Chester: una ciudad que viaja en el tiempo

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Se dice que Chester es la ciudad más rica de Gran Bretaña en términos de tesoros arqueológicos y arquitectónicos. Uno de los mejores puestos estratégicos del Imperio Romano, es una de las pocas ciudades amuralladas que quedan en Gran Bretaña en la actualidad. Rachael Lindsay nos lleva en un recorrido personal por su ciudad natal.

Cada vez que regreso a mi ciudad natal de Chester, escondido en la frontera inglesa con Gales, me encuentro regresando al majestuoso circuito de arenisca de las murallas romanas, los edificios con entramado de madera del centro de la ciudad y el tranquilo Puente Old Dee sobre el River Dee.

Pasando mi mano sobre una piedra gastada en los jardines romanos, me transporto inmediatamente al siglo I d.C. y a la cálida casa de baños de la que formaba parte este pilar. De pie en el pozo de grava del anfiteatro romano, puedo escuchar el rugido de la multitud instando a su gladiador a luchar hasta la muerte. Al mirar el Eastgate Clock, me pregunto acerca de todas las personas que lo han hecho antes que yo.

A pesar de su disfraz de una bonita ciudad residencial cerca de la frontera entre Inglaterra y Gales, Chester tiene el poder de transportarme a través de las edades hasta los días más gloriosos y difíciles de su fascinante historia de 2.000 años.

¿Historia de amor?

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Chester comenzó su vida a fines de la década de 1970 como uno de los tres campamentos militares más poderosos de la provincia romana de Britannia. Los romanos asaltaron Britannia o "la tierra del estaño", construyeron campamentos militares y extendieron su imperio. Desde su llegada inicial a las playas de Kent, avanzaban hacia el norte y necesitaban una base en el noroeste de Britannia, preferiblemente cerca de un río para poder transportar mercancías desde y hacia la base.

Así que construyeron la fortaleza más grande de todas las construidas en ese momento, junto al río Dee, al que llamaron Deva Victrix - Deva, por el nombre británico del río que corría junto al fuerte; y Victrix, después del campamento “Legio XX Valeria Victrix” que tenía su base en Deva. Deva Victrix se convertiría más tarde en el Chester al que llamo hogar.

El santo patrón de Chester es St. Werburgh, quien jugó un papel decisivo en la reforma de los conventos en Inglaterra.

Los comienzos romanos de Chester se pueden entender mejor caminando alrededor de las murallas romanas asombrosamente bien conservadas y de pie en el impresionante anfiteatro romano.

Su importancia como ciudad medieval se puede apreciar con una visita al curso del río Dee, un paseo por los restos de su castillo motte-and-bailey o un paseo por las Rows. Y para apreciar el extenso trabajo de restauración y construcción llevado a cabo en la época victoriana, hay pocos ejemplos mejores que la catedral de Chester y su elegante Eastgate Clock. Empecemos, sin embargo, con un paseo por las murallas.

LOS MUROS

Las murallas romanas que rodean el corazón de Chester siguen siendo una de las características más distintivas de la ciudad, formando un casi circuito de arenisca de casi dos millas de largo. A lo largo de los siglos, centuriones romanos, soldados sajones y arqueros medievales han vigilado estas murallas y, desde que el circuito adquirió un uso recreativo en el siglo XVIII d.C., Samuel Johnson y John Wesley, entre otras figuras notables, han dado un paseo por la pasarela amurallada. .

Además de recordar mis días de "correr por las paredes" con el club de carreras de la escuela cuando regrese a las paredes hoy, cada ladrillo de arenisca cuenta la historia de los antiguos residentes de Chester y, por supuesto, sus enemigos.

Cuando los romanos construyeron la fortaleza de Deva, estaba protegida por un terraplén de tierra rematado con una empalizada de madera y una puerta en cada uno de sus cuatro lados. Es difícil imaginar lo imponente que les habría parecido a los que pasaban la muralla cerrada de tres metros de altura de la fortaleza. Pero la fortaleza del ejército atrajo rápidamente a un asentamiento civil que vivía a la sombra del poderoso fuerte, probablemente debido al atractivo del comercio con los romanos. A medida que pasaban los años, el fuerte se volvió más amenazador a medida que la muralla y la empalizada se reconstruyeron utilizando arenisca de cantera local para crear una sólida muralla protectora.

Durante la época medieval, los sajones se pusieron a trabajar reparando, reforzando y ampliando las murallas romanas existentes, y lo hicieron tan bien que las secciones reconstruidas en esta época todavía forman la mayor parte de las murallas en la actualidad.

En el siglo XVII EC, la guerra civil descendió sobre Inglaterra cuando todo el país se vio envuelto en la lucha entre la democracia electa de los parlamentarios y la monarquía absoluta de los realistas. El hijo mayor del rey era el conde de Chester, por lo que Chester, naturalmente, apoyó al rey Carlos y a los realistas durante la Guerra Civil.

Sin embargo, debido a la posición estratégica de Chester como puerta de entrada a Gales y al hecho de que era un importante centro de comercio, los parlamentarios estaban muy interesados ​​en controlarlo. Una vez más, se inició un proyecto de mejora en la muralla romana, añadiendo torres de vigilancia para advertir del acercamiento de tropas parlamentarias.

Pero a pesar de estas mejoras, los muros de Chester se rompieron varias veces durante los siguientes tres años de ataque parlamentario. Cuenta la leyenda que, en una ocasión, se pidió a las mujeres de Chester que pasaran la noche reparando una brecha en las paredes porque los hombres estaban tan exhaustos por la batalla del día.

En la paz que siguió a los difíciles días de la Guerra Civil, las murallas ya no eran necesarias para la defensa y, en 1707 d.C., se tomó la decisión de crear una pasarela con bandera alrededor de las murallas para que sus ciudadanos pudieran circular por la ciudad. Hoy en día, las murallas comprenden el sistema de murallas romanas y medievales más completo de Gran Bretaña y casi todas las secciones de la muralla están protegidas por un listado de Grado 1.

EL ANFITEATRO

El anfiteatro romano de Chester, una de las contribuciones más importantes de los romanos a Gran Bretaña, fue el anfiteatro más grande de Gran Bretaña cuando se construyó a finales del siglo I d.C. Ubicado en las afueras del circuito de la muralla de la ciudad, ahora es un barrido semicircular de grava rodeado de arenisca que se desmorona y una exuberante hierba verde. Cada vez que pongo un pie en este sitio, me asombra su construcción y me horroriza un poco la idea de lo que sucedió en sus stands hace más de 2.000 años.

Contrariamente a la creencia popular, este anfiteatro no era un espacio para entrenamiento militar sino un anfiteatro civil, muy probablemente utilizado para peleas de gallos, toros y deportes de combate. Más de 7.000 espectadores se reunirían en las gradas de piedra de este lugar al aire libre, charlando con sus vecinos, comprando recuerdos y preparándose para una pelea de gladiadores fuertemente armados en la que solo un hombre triunfaría una vez que el combate llegara a su sangriento final.

En 2005 EC, el anfiteatro romano de Chester fue el sitio de una de las excavaciones arqueológicas más grandes de Gran Bretaña, donde se descubrió no solo que el anfiteatro era, de hecho, una estructura de dos pisos similar a las que se encuentran a lo largo del Mediterráneo (como la de Túnez El Djem) pero que en realidad se construyó sobre los cimientos de un segundo y anterior teatro. Se sabe poco acerca de esta construcción anterior, excepto que era más simple que la primera y probablemente se remonta a la Legio II Adiutrix, que se colocó en el área a fines de los años 70 d.C.

Estos descubrimientos cambiaron mucho de lo que los historiadores habían pensado sobre el anfiteatro hasta 2005 EC. Las obras de mejora recientes han transformado el sitio del anfiteatro, lo que hace que sea aún más fácil imaginar sus antiguos días de gloria.

Un enorme mural que representa el anfiteatro completo del artista británico Gary Drostle ahora forma el telón de fondo del sitio con una nueva pasarela que permite a los visitantes entrar desde la perspectiva de un gladiador romano poderoso, pero probablemente bastante nervioso.

EL RÍO

En un día soleado, los residentes de Chester acuden en masa a las orillas del río para disfrutar de las hermosas puestas de sol que se reflejan en el agua y aprovechar al máximo las atracciones de temporada. Estos incluyen a los músicos de metal locales que dan una serenata desde el quiosco de música, el hidropedales que se puede navegar a lo largo del río y los quioscos que venden el siempre popular helado 99.

La importancia del río para el ocio en la actualidad contrasta con su antigua vitalidad como linaje económico y ruta para el comercio interior y el transporte marítimo. Este propósito económico se remonta a los días en que los reyes sajones de Wessex refundaron Chester.

Poco se sabe sobre el período comprendido entre la salida de los romanos y el siglo IX d.C., pero Chester recuperó prominencia a finales de la era anglosajona y se convirtió en un burh o burgo floreciente gracias a su ubicación a orillas del río Dee. El Dee significaba que los residentes de Chester podían importar vino, alimentos y ganado de Gales, Francia y España y exportar cuero, la principal industria de Chester en ese momento. Gracias a su ubicación a orillas del río, la ciudad estaba floreciendo.

El río también tenía usos industriales. En 1093 d.C., el conde de Chester, Hugh Lupus, encargó la construcción de una presa de arenisca ligeramente aguas arriba del puente Old Dee, para contener agua para sus molinos de maíz. Posteriormente, esto sirvió de inspiración para la canción folclórica tradicional, que cuenta la historia del deleite de un molinero con su máquina:

Vivo junto a mi molino, ¡Dios la bendiga! Ella es pariente, hija y esposa;

No cambiaría mi situación por ninguna otra en la vida;

Ningún abogado, cirujano o médico ha tenido un gramo de mi parte;

No me preocupo por nadie, no yo, si nadie se preocupa por mí.

Esta presa, sin embargo, contribuyó a la sedimentación del río Dee y, a medida que el nuevo puerto de la función comercial de Liverpool en el río Mersey creció, la de Chester disminuyó. Lo que ahora es el hipódromo de Roodee, el campo más antiguo del país, fue una vez el puerto romano de Chester y parte del río; el único recordatorio curioso de su pasado marítimo actual es el tocón de piedra en forma de cruz en medio del ancho y brillante campo verde. que muestra las marcas de ondas de agua en su tallo.

EL CASTILLO

Encaramado en una pequeña colina con vistas al río Dee, el complejo del castillo de Chester ha cambiado mucho de su construcción original de motte-and-bailey. Pero todavía ofrece un mirador brillante sobre el río y el hipódromo y, cada vez que lo visito, cierro los ojos e imagino que soy un prisionero dentro de los muros de piedra.

Después de la conquista normanda, el conde Hugh Lupus construyó el típico castillo de motte y bailey de la época con madera, que luego fue reemplazada por piedra. Este castillo reforzó la reputación de Chester como fuerza militar y se convirtió en la base de las expediciones contra el norte de Gales en los siglos XII y XIII de nuestra era.

