Mapa de pérdidas territoriales alemanas

Mapa de pérdidas territoriales alemanas

  • Las áreas blancas indican naciones que permanecieron neutrales durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial.
  • Las zonas rojas, que se analizan a continuación, son las entregadas por Alemania en virtud de las disposiciones del Tratado de Versalles.

Los principales ajustes territoriales europeos realizados en 1919 incluyeron los siguientes:

  • Los distritos de Eupen y Malmédy había formado parte de Prusia, y más tarde de Alemania, desde el final de las guerras napoleónicas. Fueron otorgados a Bélgica en la Conferencia de Paz de París con el propósito de mejorar las defensas belgas contra una posible agresión alemana en el futuro.
  • La cuenca del Saar, un área en gran parte de habla alemana, había sido disputada durante mucho tiempo entre Francia y varios estados alemanes. Se hizo cada vez más importante a finales del siglo XIX cuando sus vastos campos de carbón ayudaron a impulsar el desarrollo industrial alemán. El Tratado de Versalles convirtió al Sarre en una entidad autónoma, pero a Francia se le otorgó el control administrativo y se le autorizó a explotar sus depósitos de carbón. Se programó un plebiscito para 1935, cuando se determinaría la lealtad final del área.
  • Porciones de las provincias de Alsacia y Lorena fueron anexados por Alemania después de la guerra franco-prusiana (1871), creando una fuente de gran lamantación en Francia durante más de 40 años. El Tratado de Versalles devolvió el área a Francia.
  • Un área conocida como Corredor polaco fue tallada en Prusia Occidental por las disposiciones del Tratado de Versalles con el propósito de dar acceso directo al mar a la recién creada Polonia. Habitada principalmente por residentes de habla polaca, el área también contenía una gran minoría de pueblos de habla alemana. El corredor tenía un ancho de 20 a 70 millas, pero no incluía la ciudad de Danzig (Gdask) en el Mar Báltico y varias comunidades circundantes. A los alemanes se les permitiría pasar libremente hacia y desde Prusia Oriental.
  • Danzig (actual Gdask o Gdansk, Polonia) fue convertida en Ciudad Libre por el Tratado de Versalles y sería administrada por la Liga de Naciones.
  • Memel (Memelland para los alemanes) había sido un distrito de Prusia Oriental en la costa del Báltico, pero las disposiciones del tratado de 1919 colocaron a Memel bajo la jurisdicción de la Sociedad de Naciones, que otorgó a Francia el control administrativo. En 1923, las tropas lituanas expulsaron a los franceses y Memel se convirtió más tarde en un distrito autónomo dentro de Lituania.

Ver discusión general del Tratado de Versalles.


Cómo el Tratado de Versalles y la culpa alemana llevaron a la Segunda Guerra Mundial

Cuando Alemania firmó el armisticio que puso fin a las hostilidades en la Primera Guerra Mundial el 11 de noviembre de 1918, sus líderes creyeron que estaban aceptando una & # x201Cpaz sin victoria & # x201D, como lo describe el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, en sus famosos Catorce puntos. Pero desde el momento en que los líderes de las naciones aliadas victoriosas llegaron a Francia para la conferencia de paz a principios de 1919, la realidad de la posguerra comenzó a diferir marcadamente de la visión idealista de Wilson.

Cinco largos meses después, el 28 de junio, exactamente cinco años después del asesinato del archiduque Franz Ferdinand y su esposa en Sarajevo, los líderes de las potencias aliadas y asociadas, así como representantes de Alemania, se reunieron en el Salón de los Espejos del Palacio. de Versalles para firmar el tratado final. Al colocar la carga de la culpa de la guerra por completo en Alemania, imponer severos pagos de reparaciones y crear una colección cada vez más inestable de naciones más pequeñas en Europa, el tratado finalmente no resolvería los problemas subyacentes que causaron el estallido de la guerra en 1914, y ayudaría a allanar la situación. camino para otro conflicto global masivo 20 años después.

La Conferencia de Paz de París: Ninguna de las naciones derrotadas intervino, e incluso las potencias aliadas más pequeñas tuvieron poco que decir.
Las negociaciones de paz formales se abrieron en París el 18 de enero de 1919, aniversario de la coronación del emperador alemán Guillermo I al final de la guerra franco-prusiana en 1871. La Primera Guerra Mundial había traído recuerdos dolorosos de ese conflicto, que terminó en alemán. unificación y su toma de las provincias de Alsacia y Lorena de Francia & # x2014 y ahora Francia tenía la intención de hacer pagar a Alemania.

