La primera constitución colonial

La primera constitución colonial

En Hartford, Connecticut, los representantes de Wethersfield, Windsor y Hartford adoptan la primera constitución de las colonias americanas, las "Órdenes Fundamentales".

Los holandeses descubrieron el río Connecticut en 1614, pero los puritanos ingleses de Massachusetts lograron en gran medida el asentamiento europeo de la región. Durante la década de 1630, acudieron en masa al valle de Connecticut desde Massachusetts Bay Colony, y en 1638 representantes de los tres principales asentamientos puritanos en Connecticut se reunieron para establecer un gobierno unificado para la nueva colonia.

Roger Ludlow, un abogado, escribió gran parte de las Órdenes Fundamentales y presentó un marco de gobierno vinculante y compacto que ponía el bienestar de la comunidad por encima del de los individuos. También fue la primera constitución escrita en el mundo en declarar la idea moderna de que "el fundamento de la autoridad está en el libre consentimiento del pueblo". En 1662, la Carta de Connecticut reemplazó a las Órdenes Fundamentales; aunque la mayoría de las leyes y estatutos del documento original permanecieron en vigor hasta 1818.


Primer Congreso Continental

los Primer Congreso Continental fue una reunión de delegados de 12 de las 13 colonias británicas que se convirtieron en Estados Unidos. Se reunió del 5 de septiembre al 26 de octubre de 1774 en Carpenters 'Hall en Filadelfia, Pensilvania, después de que la Marina británica instituyó un bloqueo del puerto de Boston y el Parlamento aprobó las leyes intolerables punitivas en respuesta al Boston Tea Party de diciembre de 1773. [1] Durante las primeras semanas del Congreso, los delegados llevaron a cabo una animada discusión sobre cómo las colonias podrían responder colectivamente a las acciones coercitivas del gobierno británico, y trabajaron para hacer una causa común.

Se propuso un plan para crear una Unión de Gran Bretaña y las Colonias, pero los delegados lo rechazaron. Finalmente acordaron imponer un boicot económico al comercio británico, y redactaron una Petición al Rey pidiendo la reparación de sus agravios y la derogación de las Leyes Intolerables. Ese llamamiento no surtió efecto, por lo que las colonias convocaron el Segundo Congreso Continental en mayo siguiente, poco después de las batallas de Lexington y Concord, para organizar la defensa de las colonias al inicio de la Guerra Revolucionaria. Los delegados también instaron a cada colonia a establecer y entrenar su propia milicia.


Las enmiendas constitucionales de 1960 transformaron gradualmente a Ghana en un estado de partido único en el que los derechos fundamentales y la participación política estaban severamente restringidos o completamente prohibidos. Durante estos años, Ghana defendió los movimientos de liberación e independencia en África mientras se convertía internamente en un estado autoritario. El resultado fue un profundo resentimiento y oposición interna al régimen de Nkrumah, lo que resultó en numerosas tomas militares y regímenes militares inestables en 1966, 1969, 1972, 1978, 1979 y 1981.

Tras la continua espiral descendente del país bajo los sucesivos regímenes militares, el teniente de vuelo Jerry Rawlings del Consejo Revolucionario de las Fuerzas Armadas (AFRC), que había sido responsable del golpe de Estado de 1979, organizó con éxito otro en 1981. Aunque el AFRC A menudo criticado, se consideró en ambas ocasiones como responsable de restaurar el sentido de responsabilidad, dirección, moralidad y rendición de cuentas en el desarrollo del Estado.

El golpe de Estado de 1981 se propuso implementar reformas de gran alcance que pusieran al país de nuevo en la senda de la democracia y el desarrollo. Suspendió la Constitución de 1979 y sus instituciones. Se creó un Consejo de Gobierno Provisional de Defensa Nacional (PNDC) de nueve miembros con poderes legislativos y ejecutivos para presidir las reformas. Para desarrollar e implementar directamente la estrategia para la restauración democrática, se estableció una Comisión Nacional para la Democracia (NCD). La PNDC también descentralizó el gobierno al establecer asambleas regionales electas y asambleas distritales electas para acercar el gobierno a la gente.


Historia de la Constitución del estado de Nueva Jersey

Originalmente, el estado de Nueva Jersey era una sola colonia británica, la provincia de Nueva Jersey. Después de la Guerra Civil Inglesa, Carlos II asignó a Nueva Jersey como colonia propietaria para ser mantenida conjuntamente por Sir George Carteret y John Berkeley, primer barón Berkeley de Stratton. Con el tiempo, la recaudación de derechos sobre la tierra, o rentas de cesión, de los colonos resultó inadecuada para la rentabilidad colonial. Sir George Carteret vendió su parte de la colonia a los cuáqueros en 1673. Después de la venta, la tierra se dividió en East y West Jersey. En 1681, West Jersey adoptó una constitución. En 1683, East Jersey también adoptó uno. En 1702, las colonias se unieron nuevamente bajo Ana, reina de Gran Bretaña, y adoptaron una constitución en 1776.

Nueva Jersey se rige por una constitución que se promulgó en 1947 durante una convención celebrada en el gimnasio College Avenue de la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey. [1] Gran parte de la estructura política de la constitución de 1844 se incorporó al documento de 1947. El gobernador, elegido por el pueblo, fue elegido por un período de cuatro años en lugar de por un período de tres años.

Sin embargo, el antiguo medio de elegir legisladores con senadores estatales decididos por límites de condado fue considerado inconstitucional por la Corte Suprema de los Estados Unidos. Bajo este sistema, un condado con una gran población igualaba a un condado con una población pequeña al tener solo un senador. La Corte Suprema de Baker contra Carr 369 U.S. 186 (1962) y Reynolds contra Simms, 377 U.S. 533 (1964) encontró que esto violaba la doctrina de "un hombre, un voto" incorporada en la Cláusula de Protección Igualitaria de la 14ª Enmienda de la Constitución Federal. Una convención constitucional celebrada en 1966 creó una legislatura estatal con 40 distritos legislativos colindantes representados por un senador estatal y dos asambleístas estatales.

En 2005, se enmendó la constitución para crear el cargo de vicegobernador y para alterar el orden de sucesión en caso de que se dejara vacante la oficina del gobernador. La renuncia de dos gobernadores en 2001 y 2004 llevó al estado a ser dirigido por varios gobernadores en funciones que simultáneamente se desempeñaron como presidente del senado estatal. Las cuestiones relativas a la separación de los poderes ejecutivo y legislativo, y otras preocupaciones, crearon una controversia política en la que la presión pública y de los medios buscaba una solución permanente a este problema, heredado de las constituciones y convenciones políticas estatales y coloniales anteriores.

Nueva Jersey se ha regido bajo la autoridad de varios documentos constitucionales. Como colonia, la primera, la Concesión y Acuerdo (1665), fue escrito por los señores propietarios de la colonia, Sir George Carteret y John Berkeley, primer barón Berkeley de Stratton, que ofrecía amplias disposiciones para la libertad religiosa. Después de que los intereses de Lord Berkeley y Carteret fueran vendidos a inversores, Nueva Jersey se dividió en dos colonias propietarias distintas West Jersey y East Jersey, cada una con sus propias constituciones promulgadas en 1681 [2] y 1683 respectivamente. [3] Los propietarios se vieron obligados a ceder su autoridad política a la Corona, y ambas colonias se reunieron en 1702 como una colonia de la Corona bajo el mando directo de la Reina Ana. [4]

Al comienzo de la Revolución Americana, Nueva Jersey estaba gobernada por una autoridad colonial británica menguante. William Franklin, el último gobernador real de la provincia antes de la Revolución Americana (1775-1783), fue marginado en el último año de su mandato, ya que la provincia estaba dirigida. de facto por el Congreso Provincial de Nueva Jersey. Franklin consideró que el Congreso Provincial era una "asamblea ilegal" e intentó reafirmar la autoridad real. [5] En junio de 1776, el Congreso Provincial depuso formalmente a Franklin y lo arrestó, adoptó su primera constitución estatal el 2 de julio de 1776 y reorganizó la provincia en un estado independiente. El recién formado Estado de Nueva Jersey eligió a William Livingston como su primer gobernador el 31 de agosto de 1776, cargo para el que sería reelegido hasta su muerte en 1790. [6] [7]