El desafortunado líder galés, Gruffudd ap Cynan, fue capturado y encarcelado en el castillo durante varios años, tiempo durante el cual Earl Hugh tomó posesión de Gales, construyendo castillos en Bangor, Caernarfon y Aberlleiniog. Gruffudd fue finalmente sacado de la prisión de su castillo y encadenado en la plaza del mercado para que lo vieran todos los residentes de Chester, cuando, según cuenta la historia, Cynwrig el Alto aprovechó la oportunidad para rescatar a Gruffudd para que pudiera huir a Irlanda. Tras la fuga de Gruffudd, la cripta del castillo siguió siendo una cárcel útil para importantes prisioneros de la época como Ricardo II y el neoyorquino John Neville durante la Guerra de las Rosas.

Hoy en día, los restos desmoronados del castillo original se pueden visitar dentro del complejo neoclásico que Thomas Harrison desarrolló alrededor de la estructura original a fines del siglo XVIII d.C. Es realmente como retroceder en el tiempo para entrar a través de los arcos dóricos de la gran puerta de entrada de influencia clásica a través de la torre de piedra Agricola, la puerta de entrada original al castillo, dentro de la cual aún se conservan maravillosos frescos religiosos de aproximadamente 1240 d.C.

Mi favorito es el fresco de un hombre que se inclina para abrazar a su amante que, aunque ahora está agrietado y débil, da una impresión de lo impresionantes y ornamentadas que alguna vez fueron estas paredes. El Museo Militar de Cheshire, que narra la vida de los regimientos británicos relacionados con el condado, también se encuentra dentro del complejo en un edificio pálido y simétrico típicamente neoclásico, anteriormente utilizado como cuartel.

LAS FILAS

Cuando era pequeño, creía que cada ciudad tenía sus propias "filas". Se trata de una serie de edificios con entramado de madera en blanco y negro unidos con largas galerías y tiendas de viviendas y cafés tanto en la planta baja como en el primer piso o nivel de "galería". Aprendí rápidamente, por supuesto, que esta disposición de tiendas, cafés y oficinas de un piso a la que se ingresa a través de pequeñas escaleras entre las tiendas en el nivel del suelo es bastante exclusiva de Chester; de hecho, no existe una disposición comparable en la escala de las filas de Chester en ningún otro lugar de Chester. el mundo.

Las filas de Chester se construyeron durante el período medieval. En ese momento, las filas habrían conducido desde las tiendas hasta las viviendas de los artesanos y sus familias. Las tiendas habrían sido talleres ocupados con carteles en el exterior que mostraban imágenes de la artesanía creada en el interior, ya que pocas personas en ese momento estarían alfabetizadas. Sus orígenes exactos siguen sin estar claros, pero algunos historiadores piensan que pueden haber sido construidos sobre los escombros de edificios romanos o incluso que se utilizaron lápidas romanas en reparaciones.

Antes de que la guerra civil descendiera sobre Inglaterra en el siglo XVII d.C., la mayoría de estas filas eran continuas a lo largo de toda una calle, lo que significa que las galerías del primer piso no tenían descansos para evitar el acceso peatonal gratuito a lo largo de toda la fila de talleres.

Sin embargo, Sir Richard Grosvenor, descendiente del primer conde de Chester, comenzó la tendencia de encerrar las filas cuando trasladó a su familia de su finca a su casa durante el asedio de Chester en 1643 EC.

Sir Richard quería aumentar el tamaño de su casa ya que el asedio significaba que se vio obligado a pasar todo el tiempo allí. Entonces obtuvo permiso para encerrar la fila, impidiendo que los transeúntes pudieran acceder a la galería del piso superior en la parte de la fila que era de su propiedad, lo que significa que los residentes de Chester se vieron obligados a descender y luego ascender por la fila en orden. para acceder a las tiendas de los alrededores. Siendo una figura influyente en ese momento, la decisión de Sir Richard tuvo un impacto en las decisiones de planificación de sus vecinos, quienes también comenzaron a encerrar sus secciones de la fila o construir casas completamente nuevas que no incorporaron la fila circundante.

Aunque algunos de los residentes de Chester tenían los medios para mejorar sus hogares al comienzo del asedio, tres años de intenso ataque parlamentario contra el bastión realista de Chester estaban comenzando a pasar factura. Sin un suministro constante de alimentos o los medios para ganar dinero con el comercio, la gente estaba sufriendo terriblemente, no solo esto, sino también porque el poco dinero que tenían se estaba tomando en impuestos para contribuir a las reparaciones de las murallas de la ciudad.

Después de que los parlamentarios bloquearon la ruta única de suministro de alimentos a la ciudad, los hambrientos residentes de Chester empezaron a comer perros, gatos e incluso ratas en un intento desesperado por evitar el hambre. Aun así, muchos murieron de hambre.

En enero de 1646 EC, Lord Byron, el gobernador de Chester, entregó la ciudad a los parlamentarios en el entendimiento de que se conservarían sus monumentos antiguos y religiosos. Pero los parlamentarios prestaron poca atención a este acuerdo y dañaron la High Cross de Chester, su castillo, sus casas y talleres, así como varias iglesias. Una vez que terminaron, Chester quedó en ruinas.

Después de estos días difíciles, la gente de Chester comenzó a reconstruir su ciudad, y muchas de las filas de entramado de madera que se pueden ver en Chester hoy se originan en este período de reconstrucción, con vigas de roble pintadas de negro con alquitrán para protegerse de los elementos y zarzo y embadurnamiento pintado de blanco con aguada a la cal.

Sin embargo, no todas las hileras o edificios con entramado de madera en Chester son del período Tudor: algunos son edificios "Simulacros de Tudor" construidos por los victorianos. Los ejemplos originales incluyen Tudor House en Lower Bridge Street, el pub Bear and Billet justo dentro de Southgate y la casa encantada del Stanley Palace en Watergate Street.

Hasta el día de hoy, las filas en blanco y negro siguen siendo una parte única de la vida de Chester con interesantes tiendas y restaurantes en el nivel perfecto para observar a la gente.

LA CATEDRAL

El edificio medieval de piedra arenisca de la catedral de Chester se alza con orgullo en el círculo interior del circuito de las murallas. Es una mezcolanza muy inglesa de estilos arquitectónicos desde su transepto norte normando hasta la elaborada tracería de las ventanas góticas decoradas y la deliciosa sillería del coro adornada que se remonta a finales del siglo XIV d. C. Es un lugar de paz con una historia que se entrelaza con la de la ciudad.

Se ha sugerido que los orígenes de la catedral de Chester se remontan al período romano tardío, cuando algunos de los romanos comenzaron a convertirse al cristianismo y a construir basílicas cristianas. Ya sea que los romanos construyeran o no una basílica de este tipo en Chester, sabemos que en el siglo X d.C., los restos de San Werburgh habían sido consagrados en una iglesia en Chester, formando un importante lugar de peregrinación para los cristianos medievales. Esta construcción fue posteriormente arrasada y, lamentablemente, no queda ningún rastro de ella hoy.

Hugh Lupus, el conde de Chester, la presa y la fama del castillo, dotó un monasterio benedictino en el sitio de la catedral actual con la ayuda de San Anselmo y otros monjes de Normandía en Francia. Este monasterio medieval se mantuvo durante 500 años antes de que el rey Enrique VIII ordenara la disolución de los monasterios en Inglaterra. Esta vez, sin embargo, los edificios sobrevivieron y se convirtieron en una catedral de la Iglesia de Inglaterra, por orden del propio rey Enrique VIII.

Desde que se convirtió en catedral, el edificio ha sido objeto de un gran trabajo de restauración a lo largo de los siglos y es por eso que se pueden encontrar tantos estilos arquitectónicos dentro de sus muros. El ladrillo de arenisca roja ofrece un brillo cálido a los fieles dentro de la catedral, pero es un material delicado que perece fácilmente en el clima inglés.

El trabajo de restauración más extenso fue realizado por el restaurador victoriano, George Gilbert Scott, quien reemplazó los accesorios internos que fueron destruidos durante la Guerra Civil, como la ornamentada pantalla del coro. También hizo que el exterior de la catedral fuera homogéneo en su apariencia, utilizando arenisca roja de la cercana Runcorn.

Uno de los lugares más tranquilos de Chester hoy en día es el jardín de la catedral, que alberga un monumento al Regimiento de Cheshire, así como el primer campanario independiente que se construyó en Inglaterra para una catedral desde la Reforma.

EL RELOJ

Eastgate Clock se asienta majestuosamente sobre la estructura arqueada de piedra arenisca de Eastgate en el sitio de la entrada original a la fortaleza romana. Durante mi adolescencia, "encontrémonos en el reloj" era una frase de uso común, ya que el área peatonal debajo de la colorida estructura de hierro forjado y cobre era el lugar de encuentro perfecto. Caminar sobre Eastgate a lo largo de las murallas de la ciudad también ofrece una gran vista de pájaro de Eastgate Street a continuación.

El reloj, junto con muchos de los edificios más destacados y mejor conservados de Chester, se erigió en la época victoriana.En 1848 d.C., se inauguró la estación de trenes Chester General de estilo italiano, de ladrillos pálidos, y se conserva como una de las 22 estaciones de tren que figuran en Inglaterra. El Ayuntamiento también se construyó en este período y sigue siendo un buen ejemplo de la arquitectura del Renacimiento gótico ruskiniano de la época.

El edificio del Ayuntamiento cuenta con otro reloj famoso en Chester, que muestra una torre de reloj de tres lados sin el lado que mira a Gales, supuestamente porque "Chester no le dará a Gales la hora del día". El Eastgate Clock fue construido en 1897 EC para conmemorar el Jubileo de Diamante de la Reina Victoria y se dice que es el segundo reloj más fotografiado en Gran Bretaña después del Big Ben de Londres.

Y mi casa

Cada vez que regreso a Chester, recuerdo una vez más sus fascinantes historias y todo lo que ha pasado hasta hoy. Tales historias no solo se cuentan a través de las impresionantes exhibiciones de artefactos romanos en el Museo Grosvenor o en los archivos militares del Museo Militar de Cheshire, sino también en la ciudad viva que Chester permanece hoy.

Casi puedo sentir el terror de una brecha parlamentaria cuando corro por el circuito de las murallas romanas y me transportan de regreso a un bullicioso taller medieval cuando alcanzo a un viejo amigo en un café en las filas. La magia de Chester radica en el hecho de que su historia no solo vive en documentos polvorientos, sino en los edificios, monumentos y espacios públicos impresionantemente conservados que todavía utilizan y disfrutan los ciudadanos de Chester en la actualidad.

Te invito a que vengas y experimentes la ciudad de Chester y mi hogar por ti mismo.


