Campo de batalla de Towton

Campo de batalla de Towton

Towton Battlefield cerca de York en el norte de Inglaterra es el lugar de la Batalla de Towton, un encuentro decisivo en las Guerras de las Rosas.

Historia de Campo de batalla de Towton

Luchada el 29 de marzo de 1461, esta fue la batalla más grande y sangrienta de la guerra. Se cree que más de 28.000 hombres murieron en un solo día. La batalla terminó con una amplia victoria para los yorkistas, lo que confirmó el control del joven Eduardo IV en el trono.

Un conflicto cada vez más amargo, las Guerras de las Rosas habían estado en marcha durante varios años antes de la Batalla de Towton, mientras las casas de Lancaster y York luchaban por la supremacía. Antes de la batalla había habido varios enfrentamientos feroces, entre los cuales se encontraba la Batalla de Wakefield en la que murió el líder de la facción Yorkista, Richard Duke of York. Sin embargo, la causa Yorkista continuó bajo el hijo mayor de Richard, Edward, quien pronto derrotó a un ejército de Lancaster en Mortimer's Cross.

Como ninguno de los dos bandos podía vencer al otro, Edward se había proclamado rey en Londres antes de marchar hacia el norte para enfrentarse a los Lancaster. Los dos enormes ejércitos se encontraron en Towton.

Aunque los lancasterianos inicialmente mantuvieron el terreno elevado, el viento estaba muy en contra de ellos y el fuego fulminante de los arqueros yorkistas los obligó a atacar. Después de varias horas de lucha encarnizada en condiciones espantosas, una segunda fuerza de York entró en la refriega y golpeó el flanco de Lancaster. Poco después de que estos refuerzos se unieran a la batalla, las líneas de Lancaster se doblaron y se produjo una derrota a gran escala.

Sin cuartel, miles de soldados de Lancaster, tanto del campesinado como de la nobleza, fueron abatidos, pisoteados o ahogados mientras intentaban huir. Después de asegurar su victoria, Edward regresó a Londres para su coronación oficial en la Abadía de Westminster.

Campo de batalla de Towton hoy dia

Hoy en día, poco queda en el sitio de tal carnicería, y el campo de batalla es principalmente tierras de cultivo abiertas. Una cruz de piedra medieval, la Towton Cross, se encuentra al lado de la carretera para marcar el sitio, junto con algunos paneles de información del campo de batalla que describen los eventos que tuvieron lugar aquí.

La Towton Battlefield Society mantiene un centro de información para visitantes en los terrenos del pub Crooked Billet cerca de Saxton. Está abierto al público bajo petición y es gratuito. Muestra información sobre la batalla y el área, y réplicas de artefactos de la época.

Llegar a Campo de batalla de Towton

El campo de batalla se encuentra a medio camino entre Leeds y York. El acceso más fácil es desde la A1, luego hacia el este por la B1217 (donde se puede ver Towton Cross). El A162 también corre junto al campo de batalla.


La batalla de Towton: la batalla más sangrienta jamás librada en suelo inglés

Las Guerras de las Rosas en el siglo XV presentaron una serie de batallas brutales y sangrientas entre las Casas Reales de Lancaster y York. La mayor de estas batallas fue la Batalla de Towton, que fue, con toda probabilidad, la batalla más grande y sangrienta jamás librada en suelo inglés.

La batalla tuvo lugar el 29 de marzo de 1461, en un campo abierto entre las aldeas de Saxton y Towton. Involucró alrededor de 50.000 - 60.000 hombres, casi una décima parte de todos los combatientes en Inglaterra en ese momento. Al final de un día brutal de feroz combate cuerpo a cuerpo, más de 28.000 de estos hombres yacían muertos.

La batalla de Towton resultó en una victoria decisiva para los yorkistas, después de lo cual Edward IV tomó el trono inglés.

Fotografía de un mural en el Palacio de Westminster. Muestra la versión de William Shakespeare de la división de los nobles en las facciones de York y Lancaster, que desencadenó las Guerras de las Rosas en la Inglaterra del siglo XV.

Las Guerras de las Rosas consistieron en una serie de conflictos por los que el rey tenía derecho a gobernar Inglaterra. Para cuando se preparó el escenario para la Batalla de Towton, la primera fase de las Guerras había durado seis años, y ya se habían librado varias batallas entre los Yorkistas y los Lancasterianos.

Fuentes contemporáneas afirman que en la mañana de la batalla, se reunieron en el campo entre 100.000 y 200.000 soldados, pero es probable que esto sea una exageración salvaje. Aun así, la cifra mucho más probable de 50.000 - 60.000 hombres lo habría convertido en un encuentro excepcionalmente masivo para una batalla medieval.

Durante los 18 meses anteriores de campaña militar, tanto los ejércitos de York como de Lancaster habían aumentado de tamaño, de modo que los dos ejércitos que se enfrentaron en la mañana del 29 de marzo de 1461 eran enormes desde cualquier punto de vista.

Rey Eduardo IV.

Además, los dos ejércitos opuestos habían adoptado un sesgo algo regional. Los yorkistas tenían más tropas del oeste de Inglaterra, del sur y de Gales, mientras que los de Lancaster habían llenado sus filas con hombres del norte.

Ya se habían librado siete batallas anteriores, cada una con un grado cada vez mayor de crueldad y brutalidad. Esos compromisos se caracterizaron por masacres y actos de represalia violenta.

Ambos bandos, en esta etapa, habían comenzado a demonizar a sus oponentes de modo que, cuando los ejércitos se enfrentaron el 29 de marzo, era una regla tácita que no se les pediría ni se les daría cuartel. muerte.

Woodville & # 8217s concepción de la batalla de Towton (29 de marzo de 1461), en la que los yorkistas masacraron a los lancasterianos.

El descubrimiento en 1996 de una fosa común que contenía los restos de hombres que lucharon en la Batalla de Towton reveló que los combatientes provenían de una amplia muestra representativa de la sociedad. Muchos tenían cicatrices óseas que habrían venido de batallas anteriores, lo que indica que eran soldados veteranos.

Parece, del análisis de los restos, que la edad media de los participantes en la batalla rondaba los 30 años.

Las fuerzas de combate de cada ejército consistían en un gran destacamento de arqueros armados con arcos largos y caballeros montados que habrían estado armados con lanzas, escudos, espadas y otras armas cuerpo a cuerpo como mazas o martillos de guerra. Muchos de esos caballeros probablemente habrían estado equipados con una armadura de placas completa.

Además, había grandes destacamentos de soldados de infantería con armadura ligera que llevaban lanzas, picas, alabardas, hachas, espadas, martillos de guerra y mazas.

La evidencia arqueológica recientemente descubierta sugiere que las armas de mano primitivas también pueden haber sido utilizadas en la batalla. Este descubrimiento también incluye la primera bala conocida que se ha encontrado en un campo de batalla.

Las flechas Bodkin estaban entre los misiles que mataron a muchos en la batalla.

En la mañana del 29, nubes negras se cernían sobre el campo a las afueras de Towton, donde los ejércitos de Yorkistas y Lancasterianos se enfrentaron. Cuando los yorkistas empezaron a avanzar, empezó a nevar. Los yorkistas eran superados en número por los de Lancaster, pero el viento, que soplaba del sur, trabajaba a favor de los yorkistas.