Los & # x201CBig Four & # x201D líderes de las naciones aliadas victoriosas (Woodrow Wilson de los Estados Unidos, David Lloyd George de Gran Bretaña, Georges Clemenceau de Francia y, en menor medida, Vittorio Orlando de Italia) dominaron las negociaciones de paz. Ninguna de las naciones derrotadas fue invitada a intervenir, e incluso las potencias aliadas más pequeñas tenían poco que decir. Aunque el Tratado de Versalles, firmado con Alemania en junio de 1919, fue el resultado más famoso de la Conferencia de Paz de París, los Aliados también tenían tratados separados con Austria, Bulgaria, Hungría y Turquía, y el proceso formal de establecimiento de la paz no se concluyó hasta la firma. del Tratado de Lausana en julio de 1923.

Funcionarios gubernamentales que redactan los términos del Tratado de Versalles. (Crédito: Bettmann / Getty Images)

El tratado fue extenso y, en última instancia, no satisfizo a ninguna nación.
El Tratado de Versalles obligó a Alemania a ceder territorio a Bélgica, Checoslovaquia y Polonia, devolver Alsacia y Lorena a Francia y ceder todas sus colonias de ultramar en China, el Pacífico y África a las naciones aliadas. Además, tuvo que reducir drásticamente sus fuerzas armadas y aceptar la desmilitarización y ocupación aliada de la región alrededor del río Rin. Lo más importante es que el artículo 231 del tratado atribuyó toda la culpa de incitar a la guerra directamente a Alemania y la obligó a pagar varios miles de millones en reparaciones a las naciones aliadas.

Frente a la tarea aparentemente imposible de equilibrar muchas prioridades en competencia, el tratado terminó siendo un documento extenso y confuso que no satisfizo a nadie. & # x201CIt es literalmente un intento de rehacer Europa, & # x201D dice Michael Neiberg, profesor de historia en la U.S. Army War College y autor de El Tratado de Versalles: una historia concisa (2017). & # x201CI & # x2019m no soy una de esas personas que creen que el tratado hizo inevitable la Segunda Guerra Mundial, pero creo que se podría argumentar que hizo de Europa un lugar menos estable. & # x201D

En la visión de Wilson del mundo de la posguerra, todas las naciones (no solo los perdedores) reducirían sus fuerzas armadas, preservarían la libertad de los mares y se unirían a una organización internacional de mantenimiento de la paz llamada Liga de Naciones. Pero sus compañeros líderes aliados rechazaron gran parte de su plan por ingenuo y demasiado idealista. Los franceses, en particular, querían que Alemania pagara un alto precio por la guerra, incluida la pérdida de territorio, el desarme y el pago de reparaciones, mientras que los británicos veían el plan de Wilson & # x2019 como una amenaza para su supremacía en Europa.

VIDEO: Caída del mercado de valores de 1929

El jueves negro pone fin a los rugientes años veinte, marcando el comienzo de una depresión económica mundial.

Además de afectar a Alemania, el Tratado de Versalles podría haber causado la Gran Depresión.
Mucha gente, incluso en ese momento, estuvo de acuerdo con el economista británico John Maynard Keynes en que Alemania no podría pagar tanto en reparaciones sin graves riesgos para toda la economía europea. En sus memorias posteriores, el presidente de los Estados Unidos, Herbert Hoover, llegó a culpar a las reparaciones por causar la Gran Depresión.

Pero aunque la mayoría de los alemanes estaban furiosos por el Tratado de Versalles, llamándolo Diktat (paz dictada) y condenando a los representantes alemanes que lo firmaron como & # x201C criminales de noviembre & # x201D que los habían apuñalado por la espalda, en retrospectiva parece claro que el El tratado resultó ser mucho más indulgente de lo que sus autores podrían haber pretendido. & # x201C Alemania terminó sin pagar ni de lejos lo que el tratado decía que Alemania debería pagar, & # x201D Neiberg dice, y agrega que casi nadie esperaba que Alemania pudiera pagar la cantidad total.