Lleve a los niños a… Chester: A Life Story, Cheshire

Este nuevo museo se encuentra en una antigua iglesia catalogada como de grado II en las filas medievales de la ciudad y traza 2.000 años de historia de Cheshire con énfasis en objetos e historias humanas. Abarca 10 capítulos (o secciones) que incluyen el crimen, la comida y la salud, presenta muchos hechos rápidos y fáciles de digerir (aunque algo livianos) y hace un buen trabajo al establecer paralelismos entre la historia y la actualidad, como contrastar arquitectura medieval con la estación de autobuses modernista de la ciudad. La sección final, sobre la muerte, con un video de cabezas parlantes, es más para los padres. El museo está dirigido por Big Heritage, la empresa detrás del búnker secreto de Liverpool en tiempos de guerra, Western Approaches.


Historia de Chester

Chester, la ciudad más antigua de Pensilvania, fue fundada en 1644 por colonos suecos y William Penn la nombró en honor a la ciudad de Inglaterra tras su desembarco en 1683. Durante la década de 1850, la Revolución Industrial dio a Chester su condición de centro industrial, lo que llevó a numerosos empleos bien remunerados para trabajadores no calificados en acerías, astilleros, fábricas de motores de aviones, fábricas textiles y otros lugares.

Este crecimiento en la industria motivó un crecimiento simultáneo de la población, de 1.667 en 1850, a 6.400 en 1860, y luego a una población aún mayor de 14.000 en Chester y los suburbios circundantes en 1870. El crecimiento fue estimulado aún más por la Guerra Mundial. Primera y Segunda Guerra Mundial, con una población de 58.000 en 1920 y 66.000 en 1950.

Muchas de las características actuales de Chester están arraigadas en esta historia, incluidos los aspectos positivos y los problemas que actualmente desafía la ciudad. En la década de 1960, Chester comenzó a perder su principal empleo en los astilleros navales y la fabricación de automóviles. El cambio de empleo fue acompañado nuevamente por un cambio de población sensible, con una disminución de 66,000 en 1950 a una población de menos de 37,000 en 2000.

Como todas las grandes empresas cerraron o se trasladaron al sur, excepto dos, el empleo disminuyó y sobrevino la pobreza. En respuesta, muchos que pudieron (en su mayoría miembros blancos de la comunidad) se mudaron a los suburbios cuando los afroamericanos se mudaron desde el sur, alterando la demografía de la ciudad.

Hoy en día, la población es aún más pequeña con 33,972, con 74.7% de la población siendo negra, 17.2% blanca y 9% latina o hispana, según datos de 2010.

Ahora, el 10.5% de las personas de 25 años o más, menos de la mitad del porcentaje del estado de Pensilvania, tiene una licenciatura o un título superior, el 40.1% es propietario de sus viviendas y el 36.1% de las personas de todas las edades viven en la pobreza. según datos de 2005-2009.

Chester es el hogar de varios desarrollos, incluido el estadio de fútbol PPL Park y el casino Harrah's a lo largo del paseo marítimo, y una prisión. También se utiliza como telón de fondo para conversaciones sobre cuestiones de justicia ambiental y alimentaria.


Historia temprana Editar

La tribu india que poseía la tierra donde ahora se encuentra Chester eran los Okehockings, trasladados por orden de William Penn en 1702 a otras tierras en el condado de Chester. [6] El nombre indio original de Chester era Mecoponaca. [7]

Los primeros colonos europeos de la zona eran miembros de la colonia Nueva Suecia. El asentamiento que se convirtió en Chester se llamó primero "Finlandia" (el nombre latino de Finlandia) y luego "Upland" después de la provincia sueca de Uppland. Los colonos de Nueva Suecia construyeron Fort Mecoponacka en 1641 para defender el asentamiento. [8]

En 1644, el actual sitio de Chester era una plantación de tabaco operada por los colonos de Nueva Suecia. [9]

En 1682, Upland era la ciudad más poblada de la nueva provincia de Pensilvania. El 27 de octubre, el barco Bienvenido Llegó con William Penn en su primera visita a la provincia. Penn renombró el asentamiento en honor a la ciudad inglesa de Chester. [10]

Siglo XVIII Editar

El condado de Chester originalmente se extendía desde el río Delaware hasta el río Susquehanna desde su fundación en 1682 hasta 1729 cuando se formó el condado de Lancaster a partir de la parte occidental. [11] Chester sirvió como asiento de condado para el condado de Chester desde 1682 hasta 1788. [12] En 1724, el Palacio de Justicia de Chester fue construido para apoyar las necesidades legales del condado. [13]

Chester jugó solo un pequeño papel en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. A lo largo de 1776 y 1777, hubo fuerzas significativas estacionadas en Chester y el cercano Marcus Hook.

En abril de 1776, cerca de 1.000 hombres se colocaron en Chester al mando del coronel Samuel Miles en preparación para la defensa de Filadelfia. Sin embargo, el coronel Miles condujo a las tropas a la ciudad de Nueva York en julio de 1776 cuando quedó claro que la flota británica estaba amenazando a Nueva York en lugar de Filadelfia. [14]

En 1777, el ejército continental dirigido por George Washington pasó por Chester en el camino para encontrarse con el ejército británico dirigido por el general Howe en la batalla de Brandywine. Se ordenó a John Armstrong que tomara el mando de la milicia estacionada en Chester. El Ejército Continental huyó de regreso a Chester después de la derrota en la Batalla de Brandywine. Una parte de la fuerza británica ocupó Chester mientras perseguían al Ejército Continental que huía a Filadelfia. [15]

En 1788, la sede del condado de Chester se trasladó de Chester a West Chester. [12] En 1789, el condado de Delaware se formó a partir de la parte este del condado de Chester, y Chester se convirtió en la nueva sede del condado. [dieciséis]

El distrito de Chester fue gobernado bajo la carta otorgada por Penn en 1701 hasta el 5 de marzo de 1795 cuando fue incorporado por la Asamblea de Pensilvania. [17]

Siglo XIX Editar

En los años 1700 y 1800, Chester era un centro de negocios debido al fácil acceso al río Delaware para el transporte de materias primas y productos terminados por barco.

A mediados del siglo XIX, se construyeron muchas fábricas textiles a lo largo de Chester Creek, incluidas Upland Mills de John Price Crozer [18] y Powhattan Mills de David Reese Esrey y Hugh Shaw. [19]

Durante la Guerra de 1812, un grupo de voluntarios de Chester llamado Guardias de Mifflin fue criado y dirigido por el Dr. Samuel Anderson. Las tropas fueron enviadas a Fort DuPont para defender el río Delaware de la amenaza de ataque del almirante británico George Cockburn, pero no vieron ninguna acción. [20]

En 1851, la sede del condado de Delaware se trasladó de Chester al municipio de Media. [21] El 14 de febrero de 1866, Chester se incorporó como ciudad [22] y el primer alcalde elegido fue John Larkin, Jr.

En 1871, John Roach inauguró la fábrica de motores y construcción de barcos de hierro del río Delaware mediante la compra del astillero Reaney, Son & amp Archbold. Los primeros barcos de acero de la Marina de los Estados Unidos se construyeron en el astillero Roach. [23] Durante los primeros 15 años de funcionamiento, fue el astillero más grande y productivo de los Estados Unidos. Se construyó más tonelaje de barcos en el astillero Roach que sus dos siguientes competidores juntos.

Roach construyó otros negocios para suministrar materiales para su construcción naval, incluido Chester Rolling Mill en 1873 para suministrar placas y vigas metálicas del casco, Chester Pipe and Tube Company en 1877 para la fabricación de tubos de hierro y tubos de calderas, y Standard Steel Casting Company en 1883 para suministrar lingotes de acero.

Roach construyó Combination Steel and Iron Company en 1880 para suministrar rieles de acero y otros productos para empresas más allá del astillero Roach. Perdió el control de la empresa después de que su empresa de construcción naval ingresara en quiebra en 1885.

Primera mitad del siglo XX Editar

Chester era conocido como un destino despreocupado de vicios como las drogas, el alcohol, los juegos de azar y la prostitución. Chester era ampliamente conocido como el "pueblo salón" del Gran Filadelfia. [24] En 1914, Chester tenía más salones que agentes de policía, aproximadamente 1 salón por cada 987 residentes. [25]

La Primera Guerra Mundial trajo a Chester su primer crecimiento masivo. La gente emigró a Chester en busca de trabajos, el 63% de los cuales estaban en la industria manufacturera. [26] Entre 1910 y 1920, la población de Chester aumentó de 38.000 a 58.000 debido a la afluencia de europeos del sur y del este y negros del sur de Estados Unidos. [27] The Sun Shipbuilding & amp Drydock Co. se abrió en 1917 para construir barcos para los Estados Unidos hasta su cierre en 1990. El astillero inactivo Roach fue comprado en 1917 por W. Averell Harriman para construir barcos mercantes durante la Primera Guerra Mundial, y rebautizado como Merchant Shipbuilding Corporation. El astillero cerró definitivamente en 1923.

Como muchas ciudades en auge, Chester no estaba preparada para los cambios sociales que acompañaron al rápido crecimiento. A medida que los negros del sur emigraron a Pensilvania como parte de la Gran Migración, estalló la violencia racial, se expandieron los vecindarios segregados racialmente y surgió la discriminación económica. [28] Un motín racial de cuatro días que resultó en siete muertes estalló en la ciudad en julio de 1917, y la separación de negros y blancos en los vecindarios y lugares de trabajo de Chester se hizo más definida. [29]

En 1927, Ford Motor Company abrió la fábrica Chester Assembly en el lugar del astillero anterior de Roach and Merchant y fabricó automóviles allí hasta su cierre en 1961. [30]

Chester experimentó su segundo período de crecimiento durante la Segunda Guerra Mundial. La fabricación aumentó exponencialmente, incluidas empresas como Wetherill Steel and Boilermakers, Congoleum-Nairn, Aberfoyles Textiles, Scott Paper Company, Belmont Iron Works, American Steel Foundries, Crew Levick Oil, Crown Smelting, Fields Brick Company, Hetzel y Ford Motor Company. [26] Durante la Segunda Guerra Mundial, el astillero Sun se convirtió en el astillero individual más grande del mundo. [31]

Audio externo
Chester, Una ciudad trabajando en una nueva narrativa, 43:46, Grapple, Keystone Crossroads [32]

El aumento de las necesidades de mano de obra trajo una avalancha de nuevos trabajadores a la ciudad. La fuerza laboral en tiempos de guerra para las industrias a lo largo de la costa se disparó a 100,000. [31]

Segunda mitad del siglo XX Editar

Chester comenzó a perder sus principales trabajos de fabricación a principios de la década de 1960. Ford Motor Company cerró su planta de Chester, American Viscose Corporation en la cercana Marcus Hook cerró, Baldwin Locomotive Works en la cercana Eddystone estaba cerca de la bancarrota y el empleo en Sun Shipyard había caído de un máximo de 35,000 en 1945 a 4,000. La abrupta caída de puestos de trabajo en Chester provocó que la población se redujera a la mitad, de más de 66.000 en 1950 a menos de 34.000 en 2010. [33]

Protestas de la escuela de Chester Editar

Las protestas de la escuela de Chester fueron una serie de manifestaciones que tuvieron lugar en Chester desde noviembre de 1963 hasta abril de 1964. Las manifestaciones se centraron en poner fin a la segregación de facto que resultó en la categorización racial de las escuelas públicas de Chester, incluso después del histórico caso de la Corte Suprema de EE. UU. Brown contra la Junta de Educación (1954). [34] Los disturbios raciales y las protestas por los derechos civiles lideradas por George Raymond de la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP) y Stanley Branche del Comité por la Libertad Ahora (CFFN) hicieron de Chester uno de los campos de batalla clave de los derechos civiles. movimiento.