Mientras Nueva Jersey estaba en estado de guerra, los delegados del Congreso Provincial redactaron la primera constitución en un lapso de cinco días y la ratificaron solo dos días después. Su objetivo principal era proporcionar un marco gubernamental básico que asumiera el control del territorio después del colapso de la autoridad real y mantuviera el orden civil. Esta constitución sirvió como documento constitutivo del gobierno del estado durante los siguientes 68 años. [8] Entre sus disposiciones, el documento otorgó derechos de sufragio a mujeres solteras y afroamericanos que cumplieran con los requisitos de poseer suficientes activos o propiedades como "propietarios libres". La legislatura se eligió cada año y se seleccionó al gobernador del estado. No especificó un procedimiento de enmienda y tuvo que ser reemplazado por completo en una convención constitucional. Los derechos de sufragio en la constitución de 1776 fueron limitados por la legislatura estatal en 1807 para restringir los derechos de voto a los ciudadanos varones blancos que pagaban impuestos. Las mujeres que votaron en elecciones anteriores tendían a apoyar al Partido Federalista, y este esfuerzo fue en gran parte un esfuerzo del Partido Demócrata-Republicano por unificar sus facciones para las elecciones presidenciales de 1808. [9]

La segunda constitución del estado fue adoptada el 29 de junio de 1844. Entre sus disposiciones figuraba una clara separación de poderes en tres ramas (ejecutiva, legislativa y judicial), que limitaba el derecho al voto a los hombres blancos y concedía al pueblo (a diferencia de la legislatura) el derecho a una elección popular para el gobernador del estado. El documento limitó la capacidad del gobierno estatal para acumular deuda pública. [10]


2a. La experiencia colonial


John Winthrop era el gobernador de la Colonia de la Bahía de Massachusetts, una de las ocho colonias gobernadas por estatutos reales en el período colonial.

Ellos los crearon y los nutrieron. Como niños, las colonias americanas crecieron y florecieron bajo la supervisión británica. Como muchos adolescentes, las colonias se rebelaron contra su país de origen declarando su independencia. Pero el experimento democrático estadounidense no comenzó en 1776. Las colonias habían estado practicando formas limitadas de autogobierno desde principios del siglo XVII.

La gran extensión del Océano Atlántico creó una distancia segura para que los colonos estadounidenses desarrollaran habilidades para gobernarse a sí mismos. A pesar de sus esfuerzos por controlar el comercio estadounidense, Inglaterra posiblemente no podría supervisar toda la costa estadounidense. Los comerciantes coloniales pronto aprendieron a operar al margen de la ley británica. Finalmente, aquellos que escaparon de la persecución religiosa en Inglaterra exigieron la libertad de adorar de acuerdo con su fe.

Gobiernos coloniales

Cada una de las trece colonias tenía una carta o acuerdo escrito entre la colonia y el rey de Inglaterra o el Parlamento. Las cartas de las colonias reales proporcionaban el gobierno directo del rey. Una legislatura colonial fue elegida por hombres con propiedad. Pero los gobernadores eran nombrados por el rey y tenían autoridad casi completa y mdash en teoría. Las legislaturas controlaban el salario del gobernador y, a menudo, usaban esta influencia para mantener a los gobernadores en línea con los deseos coloniales. La primera legislatura colonial fue la Casa de Burgueses de Virginia, establecida en 1619.


Las colonias a lo largo de la costa oriental de América del Norte se formaron bajo diferentes tipos de estatutos, pero la mayoría desarrolló gobiernos democráticos representativos para gobernar sus territorios.

Cuando los primeros peregrinos viajaron al Nuevo Mundo, un extraño giro del destino creó un espíritu de autogobierno. Estos peregrinos del Mayflower se dirigían a Virginia en 1620, pero se perdieron y, en cambio, aterrizaron en Plymouth en la actual Massachusetts. Dado que Plymouth no se encontraba dentro de los límites de la colonia de Virginia, los Peregrinos no tenían ningún estatuto oficial para gobernarlos. Así que redactaron el Mayflower Compact, que en esencia declaraba que se gobernarían a sí mismos. Aunque Massachusetts finalmente se convirtió en una colonia real, los Peregrinos de Plymouth sentaron un poderoso precedente al crear sus propias reglas que luego se reflejaron en las reuniones de la ciudad que se llevaron a cabo en toda la Nueva Inglaterra colonial.

Comercio e impuestos

Las economías coloniales operaban bajo el mercantilismo, un sistema basado en la creencia de que existían colonias para aumentar la riqueza de la madre patria. Inglaterra intentó regular el comercio y prohibir a las colonias comerciar con otros países europeos. Inglaterra también mantuvo el derecho a cobrar impuestos a las colonias. Tanto el comercio como los impuestos eran difíciles de controlar para Inglaterra, por lo que surgió un acuerdo informal. Inglaterra reguló el comercio pero permitió a los colonos el derecho a recaudar sus propios impuestos. Los contrabandistas pronto explotaron la incapacidad de los ingleses para proteger todos los puertos comerciando en secreto contra los deseos del Parlamento.


Una carta de propiedad permitía al gobernador de la colonia gobernar con gran poder sobre sus tierras. En la Pensilvania de William Penn, ese poder se utilizó para establecer una tierra de tolerancia religiosa.

Este delicado acuerdo fue puesto a prueba por la guerra francesa e india. La guerra fue cara y, desde el punto de vista británico, los colonos deberían ayudar a pagarla, sobre todo teniendo en cuenta que Inglaterra creía que estaba protegiendo a los colonos de las amenazas francesas e indias. Sin embargo, los nuevos impuestos recaudados por la Corona horrorizaron a los colonos. Las medidas navales británicas para arrestar a los contrabandistas incitaron aún más a los cargadores estadounidenses. Estas acciones sirvieron como trampolines hacia la Revolución.

Libertad religiosa

La libertad religiosa sirvió como una de las principales motivaciones para que los europeos se aventuraran a las colonias americanas. Puritanos y peregrinos en Massachusetts, cuáqueros en Pensilvania y católicos en Maryland representaron la creciente diversidad religiosa en las colonias. Rhode Island fue fundada como una colonia de libertad religiosa en reacción a los celosos puritanos. Como resultado, muchas religiones diferentes coexistieron en las colonias. Esta variedad requirió una insistencia en la libertad de religión desde los primeros días del asentamiento británico.

De modo que la experiencia colonial consistió en absorber los modelos británicos de gobierno, economía y religión. En el transcurso de aproximadamente 150 años, los colonos estadounidenses practicaron estas formas rudimentarias de autogobierno que finalmente llevaron a su decisión de rebelarse contra el dominio británico. El experimento democrático del autogobierno estadounidense no fue, por tanto, un cambio repentino provocado por la Declaración de Independencia. En 1776, los estadounidenses tenían mucha práctica.


Connecticut es la primera constitución colonial

Desde The History Channel

Los holandeses descubrieron el río Connecticut en 1614, pero los puritanos ingleses de Massachusetts lograron en gran medida el asentamiento europeo de la región. Durante la década de 1630, acudieron en masa al valle de Connecticut desde Massachusetts Bay Colony, y en 1638 representantes de los tres principales asentamientos puritanos en Connecticut se reunieron para establecer un gobierno unificado para la nueva colonia.

Roger Ludlow, un abogado, escribió gran parte de las Órdenes Fundamentales y presentó un marco de gobierno vinculante y compacto que ponía el bienestar de la comunidad por encima del de los individuos. También fue la primera constitución escrita en el mundo en declarar la idea moderna de que "el fundamento de la autoridad está en el libre consentimiento del pueblo". En 1662, la Carta de Connecticut reemplazó a las Órdenes Fundamentales, aunque la mayoría de las leyes y estatutos del documento original permanecieron en vigor hasta 1818.