Lord Fauconberg, líder de la vanguardia de York, hizo que sus arqueros avanzaran hasta un punto justo más allá del alcance máximo de sus arcos y luego les ordenó que lanzaran una lluvia de flechas contra los Lancaster. El viento llevó las flechas más lejos de lo que normalmente hubieran viajado, y los mortíferos proyectiles cayeron entre los lancasterianos.

Los lancasterianos intentaron contraatacar, pero con sus arqueros medio cegados por la nieve que les azotaba la cara, su contraataque resultó ineficaz. Sus flechas fueron empujadas hacia atrás por el viento y no alcanzaron a su enemigo.

Los arqueros yorkistas avanzaron más y lanzaron otra lluvia de flechas hacia las filas de Lancaster, incluidas muchas de las flechas de los propios lancasterianos, que los arqueros de York habían arrancado del suelo y disparado hacia ellos.

Los ejércitos de York (blanco) y Lancaster (rojo) se mueven hacia Towton.

Despliegues iniciales: los Yorkistas (blancos) y los Lancasterianos (rojos) en Towton.

Sin el liderazgo de Eduardo IV en el campo, los Yorkistas habrían sido rápidamente derrotados.

El líder de York, William Neville (sobre un caballo) y sus arqueros se aprovecharon del viento para infligir daños tempranos a los habitantes de Lancaster (dibujo del siglo XIX).

Al darse cuenta de que el viento estaba volviendo esencialmente inútiles a sus arqueros largos, los lancasterianos decidieron enfrentarse al ejército de York de frente y cargaron contra ellos. Los dos ejércitos masivos se enfrentaron. El campo sonó con el sonido metálico del acero contra el acero y los gritos de hombres moribundos y caballos aterrorizados.

La lucha se prolongó durante horas, con decenas de miles de hombres enfrascados en un furioso combate cuerpo a cuerpo. De la evidencia descubierta en la fosa común, está claro que los guerreros estaban luchando no para tomar prisioneros, sino en una feroz batalla de matar o morir.

La mayoría de los hombres en la fosa común habían muerto por un traumatismo craneoencefálico severo y mostraban evidencia de múltiples heridas graves recibidas en la batalla. Algunos tenían el cráneo entero hundido o partido en dos, y muchos tenían grandes trozos cortados de sus cráneos.

Si bien ninguno de los ejércitos ganó una ventaja decisiva en las primeras horas, más tarde en el día los yorkistas comenzaron a prevalecer. A medida que se hizo cada vez más claro que la batalla estaba perdida para los habitantes de Lancaster, grupos de hombres comenzaron a huir del campo de batalla. Aquí fue donde la carnicería se volvió realmente intensa.

Muchos habitantes de Lancaster intentaron huir hacia el oeste, pero los puentes sobre el río Cock se derrumbaron bajo el peso de los fugitivos. Muchos se ahogaron en el agua helada, mientras que otros, que se tambaleaban bajo el peso de sus armaduras, fueron capturados por arqueros de York.

Otros simplemente quedaron atrapados, incapaces de cruzar el río y abrumados por los perseguidores de York que los masacraron.

En el momento crucial, llegaron las tropas de Norfolk, ayudando a los Yorkistas (blancos) a vencer a los Lancasterianos (rojos).

Para cuando cayó la oscuridad, todo había terminado. Los yorkistas habían triunfado, pero a un precio terrible. Más de 28.000 hombres yacían muertos en el campo, y el río Cock estaba tan lleno de cadáveres que se decía que los hombres podían cruzarlo caminando sobre los cuerpos.

En este día, aproximadamente el 1% de toda la población de Inglaterra murió.

Para poner en perspectiva el número de muertos francamente asombroso, se puede hacer una comparación con una guerra moderna, como la Primera Guerra Mundial, por ejemplo.

En la Primera Guerra Mundial, alrededor de 20.000 soldados británicos murieron el primer día de la Batalla del Somme, y eso involucró ametralladoras y artillería. Las tropas medievales que lucharon en la batalla de Towton excedieron este número en casi 10,000, con arcos y flechas, y armas cuerpo a cuerpo como espadas y hachas.

Dacre & # 8217s Cross, cerca de Towton, North Yorkshire. Conmemorando la Batalla de Towton, el Domingo de Ramos de 1461 y la muerte de Lord Dacre. Probablemente un mojón parroquial que ha sido inscrito.

Los lancasterianos recibieron un golpe tan aplastante que no pudieron desplegar otro ejército durante tres años.

La batalla de Towton, una victoria decisiva para los yorkistas, no solo fue la batalla más sangrienta jamás librada en suelo británico, sino que también cambió el curso de la historia británica. Gran parte de la nobleza de Lancaster había sido asesinada, Eduardo IV aseguró el trono inglés y Enrique VI se vio obligado a esconderse.


La batalla de Towton

POR QUÉ
Las sangrientas Guerras de las Rosas se prolongaron mientras las Casas de York y Lancaster competían por el poder. Aunque Eduardo de York inicialmente se había mostrado reacio a proclamarse rey, su dura derrota en la segunda batalla de St Albans lo convenció de que necesitaba dar ese paso final e irrevocable de rebelión. Tan pronto como se hubo asentado el polvo sobre esa derrota, Eduardo fue aclamado rey en Londres.

Mientras tanto, en lugar de seguir su triunfo en St Albans con una marcha decisiva sobre la capital, Enrique VI optó por la precaución y retiró a sus hombres al norte. La decisión real de retirarse probablemente fue de Henry, aunque fue fácil de llevar, particularmente por su reina de voluntad fuerte, Margaret de Anjou.

De modo que los habitantes de Lancaster se retiraron a su base de poder en el norte, probablemente destruyendo mientras lo hacían su única esperanza real de un rápido final del conflicto. Eduardo IV hizo a un lado la precaución, reunió rápidamente un nuevo ejército y avanzó hacia el norte pisándole los talones a su enemigo. Los alcanzó cerca del río Aire, donde ambos ejércitos pasaron la noche en el suelo frío y nevado.

LA BATALLA
Edward envió un destacamento al mando de Lord Fitzwalter para tomar el puente en Ferrybridge. Encontraron el puente roto, pero sin vigilancia, y pasaron el día reparándolo. Los hombres de Fitzwalter fueron sorprendidos por completo por un ataque al amanecer dirigido por Lord Clifford y los yorkistas se vieron obligados a cruzar el río.

Edward inmediatamente envió otra fuerza río arriba para cruzar el río en Castleford y cortar la retirada de Clifford. Esta nueva fuerza atrapó a los hombres de Clifford y mató a la mayoría de ellos a la vista de sus líneas. Somerset, por razones que solo él conocía, no envió tropas para ayudar al desafortunado Clifford, sino que esperó el avance del principal ejército de York.

Ahora la nieve empezó a arreciar y chocó de lleno contra los habitantes de Lancaster. Esto hizo que sus intentos de devolver el fuego de flechas fueran risibles, y los arqueros de Edward infligieron un gran daño. Quizás debido a esto, Somerset ordenó a sus hombres que avanzaran primero.