En abril de 1964, una serie de protestas casi nocturnas trajo el caos a Chester. El alcalde James Gorbey emitió "La posición de la policía para preservar la paz pública", una declaración de 10 puntos que promete un retorno inmediato a la ley y el orden. La ciudad delegó a bomberos y recolectores de basura para ayudar a manejar a los manifestantes. [35] El estado de Pensilvania desplegó 50 policías estatales para ayudar a los 77 miembros de la fuerza policial de Chester. [36] Las manifestaciones estuvieron marcadas por la violencia y la brutalidad policial [37] y Chester fue apodado el "Birmingham del Norte" por el activista de derechos civiles James Farmer. [36] Más de 600 personas fueron arrestadas durante un período de dos meses de manifestaciones de derechos civiles, marchas, piquetes, boicots y sentadas. [38] Líderes nacionales de derechos civiles como Gloria Richardson, Malcolm X y Dick Gregory vinieron a Chester en apoyo de las manifestaciones. [39] El gobernador de Pensilvania, William Scranton, se involucró en las negociaciones y convenció a los manifestantes de que obedecieran una moratoria de manifestaciones ordenada por el tribunal al aceptar celebrar audiencias sobre la segregación de facto de las escuelas públicas en Chester. [33]

El Comité de Relaciones Humanas de Pensilvania determinó que la Junta Escolar de Chester había violado la ley y se ordenó al Distrito Escolar de Chester eliminar la segregación de las seis escuelas predominantemente afroamericanas de la ciudad. La ciudad apeló el fallo, lo que retrasó la implementación, pero las escuelas finalmente se desegregaron. [36]

Wade Dump Fire Editar

En 1978, se desató un intenso incendio en Wade Dump, una instalación de reciclaje de caucho y un vertedero ilegal de productos químicos industriales. Quemó fuera de control durante varios días. Los productos químicos en llamas provocaron humo multicolor y vapores nocivos que hirieron a 43 bomberos y causaron problemas de salud a largo plazo para los socorristas al incendio. [40] En 1981, la ubicación fue declarada un sitio de limpieza Superfund y la remediación ocurrió durante la década de 1980. En 1989, el sitio se consideró seguro y se eliminó de la lista de prioridades nacionales del Superfund. En 2004, el sitio se convirtió en un estacionamiento para Barry Bridge Park. [41]

En la década de 1980, Chester era una ciudad desprovista de industria. En Chester se iniciaron muchos proyectos de nivel inferior, incluido el incinerador de basura Westinghouse, una planta de tratamiento de aguas residuales y una prisión. [42] Los residentes y políticos de Chester comenzaron a rechazar la colocación de proyectos que aumentaban las preocupaciones sobre la contaminación, el ruido y los camiones, como una instalación de remediación de suelos contaminados, el incinerador de basura, el centro de tratamiento de aguas residuales DELCORA y el centro de reciclaje Abbonizio. [43]

En 1995, el estado designó a Chester como un municipio con dificultades económicas. [44]


Actividades y características Editar

Chester está cerca de varias áreas de interés para actividades al aire libre, dentro de un radio de 50 millas, la ciudad tiene numerosos senderos y campamentos CDF y USFS, el Parque Nacional Volcánico Lassen, Drakesbad y el lago Almanor son otras áreas de interés para vacacionistas y turistas con pasatiempos al aire libre. El Consejo del Área de Nevada de Boy Scouts of America también opera el Campamento Fleischmann en la región.

El lago Almanor es un destino popular para la caza, la pesca y la navegación. El lago es el hogar de una variedad de especies de aves y peces, muchas de las cuales son ideales para el deporte y la caza. Chester y el área metropolitana del lago Almanor albergan muchos complejos turísticos y restaurantes de temporada y durante todo el año que se adaptan a los lugareños y a los turistas de temporada de verano. El turismo de invierno tiende a ser más tranquilo, la ciudad suele ser un punto de paso para las personas que viajan a las estaciones de esquí en Mount Shasta y Lake Tahoe.


Chester Arthur & # x2019s Administration

Aunque Chester Arthur había llegado al poder a través de la política de la máquina, una vez en la Casa Blanca sorprendió a los estadounidenses (y alienó a Conkling y otros partidarios) al dejar atrás el partidismo. En enero de 1883, firmó la Ley de Servicio Civil Pendleton, una legislación histórica que ordena que ciertos trabajos del gobierno federal se distribuyan en función del mérito en lugar de las conexiones políticas. La ley también prohibía que los trabajadores fueran despedidos por razones políticas y prohibía las donaciones políticas obligatorias de los empleados. Además, la Ley Pendleton permitió el establecimiento de una Comisión de Servicio Civil bipartidista para hacer cumplir la ley.

Además de la reforma del servicio civil, Arthur intentó & # x2013 con éxito limitado & # x2013 reducir las tarifas. Vetó la Ley de Exclusión China de 1882, que suspendió la inmigración china durante 10 años, sin embargo, el Congreso anuló su veto. La administración de Arthur & # x2019 también luchó contra el fraude en el Servicio Postal de los EE. UU. Y presionó por la modernización de la Marina de los EE. UU.

En la Casa Blanca, Arthur se hizo conocido por su estilo sartorial y su gusto por los muebles finos. Apodado el Gentleman Boss y el Elegant Arthur, supuestamente poseía 80 pares de pantalones.

En algún momento alrededor de 1882, Arthur se enteró de que padecía la enfermedad de Bright & # x2019s, una enfermedad renal grave. Mantuvo la condición en secreto para el público, sin embargo, su mala salud le impidió buscar activamente la reelección en 1884. En cambio, los republicanos eligieron al secretario de Estado James Blaine como su candidato presidencial. Blaine fue derrotado por el demócrata Grover Cleveland (1837-1908) en las elecciones generales.


Chester

Pasee por las calles antiguas, recorra las murallas antiguas (Chester tiene las murallas de la ciudad más completas de Gran Bretaña) y deambule por las orillas del río Dee. Compre hasta el cansancio en el centro comercial más compacto de Gran Bretaña gracias a las mundialmente famosas Rows, galerías de tiendas medievales de dos niveles.

Chester fue colonizada originalmente por los romanos en el siglo I d.C. y se la llamó Fortaleza Diva, en honor al río Dee sobre el que se encuentra. Con sus imponentes murallas & # 8211 todavía se pueden ver parte de la estructura romana original & # 8211 y su enorme puerto, Deva se convirtió rápidamente en uno de los asentamientos romanos más importantes de Gran Bretaña.

Durante la Edad Media, Chester fue atacado por asaltantes vikingos que navegaban río arriba en sus barcos largos. Después de la conquista de Gran Bretaña por los normandos en 1066, Guillermo I creó el primer Conde de Chester que comenzó la construcción del Castillo de Chester.

En la Edad Media, Chester se había convertido en un rico puerto comercial: fue en este momento cuando se construyeron las Rows. Sin embargo, el desastre ocurrió en la ciudad durante la Guerra Civil Inglesa, ya que Chester estuvo sitiada durante dos años antes de que el hambre obligara a su gente a rendirse.

Con el paso de los siglos, el puerto se fue llenando de sedimentos y, en la época de los georgianos, el puerto prácticamente había desaparecido. Hoy en día, parte del muelle original todavía se puede ver cerca del hipódromo de Roodee.

Chester era ahora la ciudad del condado de Cheshire y se construyeron elegantes casas nuevas y terrazas para albergar a los ricos comerciantes de la ciudad.

Durante la época victoriana, se construyó el magnífico Ayuntamiento de estilo gótico y se erigió el Reloj Eastgate en honor a la Reina Victoria y el Jubileo de Diamante # 8217.

Chester es famoso por sus edificios en blanco y negro, incluidos los Rows, edificios medievales de dos niveles sobre el nivel de la calle con pasarelas cubiertas que hoy albergan muchas de las galerías comerciales de Chester. La Cruz del centro de la ciudad es donde se encuentra el Pregonero a las 12 del mediodía de martes a sábado, de Semana Santa a septiembre.

Las famosas murallas de la ciudad, originalmente construidas por los romanos y hoy un paseo de alrededor de dos millas, ofrecen una magnífica vista elevada de la ciudad por un lado y una vista de las lejanas montañas galesas por el otro.

Atracciones seleccionadas en Chester y sus alrededores

Centro de visitantes de Chester y # 8211 Visitas guiadas a pie. Vicars Lane, Chester Tel: 01244 351 609

Catedral de Chester & # 8211 originalmente una catedral sajona, luego reconstruida como abadía benedictina, el edificio actual se inició en 1092 pero no se terminó hasta 1535. St Werburgh Street, Chester

Anfiteatro romano & # 8211 el más grande de su tipo en Gran Bretaña se puede encontrar en nuestro mapa interactivo de sitios romanos en Gran Bretaña

Los detalles de los museos de Chester se pueden encontrar en nuestro nuevo mapa interactivo de museos en Gran Bretaña

Chester es fácilmente accesible tanto por carretera como por ferrocarril, consulte nuestra Guía de viaje del Reino Unido para obtener más detalles.


Chester: una ciudad que viaja en el tiempo - Historia

El alcalde Peoples fue presidente de Robert Howarth's Sons, techadores, desde 1933 hasta su jubilación en 1950.

Originalmente designado por el Concejo el 5 de enero de 1943 para reemplazar a Alcalde Peoples.

Antes de servir como alcalde, el Dr. Wilson había pasado 20 años como director de educación vocacional para el distrito escolar de Chester-Upland y como director de la escuela secundaria de Chester. Dejó la oficina del alcalde cuando fue nombrado miembro de la Comisión de Servicios Públicos del estado por el gobernador de PA, Tom Ridge.

El Dr. Wilson murió el lunes 15 de agosto de 2005.

El 1 de octubre de 2002, el alcalde Pileggi fue elegido para ocupar el puesto en el Senado de PA del noveno distrito que quedó vacante tras la muerte del veterano senador Clarence D. Bell.

El alcalde Pileggi renunció el 9 de octubre de 2002 en preparación para tomar posesión del Senado la semana siguiente.