Contenido

La constitución de Nueva York consta de un preámbulo y 20 artículos. Se modificó por última vez el 1 de enero de 2018.

Preámbulo Editar

Nosotros, el Pueblo del Estado de Nueva York, agradecidos a Dios Todopoderoso por nuestra Libertad, con el fin de asegurar sus bendiciones, ESTABLECEMOS ESTA CONSTITUCIÓN.

Artículo I: Declaración de derechos Editar

El artículo I establece los derechos y libertades personales de las personas, así como las responsabilidades y limitaciones del gobierno. Muchas de las disposiciones de este artículo son similares a las de la Constitución de los Estados Unidos. Algunas disposiciones incluidas son la libertad de expresión, un juicio por jurado, la libertad de culto, el hábeas corpus y la seguridad contra registros e incautaciones irrazonables.

Artículo II: Sufragio Editar

El artículo II describe los derechos y requisitos relacionados con el voto. Todos los ciudadanos mayores de dieciocho años pueden votar si han sido residentes al menos 30 días antes de la fecha de las elecciones. No se permite ninguna forma de soborno o compensación para obligar a dar o retener un voto. El artículo también establece el funcionamiento general de las papeletas de voto ausente, el registro de votantes y las elecciones.

Artículo III: Legislatura Editar

El Artículo III establece los poderes y limitaciones de la Legislatura bicameral del Estado de Nueva York, que consiste en un Senado con 50 miembros inicialmente y una Asamblea con 150 miembros. A excepción de los senadores elegidos en 1895 que sirvieron términos de tres años, cada miembro legislativo es elegido para períodos de dos años. El número actual de senadores está establecido por la ley estatal §123, y el número de distritos del Senado está establecido en 63 por la ley estatal §124 actualmente hay 63 escaños en el Senado. El proceso legislativo, como la aprobación de proyectos de ley, también se describe en este artículo.

El artículo incluye reglas y procesos para trazar distritos legislativos y hacer prorrateos. El Censo de Estados Unidos se utiliza para determinar la cantidad de habitantes si no se realiza o no brinda esta información, entonces la Legislatura estatal tiene la facultad de enumerar a sus habitantes. Siempre que deban enmendarse distritos, una "comisión de redistribución de distritos independiente" compuesta por diez miembros (dos nombrados por el presidente temporal del Senado, dos nombrados por el presidente de la Asamblea, dos nombrados por el líder de la minoría del Senado, dos nombrados por la minoría de la Asamblea Líder, y dos nombrados por los otros ocho miembros designados). El trazado de las líneas del distrito no debe violar los derechos de voto de las minorías raciales o lingüísticas. Cada distrito debe contener "tanto como pueda haber un número igual de habitantes" si no es así, la comisión debe proporcionar una razón. Además, los distritos deben consistir en un territorio contiguo y ser "tan compactos en forma como sea posible".

Los poderes de emergencia se describen en la Sección 25. El poder legislativo tiene el poder de promulgar medidas que permitan la continuidad del gobierno y "prever la sucesión rápida y temporal" de cargos públicos si no estuvieran disponibles en caso de una emergencia causada por " ataque enemigo o por desastres (naturales o de otro tipo) ". El párrafo final establece: "Nada en este artículo se interpretará en el sentido de que limita en modo alguno el poder del Estado para hacer frente a las emergencias que surjan por cualquier causa".

Artículo IV: Edición ejecutiva

El artículo IV establece que los poderes de la rama ejecutiva recaen en el gobernador y el vicegobernador, quienes son elegidos conjuntamente para cumplir mandatos de cuatro años. El gobernador puede vetar proyectos de ley, es el comandante en jefe de las fuerzas armadas del estado, puede convocar a la legislatura "en ocasiones extraordinarias" y tiene el poder de otorgar indultos para todos los delitos excepto traición y acusación. El orden de sucesión tiene al vicegobernador primero en la fila y luego al presidente interino del Senado.

Artículo V: Oficiales y Departamentos Civiles Editar

El artículo V describe las funciones del contralor y el fiscal general, así como el funcionamiento de los departamentos civiles, de los cuales puede haber como máximo 20.

Artículo VI: Poder Judicial Editar

El artículo VI describe el poder judicial, incluidos los sistemas judiciales, el funcionamiento de los juicios y las condiciones para la designación y remoción de jueces y magistrados. Contiene 37 secciones, más que cualquier otro artículo.

Artículo VII: Finanzas del Estado Editar

Artículo VIII: Finanzas locales Editar

Artículo IX: Gobiernos locales Editar

Artículo X: Corporaciones Editar

Artículo XI: Educación Editar

Artículo XII: Defensa Editar

Artículo XIII: Funcionarios públicos Editar

Artículo XIV: Conservación Editar

Artículo XV: Canales Editar

Artículo XVI: Fiscalidad Editar

Artículo XVII: Bienestar social Editar

Artículo XVIII: Vivienda Editar

Artículo XIX: Enmiendas a la Constitución Editar

Artículo XX: Cuándo entrar en vigor Editar

El artículo XX describe el día en que la constitución entrará en vigor, que es el 1 de enero de 1939. [3]

El Cuarto Congreso Provincial de Nueva York, resolviéndose como el Convención de Representantes del Estado de Nueva York, adoptó la primera constitución del estado de Nueva York el 20 de abril de 1777.

La provincia de Nueva York se estableció después de la invasión naval y la absorción de la anterior Colonia holandesa de Nueva Holanda. El propietario original fue el duque de York, el futuro Jaime II de Inglaterra y Jaime VII de Escocia y hermano menor del entonces rey de Inglaterra, Carlos II. Su Carta Colonial estaba bajo la autoridad del Monarca, (el Rey o Reina de Gran Bretaña) del Reino de Inglaterra y más tarde de Gran Bretaña, después del Acta de Unión de 1707 que unió Inglaterra y Gales y el antiguo reino independiente de Escocia.

La Primera Constitución de 1777, que reemplazó esta Carta Colonial con su autoridad real, para el recién independizado "Estado de Nueva York" fue enmarcada por una Convención que se reunió en White Plains, Nueva York, (justo al norte de la ciudad de Nueva York) el domingo. la noche del 10 de julio de 1776. La ciudad fue amenazada entonces con una ocupación británica por un desembarco del ejército británico invasor en Staten Island. Hubo repetidos aplazamientos y cambios de ubicación, causados ​​por la situación de guerra cada vez más desesperada, con el desigual Ejército Continental del general George Washington, obligado a abandonar la ciudad de Nueva York por aplastantes derrotas en la campaña de Nueva York y Nueva Jersey.

El trabajo de crear un estado independiente democrático y libre continuó con la Convención durante el crudo invierno con los británicos acuartelados en la ciudad de Nueva York y los pocos miles de soldados de Washington acampados en los cuarteles de invierno al suroeste de Morristown, Nueva Jersey. La primera Convención Constitucional en la historia de Nueva York terminó sus labores en Kingston, Nueva York, el domingo por la noche, 20 de abril de 1777, cuando se adoptó la nueva Constitución con un solo voto en contra, y luego se levantó la sesión. El sitio ahora es Sitio Histórico Estatal de la Cámara del Senado. Sin embargo, la constitución no se presentó al pueblo para su ratificación debido a la situación de guerra. Fue redactado por John Jay, Robert R. Livingston (nuevo Canciller del Estado de Nueva York) y Gouverneur Morris, destacado financista del esfuerzo bélico colonial revolucionario. [4] [5]

Esta Constitución era un documento combinado, que contenía su propia "Declaración de Independencia" de Gran Bretaña y su Ley Constitucional. Pidió una legislatura bicameral débil (Asamblea y Senado estatal) y una rama ejecutiva fuerte con un gobernador. Conservó disposiciones de la Carta Colonial, como la calificación sustancial de la propiedad para votar y la capacidad del Gobernador de prorrogar (destituir) la Legislatura. Este desequilibrio de poder entre las ramas del gobierno estatal mantuvo a la élite firmemente en control y privó de sus derechos a la mayoría de la población masculina de Nueva York. La esclavitud fue legal en Nueva York hasta 1827.