En una terrible lucha cuerpo a cuerpo que duró todo el día, los habitantes de Lancaster hicieron retroceder a su enemigo, yarda a sangrienta yarda. Los cuerpos se amontonaron en el frío helado, y tropas frescas tuvieron que trepar por encima de los cadáveres para llegar al frente. La causa de Edward parecía casi perdida cuando llegaron refuerzos en forma de hombres bajo el mando del duque de Norfolk.

Los hombres de Norfolk cambiaron el curso de la batalla, y ahora fueron los Lancasterianos quienes fueron rechazados, a través del campo que ahora conocemos como Bloody Meadow. Finalmente, no pudieron más, y los hombres de Somerset se echaron a correr. Al menos la misma cantidad pereció en el pánico que siguió, y el número de muertos puede haber llegado a 28.000 hombres o más. Towton fue, con mucho, la batalla más sangrienta de la Guerra de las Rosas.

LOS RESULTADOS
La causa de Lancaster sufrió un golpe inmenso en Towton, muchos de sus líderes fueron asesinados o capturados, y el rey Enrique y la reina Margarita se vieron obligados a huir al norte hacia Escocia. Sin embargo, a pesar de la matanza (murieron más hombres en Towton que en cualquier otra batalla en suelo británico), no se resolvió nada.

Durante la década siguiente, se libraron otras siete batallas importantes hasta que la Batalla de Tewkesbury en 1471 provocó una pausa en la lucha. Pero por el momento, Eduardo IV era libre de prepararse para su coronación y disfrutar de su gobierno.


Campo de batalla de Towton

La Batalla de Towton, un amargo baño de sangre y una de las batallas más grandes y sangrientas jamás libradas en suelo británico, tuvo lugar en una tormenta de nieve en una meseta desolada cerca del pueblo de Towton en Yorkshire.

El rey de Lancaster Enrique VI, que sufría episodios periódicos de locura, transfirió el derecho de sucesión a su primo Richard Plantagenet, duque de York, mediante un Acta de liquidación firmada en octubre de 1460. Su decidida esposa, la reina Margarita de Anjou, no estaba dispuesta aceptar el desagradable hecho de que su único hijo, Eduardo, Príncipe de Gales, fuera desheredado.

En las tres batallas resultantes, Wakefield, que tuvo lugar el 30 de diciembre de 1460, resultó una victoria de Lancaster en la que el duque de York, su hijo de diecisiete años, Edmund Earl of Rutland y su aliado y cuñado, Richard Neville, Todos los Condes de Salisbury fueron asesinados.

Mortimer's Cross, luchó el 2 de febrero de 1461, en el que Edward, el hijo mayor del difunto York, derrotó a los lancasterianos, y St. Albans, el 17 de febrero de 1461, una nueva victoria lancasteriana. Gracias a las maquinaciones de su poderoso primo, Richard Neville, conde de Warwick, Eduardo de York fue coronado rey de Inglaterra en la Abadía de Westminster. Los lancasterianos se habían retirado hacia el norte y, en consecuencia, Eduardo IV, que estaba decidido a vengar a su padre y a su hermano, marchó con un gran ejército a su encuentro.

Al amanecer del Domingo de Ramos, 29 de marzo de 1461, los ejércitos de York y Lancaster se prepararon para la batalla, los registros contemporáneos indican que ambos ejércitos eran enormes, afirmando que más de 100.000 hombres lucharon en Towton. La batalla tuvo lugar en una meseta entre los pueblos de Saxton, que estaban al sur y Towton, al norte. El Cock Beck serpenteaba alrededor de la meseta de norte a oeste.

El ejército de Lancaster estaba al mando de Henry Beaufort, tercer duque de Somerset, apoyado por Sir Andrew Trollope, un veterano de la Guerra de los Cien Años, Henry Holland, tercer duque de Exeter y Henry Percy, tercer conde de Northumberland. Los lancasterianos se alinearon en formación de batalla en el lado norte del valle, bloqueando el avance de Yorkista a York. El ejército de Eduardo IV tomó posición justo cuando comenzaban a nevar.

Los yorkistas abrieron la batalla, aprovechando el fuerte viento, que empujó sus flechas más lejos, los arqueros de Fauconberg desataron una andanada contra los lancasterianos. La descarga de flechas de retorno de Lancaster resultó ineficaz, ya que el viento estaba en contra de ellos. Fauconberg ordenó a sus hombres que recuperaran las flechas enemigas que aterrizaban frente a ellos, mientras dejaban algunas como obstáculos para los lancasterianos que se acercaban. El ejército de Lancaster, con el viento y la nieve soplando directamente en sus rostros, avanzó hacia el combate cuerpo a cuerpo. El flanco izquierdo de York fue objeto de un ataque de emboscada por hombres posicionados en Castle Hill Wood y varios huyeron. Edward tomó el mando del ala izquierda e instó a sus hombres a avanzar, una figura imponente de 6 pies 3 1/2 pulgadas de alto, con su ejemplo evitó una derrota, alentando a sus soldados a mantenerse firmes.

La lucha indecisa continuó durante horas hasta la llegada del duque de Norfolk con nuevos refuerzos yorkistas que atacaron el flanco izquierdo de Lancaster. La lucha cuerpo a cuerpo se prolongó durante horas hasta que finalmente, alrededor de diez horas después del comienzo de la batalla, los lancasterianos comenzaron a atacar. huir, muchos se quitaron los cascos y armaduras para que pudieran correr más rápido, dejándose más indefensos ante los ataques de los perseguidores de York. No se les dio cuartel, huyendo a través de Bloody Meadow, muchos lancasterianos fueron asesinados por detrás o asesinados después de haberse rendido, mientras que muchos se ahogaron en el río mientras intentaban cruzar a un lugar seguro. Varios puentes de la zona se derrumbaron bajo el peso de hombres con armadura que huían y muchos se hundieron en el agua helada.

Tantos murieron que los cronistas registran que los habitantes de Lancaster finalmente huyeron a través de estos "puentes" de cuerpos. La tradición local afirma que el río corrió rojo de sangre durante los días posteriores. Los lancasterianos sufrieron grandes pérdidas, se dijo que desde Towton hasta Tadcaster los campos estaban llenos de cadáveres. En Tadcaster, algunas tropas de Lancaster se opusieron, pero fueron masacradas. Sir Andrew Trollope, su hijo David Trollope y Northumberland murieron en la batalla, al igual que Lord Dacre, de quien se dice que fue víctima de un arquero que estaba encaramado en un árbol, Dacre fue enterrado en el cementerio de Towton. Escribiendo nueve días después de la batalla, George Neville, entonces canciller de Inglaterra, escribió que 28.000 hombres habían muerto ese día, una cifra que estaba de acuerdo con una carta enviada por Eduardo IV a su madre.

La topografía actual de la tierra alrededor de Towton y Saxton, a unas 15 millas al noreste de Leeds, ha cambiado poco y aún revela los lugares donde se llevaron a cabo las líneas de Lancaster y Yorkistas. La tierra alrededor de Cock Beck, que se dice que se puso roja de sangre el día de la batalla, sigue siendo pantanosa. La Cruz de Dacre, que se dice que marca el lugar donde fue asesinado el Lord Dacre de Lancaster, se ha convertido en el principal monumento del campo de batalla. Hay numerosos paneles de información para el visitante. El árbol de batalla marca el punto central de la batalla.

