Huitzilopochtl, se enteró del complot. Saltó de su cuerpo completamente desarrollado. En su mano blandía un garrote forrado con astillas de cristal volcánico negro afilado como una navaja llamado obsidiana. Cortó a Coyolxauhqui y sus hermanos, una metáfora de la forma en que el sol abruma a la luna y las estrellas cuando sale al amanecer cada mañana.

Huitzilopochtl ordenó a los aztecas viajar hacia el sur hasta que encontraron un cactus con un águila anidando en sus ramas. Después de muchas aventuras y mucha miseria, descubrieron una isla con un nopal en el año 1 Flint (1324 dC). Sentado sobre él había un águila con las alas extendidas y una serpiente sujeta con fuerza en sus garras. Este se convirtió en el sitio de Tenochtitlan, ahora Ciudad de México. Los aztecas creían que el fruto rojo ovalado del cactus simbolizaba el corazón humano. Hoy en día un águila, un cactus y una serpiente son los emblemas nacionales de la República de México.

Auge y caída de un imperio

Dentro de los 50 años de la fundación de Tenochtitlan, los aztecas habían extendido su dominio por todo el valle. Formaron alianzas políticas con otros estados, se casaron hábilmente con sus nobles y lucharon tenazmente en la batalla. Su imperio fue creado por una cultura de guerra. A los niños se les enseñó desde pequeños a ser guerreros. Un guerrero que capturara a cuatro o más prisioneros podría convertirse en un jaguar o un caballero águila, y usar trajes de plumas de colores brillantes. Las niñas estaban preparadas para la batalla del parto. Las mujeres que murieron durante el parto se convirtieron en diosas, acompañando al sol a través del cielo todos los días desde el mediodía hasta el atardecer.

En 1519, el ciclo azteca de conquista y explotación estaba en su apogeo. Cada vez más pueblos conquistados proporcionaban tributos, base de la inmensa riqueza de los aztecas. Cada vez se capturaban más prisioneros para realizar sacrificios humanos. Los conquistadores estaban asombrados por los mercados aztecas. Encontraron comerciantes de oro, plata y piedras preciosas. Vieron ropa bordada y artículos de algodón y granos de cacao para bebidas de chocolate. Pieles de jaguar y de ciervo, así como las plumas azules brillantes del pájaro cotinga se alineaban en el mercado. La comida incluía verduras y frutas, pavos, perros jóvenes, animales de caza y muchos tipos de miel. Había vendedores de tabaco, ámbar líquido y hierbas. Todo esto y más se vertió en Tenochtitlan. Al mismo tiempo, los conquistadores escucharon historias sobre el día en que 20.000 cautivos, algunos atados por la nariz, recorrieron las calles para ser sacrificados en lo alto de los escalones del Gran Templo.

En dos años, la cultura azteca fue destruida por los españoles. Tenochtitlan estaba en ruinas. No habría más sacrificios humanos. Y, como temían los aztecas, sin sangre vital, sus dioses los abandonaron y la oscuridad descendió sobre su cosmos.


Un Perú dividido

En el siglo XVI, el hombre responsable de este gran imperio era Huayna Capac, un gobernante justo que tenía varios hijos que competían por gobernar el imperio solos. El príncipe legítimo, T & uacutepac Cusi Hualpa (Hu & aacutescar), había sido elevado como sucesor. Atahualpa era un hijo ilegítimo, pero tenía las mismas aspiraciones que Hu & aacutescar. Una vez que su padre murió, los dos sumergieron al Imperio en una guerra civil.

Hu & aacutescar pudo haber tenido la legitimidad, pero Atahualpa tenía el carisma y un ejército a la altura. Aunque Hu & aacutescar se autoproclamó gobernante del imperio, tenía pocos seguidores que respaldaran su afirmación. Permaneció en la capital mientras Atahualpa procedía a conquistar territorios del Norte y del Sur.

Como toda la disputa era entre los mercenarios de Huñacutescar y los soldados profesionales de Atahualpa, se cargaron los dados contra Huñacutescar. Pronto las tropas de Atahualpa se quedaron sin territorios por conquistar y partieron hacia el Cuzco. La batalla duró dos días antes de terminar con la aplastante victoria de Atahualpa.

El propio Atahualpa no se enteró de esto hasta unos días después. Estaba escondido en los manantiales del resort real de Cajamarca cuando su mensajero le dio la noticia. Y también mencionó haber visto a algunos hombres de aspecto extraño que venían a su ciudad.

Los conquistadores habían llegado al Perú.