Según esta Constitución, la Asamblea de la cámara baja tenía una disposición para un máximo de 70 miembros, con la siguiente distribución:

  1. Para la ciudad y el condado de Nueva York (es decir, la isla de Manhattan), nueve.
  2. La ciudad y condado de Albany (ahora condados de Albany, Columbia, Rensselaer, Saratoga, Greene, Schoharie y Schenectady), diez (ahora condados de Dutchess y Putnam), siete. (ahora condados de Bronx y Westchester), seis. , (ahora los condados de Ulster y Sullivan, y la parte norte del condado de Orange) seis. , cinco. (ahora condados de Queens y Nassau), cuatro. (ahora la parte sur del condado de Orange, así como el condado de Rockland), cuatro. , dos. , dos. (ahora el condado de Montgomery incluía todo el estado de Nueva York al oeste, hasta el lago Ontario y el lago Erie). (ahora el condado de Washington incluía los actuales condados de Clinton, Essex, Franklin y St. Lawrence), cuatro. (se separó el 15 de enero de 1777 a la República de Vermont), tres. (se separó el 15 de enero de 1777 a la República de Vermont), dos.

Esta distribución se mantuvo sin cambios hasta siete años después del final de la Guerra Revolucionaria, en 1790, cuando se llevó a cabo el Primer Censo de los Estados Unidos para corregir las distribuciones.

Sobre el tema del derecho al voto, el artículo VII de la nueva constitución decía:

VII. Que todo habitante masculino mayor de edad, que haya residido personalmente dentro de uno de los condados de este Estado durante los seis meses inmediatamente anteriores al día de la elección, tendrá, en dicha elección, derecho a votar por representantes de dicho condado en asamblea si , durante el tiempo antes mencionado, habrá sido un terrateniente, poseedor de una propiedad absoluta por el valor de veinte libras, dentro de dicho condado, o haber alquilado una propiedad en el mismo por el valor anual de cuarenta chelines, y haber sido calificado y pagado impuestos a este Estado: Siempre que toda persona que ahora sea un hombre libre de la ciudad de Albany, o que haya sido hecho un hombre libre de la ciudad de Nueva York en o antes del día catorce de octubre, en el año de Nuestro Señor mil siete ciento setenta y cinco, y será residente real y habitual en dichas ciudades, respectivamente, tendrá derecho a votar por representantes en asamblea dentro de dicho lugar de residencia. [6]

La Convención Constitucional de 1801 no fue convocada para proponer una nueva Constitución. En cambio, se formó puramente para resolver diferencias de interpretación del artículo 23 de la Constitución de 1777, que preveía un Consejo de Nombramientos. El gobernador John Jay envió un mensaje especial a la cámara baja (Asamblea del estado de Nueva York) el 26 de febrero de 1801, y el mismo mensaje a la cámara alta (Senado del estado de Nueva York) al día siguiente, en relación con el Consejo de Nombramientos, recitando las diferencias que habían existido entre el Concejo y el Gobernador, no solo durante su propio mandato, sino también durante el mandato de su predecesor, el gobernador George Clinton. El gobernador Jay afirmó que, según la Constitución, el gobernador tenía el derecho exclusivo de nominación, pero algunos miembros del Consejo de Nombramientos reclamaron un derecho concurrente de nominación. Esto, lo negó el gobernador, y en este mensaje recomienda que se arregle de alguna manera.

Dado que la Constitución original no tenía disposiciones sobre cómo enmendarla, el 6 de abril de 1801, la legislatura aprobó una ley con el título "Una ley por la que se recomienda una convención" con el fin de considerar la cuestión de la interpretación del artículo 23 de la Constitución, y también la parte de la Constitución relacionada con el número de miembros tanto del Senado como de la Asamblea. El Senado estaba integrado originalmente por veinticuatro miembros y la Asamblea por setenta miembros, y se dispuso un aumento en cada cámara en los períodos señalados, hasta alcanzar el máximo, que se fijó en cien senadores y trescientos vocales. de montaje. El aumento de miembros aparentemente había sido más rápido de lo que se había previsto en un principio. En ese momento, el Senado había aumentado a cuarenta y tres miembros y la Asamblea a ciento veintiséis miembros.

La elección de los delegados tuvo lugar en agosto y la Convención se reunió el segundo martes de octubre en Albany. Terminó dos semanas después, el 27 de octubre de 1801.

Entre los delegados se encontraban DeWitt Clinton (futuro gobernador), James Clinton, William Floyd, Ezra L'Hommedieu, Smith Thompson, Daniel D. Tompkins, John Vernon Henry, William P. Van Ness y el vicepresidente de los Estados Unidos Aaron Burr, quien presidió. Tompkins fue uno de los 14 que votaron en contra del derecho de nominación otorgado a los miembros del Consejo de Nombramientos y al Gobernador al mismo tiempo, una minoría que fue derrotada por 86 votos a favor de este compromiso. Anteriormente, ambas mociones, para conferir el derecho de nominación, ya sea exclusivamente al gobernador o exclusivamente a los miembros del Consejo, fueron rechazadas.

Los cambios en esta versión de la Constitución fueron:

  • El número de senadores se fijó de forma permanente en 32.
  • Se asignaron 100 miembros a la asamblea y se previó un posible aumento a 150, mediante adiciones que se realizarían después de cada censo.
  • El derecho de nominación, anteriormente otorgado únicamente al gobernador (como lo expresó John Jay, el autor / contribuyente original de la Constitución de 1777), se otorgó ahora a cada miembro del Consejo de Nombramientos y al Gobernador al mismo tiempo.

En 1821, la lucha por el poder entre el gobernador DeWitt Clinton y la facción Bucktails del Partido Demócrata-Republicano llevó a la convocatoria de una Convención Constitucional por parte de los miembros de la legislatura Bucktail, contra la feroz oposición de Clinton. Su intención era transferir poderes del ejecutivo al legislativo del gobierno. En noviembre de 1820, la legislatura aprobó un proyecto de ley que autorizaba la celebración de una convención con poderes ilimitados. El gobernador Clinton emitió el voto decisivo en el Consejo de Revisión para vetar el proyecto de ley. Los Bucktail no tenían una mayoría de dos tercios en la legislatura para anular el veto. Durante la sesión ordinaria (a partir de enero de 1821), la Legislatura aprobó un nuevo proyecto de ley que planteó la cuestión al pueblo. En las elecciones estatales de abril de 1821, la gente votó a favor de la convención.

La convención se reunió de agosto a noviembre en Albany. Presidió el vicepresidente de los Estados Unidos, Daniel D. Tompkins. Entre el 15 y el 17 de enero de 1822, la nueva constitución, enmendada por la convención, se presentó a los votantes para su ratificación en su conjunto y fue aceptada: 74.732 contra 41.402.

Había una profunda división entre los neoyorquinos sobre los méritos de la constitución enmendada. Los que se opusieron incluyeron:

  • Vicepresidente Daniel D. Tompkins, Presidente del Tribunal Supremo de Nueva York. Canciller de la Corte de Cancillería de Nueva York, Juez de la Corte Suprema de Nueva York

Estos hombres no firmaron la nueva constitución. Los partidarios (que firmaron) incluyeron:

Los cambios en esta versión de la constitución fueron:

    se trasladaron de la última semana de abril a la primera semana de noviembre. A partir de 1823, los mandatos de gobernador (mandato de dos años), vicegobernador (mandato de dos años), senadores estatales (mandato de cuatro años) y asambleístas (mandato de un año) coincidieron con el año calendario.
  • El vicegobernador iba a suceder en el cargo de gobernador "por el resto del período" siempre que se produjera una vacante, a diferencia de John Tayler, que en 1817 se convirtió en "gobernador interino" sólo hasta la elección de un sucesor.
  • El Consejo de Nombramientos fue abolido y la gran mayoría de los cargos anteriormente nombrados se hicieron electivos. Los titulares de cargos estatales fueron elegidos por votación conjunta de la Asamblea y otros del Senado estatal mediante elecciones locales populares o legislativas.
  • El Consejo de Revisión fue abolido. Su poder para vetar nuevas leyes fue transferido al gobernador, cuyo veto podría ser superado por dos tercios de los votos de la legislatura.
  • El derecho del gobernador a prorrogar (destituir) la legislatura a voluntad fue abolido.
  • Se eliminaron los requisitos de propiedad para que los hombres blancos votaran.
  • A los hombres negros se les concedió el voto, pero con una calificación de propiedad que efectivamente privó a casi todos de ellos. It was at this time that Peter Augustus Jay, one of the delegates and also the son of John Jay gave an impassioned speech at the Convention arguing that the right to vote should be extended to free African Americans. "Peter Augustus Jay, one of a minority of advocates of universal manhood suffrage, insisted that the idea that black people were naturally inferior had long been 'completely refuted and universally exploded.'" [7]
  • A Canal Board was to be formed by the Commissioners of the Canal Fund (the State Cabinet officers) and the Canal Commissioners
  • Eight Circuit Courts were created, one in each senatorial district. Until then, the justices of the New York State Supreme Court had held traveling circuit court.