Y a pesar de la pérdida del territorio alemán, & # x201C, hubo muchas personas que entendieron ya en 1919 que el mapa en realidad le dio a Alemania algunas ventajas, & # x201D Neiberg señala. & # x201CIt puso a los estados pequeños en las fronteras de Alemania & # x2019s, en el este y centro de Europa. Eliminó a Rusia como enemigo directo de Alemania, al menos en la década de 1920, y eliminó a Rusia como aliado de Francia. Entonces, aunque el tratado parecía realmente duro para algunas personas, en realidad abrió oportunidades para otras. & # X201D

La cláusula de culpa de guerra fue más problemática. & # x201C Hay que remontarse a 1914, cuando la mayoría de los alemanes creían que habían entrado en la guerra porque Rusia había movilizado su ejército & # x201D, explica Neiberg. & # x201C Para la mayoría de los alemanes en 1919, y no solo para los de la derecha, culpar a Alemania específicamente por la guerra no tenía sentido. Especialmente cuando no pusieron una cláusula de culpabilidad de guerra en Austria-Hungría, que se podría argumentar razonablemente que fueron las personas que realmente comenzaron esto. & # X201D

La primera reunión informal de la Sociedad de Naciones en Ginebra. (Crédito: Bettmann Archive / Getty Images)

Nuevas fronteras europeas, la Sociedad de Naciones y reparaciones de Alemania.
En conjunto, los tratados concluidos después de la Primera Guerra Mundial rediseñaron las fronteras de Europa, dividiendo el antiguo Imperio Austro-Húngaro en estados como Yugoslavia, Polonia y Checoslovaquia. Como dice Neiberg: & # x201C Mientras que en 1914 tenías un pequeño número de grandes poderes, después de 1919 tienes un número mayor de poderes más pequeños. Eso significaba que el equilibrio de poder era menos estable. & # X201D

El Tratado de Versalles también había incluido un pacto para la Liga de Naciones, la organización internacional que Woodrow Wilson había imaginado preservaría la paz entre las naciones de Europa y el mundo. Pero el Senado de los Estados Unidos finalmente se negó a ratificar el Tratado de Versalles debido a su oposición a la Liga, lo que dejó a la organización seriamente debilitada sin la participación o el respaldo militar de Estados Unidos.

Mientras tanto, los problemas económicos de Alemania, exacerbados por la carga de las reparaciones y la inflación europea general, desestabilizaron la República de Weimar, el gobierno establecido al final de la guerra. Debido al resentimiento duradero por el Tratado de Versalles, el Partido Nacionalsocialista (Nazi) y otros partidos radicales de derecha pudieron ganar apoyo en la década de 1920 y principios de la década de 1930 al prometer revocar sus duras disposiciones y convertir a Alemania en un importante país europeo. poder una vez más.

El Tratado de Versalles hizo posible la Segunda Guerra Mundial, no inevitable.
En 1945, cuando los líderes de Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética se reunieron en Potsdam, culparon a los fracasos del Tratado de Versalles por hacer necesario otro gran conflicto y prometieron corregir los errores de sus predecesores de mantenimiento de la paz. Pero Neiberg, como muchos historiadores, adopta una visión más matizada, señalando eventos distintos al tratado & # x2014, incluido el hecho de que Estados Unidos no se unió a la Sociedad de Naciones y el surgimiento del régimen estalinista en la Unión Soviética & # x2014 como elementos necesarios para comprender el camino. a la Segunda Guerra Mundial.

& # x201C En mi opinión personal como historiador, debes tener mucho cuidado al conectar directamente eventos que ocurrieron con 20 años de diferencia & # x201D, dice. & # x201C Un tratado diferente produce un resultado diferente, sí. Pero no deberías dibujar la inevitabilidad. Es parte de la receta, pero no es el único ingrediente. & # X201D


Mapa de pérdidas territoriales alemanas - Historia

    (d-maps.com) (Biblioteca del Congreso) (Colección de mapas digitales de la Biblioteca de la Sociedad Geográfica Estadounidense) (Colección de mapas de David Rumsey)
  • Mapas históricos de Alemania
  • Mapas históricos de Alemania (WHKMLA)
  • Mapas históricos de Alemania, 1378-2003 (Instituto de Historia Europea - Mainz (Universidad de Alabama)
  • Historische Karten - Deutsches Reich 1789 (Thomas Hoeckmann) (oldmapsonline.org)
    (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Putzgers Historischer Weltatlas, 1905) (WHKMLA) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (WHKMLA) (WHKMLA) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 188611) (Atlas, 1986) Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (WHKMLA) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (WHKMLA) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Putzgers Historischer Weltatlas, 1905) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Vidal-Lablache, Atlas général d & # 39histoire et de géographie, 1912) (Cambridge Modern Hist. Atlas, 1912) (Mapping Solutions) (Muir & # 8217s Historical Atlas, 1911) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Charles Colbeck, The Public Schools Historical Atlas, 1905) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atl como, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (CMHA, 1912) (CMHA, 1912) (Mapping Solutions) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (IEG-Maps) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (IEG-Maps) (IEG-Maps) (Justus Perthes) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) ) (IEG-Mapas) (Heinrich Kiepert) (Emil Maurmann)
  • Alsacia-Lorena, 1910 (IEG-Maps) (IEG-Maps) (IEG-Maps) (IEG-Maps)