Capilla medieval de Santa María en Lead, al oeste de Saxton, la pequeña capilla que proporcionó refugio a algunos de los combatientes en ese frío día de marzo de 1461 ha cambiado poco a lo largo de los siglos. El pueblo asociado a la iglesia desapareció a finales de la Edad Media.

El cementerio de la Iglesia de Todos los Santos en Saxton contiene la tumba del siglo XVII de Lord Dacre con una piedra conmemorativa moderna. La inscripción de la tumba dice: 'Aquí yace Ralph Lord de Dacre y Gilsland, un verdadero soldado valiente en la batalla al servicio de Enrique VI, que murió el Domingo de Ramos el 29 de marzo de 1461, de cuya alma Dios se apiade '. Este no es solo el lugar de descanso de Lord Dacre, sino también su caballo. En 1861 se desenterró el cráneo de un caballo cerca de la tumba, la leyenda cuenta que Lord Dacre fue enterrado en posición vertical, a horcajadas sobre su caballo.

Towton Battlefield Society erigió el moderno monumento en 2005 y marca el lugar de enterramiento de los cuerpos, descubiertos en 1996 en Towton Hall, que fueron re-enterrados en Saxton. La Sociedad es una organización voluntaria que trabaja con la comunidad para promover el conocimiento de la Batalla de Towton y ayuda a preservar la integridad del campo de batalla. Se cree que el lado norte del cementerio incluye un túmulo funerario, o al menos el lugar del entierro, de los caballeros muertos en batalla. Una colección de huesos fue descubierta por obreros que cavaban en el cementerio en 1804.

También hay un monumento que marca el lugar de enterramiento de 43 esqueletos que fueron descubiertos en 1996, todos los restos tenían heridas profundas que murieron a raíz de la batalla.

A poca distancia al sur del campo de batalla se encuentra el pub Crooked Billet, que se dice que ocupa el sitio de una posada anterior, donde Richard Neville, Conde de Warwick, se quedó la noche antes de la batalla.

Arqueología

Los hallazgos arqueológicos de finales del siglo XX han arrojado luz sobre los momentos finales de la batalla. En 1996, los trabajadores de Towton Hall descubrieron accidentalmente una fosa común en la que se encontraban 43 individuos, todos varones, con una altura de entre 5'4 "y 6'0", que se creía que eran los restos de hombres que fueron asesinados durante o después de la batalla. . Más tarde se recuperaron más cuerpos de debajo del comedor en Towton Hall.

Los restos fueron excavados por osteoarqueólogos y arqueólogos capacitados y la Universidad de Bradford realizó un estudio forense detallado de los restos. Los cadáveres, con edades que van desde los 15 hasta los 45 años, han sido fechados por radiocarbono al momento de la batalla, exhibían un catálogo de heridas espantoso, con daños severos en los brazos de sus torsos superiores y cráneos agrietados o destrozados. Las marcas dentadas en los cráneos, en la región del lóbulo de la oreja, implicaban que las orejas estaban cortadas. Algunos de los esqueletos mostraban heridas curadas que presumiblemente son de batallas anteriores en las que pelearon. El sitio donde fueron enterrados los individuos se encuentra a una milla del área, que se entiende que es el lugar de intensos combates en la batalla. at Towton (en la foto de arriba a la derecha) se exhibe actualmente en Richard III Experience, Monk Bar en York.

Towton Hall se encuentra dentro del camino de la derrota. Se cree que estos hombres murieron cuando el ejército de Lancaster se separó y huyó del campo. Un esqueleto, conocido como Towton 25, de un hombre de entre 36 y 45 años cuando murió, tenía la parte delantera del cráneo dividida en dos: un arma le había cortado la cara, cortando una herida profunda que partió el hueso. El cráneo también fue perforado por otra herida profunda, un corte horizontal de una cuchilla en la espalda.

El paseo por el campo de batalla está cubierto en 2 OS Maps: York, Selby y Tadcaster (290) para Towton Village y un poco de los alrededores y Leeds, Harrogate, Wetherby y Pontefract (289) para el campo de batalla, Saxton y Lead.


Towton Battlefield - Historia

Towton Battlefield Society Frei Compagnie Recreadores

El trabajo de los recreadores ha proporcionado una investigación invaluable para los entusiastas de la historia por medios que no se pueden aprender en los libros. Por ejemplo, no hay mejor manera de probar cuántas flechas podría soltar un arquero al comienzo de la batalla probándolo de verdad. La tensión de tirar de un arco con un peso de más de 100 libras pronto produce una acumulación de ácido láctico en los músculos, lo que demuestra que no puede hacer esto indefinidamente. Luchar con una armadura completa te deja severamente deshidratado en cuestión de minutos, en lugar de horas, por lo que sabemos que los hombres de armas fueron retirados durante la batalla y rotados con tropas descansadas. A través de Living History, podemos mejorar el conocimiento del historiador de las batallas y la vida medieval en general y proporcionar una mejor comprensión de los eventos que a menudo se registraron escasamente o se explicaron mal. Towton Battlefield Society ha apoyado durante mucho tiempo el trabajo de los grupos de recreación y estamos orgullosos de tener uno asociado con nuestra organización.

¿Quiénes son las Frei Compagnie?

La Frei Compagnie es el grupo de recreación afiliado a Towton Battlefield Society, fundado en 2007 por (y solo abierto a) miembros de la Sociedad y amigos del European Historical Combat Guild. Nuestros miembros viven principalmente en Yorkshire, aunque algunos se encuentran más lejos. Todos somos voluntarios, unidos por nuestro interés común en Towton y la pasión por el fascinante "pasatiempo del estilo de vida" que es la historia viva.

La Compagnie es similar a un grupo de recreación de la Federación de las Guerras de las Rosas y utiliza los mismos seguros, estándares de kit y pautas de conducta. Sin embargo, como una subsección de una sociedad histórica, nos diferenciamos de muchos grupos de la Federación en que no representamos a un hogar específico y, si bien nuestra afiliación es predominantemente yorkista, algunos miembros de Frei retratan habitualmente a personajes de Lancaster (en particular, John, Lord Clifford de Craven y un criado de Henry Percy, conde de Northumberland). También alentamos activamente a los miembros de TBS que no recrean a aparecer con nosotros en los eventos, dirigiendo el puesto de la Sociedad.

qué hacemos?

La Frei Compagnie apoya el trabajo interpretativo y de divulgación comunitaria de la Sociedad proporcionando a TBS un "rostro medieval", una herramienta poderosa para la publicidad, la recaudación de fondos y la captación del interés del público de todas las edades. Los objetivos del grupo son:

Apoyar, promover y dar a conocer la Towton Battlefield Society (TBS) y el resurgimiento de las artes marciales occidentales, con un compromiso particular de ofrecer "eventos locales para la población local" con un alto nivel de calidad y profesionalismo.