The delegates convened at Albany on June 1, 1846, and adjourned on October 9. The new Constitution was put before the voters at the next state election in November and was adopted. Yes: 221,528 votes, No: 92,436 votes.

The changes in this version of the constitution were:

  • The Court of Chancery and the Court for the Correction of Errors were abolished. Jurisdiction on equity was transferred to the New York Supreme Court, jurisdiction on appeal to the New York Court of Appeals.
  • The New York State Circuit Courts were abolished, and replaced by the district benches of the New York Supreme Court.
  • The New York Court of Appeals was established in July 1847, consisting of four statewide elected judges and four justices chosen annually from the New York Supreme Court.
  • The state cabinet officers (Attorney General, Secretary of State, Comptroller, Treasurer and State Engineer) who had been chosen by joint ballot of the Legislature, were now elected by the voters at the state elections in odd years. The incumbents were legislated out of office on December 31, 1847. The successors were elected at the state election in November and took office on January 1, 1848. From 1848 on, the state officers served a two-year term, one year in the second half of the term of the incumbent Governor, the other year in the first half of the term of the succeeding Governor.

According to the Constitution of 1846, twenty years after its elaboration the electorate was asked if they wanted a constitutional convention to be held, which was answered in the affirmative at the New York state election, 1866 with 352,854 votes for, and 256,364 against the convention. On April 23, 1867, the delegates were elected, and the convention had a small Republican majority. [9] The convention met in June at Albany, New York, adjourned on September 23, met again on November 12, [10] and adjourned again in February 1868. Afterwards the draft was discussed in the New York State Legislature for another year and a half, the questions being if to vote for the whole Constitution or separately for some or all articles. In the end, the new Constitution was rejected by the voters at the New York state election, 1869, with 223,935 votes for and 290,456 against it. The Republican Party advocated the adoption, the Democrats the rejection of the new proposed Constitution of 1867-68, and by 1869 the Democrats had a majority in the State. Only the "Judicial Article" which re-organized the New York Court of Appeals was adopted by a small majority, with 247,240 for and 240,442 against it.

The changes in this version of the constitution were:

  • The New York Court of Appeals was totally re-organized. Instead of eight Judges, four elected statewide and four selected from the New York Supreme Court, it had now one Chief Judge of the New York Court of Appeals and six Associate Judges, all elected statewide.
  • The Clerk of the New York Court of Appeals was not elected statewide anymore.
  • The term of office of the Judges of the Court of Appeals and the Justices of the New York Supreme Court was extended from 8 to 14 years, and the rotative renewal (every two years one Judge or Justice had been elected to an eight-year term in case of a vacancy, a special election was held to fill the remainder of the term only) was abolished. Instead, vacancies were filled as they occurred (by death, resignation, or term expiration), always to a full 14-year term.

After the rejection of all amendments proposed by the Convention of 1867–68, except the judicial article, Governor John T. Hoffman suggested to the Legislature that a non-partisan Constitutional Commission of 32 members should be formed. The Commission had four members from each senatorial district, appointed by the Governor, and confirmed by the State Senate, equally divided between the two major political parties. The Commission met from December 4, 1872, to March 15, 1873. They proposed amendments to the Constitution of 1846, which was still in force with amendments which were then approved or rejected by the Legislature, and those approved were then submitted to the voters for ratification.

  • The terms of the Governor and lieutenant Governor was increased from two to three years.
  • The statewide elective offices of three Inspectors of State Prisons and three Canal Commissioners were abolished, and were succeeded by a Superintendent of State Prisons and a Superintendent of Public Works, appointed by the governor, and confirmed by the State Senate.

On January 27, 1893, the Legislature passed "An Act to amend chapter 398, of the Laws of 1892, entitled 'An Act to provide for a convention to revise and amend the Constitution'", calling a Constitutional Convention to meet in 1894. [14] The 175 delegates were elected at the New York state election, 1893, five in each senatorial district, and 15 at-large. The Convention met on May 8, 1894, at the New York State Capitol in Albany and adjourned on September 29. The revised Constitution was submitted for ratification at the New York state election, 1894, in three parts: the new legislative apportionment the proposed canal improvements and 31 miscellaneous amendments to the Constitution which were all adopted by the voters.

  • The term of the governor and lieutenant governor was shortened from three to two years.
  • The election of state officers (Secretary of State, Comptroller, Attorney General Treasurer State Engineer) and state senators was moved from odd-numbered years to even-numbered years, henceforth coinciding with the gubernatorial election.
  • The number of state senators was increased from 32 to 50 and the number of assemblymen from 128 to 150.
  • The State Forest Preserve was given perpetual protection as wild land. [dieciséis]
  • The State-owned Onondaga Salt Springs Reservation was allowed to be sold. in penal institutions was abolished.
  • The use of voting machines was allowed.
  • The first meeting of the annual legislative session was moved from the first Tuesday to the first Wednesday in January.

Under the 1894 Constitution, the people were to vote on the holding of a seventh Constitutional Convention in 1916. However, the Governor proposed that the Convention be moved up to 1915 so that it would not be overshadowed by other issues. Thus, in April 1914, a referendum approved a Constitutional Convention to be held in 1915. [17] There were 168 delegates to the 1915 Convention. Members included Elihu Root (future Presidential Cabinet member and adviser), (the President of the Convention), Seth Low, Henry L. Stimson (past and future Presidential Cabinet member), Alfred E. Smith, and Robert F. Wagner.

Proposed changes included:

  • A reorganization of state government leaving it with 17 departments, reducing the number of elected officials, and providing for the appointment of others
  • Removing from the State Legislature the power to review local matters and private claims
  • Budgetary regulation
  • Improvements in the ways the State could become indebted
  • Home rule for cities
  • Giving the State Legislature the authority, with voters' consent, to alter county government
  • Simplification of the court system
  • State control over tax assessment
  • Establishing a conservation commission to oversee natural resources
  • Expanded rights for workers [18]

All of the proposals from the seventh Constitutional Convention of 1915 were grouped into five questions, all of which were rejected by the people. However, all was not lost. In 1925, a revised Article 5, containing many proposals from the Fifth Convention of 1915, was submitted to the people/voters and accepted in a referendum/election. In 1927, the budget proposal from the Fifth Convention was also accepted. [19]

Originally, the 1915 Convention proposed numerous overhauls to the judicial system. The Legislature rejected this article and it was not sent to the voters. However, in 1921, the Legislature authorized a group of thirty people to revise the judiciary article of the 1894 Constitution. However, the proposed article included many proposals from the 1915 Convention, and was again rejected by the Legislature. [20]

The Constitution established in 1894 required the voters to vote on the necessity of a subsequent constitutional convention in 1936. On November 3, 1936, the voters approved the holding of a Convention which was held two years later in 1938. [2]