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Pérdidas territoriales alemanas de 1919-1945 (Tratado de Versalles - Conferencia de Potsdam)

Curiosamente, las partes verdes continuaron siendo impugnadas por el gobierno alemán hasta la reunificación en la década de 1990. Si bien no había ninguna posibilidad seria de recuperar el territorio, los votantes de esas regiones que huyeron hacia el oeste como refugiados se contaban por millones y el apoyo a la recuperación de esa tierra fue una pieza de política importante para sus votos.

No es tan extraño, hay muchos estados que quedan con reclamos territoriales. Especialmente aquellos donde su etnia era anteriormente la mayoría, Palestina es un excelente ejemplo.

Me pregunto por qué esos mapas de la Alemania de antes de la guerra y sus pérdidas territoriales se publican con tanta frecuencia y por qué constantemente atraen tantas emociones y comentarios.

Supongo que porque cuenta una historia de eventos de una magnitud, sin ningún equivalente en la civilización occidental. Es la historia más intensa de arrogancia, ambición histórica y atrocidades indescriptibles que se burlan de cada descripción que encontrarás, resumida en una sola imagen.

Y sigue siendo relevante para el orden mundial de hoy, mientras que Alemania se ha despojado por completo de esa autocomprensión histórica que permitió la Segunda Guerra Mundial y es difícil de explicar.


La industria del acero alemana dependía del carbón del Saar y del mineral de hierro de Alsacia-Lorena. Alemania perdió ambas áreas. Alemania también perdió minas de carbón en la Alta Silesia, ante Polonia.

  1. Este fue un problema difícil de resolver, por lo que se estableció una comisión de reparaciones para decidir cuántos bienes y cuánto dinero debía pagar Alemania.
  2. Finalmente se acordó la cifra de 6.600 millones.
  3. Algunas personas pensaron que esta cifra era demasiado alta. J.M. Keynes (un economista británico) dijo que Alemania solo se volvería más pobre y amargada. Él estaba en lo correcto.

¿Qué es Prusia ?: Comprender la historia de Prusia

Oficial prusiano y botón # 8217s (Wikimedia Commons)

De modo que sus antepasados ​​figuran en los registros como & # 8220 Prusia, & # 8221, pero no puede & # 8217t encontrar Prusia en los mapas modernos de Europa. ¿Lo que da? Antes de ser absorbido por Alemania, & # 8220Prusia & # 8221 (alemán: Preussen) fue una de las principales potencias militares y económicas de Europa Central durante los siglos XVIII y XIX. Echemos un vistazo a la historia de Prusia para ver qué podemos aprender sobre sus antepasados ​​prusianos.

En primer lugar: ¿Dónde estaba Prusia? En su apogeo, Prusia incluía la mitad de la Polonia moderna y todo menos el sur de Alemania. Aunque en sí mismo es uno de los muchos estados de Alemania, Prusia en un momento incluyó: Prusia Occidental, Prusia Oriental, Brandeburgo (incluido Berlín), Sajonia, Pomerania, Renania, Westfalia, Silesia no austríaca, Lusacia, Schleswig-Holstein, Hannover, y Hesse-Nassau.

Pero el propio Ducado de Prusia (la parte más oriental de Prusia) comprendía solo las tierras medievales conquistadas por los Caballeros Teutónicos. La región pasó a formar parte de Brandeburgo-Prusia en el siglo XVII y del Reino de Prusia en 1701.

Este mapa del Imperio Alemán de 1871 a 1918 muestra a Prusia en azul. (Wikimedia Commons)

Prusia creció en tamaño e influencia a lo largo de los siglos XVIII y XIX al maniobrar con otras potencias europeas (particularmente Austria). En particular, Prusia conquistó Silesia en manos de los austríacos y desencadenó la decisiva Guerra de los Siete Años y # 8217 al invadir Bohemia. Prusia también fue uno de los tres países en dividir Polonia, y (aunque las guerras brutalizaron a Europa central), Prusia ganó un territorio considerable al final de las Guerras Napoleónicas). Después del Congreso de Viena, Prusia anexó grandes secciones del Sacro Imperio Romano Germánico (otro estado ahora desaparecido).