Presentar una interpretación de los aspectos de la sociedad civil y marcial inglesa del siglo XV con la mayor precisión posible, con especial énfasis en el período de las Guerras de las Rosas. Presentar el manejo de la espada, el tiro con arco largo / ballesta y el desarrollo de armas de fuego como artes marciales vivas a través de espectáculos formales y demostraciones. Presentar aspectos relacionados de la vida del campamento militar.

Nuestro papel es aparecer disfrazados en los eventos de TBS para mostrarles a los miembros de la Sociedad y a los visitantes cómo era la vida durante la Guerra de las Rosas. Nuestro mayor trabajo "interno" del año es organizar y ayudar a llevar a cabo el campamento de historia viva, espectáculos y recreación de batallas para la conmemoración de Towton de la Sociedad cada Domingo de Ramos. También participamos activamente en la Noche Abierta anual de verano de TBS, ¡y nuestras "obras de teatro de mimos" son un elemento habitual en la fiesta de Navidad! Durante todo el año, también apoyamos el compromiso de la Sociedad de promover el arco largo inglés mediante la organización de sesiones de tiro con arco en el Crooked Billet (generalmente el tercer domingo del mes). Estos están abiertos a cualquier miembro de TBS que desee disparar, y a cualquiera de los clientes del pub que quiera intentarlo.Nuestra otra función principal es llevar a TBS a la comunidad en general y, al mismo tiempo, mantener el espíritu caritativo de la Sociedad al ayudar a Apoyar buenas causas locales / relacionadas. Por lo tanto, durante la temporada de verano, llevamos nuestro "road show" a otros lugares de Yorkshire. Los espacios habituales incluyen Sherburn Gala, Cawood Craft Festival y Ledsham Fayre.

También apoyamos las Jornadas de puertas abiertas del Fideicomiso de Conservación de Iglesias en St Mary's, Lead y St Oswalds en Kirk Sandall, eventos de Help for Heroes y sitios de interés histórico o militar relacionado como Fort Paull. En estos eventos, establecemos un pequeño campamento de historia viviente con exhibiciones que generalmente incluyen armas y comida medieval. Si es posible, también instalamos una arena para demostraciones de combate con espadas, demostraciones de tiro con arco y / o tiro con arco. Otro programa favorito eterno es el "simulacro de billetes para niños", donde los niños aprenden maniobras de infantería del siglo XV con armas de asta en miniatura. Cualquier dinero recaudado a través de estas apariciones se utiliza para pagar los gastos de Compagnie, y una parte de las ganancias se dona a TBS.

¿Cómo lo hacemos?

Todos los miembros activos de Frei Compagnie adquieren al menos un atuendo completo de traje medieval, junto con el equipo acorde con el papel que desean desempeñar (arquero, hombre de armas, artillero, cocinero, médico, artesano o lo que sea). Algunos de estos artículos los hacemos nosotros mismos, otros los compramos a fabricantes y proveedores especializados y animamos a los visitantes a manipular o probar cosas para, literalmente, "sentir" el período.

Nuestras ropas y pertrechos son auténticas réplicas de trabajo basadas en ejemplos del siglo XV extraídos de una amplia gama de fuentes: pintura, manuscrito, vidrieras e imágenes monumentales, descripciones y patrones de documentos medievales, hallazgos arqueológicos y estructuras y colecciones históricas. Intentamos reproducir todos los artículos con la mayor precisión posible utilizando los materiales y técnicas de la época. Esto significa ropa de lana, lino y cuero, a menudo completamente cosida a mano y abrochada con botones, cordones o ganchos auténticos.

Cocinamos en una estufa con ollas de hierro fundido o de cerámica, comemos en platos de madera y bebemos de cerámica y tazas de cuerno (¡solo usamos vasos si somos muy elegantes!). Lo que consumimos se recrea a partir de recetas medievales auténticas o equivalentes modernos de alimentos disponibles en ese momento.

Nuestras actividades en el campamento también son auténticas de la época, con un enfoque natural en el armamento y las artes marciales de las Guerras de las Rosas:

Tiro al arco & # 8211 El arco largo hizo que los ejércitos medievales ingleses fueran un gran éxito y dio a los yorkistas una ventaja temprana en la batalla de Towton. Por ley, todos los hombres del siglo XV debían practicar el arco largo, muchas mujeres también tiraban, por deporte o defensa doméstica. Como reflejo de esto, la mayoría de los miembros de Frei Compagnie son arqueros entusiastas, y algunos también pueden hacer arcos y flechas. Por lo tanto, el tiro con arco es una característica importante de nuestros espectáculos, y el grupo está bien equipado con arcos largos de diferentes pesos, flechas auténticas con plumas de ganso, culatines de cuerno y réplicas de cabezas medievales, y otros equipos de arqueros para mostrar al público. Si es posible, también dejamos que los visitantes lo prueben; además de ser muy divertido, el tiro con arco es una forma de conectarse directamente con la experiencia del siglo XV y ayuda a las personas a comprender el impacto devastador del arco largo en las batallas medievales.

Artillería - El siglo XV vio el advenimiento del armamento de pólvora en el campo de batalla inglés, y los recientes descubrimientos arqueológicos han demostrado que se utilizaron piezas de artillería en Towton. Gracias al equipo de armas de la Compagnie, podemos mostrar a los visitantes el tipo de armas de fuego que los artilleros de Towton podrían haber usado, ¡incluso (donde está permitido) dejarles escuchar cómo sonaban!

Armas y armaduras de amplificador - Las representaciones de la infantería medieval, desde soldados de infantería hasta un caballero con arneses completos, completan el lado militar de nuestras exhibiciones. La colección de armas y equipo de los combatientes de la Compagnie (espadas, dagas, hachas, cascos, chalecos acolchados, bergantines y armaduras) es siempre un gran atractivo para las multitudes, al igual que nuestra práctica de combate con espadas. Members who train with the European Historical Combat Guild can demonstrate medieval combat techniques with all kinds of edged weapons – not merely stage fighting, but real martial arts drawn largely from period combat manuals from Germany and Italy.

Related Activities - Our Master Bowyer can show the public how bows, arrows and crossbows were made. We also have a doctor to minister to the wounded and sick – his impressive collection of ghastly surgical instruments and catalogue of revolting remedies inevitably make visitors thankful they live in the 21st, not the 15th, century! And as well as showing our medieval kitchen- and tableware, we demonstrate a range of textile crafts (making and mending clothes, spinning wool with a spindle, tablet-weaving, and making laces by lucetting or finger-weaving). We can also show medieval handwriting with a quill pen and oak-gall ink, and pastimes including buckler-ball and recorder music.


Today is the anniversary of the battle of Towton, a violent battle in 1461 which resulted in Edward IV claiming the throne from Henry VI. The battle is often thought to be the bloodiest ever fought on British soil, but is this really the case? Dr Simon Payling, Senior Research Fellow in our Commons 1461-1504 section explores…

The battle of Towton on 29 March 1461 has the reputation as the bloodiest ever fought on British soil. Contemporary chroniclers give extraordinary estimates of the number of deaths on that one day of prolonged fighting. Gregory’s Chronicle, for example, gives 35,000, and such high estimates are not confined to the chronicles. In the immediate aftermath of the battle, the heralds, who had the responsibility of reckoning the dead, gave a figure 28,000. A comparison with deaths on a single day of fighting in the age of mechanised warfare suggests that these figures reflect, not any objective reality, but the medieval mind’s rather careless understanding of large numbers. A rather less bloody picture emerges from an examination of the deaths among lords and former members of the Commons who are known to have participated in the battle.