Llegada de los conquistadores

A principios del siglo XVI, los aztecas controlaban una gran cantidad de territorio que contenía entre 400 y 500 estados subyugados. Conferían poder absoluto a un tlatoani, o gobernante. los tlatoani Moctezuma II presidió el imperio en su apogeo, pero la extensión intercultural de su imperio también fue su debilidad. Los aztecas exigían tributos regulares a sus súbditos conquistados y, a menudo, estos tributos tomaban la forma de sacrificios humanos. Un pilar clave de la religión azteca era la creencia de que los dioses habían dado sus vidas para crear este mundo, por lo que los humanos estaban obligados a pagar esa deuda con sangre. Los sacrificios humanos rituales no siempre sentían bien a las tribus vasallas.

En 1519, el conquistador español (explorador-conquistador) Hernán Cortés desembarcó una fuerza expedicionaria de unos 500 soldados y 100 marineros en Potonchan, ubicada en la península de Yucatán de lo que hoy es México. Los españoles habían enviado previamente fuerzas expedicionarias para explorar la región, pero desconocían la extensión del imperio azteca. Cortés derrotó a una tribu maya local y como recompensa le regalaron varias esclavas, una de las cuales se llamaba Malintzin (Marina). Uno de los hombres de Cortés hablaba el dialecto maya local, y Malintzin hablaba tanto ese dialecto como el idioma náhuatl de los aztecas. Como resultado, ella jugó un papel decisivo como intérprete de Cortés y se mantuvo a su lado durante sus conquistas.

Durante los meses siguientes, Cortés fundó una base en La Villa Rica de la Vera Cruz (ahora Veracruz, México), y sus conquistadores se trasladaron al oeste a lo largo de la costa hacia tierras aztecas. Aunque receloso de Cortés, Moctezuma envió emisarios con generosos obsequios a los españoles en un cauteloso juego de diplomacia. Mientras tanto, Cortés forjó alianzas con varias tribus aztecas sometidas descontentas, entre las que destacan los totonacas y los tlaxcaltecas. Los tlaxcaltecas en particular fueron fundamentales para los futuros éxitos de Cortés, ya que eran viejos rivales de los aztecas y contaban con un ejército considerable que complementaba la modesta fuerza de los conquistadores. Con estos guerreros a cuestas, Cortés marchó sobre la importante ciudad azteca de Cholula en octubre de 1519. Allí Cortés y su ejército masacraron a miles de ciudadanos desarmados después de enterarse de su plan para emboscar a los españoles. Partió hacia Tenochtitlán un mes después con la intención de conquistar la ciudad y deponer a Montezuma.

Cuando los conquistadores llegaron a la ciudad, Moctezuma no los atacó, sino que los recibió con los brazos abiertos. Fue una oportunidad para él de intentar apaciguar a los españoles mientras evaluaba su ejército. Sin embargo, Cortés también estaba observando la fuerza de combate de Montezuma y se preocupó. A pesar de la hospitalidad del emperador, Cortés resolvió apoderarse de Tenochtitlán. Puso a Montezuma bajo arresto domiciliario y lo obligó a asumir el papel de rey títere.

La victoria de Cortés duró poco. He received word of a Spanish party approaching La Villa Rica de la Vera Cruz with orders to arrest him for going beyond his terms of expedition. He left Tenochtitlán in the hands of his trusted officer Pedro de Alvarado and set out to subdue the arrest party. He defeated them in a surprise attack and successfully convinced the soldiers to join his quest to topple the Aztec empire. In the meantime, Alvarado had butchered several hundred Aztec nobles and warriors during a religious festival. This sparked a revolt throughout the city, and many members of Cortés’s garrison were killed in retaliation. Cortés returned to the devastation at Tenochtitlán in June 1520 and immediately demanded that Montezuma quell the rebellion, but the emperor had lost respect among the people. He was either killed during the fighting or assassinated.

Montezuma’s brother, Cuitláhuac, was named the new tlatoani, and he drove the conquistadores and their allies out of Tenochtitlán in a bloody assault known as La Noche Triste. Cortés retreated east to Tlaxcala, where his army slowly regained its strength over the course of more than five months.

Smallpox had been introduced to the Aztecs through the Spanish, and during those months the disease killed half of Tenochtitlán’s inhabitants, among them the emperor Cuitláhuac. The Aztecs made Cuauhtémoc the next tlatoani. In the meantime, Cortés constructed 13 small ships to launch against the city during his next attack. He left Tlaxcala in December.


Festivals

The 30-day calendar was religious, and each month had its own festival. The religious calendar is explained in considerable detail by Guamán Poma de Ayala (ver Table 3). In his letter to Philip II he offered two different versions, one centring on state ceremonies and sacrifices performed at Cuzco and the other describing the agricultural practices at the local level in the highlands. Quite different calendars prevailed on the irrigated coast, but surviving sources do not record them in any detail.


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