Una fotografía de & quotSelect & amp Common Council and Officials of Chester, PA c. 1908 '', tomada en la Cena Anual Shad celebrada en Rosedale Inn, Essington, PA


LA CIUDAD DE CHESTER

Este volumen, publicado en dos partes, ofrece un tratamiento completo de la mayoría de los aspectos de la historia de Chester desde la época romana hasta el año 2000. (nota 1) Las dos partes son complementarias. Los capítulos de la Parte 1 dan una descripción general de la ciudad, que cubre la historia administrativa, política, económica, social y religiosa, dividida en seis períodos: Romano, Medieval Temprano (400-1230), Medieval Tardío (1230-1550), Temprano Moderno (1550-1762), georgiano tardío y victoriano (1762-1914) y siglo XX (1914-2000). Las topografías de Chester romano y del siglo XX forman parte integral del primer y último capítulo (nota 2), mientras que un capítulo separado trata de la Topografía 900-1914. La parte 2 del volumen contiene descripciones detalladas de temas, instituciones y edificios particulares, agrupados en cinco secciones: Gobierno local y servicios públicos Infraestructura e instituciones económicas Las iglesias y otros organismos religiosos Edificios importantes y Ocio y cultura. La Parte 2 tiene un índice completo de todo el volumen, incluidos los temas. La Parte 1 tiene un índice solo de las personas y lugares mencionados en esa parte.

Definición de chester

Hasta el siglo XIX, lo que se quería decir con "Chester" no presentaba problemas. La fortaleza romana con su asentamiento civil adyacente fue sucedida a principios de la Edad Media por una pequeña ciudad fortificada en el mismo sitio. Probablemente en el siglo X se abandonaron dos lados de las murallas romanas y, a principios del siglo XII, el circuito de murallas había alcanzado su extensión moderna. Crecieron importantes suburbios extramuros, incluido el Handbridge llamado por separado al sur del río, que siempre se ha considerado parte de Chester. Los suburbios estaban rodeados por los campos arables, prados y pastos comunes de Chester, con brezales al noreste alrededor de Hoole y una gran área de pantanos al suroeste en Saltney.

Más allá de los alrededores inmediatos de la ciudad amurallada, los suburbios y las tierras de cultivo, un extenso territorio dependía de Chester a principios de la Edad Media, cubriendo muchos municipios con sus propios pueblos, aldeas y granjas. Durante la Edad Media central, muchos de los municipios se incorporaron a parroquias recién formadas, dejando algunos valores atípicos adjuntos a las parroquias más antiguas de Chester de St. Oswald y St. John. Nunca fueron, estrictamente hablando, parte de Chester, y sus historias no se tratan en este volumen.

En los siglos X y XI, Chester cien fue uno de los doce en Cheshire, pero la creación de instituciones cívicas en los siglos XII y XIII llevó a la desaparición de los cien y su reemplazo por las libertades de la ciudad, el área dentro de la cual los ciudadanos disfrutó de sus diversos privilegios individuales y corporativos. Las libertades fueron demarcadas explícitamente por primera vez por un límite preciso en 1354, pero deben haber existido mucho antes como un territorio cuyos límites eran generalmente conocidos. Cubrieron unos 3.000 acres e incluían al abad de la mansión de Chester al norte de la ciudad, y una extensa área al sur de Dee, centrada en Handbridge. Tanto la mansión de Handbridge como sus campos abiertos se extendían más allá de las libertades hasta el municipio de Claverton al sur. (nota 3)

En el noreste, norte y noroeste, los municipios inmediatamente más allá de las libertades eran Great Boughton, Hoole, Newton, Bache y Blacon. El límite de Hoole estaba a poco más de media milla del corazón de Chester en la Cruz (el cruce central de la iglesia de San Pedro, también el sitio de la Alta Cruz medieval). El acceso a Great Boughton, a 1 ½ millas de distancia de Cross, pasaba por el suburbio medieval y moderno temprano más importante de Chester en Foregate Street y su continuación más allá de Bars, que se llamaba Boughton. Justo en el límite desde principios del siglo XII hasta la década de 1640 se encontraba el hospital de leprosos de St. Giles, que ocupaba una pequeña área extraparroquial llamada Spital Boughton. En el lado suroeste, el límite de las libertades coincidió con el límite nacional entre Inglaterra y Gales de 1536, cuando el Acta de Unión colocó el señorío y la parroquia de Hawarden en el recién creado condado galés de Denbighshire (se transfirió a Flintshire en 1541). (nota 4)

Desde el siglo XIX, Chester es menos fácil de definir. Las libertades circunscribieron la extensión formal de la ciudad de Chester hasta que se hicieron ajustes menores en 1835, agrandando el distrito municipal a expensas de Great Boughton, pero ya para entonces la ciudad se había extendido sobre el límite a través de edificios residenciales en las partes contiguas de Great Boughton y Hoole. La llegada del ferrocarril en la década de 1840 aceleró el crecimiento de Chester más allá de los límites del municipio, creando nuevas calles que eran físicamente parte de la ciudad pero administrativamente fuera de la competencia del consejo del municipio. Al noreste de la ciudad, la estación principal de trenes se construyó en el límite con Hoole, cuyas partes más cercanas se reconstruyeron rápidamente. Hacia el oeste, el ferrocarril trajo el desarrollo industrial y las viviendas asociadas a un nuevo suburbio que se extendía a ambos lados del límite entre Chester y el municipio de Saltney en Flintshire. Por una variedad de razones, no hubo una extensión importante de los límites de la ciudad hasta 1936, cuando el distrito del condado incorporó partes de Great Boughton y Newton y la mayor parte de Blacon, la última destinada a una gran propiedad nueva de viviendas del consejo. Hoole siguió siendo una unidad separada del gobierno local (más tarde un distrito urbano) hasta que también fue absorbido por Chester en 1954. Mientras tanto, la construcción de más viviendas nuevas en los municipios de Upton y Bache al norte de la ciudad creó una gran área construida que no era puesto bajo el control de Chester hasta 1974. Incluso después de esa fecha, Saltney tuvo que ser excluido del distrito de Chester porque estaba en Gales y el gobierno central consideraba inviolable la frontera nacional.

Chester: los límites de la ciudad y el municipio vecino

El área descrita en ambas partes de este volumen es esencialmente la ciudad medieval y las libertades, junto con aquellas partes traídas dentro del límite del municipio en 1835, 1936 y 1954, pero solo desde el momento de su incorporación a Chester. Saltney, Upton, Bache y Great Boughton se discuten cuando es apropiado, como en los relatos de la industria del siglo XIX y la vivienda suburbana del siglo XX. Las historias anteriores de todos esos municipios están reservadas para su tratamiento en otros lugares.

Nombre y situación

El nombre romano de la fortaleza construida en la cabecera del estuario de Dee era Deva, adoptado directamente del nombre británico del río, y 'Deverdoeu' seguía siendo uno de los dos nombres galeses alternativos para Chester a finales del siglo XII. Su otro nombre galés más perdurable fue Caerlleon, literalmente «la ciudad-fortaleza de las legiones», un nombre idéntico al de la gran fortaleza romana en el otro extremo de las Marcas en Caerleon (lunes). El nombre galés moderno coloquial es la forma abreviada, Caer. Los primeros colonos de habla inglesa usaron un nombre que tenía el mismo significado, 'Legacæstir', que estuvo vigente hasta el siglo XI, cuando, en un paralelo adicional con el uso en galés, el primer elemento dejó de usarse y surgió el nombre simplex Chester. . Desde el siglo XIV hasta el XVIII, la posición destacada de la ciudad en el noroeste de Inglaterra significaba que también se la conocía comúnmente como Westchester. (nota 5)

La importancia de Chester como ciudad ha sido determinada por su posición geográfica. El centro de la ciudad y Handbridge ocupan una cresta de arenisca interrumpida por el río Dee. El lado occidental de la cresta es una escarpa escarpada que domina el Roodee, que hasta el siglo XII era una pradera de mareas en la cabecera de un amplio estuario que se extendía unas 20 millas hasta el mar abierto en la isla Hilbre y Point of Ayr. La combinación de factores hizo que el sitio fuera tanto el punto más bajo en el que el río podía ser atravesado (sucesivamente, y casi en el mismo lugar, por los romanos y los anglosajones) como el límite de navegación en el estuario. La navegación y las mareas en el estuario superior estaban evidentemente restringidas por una característica natural rocosa subyacente a la calzada artificial o al vertedero construido aguas arriba del puente Dee a más tardar en la década de 1090. Aunque antes del año 2000 había salido a la luz poca evidencia de la ocupación prerromana del sitio de Chester, los arqueólogos locales creían que era probable que hubiera habido una actividad significativa de la Edad del Hierro en las cercanías. (nota 6)

Los estratos geológicos subyacentes a Chester comprenden Pebble Beds al este de Dee Bridge, Roodee y Bache, y Lower Mottled Sandstone al oeste. Ambos están cubiertos por arcilla de roca, excepto donde la cresta sobresale en una línea que va desde Heronbridge en el sur a través de Handbridge y Queen's Park hasta la ciudad amurallada. Más al norte hay focos de arenas glaciales y gravas en Newton y Upton, mientras que al oeste el antiguo lecho del estuario superior en Sealand, Lache y el Roodee está compuesto de aluviones depositados a medida que el río asumió gradualmente su curso y ancho modernos. (nota 7) La fortaleza romana no ocupaba el punto más alto de la cresta, que se encuentra a poco más de 30 m. (100 pies) al norte de las murallas de la ciudad. Hacia el norte y el este, la tierra se inclina suavemente hasta unos 23 m. (75 pies) antes de volver a subir a una cresta baja de más de 30 m. que corre de sureste a noroeste a través de Christleton, Hoole, Newton y Upton. Al sur y al oeste de la fortaleza romana hay una pendiente mucho más pronunciada hasta por debajo de los 5 m. (15 pies) en la orilla del río y el Roodee. Al sur del río, el terreno se eleva a unos 24 m. (80 pies) en el límite sur de las libertades. Dentro de las murallas de la ciudad, los niveles naturales del suelo han sido muy alterados por casi dos mil años de construcción y demolición, con el efecto de crear una meseta mucho más nivelada. (nota 8) El Dee describe una curva doble suavemente sinuosa a través de la ciudad, que fluye primero hacia el norte entre Heronbridge y Handbridge en la orilla izquierda (dentro de las libertades) y Great Boughton a la derecha (afuera), girando bruscamente hacia el suroeste alrededor de la prados conocidos históricamente como el Ojo del Conde, pasando por la brecha relativamente estrecha entre la ciudad amurallada y Handbridge, y girando brevemente hacia el norte nuevamente alrededor del Roodee. En la antigüedad, el río fluía hacia la cabecera del estuario abierto en el Roodee, pero desde la Edad Media tardía se ha dirigido de nuevo hacia el suroeste durante aproximadamente una milla antes de girar finalmente hacia el noroeste, después del siglo XVIII en la recta canalizada. tramo que lo lleva a través de las marismas recuperadas de Sealand (Flints.) hasta la parte abierta del estuario debajo de Flint.