The sources are, as ever, defective, but it can be said with reasonable confidence that 27 of some 50 lay peers fought there, 19 on the Lancastrian side and eight on the Yorkist (or nine, if one adopts the Lancastrian view of the King, namely that he was merely the attainted earl of March). Only five of the 27 died on the battlefield, all of them Lancastrian, most notably Henry Percy, earl of Northumberland, and Lionel, Lord Welles. It is harder to identify former members of the Commons who fought there, but the attainders of the Parliament of 1461 provide a starting point. Of the 18 former MPs attainted as present at Towton, only four died at the battle (and one of these, Ralph, Lord Dacre, MP for Cumberland in 1442 before inheriting his father’s peerage, was also one of the lords killed). Thus, of the 36 parliamentarians known to have fought for Lancaster, only eight fell on the field. A few other MPs can be added from other sources to this list of Lancastrian dead, like the Lincolnshire MP, Richard Waterton, a servant of Lord Welles, but the list is a short one, and there is no reason to suppose that the fatality rate among the unattainted Lancastrian MPs was any greater than that among the attainted (indeed, it may well have been lower).

Tomb of Ralph, Lord Dacre, in the churchyard of Saxton Church

The Yorkist side is much more difficult to reconstruct. All that can be said with certainty is that none of the Yorkists lords died in Towton campaign. Sir John Radcliffe, soi-disant Lord Fitzwalter, killed in a skirmish on the eve of the battle, is sometimes cited as one, but he was not a parliamentary peer. Other Yorkist casualties are hard to find. Of the 10 MPs from the Yorkist Parliament of 1460 who can be said with near-certainty to have fought there, two, the Worcestershire MP, John Stafford, notorious for the murder of Sir William Lucy at the battle of Northampton in 1460, and the Kent MP, Robert Horne, died at the battle, and another Thomas Gower, MP for Scarborough and closely connected with the Nevilles, may have done, but beyond this it is hard to go. Work for History of Parliament volumes for the 1422-61 period (soon to be published) has thrown up no other examples of MPs known to have been committed to the Yorkist cause who disappear from the records at the time of Towton. This implies that the list of Yorkist dead, namely Radcliffe, Stafford and Horne, recorded in a letter of 4 April 1461 is largely complete. In short, the death rate among the leading Yorkists was lower, and probably considerably so, than that among the leading Lancastrians, and that among the Lancastrians it was no more than about 20 per cent.

One mundane source supports this general conclusion of a relatively low death rate, namely the writs routinely issued out of Chancery to enquire into the estates of deceased tenants-in-chief. One might expect these to provide a useful source for those who died at the battle, but they do not. Of the writs issued in the months after Towton in respect of likely combatants, nearly all relate either to those who died at earlier battles or to those, such as Welles and Radcliffe, known from other sources to have died on 29 March. All this suggests that the number of lords and MPs who died at Towton is not significantly underestimated in the surviving records and that the actual total may have been as few as about 20. Such a figure is hard to reconcile with an estimate of total deaths of more than one thousand times that figure.

This is not to deny that Towton was the greatest battle of the Wars of the Roses, only that, in terms of deaths among the leading protagonists, it was no more fatal than some much smaller engagements. The battle of Northampton, for example, which may have lasted only half an hour, witnessed the deaths of four Lancastrian lords, including two of the principal ones, the duke of Buckingham and the earl of Shrewsbury. In this and other battles the leaders were systematically targeted in a way that might not have been possible in a much larger-scale battle like Towton. None the less, the relatively few casualties among the leading protagonists there, particularly among those on the Yorkist side, raises the possibility that the battle did not see the carnage portrayed in contemporary chronicles.

C.F. Richmond, ‘The Nobility and the Wars of the Roses, 1459-61’, Nottingham Medieval Studies

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Yorkshire Archaeologist Re-writes History Of Towton Battle

Archaeological evidence to be presented at a conference in York in October 2006 could alter our accepted historical view of one of Britain’s bloodiest battles.

The Battle of Towton, the last in a series of pitched battles that took place during the Wars of the Roses in 1461, saw Lancastrian and Yorkshire forces face each other in a snowstorm on Palm Sunday, March 29 1461. The Lancastrians lost the battle with heavy casualties and as a result, Edward IV was crowned king of England.

Contemporary written sources about the battle are however few and far between and even the location of a Chapel built some years later by Richard III has been at the centre of many debates that persist about the battle.

Now according to archaeologist Tim Sutherland and his team from The Towton Battlefield Archaeological Survey, findings to be unveiled at the Towton Conference at Yorkshire Museum on October 4 2006 will finally clear up these and other mysteries and even turn the accepted history of the battle on its head.

“Considering it is thought to be the biggest battle on British soil, it’s a bit of lame duck,” says Tim. “Not that much is really known about it, especially when you consider that Towton saw two Kings fight it out over the medieval throne.”

Tim was part of a team from the University of Bradford Department of Archaeological Sciences that dramatically uncovered a mass grave containing 43 individuals from the battle underneath Towton Hall in 1996. Together with metal detecting colleague Simon Richardson he has been working on the site ever since.

The Leadman Map of 1889 showing the location of false graves. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

According to many accounts written since the battle, ten hours of vicious hand-to-hand combat resulted in a final bloody death toll of over 28,000, whilst mass graves marked on maps (and acknowledged locally) were said to contain the bodies of the slain. Place names such as Bloody Meadow and Chapel Hill were commonly accepted as evidence of the battle’s course.

But according to Tim, the archaeology doesn’t tie in with the history.“We’ve knocked many sites on the head that were, or are still, associated with the battle and even much of the local history surrounding the battle seems wrong.”

One of the first ‘myths’ explored by the team was the location of graves marked by a series of tumuli on the banks of the River Cock. “The three mounds there are classically thought to have belonged to the battle,” he explains. “They look like burial mounds from pre-history so we did some geophysical surveys of the area and found that they are probably Saxon or before.”

Another historical source that came under scrutiny was a map drawn by the 19th century local historian Alexander DH Leadman, which marked the location of a mass grave in the battlefield’s centre.

“I did a geophysical survey and the square enclosure was where he said it was,” says Tim, “but when we looked at the field system the enclosure didn’t fit into any modern or medieval field system.” After digging a test trench the archaeologists unearthed evidence that the enclosure is in fact a Romano-British settlement.

It's just one of many marked locations associated with the battle that are now believed to be wrong.

Field walking, geophysical surveys and test trenches have, however, revealed human remains and the correct location of a mass grave, whilst further geophysical surveys suggest the locations of others.

Mark Stretton, one of the Towton Longbowmen, demonstrates his craft at Towton. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

Four intact skeletons with horrific battle injuries have recently been found beneath the floor of the dining room at Towton Hall, whilst two further victims were discovered underneath an outer wall. As well as being the location of the mass graves it is also thought by Tim to be the location of the Chapel built later by Richard III.