There were 168 delegates to the Eighth Constitutional Convention of 1938. These included Alfred E. Smith (former Governor and Presidential candidate), Hamilton Fish III (U.S. Representative), Robert F. Wagner, (U.S. senator), and Robert Moses (major builder as head of New York and New Jersey Port Authority). The Convention was chaired by Frederick E. Crane, the Chief Judge of the State Court of Appeals. Governor Herbert Lehman appointed Charles Poletti to head a committee to gather information for the convention's use. The twelve-volume report they produced is called the "Poletti Report". [21]

The 1938 Convention did not actually adopt a new Constitution, but it did propose changes (57 amendments in all) to the continuing Constitution of 1894, which were bundled into nine questions for the voters only six questions of amendments were approved. Changes approved were:

  • The State Legislature was now authorized to enact a Social Security program
  • The State Legislature could provide funding to eliminate railroad crossings
  • New York City was excluded from debt limits in order to finance a public rapid transport system
  • An amendment setting out the rights of public works projects workers
  • A number of non-controversial amendments
  • Permission for the State Legislature to fund transportation to parochial schools [22]

In the 1960s, with the increasing changes and expansions of populations with the changing society, demand grew for a new Constitution. Thus, in 1965, the State Legislature put the question to the voters on the holding of a constitutional convention in 1967. The voters approved. A committee was established to gather information for the Convention. In 1966, 186 people were elected to become members in the 9th Constitutional Convention. Unlike all the other Conventions, the candidates for membership ran in partisan elections, of which the Democrats won a majority. [23] The Convention was chaired by Anthony Travia, the Speaker of the State Assembly.

Proposed changes included:

  • Expansion of individual citizens' rights
  • Repealing of the 19th Century James G. Blaine Amendment, which prohibited the State from funding parochial schools
  • State takeover of costs for the court system, and the administration of welfare programs
  • Allowing the legislature to incur debt without referendum
  • The addition of a "statute of restrictions", or "two-part constitution", whereby a short Constitution would be enacted, and other provisions would be placed in a separate document that differed from normal statute as it took two years to amend. [24]

The proposed changes were bundled into one document, and were met with stiff opposition. Thus, in November 1967, the voters rejected the new Constitution, with no county voting in favor. [25] [26]

The current New York State Constitution of 1894/1938 can be amended in two main ways:

  • By a proposal of an amendment in the Legislature, subject to voter approval, or
  • Through a Convention, also subject to voter approval, which can be called in one of two ways:
  • By proposal of the Legislature, subject to voter approval
  • Through the automatic referendum every twenty years

Any legislative proposal must be approved by two successive Legislatures before being submitted for voter approval. If a convention is called, fifteen at-large members and three members per Senate district will be elected. These members will be compensated on the level of an Assembly member. The Convention will meet continuously in the Capitol until they conclude their work from the first Tuesday of April following their election.

Whether or not a limited-call convention dealing with specific issues is constitutional or not remains unclear. Proponents argue that because the Constitution is a limiting, and not a granting, document, then it is. They point to the fact that the 1801 Convention was a limited-call one. Opponents argue that because the Constitution does not expressly provide for such a Convention, any such convention would be unconstitutional. [27]


Constitution of 1801

On February 4, 1801, the seventh anniversary of the abolition of slavery by the National Assembly, Toussaint Louverture convoked a Constitutional Assembly to write a constitution for Saint-Domingue, though it was still a colony of France. In March representatives from all of Saint-Domingue’s departments were elected to the Assembly, which completed the constitution in May. Toussaint signed it in July 1801.

The Assembly was made up of three mulattoes and seven whites, and the constitution they produced was a pure distillation of Toussaint’s thought. Following up on Toussaint’s opposition to voodoo, Catholicism was made the official religion the freed slaves were tied to their workplaces and Toussaint was named ruler for life. Curiously, this last element had been recommended to Toussaint by the most conservative of American revolutionary figures, Alexander Hamilton.

First Title On the territory

Art 1 — The entire extent of Saint-Domingue, and Samana, Tortuga, Gonave, the Cayemites, Ile-a-Vache, the Saone and other adjacent islands, form the territory of one colony, that is part of the French Empire, but is subject to particular laws.

Art 2 — The territory of this colony is divided into departments, arrondisements, and parishes

Title II On its inhabitants

Art 3 — There can be no slaves on this territory servitude has been forever abolished. All men are born, live and die there free and French.

Art 4 — All men can work at all forms of employment, whatever their color.

Art 5 — No other distinctions exist than those of virtues and talents, nor any other superiority than that granted by the law in the exercise of a public charge. The law is the same for all, whether it punishes or protects.

Title III Sobre la religión

Art 6 — The Catholic religion, Apostolic and Roman, is the only one publicly professed.

Art 7 — Every parish provides for the maintenance of the religious cult and its ministers. Manufactured goods are especially destined for this expense and for presbyteries and the lodging of ministers.

Art 8 — The governor of the colony assigns to each minister of the religion the scope of his spiritual administration, and these ministers can never, under any pretext, form a body within the colony

Title IV On morals

Art 9 — Since marriage, by its civil and religious institution, tends to the purity of morals, those spouses who practice the virtues demanded by their state, will always be distinguished and specially protected by the government

Art 10 — Divorce will not take place in the colony

Art 11 — The state of the rights of children born through marriage will be fixed by laws that will tend to spread and maintain social virtues, and to encourage and solidify family ties.

Title V On men in society

Art 12 — The Constitution guarantees individual freedom and safety. No one can be arrested except by virtue of a formally expressed order, issued by a functionary who the law gives the right to arrest and detain in a publicly designated place.

Art 13 — Property is sacred and inviolable. Every person, either by himself or his representatives, has the free disposal and administration of that which is recognized as belonging to him. Whoever infringes upon this right renders himself criminal towards society and responsible as concerns the person troubled in his property.

Title VI On cultivation and commerce

Art 14 — The colony, being essentially agricultural, cannot allow the least interruption in its labor and cultivation.

Art 15 — Every habitation is a manufactory that demands a gathering together of cultivators and workers it’s the tranquil asylum of an active and constant family, of which the owner of the land or his representative is necessarily the father.

Art 16 — Every cultivator and worker is a member of the family and a shareholder in its revenues.

Any change in domicile on the part of cultivators brings with it the ruin of farming.

In order to do away with a vice so disastrous for the colony and contrary to public order, the governor makes all the police regulations that the circumstances render necessary in conformity with the bases of the police regulation of 20 Vend miaire of the year 9, and the proclamation of General-in-Chief Toussaint Louverture of the following 19 Pluviose.

Art 17 — The introduction of the cultivators indispensable to the re-establishment and the growth of planting will take place in Saint-Domingue. The Constitution charges the governor to take the appropriate measures to encourage and favor this increase in arms, stipulate and balance the diverse interests, and assure and guarantee the carrying out of the respective engagements resulting from this introduction.

Art 18 — The commerce of the colony consists only in the exchange of the goods and products of its territory consequently the introduction of those of the same nature as its own is and remains prohibited.

Title VII On legislation and legislative authority

Art 19 — The regime of the colony is determined by the laws proposed by the governor and rendered by an assembly of inhabitants who gather at fixed periods in the center of the colony under the title of Central Assembly of Saint-Domingue.

Art 20 — No law relative to the internal administration of the colony can be promulgated unless it bears the following formula: the Central Assembly of Saint-Domingue, on the proposition of the Governor, renders the following law.

Art 21 — Laws will only be obligatory for citizens from the day of their promulgation in the departmental capitals. The promulgation of a law occurs in the following fashion: in the name of the French colony of Saint-Domingue, the governor orders that the above law be sealed, promulgated, and executed in the whole colony.

Art 22 — The Central Assembly of Saint-Domingue is composed of two deputies per department who, in order to be eligible, must be at least 30 years old and have resided in the colony five years.

Art 23 — The Assembly is renewed every two years by half no one can be a member six consecutive years. The election takes place thusly: the municipal administrations every two years name on 10 Ventose (March 1), each one with one deputy, who will meet ten days later in the capitals of their respective departments where they form as many departmental electoral assemblies, who will each name a deputy to the Central Assembly. The next election will take place the 10 Ventose of the eleventh year of the French republic (March 1, 1803). In case of death, resignation or otherwise of one or several members of the Assembly, the Governor will see to their replacement. He also designates the members of the current Central Assembly who, at the period of the first renewal, shall remain members of the Assembly for two more years.