Importancia y clasificación de Chester

Chester fue durante muchos siglos el lugar más importante del noroeste de Inglaterra. Eso se debió en gran parte a su ubicación en el cruce de las Islas Británicas, donde las rutas desde el sur de Gran Bretaña conducían al norte de Gales y al Mar de Irlanda. En tres ocasiones, su papel como punto de entrada a la región del Mar de Irlanda para los gobernantes con sede en el Sur lo hizo prominente en los asuntos nacionales. Al principio, los romanos probablemente seleccionaron el sitio para su fortaleza debido a su potencial como puerto para un asalto a Irlanda. En el siglo X, la fortaleza reocupada se convirtió en el centro de los intentos de los reyes ingleses de dominar a otros gobernantes alrededor de las orillas del Mar de Irlanda, en particular en la pieza cuidadosamente organizada por la que el rey Edgar demostró su señorío al hacer que lo remaran en el Dee. en 973. El tributo en plata extraído de tales gobernantes se convirtió en moneda en Chester, cuya ceca fue asombrosamente prolífica en el siglo X. Finalmente, la conquista inglesa del norte de Gales en las décadas de 1270 y 1280 dependió en gran medida de Chester como base. La importancia militar y política de la ciudad para Eduardo I, que perduró hasta principios del siglo XIV, le proporcionó una gran prosperidad, sobre todo gracias al avituallamiento de ejércitos y el suministro de castillos reales en el norte de Gales.

Aunque nunca estuvo entre las cinco o seis ciudades provinciales inglesas más grandes, Chester estaba ciertamente en el segundo rango a finales del período anglosajón y mantuvo ese estatus casi hasta 1700. La incertidumbre sobre el número de habitantes hace que sea imposible asignar una clasificación más precisa antes. 1801. En 1086, Chester se encontraba entre una docena de ciudades con poblaciones del orden de 2.000 a 2.500, detrás de siete con más de 5.000 habitantes cada una. (Nota 9) En la década de 1520 estaba entre las dieciséis ciudades con quizás entre 3500 y 5000 habitantes, cuando las seis más grandes, además de Londres, tenían entre 6000 y 13000 residentes. Para 1700, la población de Chester probablemente se acercaba a los 8.000 habitantes, lo que la colocaba en el segundo lugar de unas 25 ciudades con 5.000 o más habitantes. Las seis ciudades más grandes después de Londres tenían entre 10.000 y 30.000 habitantes. (Nota 10) En el siglo XVIII, Chester siguió creciendo en términos absolutos y prácticamente mantuvo su lugar, ocupando el puesto 18 en Inglaterra en 1801, el primer año del que se dispone de cifras de población fiables. Entonces se encontraba entre las ciudades del condado intermedias, comparable con Shrewsbury, Worcester, Carlisle, Leicester, Derby, Oxford, Reading, Exeter, Cambridge, Colchester e Ipswich, pero considerablemente más pequeña que lugares como York, Norwich, Newcastle upon Tyne y Bristol. , por no hablar de sus vecinos cercanos Liverpool y Manchester. (nota 11) En el siglo XIX, Chester bajó drásticamente en la clasificación a medida que las nuevas ciudades industriales del norte y las Midlands aumentaron de tamaño. En 1901 era apenas uno de los ochenta distritos y ciudades más poblados, e incluso dentro de Cheshire había sido superado por Stockport, Birkenhead, Crewe y Wallasey. (nota 12) En el siglo XX, la prosperidad y el aumento de la población de Chester le permitieron mantener ese rango, superando a muchas ciudades del norte estancadas o en declive (incluidas Crewe y Wallasey) pero eclipsada por un número similar de ciudades de crecimiento más rápido, principalmente en el sur. . (nota 13)

En el momento de la conquista normanda, Chester era de hecho una capital de provincia. Sin un lugar más grande más cerca que York, Lincoln y Oxford, era la ciudad más importante del oeste de Mercia, cubriendo todo el noroeste y el centro de Midlands, las fronteras galesas y la parte superior del noroeste más allá del Mersey. Más tarde, en la Edad Media, la región de Chester se contrajo: Bristol lo superó como el puerto más importante de la costa oeste en una fecha temprana. Coventry se convirtió en una capital económica para el corazón de Midlands y, más cerca, Shrewsbury era casi con certeza tan grande como Chester hacia 1300 y lo privó de cualquier papel económico significativo en las Marcas centrales y Gales central.

Chester sobrevivió como capital regional durante la Edad Media y hasta el siglo XVIII, sin rival más cercano que Shrewsbury, pero dominó una región mucho más pequeña que ciudades como Bristol, Exeter, Norwich y Newcastle upon Tyne, además de ser un lugar más pequeño en términos absolutos. Su interior era más pobre que la mayoría de ellos y su comercio exterior era mucho más limitado. El interior en términos económicos cubría la mitad occidental de Cheshire y gran parte del noreste de Gales, era el principal mercado para los productos agrícolas de esa zona, al que también suministraba productos manufacturados, tanto de producción local como importados, y una variedad de servicios. . Continuó desempeñando ese papel hasta bien entrado el siglo XIX, aunque la región que dominaba disminuyó gradualmente de tamaño a medida que las ciudades rivales como Wrexham y Birkenhead crecían en tamaño. Sin embargo, como centro turístico de las clases propietarias y ociosas, Chester tuvo un alcance mucho mayor durante mucho más tiempo: incluso a principios del siglo XIX, por ejemplo, las carreras eran frecuentadas y la enfermería era frecuentada por familias acomodadas del sur. Lancashire, norte de Shropshire, norte de Staffordshire y norte de Gales hasta Anglesey.

Chester y los grosvenors

Chester no tuvo un patrón desde la Edad Media tardía en adelante para igualar el ejército romano, los reyes sajones del siglo X o Eduardo I, todos los cuales habían puesto a la ciudad en el centro de los asuntos nacionales. A partir del siglo XVII, sin embargo, tuvo los Grosvenor. Sentado en Eaton desde principios del siglo XV, (nota 14) poseedor de un título de baronet desde 1622 y un título nobiliario desde 1761, el cabeza de familia era Earl Grosvenor desde 1784, marqués de Westminster desde 1831 y duque de Westminster desde 1874. En 1677 la familia adquirió la mansión Middlesex de Ebury, en Westminster, y desde finales del siglo XVIII se elevó muy rápidamente hasta convertirse en una de las más ricas de Gran Bretaña. La base de su riqueza fue inicialmente la minería de plomo en Flintshire, pero muy pronto fue superada por las enormes rentas urbanas acumuladas por el desarrollo sucesivo de Mayfair (1720s-1770s), Belgravia (1820s-1850s) y Pimlico (1830s y posteriores). en su finca de Londres. Desde el siglo XVIII, los Grosvenor desempeñaron un papel importante en la vida de Chester como propietarios y mecenas. Eaton Hall estaba a sólo tres millas de la Cruz, aunque fuera de las libertades. Un enfoque apropiado desde Handbridge a lo largo de avenidas arboladas hasta Eaton se creó a través de un recinto parlamentario muy cuidadosamente administrado en 1805. (nota 15).

Desde finales del siglo XVII hasta finales de la década de 1820, el patrocinio de Grosvenor en Chester tuvo un propósito abiertamente político: dominar la Asamblea (el órgano de gobierno de la ciudad) y monopolizar la representación parlamentaria de Chester. El liderazgo social de la familia fue significativo incluso cuando se divorció de los intereses políticos directos después de la década de 1820.Durante el resto del siglo XIX y principios del XX, el marqués y los duques de Westminster pagaron escuelas, curadores, una nueva iglesia parroquial, dos parques públicos y una casa de enfermeras. patrocinadores de las razas de Chester, principales benefactores de la enfermería y del nuevo Museo Grosvenor, partidarios de innumerables actividades filantrópicas, y el nuevo Puente Grosvenor recibió su nombre. A finales del siglo XX, sus intereses inmobiliarios en Chester incluían el mayor de los centros comerciales de la ciudad (el Grosvenor Center) y un enorme parque empresarial en las afueras del sur.

Las conexiones culturales más amplias de Chester

Aunque Chester ha tenido vínculos estrechos con Gales e Irlanda en casi todos los períodos, sus vínculos culturales más amplios siempre han sido bastante escasos. Parece que no hubo una comunidad judía en la Edad Media. Manxmen se estableció en Chester desde finales de la Edad Media, y algunos comerciantes españoles lo visitaron en el siglo XVI. Un número insignificante de personas desplazadas e inmigrantes de la Commonwealth llegó en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, y en 1991 el elemento no blanco ascendía a poco más de 1.000 personas en una población de casi 90.000. (Nota 16) En solo dos períodos las calles han estado llenas de voces extranjeras: en la época romana, la guarnición legionaria estaba formada por soldados procedentes de todas las provincias del Imperio, y el turismo de finales del siglo XX llenó el centro de la ciudad con miles de visitantes de Europa occidental, América del Norte y otros lugares.

Sin embargo, la ubicación de la ciudad le dio durante mucho tiempo un papel fundamental en los asuntos de la región del Mar de Irlanda. En la década de 1120, el historiador Henry de Huntingdon consideraba que el atributo distintivo de Chester era "cercano a los irlandeses" (no al galés). (nota 17) Mientras el Dee siguió siendo navegable, Irlanda fue el principal socio comercial de Chester en el extranjero y, como tal, la principal fuente de prosperidad de los comerciantes de Chester en la última Edad Media y el siglo XVI. La importancia política de la ciudad para la Corona inglesa desde la década de 1590 hasta principios del siglo XVIII surgió porque era el principal punto de parada en la ruta entre las dos capitales: a unas 185 millas de Londres por carretera y 150 de Dublín por mar. Las conexiones con Irlanda fueron nuevamente evidentes en el breve florecimiento de las importaciones de lino a fines del siglo XVIII, en la migración irlandesa a la ciudad inducida por el hambre a la ciudad a principios del siglo XIX y en el cómicamente abortado complot feniano contra el castillo de Chester en 1867. The Roman Catholic La presencia en la ciudad desde mediados del siglo XIX fue en gran parte de origen irlandés. La migración irlandesa a Chester alcanzó su punto máximo a mediados del siglo XIX y luego disminuyó un poco: en 1851, inmediatamente después de la hambruna de la papa, alrededor del 7% de los cestrianos habían nacido en Irlanda, lo que representaba unas 2.000 personas, pero en 1901 el nivel había cayó al 3 por ciento (aunque de una población total considerablemente mayor), y en 1991 se situó en alrededor del 2 por ciento. (nota 18)