“It wasn’t until the 1460s that Richard III built the chapel but not on Chapel Hill as popularly thought – we think it's partly underneath the hall and that it was actually used to build the hall.”

Tim also believes there is a mistake regarding the tomb of Lord Dacre, who was killed fighting for the Lancastrians. “Apparently he’s buried in Saxton Churchyard – but he was a leading member of the aristocracy, so what’s he doing in the church yard? He should be inside the church inside a marble tomb.”

“I feel I've been quite successful at destroying the battlefield myth. Initially I was pulling my hair out – all I wanted to do was find some evidence for the battle of Towton and I couldn’t find any of it, but now I think I have some answers.”

The findings, which include plotted artefacts (amongst them 300 arrowheads), amount to a complete re-evaluation and Tim believes it will even lead to questions regarding the casualty figures and length of the battle.

“There was supposed to be about 28,000 killed, I know why that’s the case, but it’s wrong," he says. "It was supposed to last ten hours, which I think for a medieval battle is impossible.”

Questions about Towton have long troubled historians, but with the ambitious – and some might say impossible – task of systematically surveying and recording the physical evidence now complete, the Towton Battlefield Archaeological Survey Project may just have the answers.

“My problem is that almost everyone has been bigging up the greatest battle ever fought on English soil without properly looking into the physical evidence on the ground,” says Tim. “I have several other findings that I will be revealing at the York conference and I think English history on this period needs to be ready for a kick up the backside.”

The findings of the Towton Archaeological Survey will be revealed at a one-day conference on Wednesday October 4 2006, beginning at 9.30 until 5pm at Yorkshire Museum in York. Tickets, priced at £19.50.


English Historical Fiction Authors

“That day there was a very great conflict, which began with the rising of the sun and lasted until the tenth hour of the night, so great was the pertinacity and boldness of the men, who never heeded the possibility of a miserable death”.

So George Neville, Archbishop of York and brother to Richard Neville ‘The Kingmaker’, described the Battle of Towton in letters written in its immediate aftermath to the papal legate Coppini. Or, to use the description from The Economist, this was a battle that was “nasty, brutish and not that short.”

The Battle of Towton, fought on a snowy Palm Sunday in March 1461, has been described as the bloodiest battle ever fought on English soil. While the outcome of the battle is well-known – the defeat and chase into exile of the Lancastrian King Henry VI by the soon to be King Edward IV of the House of York – some of the details of the battle itself remain in dispute, in particular the numbers involved. Estimates vary from a probably exaggerated 100,000 soldiers and 40,000 deaths (twice the number killed by machine gun fire on the first day of the Somme to give some context) to a more probable 60,000 soldiers and upwards of 25,000 deaths, one thing is inescapable: this was a battle and a slaughter on an unprecedented scale.

One of the reasons for this was a change to the way war was customarily fought on English soil: Edward, in all probability seeking revenge for the slaughter of his father at the Battle of Wakefield, issued the unprecedented command that no prisoners should be taken or enemies saved.

How can we substantiate this? One of the fascinating things about Towton is that, although contemporary accounts are few, the battle has left modern scholars huge clues through the scale of the archaeological finds unearthed around the battle site.

We know, for example, that some of the earliest handguns found in England were fired during this battle. The gun fragments found had a barrel diameter of around 2cm and gunpowder tracings were found inside, a lead bullet with an iron core was also discovered. Although the availability of a gun at a time when arrows and hand-to-hand weaponry were the norm might sound like it would confer easy victory on the holders, the opposite was unfortunately more likely - early guns had the nasty habit of blowing up on firing so were of little real use.

In addition to the guns, Towton has given up its secrets in the form of mass graves which have enabled archaeologists to determine far more about the causes of death among soldiers than it is suitable to detail here. In 1996, 40 bodies were recovered from a grave at Towton Hall – their ages ranged from 17 to 50, many had been clenching their teeth so tight that parts had splintered off and all of them had in excess of 20 head injuries. Investigations into the skeletons are continuing and there are a number of excellent accounts – I would recommend the Economist article cited earlier as a starting point. What has already been deduced is the sheer ferocity of the ten long hours of that battle – whether these were routed Lancastrians being chased and mown down on Edward’s orders or men who had fallen in the fighting itself, these men had died horrific deaths at the hands of their fellow-countrymen. A sobering thought.

The Battle of Towton has an undeniable fascination and a resonance that carries it across 500 years of history and different disciplines – Professor P.J.C Field has done studies, for example, that link Sir Thomas Malory’s description of King Arthur’s last battle in Morte d’Arthur to Towton. As the battlefield continues to shed its secrets and our view into the past widens, its story can only grow.

Catherine is a Glasgow-based author with a degree in History from Manchester University. After years of talking about it, she finally started writing seriously about 3 years ago, researching and writing her debut novel, Blood and Roses, which will be published in January 2016 by Yolk Publishing. The novel tells the story of Margaret of Anjou and her pivotal role in the Wars of the Roses, exploring the relationship between Margaret and her son and her part in shaping the course of the bloody political rivalry of the fifteenth century. About a year ago, Catherine also started writing short stories - she was recently 3rd prize winner in the 2015 West Sussex Writers Short Story Competition and a finalist in the Scottish Arts Club 2015 Short Story Competition. She regularly blogs as Heroine Chic, casting a historical, and often hysterical, eye over women in history, popular culture and life in general.


Towton: the Medieval Battle of the Somme

At Towton (1461), in a matter of hours, more English soldiers were butchered than Tommies who fell on the first day of the Somme in 1916. That these young men were bludgeoned, stabbed or drowned rather than machine-gunned made the carnage even more ferocious. Towton remains the bloodiest battle ever fought on British soil.

The Wars of the Roses

Mid-15th century England was in turmoil. Hostility between rival claimants to the throne had deteriorated into all-out war. While 19th-century romantic novels sentimentalised this period, introducing the poetic title ‘Wars of the Roses’ (imagining protagonists plucking different colours of roses to display their allegiances, red for the House of Lancaster, white for the House of York) the reality was less flowery. The Wars of the Roses had little to do with pretty floral embellishments to costumes it involved a series of mercilessly bloody battles.

Towton, fought on Palm Sunday, 29 March 1461, was by far the war’s greatest bloodbath. It resulted in such unprecedented slaughter that by the time the 70,000 combatants had called it a day, around 1% of England’s total population lay dead.

Who fought in the rival armies?

Due to England’s feudal system, those bickering nobles could call upon large peasant armies to do their dirty work. Naturally, these common soldiers had nothing whatsoever to gain from the outcome. Their fate would hinge on whether their lord and master had sided with Lancaster or York.

Which particular noble rallied to which cause depended on complicated, dynastic factors: blood ties, who’d married into which family, who’d been granted feudal titles and lands by whom. Naturally many of these loyalties were conflicting. With the ebb and flow of allegiances, nobles often switched sides sometimes half-way through a battle.

