USS Vella Gulf - Historia

 USS Vella Gulf - Historia

Golfo de Vella

(CVE-111: dp. 11,373; 1. 657'1 "; b. 75 '; ew. 104'; dr. 32 '; s. 19 k .; cpl. 1,066; a. 2 5", 36 40mm. , 2420mm., Acto 34; cl. Commencement Bay)

Vella Gulf (CVE-111) fue establecido como Totem Bay el 7 de febrero de 1944 en Tacoma, Washington, por ToddPacific Shipyards, Inc .; rebautizado Vella Gulf el 26 de abril de 1944; lanzado el 19 de octubre de 1944; patrocinado por la Sra. Donald F. Smith; y comisionado el 9 de abril de 1945, el capitán Robert W. Morse al mando.

Después de las operaciones locales iniciales en Puget Sound, Vella Gulf zarpó hacia San Diego y llegó allí el 4 de mayo para recoger el incremento inicial de su grupo aéreo de la Marina asignado. Después de embarcarlos en la naval

en la estación aérea, el portaaviones de escolta realizó un shakedown frente a la costa sur de California y embarcó al resto de su grupo durante este período. Una vez completada la disponibilidad posterior al shakedown, partió de la costa oeste el 17 de junio con destino a Hawái. Llegó a Pearl Harbor el 25 de junio y llevó a cabo 11 días de operaciones de entrenamiento intensivo.

Vella Gulf partió de Pearl Harbor el 9 de julio, se detuvo en Eniwetok en Marshalls el 16 para repostar; y prosiguió hacia Guam, donde llegó cuatro días después. El día 23, navegó hacia las Marianas para realizar ataques aéreos contra las islas Rota y Pagan. Al día siguiente, lanzó 24 incursiones contra Pagan Island con sus FG-1D Corsairs, aviones fotográficos Hellcat y bombarderos TBM 3E Avenger. Tres días después, el portaaviones de escolta lanzó 21 incursiones contra Rota, con una docena de corsarios, ocho Vengadores y un Hellcat participando. El fuego antiaéreo ligero de los cañones japoneses salpicaba los cielos pero no alcanzaba a los aviones estadounidenses. Dos aviones regresaron de la misión después de haber llevado a cabo sus ataques desde una altitud tan baja que la metralla de las explosiones de sus propias bombas dañó levemente la superficie de la cola.

El día después del ataque de Rota, el barco voló de sus aviones a Saipán y luego regresó al puerto de Apra, Guam, el 2 de agosto, para un respiro de tres días antes de dirigirse a Okinawa el día 6. Llegó a Buckner Bay cuatro días después. La única noche que pasó en el fondeadero fue memorable, ya que, durante la noche, llegó la noticia de que las negociaciones de rendición con los japoneses estaban en curso y llevó a muchos barcos y unidades en tierra a lanzar pirotecnia.

Vella Gulf regresó a Guam el 15 de agosto a tiempo para recibir la grata noticia de que Japón había capitulado. Vella Gulf participó en las operaciones de ocupación iniciales de las islas de origen japonesas. Ella proporcionó alimentos y combustible a otras unidades de la Flota frente a la costa y, a fines de agosto, se alteró con Gilbert Island $ (CVE-107) para proporcionar cobertura de aire para un grupo de reabastecimiento. El portaaviones de escolta zarpó luego hacia la bahía de Tokio y llegó allí el 10 de septiembre.

Saliendo de aguas japonesas el 21 de septiembre, Vella Gulf embarcó a 650 hombres en Okinawa para regresar a la costa oeste de los Estados Unidos. Después de una breve parada en Pearl Harbor, llegó a San Francisco, California, el 14 de octubre. Posteriormente operó en el área de Puget Sound como buque escuela para el personal de transporte de escolta hasta finales de marzo de 1946, cuando navegó hacia la costa del sur de California y llegó a San Diego el 27 de marzo. Sin embargo, su estadía allí fue breve,

ya que pronto se puso en marcha de nuevo, tocó en Port Ángeles y se dirigió a Tacoma, Washington, donde comenzó la inactivación el último día del mes Se mudó a Seattle el 7 de abril, el barco se colocó en estado inactivo, fuera de servicio , el 9 de agosto de 1946.

Colocado en reserva en Tacoma, el barco permaneció allí hasta la década de 1960. Reclasificado como porta-helicópteros (CVHE) el 12 de junio de 1955, Vella Gulf fue posteriormente transferida al Servicio de Transporte Marítimo Militar y nuevamente fue reclasificada, esta vez a T-AKt-11. Sin embargo, nunca regresó al servicio activo. Sacada de la lista de la Marina el 1 de junio de 1960, fue reincorporada el 1 de noviembre del mismo año. Golpeado por segunda vez el 1 de diciembre de 1970, el antiguo portaaviones de escolta fue vendido a American Ship Dismantlers, Inc., de Portland, Oregón, el 22 de octubre de 1971 y desguazado.

Vella Gulf recibió una estrella de batalla por su servicio en la Segunda Guerra Mundial.