Art 24 — The Central Assembly votes on the adoption or rejection of laws proposed to it by the Governor. It expresses its wishes on the regulations made and on the application of laws already made, on the abuses to be corrected, on the improvements to be undertaken, on all parts of service of the colony.

Art 25 — Its session begins every year the first of Germinal (March 22) and cannot exceed a duration of three months. The governor can convoke it extraordinarily. The sessions are not public.

Art 26 — If need be, the Central Assembly determines the basis, the amount, the duration and the mode of collection of taxes based on the state of the receipts and expenses presented to it, and on their increase or decrease. These states will be summarily published.

Title VIII On Government

Art 27 — The administrative reins of the colony are confided to a Governor, who directly corresponds with the government of the metropole in all matters relating to the colony

Art 28 — The Constitution names as governor Citizen Toussaint Louverture, General-in-Chief of the army of Saint-Domingue and, in consideration of the important services that the general has rendered to the colony in the most critical circumstances of the revolution, and per the wishes of the grateful inhabitants, the reins are confided to him for the rest of his glorious life.

Art 29 — In the future each governor will be named for five years, and can be continued every five years for reason of good administration.

Art 30 — In order to consolidate the tranquility that the colony owes to the firmness, the activity, the indefatigable zeal, and the rare virtues of General Toussaint Louverture, and as a sign of the unlimited confidence of the inhabitants of Saint-Domingue, the Constitution attributes exclusively to this general the right to choose the citizen who, in the unhappy instance of his death, shall immediately replace him. This choice shall be secret. It will be consigned in a sealed packet that can only be opened by the Central Assembly in the presence of all the generals of the army of Saint-Domingue in active service and the commanders-in-chief of the departments.

General Toussaint Louverture will take all the precautionary measures necessary to make known to the Central Assembly the place this important packet has been deposited.

Art 31 — The citizen who will have been chosen by General Toussaint Louverture to take the reins of government upon his death, will take a vow to the Central Assembly to execute the Constitution of Sant-Domingue and to remain attached to the French government, and will be immediately installed in his functions, all of this in the presence of the army generals in active service and the commanders-in-chief of the departments who will all, individually and without cease will pledge to the new governor the vow of obedience to his orders.

Art 32 — No more than one month before the expiration of the five years set for the administration of each sitting governor, he will convoke the Central Assembly, the meeting of army generals in active service and the commanders- in- chief of the departments at the ordinary place of the meetings of the Central Assembly in order to name, along with the members of that Assembly, the new governor, or to maintain the sitting one in office.

Art 33 — Any failure in convocation on the part of the sitting governor is a manifest infraction of the constitution. In this case the highest ranking general, or the one with the most seniority of the same rank, who is on active duty in the colony shall take, by right and provisionally, the reins of government. This general will immediately convoke the other active duty generals, the commanders-in-chief of the departments and the members of the Central Assembly, all of who must obey the convocation in order to proceed with the nomination of a new governor.

In case of death, resignation or otherwise of a governor before the expiration of his functions, the government in the same way passes into the hands of the highest ranking general or the one with the most seniority of the same rank, who will convoke to the same ends as above the members of the Central Assembly, the generals in active service and the commanders-in-chief of departments.

Art 34 — The Governor seals and promulgates the laws he names to all civil and military posts. He commands in chief the armed forces and is charged with its organization, the ships of State docked in the ports of the colony receive his orders. He determines the division of the territory in the manner most in conformity with internal relations. According to the law, he watches over and provides for the internal and external security of the colony, and given that the state of war is a state of abandonment, malaise and nullity for the colony, the governor is charged in that circumstance to take the measures necessary to assure the colony subsistence and provisioning of all kinds.

Art 35 — He influences the general policies of the inhabitants and manufactories, and ensures that owners, farmers and their representatives observe their obligations towards the cultivators and workers, and the obligations of cultivators and workers towards the owners, farmers and their representatives.

Art 36 — He proposes to the Central Assembly the propositions of law as well as those changes in the Constitution that experience can render necessary.

Art 37 — He directs the collection, the payment and the use of the finances of the colony and, to this effect, gives all orders.

Art 38 — Every two years he presents at the Central Assembly the state of the receipts and expenses of each department, year by year.

Art 39 — He oversees and censors, via commissioners, every writing meant for publication on the island. He suppresses all those coming from foreign countries that will tend to corrupt the morals or again trouble the colony. He punishes the authors or sellers, according to the seriousness of the case.

Art 40 — If the Governor is informed that there is in the works some conspiracy against the tranquility of the colony, he has immediately arrested the persons presumed to be its authors, executors or accomplices. After having had them submit to an extra-judiciary interrogation if it is called for he has them brought before a competent tribunal.

Art 41 — The salary of the Governor is fixed at present at three hundred thousand francs. His guard of honor is paid for by the colony.

Title IX On tribunals

Art 42 — The right of citizens to be amicably judged by arbitrators of their choice cannot be infringed.

Art 43 — No authority can suspend or hinder the execution of decisions rendered by the tribunals.

Art 44 — Justice is administered in the colony by tribunaux de premi re instance and appeal tribunals. The law determines the organization of the one and the other, their number, their competency, and the territory forming the field of each. These tribunals, according to their degree of jurisdiction, handle all civil and criminal affairs.

Art 45 — The colony has a tribunal de cassation, which pronounces on all requests for appeals against the decisions rendered by appeals courts, and complaints against an entire tribunal. This tribunal has no knowledge of the essence of affairs, but it reverses decisions rendered on procedures in which form was violated, or that contain some kind of evident contravention of the law, and sends the essence of the trial to the tribunal that must deal with it.

Art 46 — The judges of these diverse tribunals preserve their functions all their lives, unless condemned for heinous crimes. The government commissioners can be revoked.

Art 47 — Crimes by those in the military are subject to special tribunals and particular forms of judgement. These tribunals also know all kinds of theft, the violation of asylum, assassinations, murders, arson, rape, conspiracy and revolt. Their organization belongs to the governor of the colony.

Title X On municipal administration

Art 48 — There is a municipal administration in every parish of the colony in that in which is placed a tribunal de premi re instance the municipal administration is composed of a mayor and four administrators. The government commissioner attached to the tribunal fulfills the functions of commissioner attached to the municipal administration without pay. In the other parishes the municipal administrations are composed of a mayor and two administrators, and the functions of commissioner attached to them are filled without pay by substitute commissioners attached to the tribunal that are responsible for these parishes.

Art 49 — The members of municipal administrations are named for two years, but they can be continued in office. Their nomination falls upon the government that, from a list of at least sixteen persons presented to it by each municipal administration, chooses those persons most apt to guide the affairs of each parish.

Art 50 — The functions of the municipal administrations consist in the simple exercise of policing cities and towns, in the administration of funds, assuring the revenues of manufactured goods and the additional impositions of the parishes. In addition, they are especially charged with the keeping of registers of births, marriages and deaths.

Art 51 — Mayors exercise particular functions determined by the law.

Art XI On the armed force

Art 52 — The armed force is essentially obedient it can never deliberate. It is at the disposition of the Governor, who can only set it in motion for the maintenance of public order, the protection due to all citizens, and the defense of the colony.

Art 53 — It is divided into paid colonial guard and unpaid colonial guard.

Art 54 — The unpaid colonial guard does not leave the limits of its parish except in cases of imminent danger, and under orders from, and under the personal responsibility of, the military commander or his place. Outside the limits of its parish it becomes paid and is subject in this case to military discipline in any other it is subject only to the law.

Art 55 — The colonial gendarmerie is part of the armed force. It is divided into horseback and foot gendarmerie. The horseback gendarmerie is instituted for high police matters and the safety of the countryside. It is paid for from the colonial treasury. The foot gendarmerie is instituted for the police functions in cities and tons. It is paid for by the cities and towns where it accomplishes its service.

Art 56 — The army recruits upon the proposal made by the Governor to the Central Assembly, and following the mode established by law.