Each army consisted of men-at-arms, archers and foot-soldiers. Nobles would offer ‘protection’ to men-at-arms for rallying to their standard. Sometimes European mercenaries got involved. As professionals, these soldiers of fortune were often armed with advanced weaponry: cannons or handguns. Cavalry were generally restricted to scouting and foraging. Crecy (1346) and Agincourt (1415), English victories during the Hundred Years War with France, had demonstrated mass cavalry charges were no match for ranks of well-drilled longbowmen.

How did Towton come about?

In 1460 the mentally unsound Lancastrian King Henry VI had been captured by Yorkists, demanding an end to his weak rule. Although power had shifted to Richard Plantagenet, the third Duke of York, Henry’s wife and other Lancastrian supporters refused to renounce their claim on the throne. Armies were raised to settle the score once and for all.

The morning of the battle was miserable for the common soldiery, regardless of whose colours they found themselves sporting on their tunics. Unrelenting snow and sleet poured from dark skies, driven by strong winds. The outnumbered Yorkist army moved first. Their target was a bridge at the base of the ridge they were positioned along. Weighed down with swords, shields, chain mail and metal helmets, they trudged down the heavy ground.

Lancastrians disadvantaged by the extreme weather

The Lancastrians were standing shivering on much higher ground, and their right flank was covered by a stream. But this strong defensive position was hampered by the weather: in particular, one crucial aspect. The driving wind was coming from behind their enemy.

The Yorkists unleashed volleys of arrows. Proficient bowmen could fire an arrow every 6 seconds and achieve a range of 275 yards. With the wind in their favour, the archers fired upwards, adding gravity to the trajectory. When these missiles arrived at their targets, they were travelling 30 feet per second. Their sharpened metal tips scythed through chain mail.

This one-sided struggle invoked the wrath of the Lancastrian men-at-arms. Elbowing past the archer companies, they broke ranks rather than remain as arrow-fodder.

The horror of hand-to-hand combat

With the sleet making the identification of banners impossible, chaos ensued. It is difficult for civilized 21st century minds to visualise how horrific this close quarters medieval brawl must have been. Adversaries spent hour after hour hacking at whoever happened to be within range of sword, mace or axe, stumbling over mutilated bodies, often with no room to manoeuvre as the momentum of the heaving ranks behind forced the armies together. Several times the combatants had to pause and pull corpses out of the way so they could continue the melee. Fighting swayed back and forth for several hours, with neither side gaining any advantage until the early afternoon, when Yorkist reinforcements arrived. The Lancastrians were outflanked and began fleeing.

Yorkists take no prisoners

What generally happened in medieval battles was that the army that stood its ground won. Once soldiers began taking flight, discipline would dissolve. Thousands of terrified Lancastrian troops turned tail and headed north through the blizzards, making for Tadcaster.

Several bridges broke under the weight of the panicked men, plunging many into the freezing water to drown. Others were cornered by pursuers. Some of the worst slaughter took place in a field that became forever known as Bloody Meadow. Here it was said the River Cock was so swollen with butchered Lancastrians the pursuing Yorkists used them as a human bridge.

The fleeing Lancastrians made easy targets for Yorkist cavalry and footsoldiers. Many of their victims had dropped weapons and cast aside helmets to make flight easier. The rout lasted all night and into the morning. The remaining Lancastrians staggered into the town of York.

Historians have estimated more died during this rout than the battle. Prior to the battle, the rival nobles had decided this fight would decide the outcome of the war. No quarter would be given. This has been chillingly confirmed after modern archaeological investigation of mass graves at Towton. Evidence was uncovered of mutilation of corpses sometimes ears or noses were hacked off.

Secuelas

Towton did not prove to be the war’s decisive battle. Hostilities raged for a further two decades. Ordinary Englishmen continued shedding blood in order to decide which particular despotic dynasty would rule over them.

Victory finally went to a remote Lancastrian claimant, Henry Tudor, when he married Elizabeth of York, daughter of the late Yorkist King Edward IV. The houses of the red and white rose were finally reconciled. The new dynasty became the House of Tudor and went on to rule England and Wales for the next 117 years.

A simple stone cross commemorates the 30-40,000 who were killed at Towton.


Mass graves to shed light on Britain's bloodiest battle

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It was one of the biggest and probably the bloodiest battle ever fought on British soil. Such was its ferocity almost 1 per cent of the English population was wiped out in a single day. Yet mention the Battle of Towton to most people and you would probably get a blank stare.

Next week marks the 550th anniversary of the engagement that changed the course of the Wars of the Roses. It is estimated that between 50,000 and 80,000 soldiers took part in the battle in 1461 between the Houses of York and Lancaster for control of the English throne. An estimated 28,000 men are said to have lost their lives.

But this bloody conflict is unlikely to remain forgotten for much longer. Archaeologists believe they will unearth what is likely to be Britain's largest mass grave this summer.

Work is to begin in June, at a site 12 miles south of York between the villages of Saxton and Towton where the battle took place in snowy March weather. The locations of the graves were discovered by archaeologists using geophysical imagery and now, with funding in place, they are able to begin excavating.

Experts believe these new sites – up to five in total – could yield the remains of several hundred men.

Tim Sutherland, a battlefield archaeologist from the University of York, said: "We think there will be three or five very large grave pits at the site. These are the main mass graves found right in the middle of the battlefield. They are the big ones. Every time the field is ploughed we go to this exact spot and as soon as the rains wash the surface clear we start finding fragments of human remains."

In an attempt to safeguard the artefacts, the Towton Battlefield Society has set up the country's first accreditation scheme for metal detectorists on a historic battlefield. Anyone seen on the site without authorisation can now be prosecuted.

Very few records of the battle survive, which is one reason that so little is known about it. Historians believe this could be due to an early propaganda campaign by the Tudors.

Author and historian George Goodwin, who this month publishes a new book: Fatal Colours: Towton, 1461 – England's Most Brutal Battle, said: "The Tudors did a tremendously good propaganda job in making Bosworth the key battle because that was the battle which ended the Wars of the Roses. They were the winners and they got to write the history books. Because Towton was a Yorkist victory that wasn't really very useful to them."

The exact losses are a matter of continuing debate for historians, though they all agree the battle was brutal. England was in the grip of civil war between the North and South. Towton represented the appalling climax of the disastrous 40-year reign of England's youngest ever king, the pious and weak Henry VI from the House of Lancaster. Henry was just nine months old when he succeeded his father to the throne.

The houses of Lancaster and York met at Towton on a cold, Palm Sunday, on 29 March, 1461. The Lancastrians, who initially had the upper hand with a larger force and a position on higher ground, retreated when a fierce blizzard turned against them and Yorkist reinforcements arrived. No quarter was given and the battle soon turned into a massacre, with bodies piling up by the minute.

Subsequent studies of some of the remains offer a frightening glimpse of the brutality inflicted on the Lancastrian soldiers. Experts found multiple chops, incisions, punctures and cuts on the facial areas and some evidence that prisoners may have been summarily executed.

"It was Britain's most brutal battle because there was absolutely no quarter, and the victorious army had licence to kill anybody," Mr Goodwin said. "The Yorkists had the blood-lust of victory. Part of the reason it was so atrocious was because a sense of 'the other' had crept in, and there was a real hatred of the enemy."


Ver el vídeo: THE BATTLE OF TOWTON