Los vínculos galeses han sido más evidentes en la historia de Chester, pero en su mayoría estaban restringidos a la esquina noreste del principado y los distritos a lo largo de la costa norte, áreas estrechamente vinculadas al interior económico de Chester. En todos los períodos desde el siglo XI o antes, los galeses han frecuentado los mercados, ferias y tiendas de Chester Chester era el mercado de cereales, ganado, carbón, plomo y pizarras de Gales, los soldados galeses fueron enviados desde Chester para luchar en Irlanda en la década de 1590, y un pirata galés supuestamente vendió su botín en la ciudad en la década de 1560. (nota 19) Chester ocupaba un lugar preponderante en la conciencia del norte de Gales: las puertas de la ciudad eran consideradas como los límites del territorio galés en el siglo XII, (nota 20) y los 'hombres de Chester' fueron vilipendiados en contra de los ingleses. poesía del siglo XV, (nota 21), pero probablemente siempre hubo mucha migración de Gales a la ciudad, mucho más grande que cualquier pueblo del norte de Gales hasta mediados del siglo XIX, e incluso entonces aún más grande que Wrexham. Antes de finales del siglo XVIII, parece que la mayoría de los inmigrantes se asimilaron y anglicizaron rápidamente, lo que contribuyó a un rico estrato de apellidos Chester de origen galés. Posiblemente, hasta un tercio de los 1.200 hombres libres que votaron en las elecciones chillonas de 1818, por ejemplo, tenían apellidos galeses, muchos sin duda de familias establecidas desde hacía mucho tiempo en la ciudad. (nota 22) Los libros en galés se imprimieron en Chester desde principios del siglo XVIII, (nota 23) y los periódicos galeses desde la década de 1790, (nota 24) el período en el que se formaron por primera vez congregaciones independientes de habla galesa en la ciudad . La existencia de iglesias galesas sugiere que el número de colonos fue lo suficientemente grande como para mantener el idioma más allá de los migrantes de primera generación. En la década de 1860, cuando había cinco congregaciones de habla galesa en Chester, el Día de San David era un foco de expresión colectiva que trascendía las fronteras denominacionales. Había existido una Sociedad Chester Cymmrodorion, de orientación anglicana y conservadora, desde 1822, pero evidentemente se extinguió después de que la política local se volvió menos polarizada en la década de 1830. El resurgimiento de una sociedad galesa de Chester (Cymdeithas Cymry Caer) en 1892 evidentemente no estaba alineado en política y religión. (nota 25) La población nacida en Gales constituía el 11% del total en 1851 y casi la misma cantidad en 1901 y 1951. (nota 26) En 1991, más del 6% de los residentes del distrito de Chester en su conjunto, más amplia que la ciudad sola, había nacido en Gales. (nota 27)

El personaje de Chester

Roman Chester está representado de manera más plausible y se entiende mejor como un depósito militar que consta de una fortaleza amurallada con una serie de importantes edificios extramuros, en particular el anfiteatro, y un asentamiento civil que lo acompaña. Las investigaciones arqueológicas han revelado más sobre la fortaleza que sobre la ciudad que la servía. (Nota 28) Hubo largos períodos en los que la legión romana estacionada en Chester estuvo ausente en sus deberes en otras partes de Gran Bretaña o más lejos en el Imperio, dejando solo una guarnición esquelética como guardianes del depósito. El reflujo y el flujo de la presencia militar difícilmente puede haber dejado de afectar el asentamiento civil, pero es difícil decir hasta qué punto este último pudo haber tenido una existencia independiente. Después de que la legión partiera por última vez, quizás en 383, es imposible establecer el carácter y la extensión del asentamiento en Chester durante un período de casi cinco siglos. Está claro que restos muy sustanciales de los muros de la fortaleza y de edificios de piedra tanto dentro como fuera de ellos sobrevivieron durante muchos siglos después, y parece probable que desde el siglo VII Chester fuera el centro de un extenso territorio y tuviera al menos una iglesia principal. .

Chester se restableció como un lugar de importancia en el siglo X a través de la convergencia de dos circunstancias. Primero, fue guarnecido nuevamente a principios del siglo X durante el curso de las campañas militares de Æthelflæd diseñadas para asegurar la frontera norte de Mercia contra los vikingos. Al volver a ocupar Chester, Æthelflæd lo convirtió en un centro de gobierno, una de las ciudades fortificadas que más tarde en el siglo X se convirtió en los lugares centrales de los nuevos condados de Mercia. Cheshire era, por tanto, el condado de Chester y, de hecho, a menudo se conocía como Chestershire hasta el siglo XV. (nota 29) Además, la ciudad se convirtió en un centro de comercio para la región del Mar de Irlanda, con un pequeño barrio hiberno-nórdico entre los restos de la fortaleza romana y el río Dee. El comercio y el gobierno han sido los pilares de la importancia de Chester desde entonces.

El control de Chester en el período medieval temprano alternó entre los grandes magnates regionales y los reyes de Inglaterra. Æthelflæd era gobernante de una Mercia que todavía era parcialmente independiente de Wessex, pero después de su muerte, Chester pronto cayó en manos de los reyes de Sajonia Occidental, y en vísperas de la conquista normanda fue una de las grandes ciudades del condado de Midland bajo el señorío real. . Después de 1066, William I se lo entregó al conde Hugh, cuyos sucesores como condes de Chester gobernaron la ciudad hasta 1237, cuando la Corona anexó el condado. El hecho de que Chester perteneciera durante más de 150 años a los condes anglo-normandos en lugar de a los reyes ingleses, a diferencia de la mayoría de las grandes ciudades, en la práctica no supuso una gran diferencia en su desarrollo, aunque puede haber habido ventajas económicas por ser la sede de los condes. Después de 1237, la presencia de altos funcionarios palatinos y una cierta presencia militar en el castillo afectaron el aspecto físico de la ciudad y su prosperidad. El estatus palatino del condado significó que el desarrollo administrativo de Chester no fue sencillo. Cheshire tenía sus tribunales de justicia en el castillo de Chester, de hecho paralelos a los de Westminster, y había muchos conflictos de autoridad entre el palatinado y los propios tribunales de la ciudad. Chester no devolvió los MP al parlamento hasta 1543. Sin embargo, en muchos aspectos, el condado palatino fue asimilado a las normas administrativas y judiciales inglesas entre las décadas de 1520 y 1540, aunque algunas de sus instituciones distintivas sobrevivieron hasta la década de 1830. (nota 30)

En general, el desarrollo administrativo de Chester siguió un curso similar al de otras ciudades del condado que también eran capitales regionales. Chester ya era considerada una ciudad (civitas) en 1086. Las instituciones de autogobierno, en particular la alcaldía, se habían desarrollado en la década de 1230, complementando y eventualmente subordinando a los alguaciles que anteriormente habían gobernado la ciudad en nombre de los condes. Chester fue creado un condado por derecho propio por la carta real de 1506, y se convirtió sucesivamente en un distrito municipal reformado en 1835 y un distrito del condado en 1889. Aunque el distrito del condado era demasiado pequeño para resistir la absorción en un consejo de distrito de segundo nivel más grande en la reorganización del gobierno local en 1974, el estilo City of Chester se trasladó como el nombre del nuevo distrito y la alcaldía se mantuvo y, de hecho, en 1992 se elevó a alcalde de señor.

Chester también fue una capital eclesiástica. Durante algunos años después de 1075, sirvió como sede del obispo diocesano que anteriormente se encontraba en Lichfield y más tarde en Coventry. El arcediano de Chester tenía un estatus semiindependiente dentro de la diócesis medieval. La iglesia del obispo en la ciudad, St. John's, sin embargo, siempre fue superada por la gran abadía benedictina de St. Werburgh, fundada por Earl Hugh en 1092. St. Werburgh era rica y poderosa, con un gran recinto monástico dentro de las murallas de la ciudad. , una mansión que cubre la parte norte de las libertades, y control (inicialmente) de la principal feria anual de la ciudad. Por otro lado, a diferencia de las abadías en algunas ciudades más pequeñas, St. Werburgh era solo un elemento en la Chester medieval. El abad y los monjes estaban frecuentemente en desacuerdo con los ciudadanos, y a medida que las autoridades cívicas se volvieron más seguras de sí mismas en los siglos XIV y XV, gradualmente ampliaron sus derechos a expensas de los de la abadía, hasta que la Gran Carta de la ciudad de 1506 confirmó de hecho. La independencia de Chester tanto de St. Werburgh como del palatino del condado.

Tras la disolución del monasterio en 1540, la iglesia de la abadía se convirtió en la sede de un nuevo obispo diocesano en 1541, el recinto monástico y muchos de sus edificios fueron conservados por el nuevo establecimiento. El recinto fue un lugar algo apartado de la ciudad hasta la década de 1920. Esa separación, y el bullicio comercial fuera de los muros del recinto, impidieron que Chester se convirtiera en un remanso trollopeano a la manera de las ciudades catedralicias más pequeñas: aunque la catedral dominaba el centro de la ciudad como edificio, era solo una entre varias influencias como institución.

Chester fue también durante la mayor parte de su historia una ciudad guarnición, consecuencia de su situación en relación con Gales e Irlanda. La fortaleza romana, de Æthelflæd burh, el pequeño terraplén y el castillo de madera de los normandos, y el castillo de piedra más grande creado por el conde Ranulfo III y Enrique III se superpusieron sucesivamente. Desde el siglo XI hasta finales del XIII, la ciudad fue el lugar de reunión de los ejércitos que se dirigían al norte de Gales, y desde finales del siglo XII hasta finales del XVII para las expediciones para sofocar las rebeliones en Irlanda. La importancia militar de Chester se reflejó en el largo asedio que sufrió a manos de las fuerzas parlamentarias durante la Guerra Civil Inglesa. Después de la Revolución Gloriosa, sin embargo, ese significado se desvaneció rápidamente, a pesar de los temores jacobitas de 1715 y 1745. El castillo fue guarnecido en el siglo XVIII por compañías de soldados inválidos, dando el segundo al mando en 1760, el Teniente. Joseph Winder, el tiempo libre para divertirse dibujando una vista panorámica detallada de la ciudad. (nota 31) Aun así, el papel militar de Chester no se había erosionado por completo: con la invención de los regimientos con base en los condados y los comandos regionales a finales del siglo XIX, se convirtió en un importante centro de reclutamiento del ejército y en el cuartel general del Comando Occidental.

La economía de la ciudad medieval se basaba en la posición de Chester como puerto, un mercado con un extenso interior, un lugar de fabricación de artesanías y un centro para atender las necesidades de la abadía, varias otras casas religiosas y la administración y guarnición palatina. en el castillo. El puerto de Chester incluía fondeaderos periféricos en el estuario de Dee, que adquirieron mayor importancia a medida que la cabecera del estuario se llenó de sedimentos a finales de la Edad Media y restringió el acceso a los propios muelles de la ciudad. Desde 1559, cuando se incorporó al sistema aduanero nacional, Chester fue administrativamente el puerto principal de todo el tramo de costa desde Anglesey hasta Lancaster. (Nota 32) Siguió siendo el puerto más grande de esas costas hasta que Liverpool lo eclipsó. Liverpool no comenzó su ascenso meteórico como puerto transatlántico e internacional hasta finales del siglo XVII, pero ya estaba invadiendo el comercio irlandés de Chester en 1500. En el siglo XVI, la ubicación de Liverpool más cercana a las florecientes industrias textiles del sur de Lancashire, y en un estuario abierto pero con un buen puerto natural, le dio claras ventajas sobre Chester.