Title XII On finances and goods from seized and vacant domains

Art 57 — The finances of the colony are composed of:

Rights on imported goods, weights and measures.
Rights on the rental value of houses in cities and towns, of those that produce manufactured goods other than those of cultivation, and salt
Revenue from ferries and post
Fines, confiscations, wrecks
Rights from the saving of shipwrecked ships
Revenue from colonial domains

Art 58 — The product of the fermage [1] of goods seized from absentee owners without representatives are provisionally part of the public revenue of the colony, and are applied to administrative expenses. Circumstances will determine the laws that can be made relative to the overdue public debt and the fermage of goods seized by the administration at a period prior to the promulgation of the current Constitution, and towards those that will have been collected in a later time they can be demanded and reimbursed in the year following the lifting of the seizure of the good.

Art 59 — The funds coming from the sale of movable goods and the price of vacant successions, open in the colony under the French government since 1789, will be deposited in a special cashbox and will only be available, along with the real estate combined in colonial domains , two years after the publication on the island of peace between France and the maritime powers. Of course, this time span is only relative to those successions whose delay of five years — fixed by the edict of 1781- will have expired and as relates to those opened at eras closer to peace, they can only be available and combined at the expiration of seven years.

Art 60 — Foreigners inheriting in France from their foreign or French relatives will also inherit in Saint-Domingue. They can contract, acquire, and receive goods situated in the colony and can dispose of them just like Frenchmen by all the means authorized by the law.

Art 61 — The mode of collection and administration of goods from seized and vacant domains will be determined by law.

Art 62 — A temporary accounting commission regulates and verifies the accounting of receipts and expenses of the colony. This commission is composed of three members, chosen and named by the governor.

Title XIII General dispositions

Art 63 — Every person’s home is an inviolable asylum. During the night, no one has the right to enter there except in case of fire, flood or appeal from within. During the day it can be entered for a specially determined objective, or by a law or an order emanating from a public authority.

Art 64 — In order for an act ordering the arrest of a person to be executed it is necessary that it:

Formally express the motive for the arrest and the law in execution of which it is ordered

Emanate from a functionary who the law had formally given the power to do so

The person arrested be given a copy of the order.

Art 65 — All those who, not having been given by the law the power to arrest, will give, sign, execute, or have executed the arrest of a person will be guilty of the crime of arbitrary detention.

Art 66 — All persons have the right to address individual petitions to any constituted authority, and especially to the governor.

Art 67 — No corporation or association contrary to public order can be formed in the colony.

No assembly of citizens can qualify itself as popular society. Any seditious gathering shall be immediately broken up at first by verbal order and, if necessary, by the development of armed force.

Art 68 — Every person has the right to form private establishments for the education and instruction of youth, with the authorization and under the surveillance of municipal administrations.

Art 69 — The law particularly watches over those professions that deal with public morality, the safety, the health and the fortunes of citizens.

Art 70 — The law provides for the recompense of inventors of rural machinery, or the maintenance of the exclusive property in their discoveries.

Art 71 — In the entire colony there is a uniformity in weights and measures.

Art 72 — The governor will distribute, in the name of the colony, recompense to warriors who have rendered striking service in fighting for the common defense.

Art 73 — Absent owners, for whatever cause, preserve their rights over the goods belonging to them situated in the colony. In order to have the seizure lifted, it will suffice for them to present their titles of ownership or, lacking titles, supplicative acts whose formula the law determines. Nevertheless, those inscribed and maintained on the general list of migr s from France are excepted from this disposition. In this case their goods will continue to be administered as colonial domains until they have been taken from the lists.

Art 74 — As a guarantee of the public law, the colony proclaims that all the leases legally affirmed by the administration will have their full effect, if the adjudicators don’t prefer to compromise with the owners or their representatives who will have obtained the lifting of the seizure.

Art 75 — It proclaims that it is upon the respect of persons and property that the cultivation of land, all production, and all means of labor and all social order rests.

Art 76 — It proclaims that every citizen owes his services to the land that nourishes him and that saw him born to the maintenance of liberty equality and property every time the law calls him to defend them.

Art 77 — The General-in-Chief Toussaint Louverture is and remains charged with sending the present Constitution for the approval of the French government. Nevertheless, and given the absence of laws, the urgency of escaping from this state of peril, the necessity of promptly re-establishing culture and the well expressed unanimous wish of the inhabitants of Saint-Domingue, the General-in-Chief is and remains invited, in the name of public good, to put it into effect in the entire expanse of the territory of the colony.

“Done at Port-R publicain, 19 Floreal year 9 of the one and indivisible French Republic.”

Borgella (president)
Raimond, Collet, Gaston Nog r e Lacour, Roxas, Mugnos, Mancebo, E Viart (Secretary).

“After having learned of the Constitution I give it my approbation. The invitation of the Central Assembly is an order for me. Consequently, I will have it passed on to the French government for its aproval. As for as its execution in the colony, the wish expressed by the CentralAssembly will be equally fulfilled and executed.”

‘"Given at Cap-Francais, 14 Messidor, year 9 of the one and indivisible French Republic.


Abigail Adams

Throughout their fifty-four year marriage, Abigail Adams was her husband's most trusted advisor on the subjects of family, career, and politics. Because Adams's political life resulted in lengthy absences from his wife, they regularly communicated through letters. This massive collection of letters has made Abigail one of this nation's best known and most beloved women.

In Abigail's most famous letter, dated March 31, 1776, she writes to John of her desire that members of the Continental Congress "remember the ladies" when they create a new code of law:

I long to hear that you have declared an independency - and by the way in the new Code of Laws which I suppose it will be necessary for you to make I desire you would Remember the Ladies, and be more generous and favourable to them than your ancestors. Do not put such unlimited power into the hands of the Husbands. Remember all Men would be tyrants if they could. If perticuliar care and attention is not paid to the Laidies we are determined to foment a Rebelion, and will not hold ourselves bound by any Laws in which we have no voice, or Representation.

In addition to championing the cause of women, Abigail also championed freedom for slaves. On September 22, 1774, she wrote:

I wish most sincerely there was not a Slave in the province. It allways appeard a most iniquitious Scheme to me - fight ourselfs for what we are daily robbing and plundering from those who have as good a right to freedom as we have. You know my mind upon this Subject.

Years later, Abigail would support the right of an African-American child to attend school with white children. In 1797, Abigail enrolled a young African-American servant boy in a local school. When a neighbor reported objections, Abigail responded as follows, as recounted in her letter to her husband dated February 13, 1797:

[The neighbor, Mr. Faxon] inform me that if James went to School, it would break up the School for the other Lads refused to go. Pray Mr. Faxon has the Boy misbehaved? If he has let the Master turn him out of school. O no, there was no complaint of that kind, but they did not chuse to go to School with a Black Boy. . . This Mr. Faxon is attacking the principle of Liberty and equality upon the only Ground upon which it ought to be supported, an equality of Rights. The Boy is a Freeman as much as any of the young Men,and merely because his Face is Black, is he to be denied instruction? How is he to be qualified to procure a livelihood? . . . . Tell them Mr. Faxon that I hope we shall all go to Heaven together. Upon which Faxon laugh'd, and thus ended the conversation. I have not heard any more upon the subject.


The Lost Draft of James Wilson

According to the Historical Society of Pennsylvania, the earliest surviving version of the United States Constitution was written by member of the Committee of Detail, James Wilson. However, for more than 200 years it had been "lost to history," a United States Constitutional legend.

In late 2010, the unthinkable happened. Researcher Lorianne Updike Toler discovered the missing copy amongst Wilson's papers in the vault of the Pennsylvania Historical Society. It had never been lost, just misplaced.

On September 17, 2012 for one day only, this rare copy of Wilson's four page draft was put on display in Philadelphia in honor of the 225th anniversary of the adoption of the U.S. Constitution. However, because of the Documents' sensitivity to light and temperature, they remain under lock and key in the vault, only to emerge under special occasions.

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*All Images of Documents courtesy of the National Archives under the Open Government License.


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