El comercio costero y especialmente el comercio con Irlanda fueron siempre los pilares de Chester. Los contactos de ultramar eran extremadamente limitados en comparación con los de Bristol o los principales puertos de las costas este y sur. Además, la sedimentación progresiva del Dee significó que los buques de cabotaje y de larga distancia tuvieran que descargar cada vez más en carros o botes de poco calado en los puertos menores más abajo del estuario. Aunque los barcos se construyeron en el astillero de Roodee en 1869 y los pequeños barcos de navegación marítima todavía visitaban ocasionalmente Crane Wharf en la década de 1940, la importancia marítima de Chester había terminado siglos antes.

A finales de la Edad Media, cuando la abundante documentación permite trazar una imagen completa de la economía de la ciudad, los artesanos de Chester fabricaban una enorme variedad de productos. Dado el sesgo pastoral del interior inmediato de la ciudad, el área de especialización más importante fue la fabricación de cuero en casi todas las ramas. Los textiles nunca tuvieron un gran momento. También se cultivó mucho maíz en el vecindario hasta que la concentración en la lechería a fines del siglo XIX, y los molinos de maíz de Dee, impulsados ​​por el río arriba en la calzada sobre el puente, eran grandes y rentables. Adquirieron renombre nacional a través de las palabras iniciales de la canción cómica de Isaac Bickerstaffe, El molinero del Dee, escrito para una melodía tradicional en 1762: "Había una vez un molinero alegre, vivía en el río Dee". (nota 33)

La venta de productos agrícolas, productos fabricados localmente y las importaciones de todo tipo en los mercados y ferias de Chester contribuyeron en gran medida a la prosperidad de la ciudad desde los primeros tiempos hasta los tiempos modernos. A pesar de los enormes cambios en la naturaleza de la economía nacional y en los medios por los cuales se distribuían los bienes, la venta al por menor seguía siendo de primordial importancia para la ciudad a finales del siglo XX. Una gran proporción de los visitantes de Chester de finales del siglo XX venían "por las tiendas", y la ciudad tenía un sector minorista mucho más grande de lo que su propia población habría justificado.

El 'largo siglo XVIII' ha sido visto como el período en el que Chester se transformó de una ciudad de fabricantes de artesanías y artesanos en una 'ciudad de ocio', (nota 34) un 'centro histórico regional. . . camino de la agradable oscuridad del condado en lugar de la fama nacional ». (Nota 35) Aunque las caracterizaciones contienen algo de verdad, son más crudas de lo que merece la complejidad de Chester. Sus `` industrias del ocio '' del siglo XVIII (el teatro, las carreras y los cómodos estilos de vida de las cafeterías y la convivencia descrita en los diarios de Henry Prescott, secretario adjunto de la diócesis entre 1686 y 1719) se basaron en la posición establecida desde hace mucho tiempo de Chester como un capital de la nobleza de la Edad Media tardía y de la modernidad temprana. Ciertamente, la fabricación artesanal experimentó un lento declive a lo largo del siglo XVIII, pero en unos pocos oficios no se extinguió hasta casi fines del siglo XIX. Además, Chester adquirió algunas industrias pesadas nuevas en asociación con la llegada del canal (en particular, los trabajos de plomo junto al canal) y más particularmente los ferrocarriles, y tiene cierto derecho a ser considerada una ciudad ferroviaria, aunque una en la que el ferrocarril se diversificó y fortaleció un vacilante economía local en lugar de crear una ciudad desde cero, como en Crewe. El énfasis en la posición de Chester como centro turístico georgiano también tiende a restar importancia a la importancia de sus industrias del ocio en las épocas de las excursiones en tren y la propiedad masiva de automóviles. Ya en 1896, los ferrocarriles permitieron que un número notable de turistas estadounidenses y hordas de "turistas y buscadores de placer" de Liverpool, Manchester y el resto de Lancashire se dirigieran a Chester. (nota 36) A finales del siglo XX, las hordas se convirtieron en un torrente de millones de visitantes cada año y la fama de las características más distintivas del paisaje urbano de Chester - las murallas de la ciudad, las filas y la orilla del río - y de los aspectos más obvios de su historia y herencia cultural, en particular los romanos y las obras de misterio, se extendió por todo el mundo, aunque con frecuencia lo fueron incomprendidos y tergiversados.


Un paseo por Chester: una historia de vida, Chester y la atracción para visitantes más reciente n. ° 8217

¿Hay algún otro lugar del mundo donde pueda experimentar la majestuosidad de un baño que viaja en el tiempo? Creemos que no.

Felicitaciones a la buena gente de Big Heritage por producir una atracción patrimonial divertida y también estimulante. Chester: A Life Story analiza la fascinante y polifacética historia de las personas que han vivido, trabajado y visitado nuestra ciudad.

Chester: A Life Story se basa en la hermosa iglesia gótica de St Michael & # 8217s en la esquina de Bridge Street y Pepper Street. En una vida anterior, puede recordarlo como Chester History and Heritage Centre.

Juego limpio para el equipo trabajador y apasionado de Big Heritage, que se ha transformado en un lugar perfecto para pasar unas horas sumergiéndose en algunas de las vidas de aquellos que han pisado estas antiguas calles antes que nosotros.

Rebecca Mason modela un brazo enfermo, como lo hace usted. Foto: Angela Ferguson

Valiente historia social

Me encanta un poco de historia social cruda y me gusta imaginarme viajando en el tiempo para, por ejemplo, caminar por las filas históricas de Chester y # 8217 en la era eduardiana, cuando se construyó el cercano St Michael & # 8217s Arcade, o para experimentar las vistas , aromas y sonidos de deambular por las calles medievales de nuestra ciudad. Y si pudiera, también viajaría a la época romana para ver a verdaderos soldados romanos marchando por las calles de Deva.

Angela Ferguson disfruta jugando algunos de los juegos en Chester: A Life Story. Foto: Emma Stringfellow

La atracción se divide en 13 secciones, cada una de las cuales analiza los diversos aspectos de la vida en Chester de una manera divertida y atractiva, con muchas exhibiciones interactivas prácticas. Puede averiguar qué les gustaba comer a nuestros predecesores en los días antes de que nuestro centro de la ciudad estuviera poblado por lugares para los amantes de la comida como Jaunty Goat o Meltdown, y mucho antes de que los residentes o visitantes tuviéramos la opción de un supermercado Tesco * para abastecernos para el semana por delante.

Niños bebiendo cerveza

También podemos ver lo que les gustaba beber a nuestros antepasados, incluidos los niños a quienes, horrorizado, se les animó a beber cerveza en un momento dado. Y hay una sección valiente de crímenes y castigos, donde puede averiguar qué hicieron algunos de los antiguos residentes de Chester y el alto precio que algunos de ellos pagaron por sus delitos menores.

De manera bastante refrescante, también puede manejar algunos artefactos históricos, en lugar de mirarlos desde detrás de un panel de vidrio. Para alguien como yo, que está intrigado por nuestra ciudad y el pasado, es una forma genial de sentir una conexión física y visceral con nuestros compañeros residentes de antaño. También hay una sección sobre la muerte que invita a reflexionar profundamente, con la opción de perderse esta parte si no se siente cómodo con este tema.

Dean Paton, fundador de Big Heritage, con un representante de uno de los fundadores del proyecto, The Wellcome Trust. Foto: Angela Ferguson

Animaciones ingeniosas

Y hay oportunidades para escuchar historias del Chester del pasado, junto con algunas animaciones ingeniosas para dar vida a la historia. También podemos ver una pared de residentes notables de Chester y # 8217 a lo largo de los años, incluida nuestra propia estrella de cine y 007 Daniel Craig, junto con nuestro pregonero David Mitchell.

El muro de la fama de los residentes de Chester, pasado y presente Foto: Angela Ferguson

Chester: A Life Story también nos invita a compartir nuestras experiencias de la vida en Chester, con una serie de puntos en los que se nos anima a compartir nuestros pensamientos sobre una variedad de temas. Este invaluable material bien podría incorporarse a futuras exhibiciones en la atracción, construyendo un importante banco de recuerdos del tejido social mismo de nuestra ciudad.

¿Te atreves a hacer un viaje al "baño" en Chester: A Life Story? Foto: Angela Ferguson

Crédito donde se merece el crédito, la gente trabajadora y dedicada de Big Heritage ha hecho un trabajo excelente al llevar esta fascinante y creativa atracción para visitantes a Chester.

Se las arreglan para dar vida a la historia de una manera que, tal vez, algunos libros de historia y museos más tradicionales no siempre logran hacerlo. Y les apasiona garantizar que sintamos una conexión con el pasado y que podamos aprender lecciones de él. Se nos anima a cuestionar lo que ha sucedido antes que nosotros y lo que estamos haciendo en el mundo aquí y ahora para convertirlo en un lugar mejor.

Cálida bienvenida

Esta es la esencia misma de Big Heritage, que está dirigida por Dean Paton, y somos afortunados, de hecho, de tener una organización de este tipo con sede aquí en Chester. Debo decir que el resto del equipo, incluida Rebecca Mason, Emma Stringfellow, son excelentes para brindar una cálida bienvenida y siempre están felices de conversar sobre las exhibiciones.

Si todavía no ha estado en Chester: A Life Story, le recomendamos que lo visite este verano y más allá. Hay una tarifa de entrada, pero vale cada centavo y el equipo de Big Heritage también ha estado haciendo una variedad de ofertas atractivas últimamente, como la entrada gratuita en su segunda visita. Esté atento a las redes sociales para obtener más detalles sobre estos.

Así que, por favor, ve, explora, diviértete y sorpréndete de lo que los residentes y visitantes de Chester en años pasados ​​pueden enseñarnos & # 8211 a los actuales titulares de nuestra antigua ciudad & # 8211 en nuestras vidas hoy. Somos los guardianes de nuestra ciudad para las generaciones futuras y todos podemos contribuir a hacer de esta ciudad un lugar enriquecedor, inclusivo y orientado al exterior en el que vivir, trabajar y visitar.

Chester: A Life Story está abierto de 10 a 5 p. M., Los siete días de la semana. El proyecto ha sido posible con el apoyo de Wellcome Trust y Cheshire West and Chester Council.


Ver el vídeo: La Oreja de Van Gogh - Puedes Contar Conmigo Vídeo Oficial


Comentarios:

  1. Faudal

    Disculpe, he eliminado este mensaje.

  2. Vudozilkree

    Esta versión se ha vuelto anticuada

  3. Dougrel

    En realidad, será pronto

  4. Voodoolrajas

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  5. Booth

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  7. Tomi

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