Prusia también se benefició de otro resultado del Congreso de Viena: la Confederación Alemana. La escasa afiliación de ciudades-estado de habla alemana no incluía a Prusia, pero Prusia ejercía su influencia sobre la región. Prusia estableció un sindicato con los estados de la Confederación que excluyeron a Austria, lo que permitió a Prusia superar a su rival para convertirse en el estado dominante de habla alemana en la región.

Además, los historiadores reconocen a Prusia como la predecesora de un estado alemán unificado. Otto Von Bismarck, primer ministro de Prusia y # 8217, jugó un papel decisivo en la creación de Alemania. Viendo una oportunidad para expandir la influencia prusiana (y soñando con un imperio alemán unificado), Bismarck se apoderó del territorio a través de guerras con Dinamarca y Austria. También declaró una nueva alianza entre Prusia y los estados alemanes, llamada Confederación de Alemania del Norte (1867-1871).

Después de incitar a Francia a la guerra (y ganar rápidamente), Bismark negoció un Imperio Alemán unificado en 1871. Prusia siguió siendo la potencia dominante en el Imperio Alemán hasta su disolución en 1918 después de la Primera Guerra Mundial.

Debido a la prominencia de Prusia en la historia alemana, a menudo puede encontrar los mismos recursos para los antepasados ​​prusianos que para sus antepasados ​​& # 8220 alemanes & # 8221. Puede encontrar una lista de recursos en línea específicamente para la ascendencia prusiana en el Wiki de FamilySearch.


Cronología del Imperio Romano y Tierras del Pueblo Celta

475 aC El pueblo de Roma y sus aliados (la Liga Latina) derrocó a sus gobernantes etruscos. Después del ataque galo a Roma, la ciudad fue reconstruida gradualmente para convertirse en una de las más grandes de Italia. EN 338 a. C., los romanos gobernaban la Liga Latina con poder absoluto. Desde el 300-280 a. C., los romanos dominaron a sus enemigos locales: los etruscos, los samnitas y los galos del norte de Italia (valle del Po).


Las ciudades griegas del sur de Italia preocupadas por el poder de Roma enviaron contra ella a su campeón Pirro. Ganó varias batallas, pero finalmente se fue para luchar en otras guerras y con su derrota final en el 275 a. C., los romanos dominaron toda Italia.


279 aC Los galos avanzaron hacia Macedonia, Grecia y Tracia. Pronto fueron expulsados ​​de cada uno de estos países, pero permanecieron en Tracia hasta finales de siglo. Desde Tracia, tres tribus galas avanzan hacia Anatolia y formaron un nuevo reino llamado Gallatia.


264-241 aC Los romanos fueron a la guerra con Cartago y construyeron una fuerte armada. Finalmente derrotaron a Cartago en el 241 a. C. y obtuvieron el control de la isla de Sicilia y más tarde de las islas de Córcega y Cerdeña.

236 aC Los celtas comenzaron a ceder sus tierras a otras personas. Los romanos conquistaron a los galos en el valle del Po. Los romanos destruyeron varios ejércitos galos y algunas tribus galas importantes incluso abandonaron Italia y se fueron a vivir al norte de los Alpes.


En 219 a. C., las tribus celtas perdieron tierras en España ante los cartagineses. Cuando Aníbal, el general cartago, atacó Seguntum, los romanos acudieron en defensa de la ciudad. Este fue el comienzo de la Segunda Guerra Púnica.


218 a. C. Hannibal ganó muchas batallas contra los romanos, incluida la batalla de Cannas, donde derrotó a cuatro legiones de la república romana. Los romanos atacaron y conquistaron España y luego la propia Cartago. Los cartagineses fueron finalmente derrotados en la batalla de Zama en 203 a. C. Los romanos ganaron todos los territorios de Cartago en España.


200-191 aC Los galos del valle del Po que se habían puesto del lado de Aníbal fueron derrotados y el área se convirtió en la provincia romana de la "Galia más cercana". A finales de siglo, los tracios expulsaron a los galos de Tracia. Los celtas también perdieron muchas tierras en Gallatia cuando los seléucidas y los Pérgamenes los atacaron.


No sabemos si los grandes movimientos de personas celtas o el comercio cercano llevaron la cultura celta a Gran Bretaña. Algunas tribus celtas de la Galia se establecieron en Gran Bretaña antes de que los romanos atacaran Gran Bretaña, en el 55 a. C.

200-146 aC Los romanos lucharon con los estados griegos, pero principalmente con Macedonia.

149 aC Los romanos finalmente se apoderaron de Macedonia después de ganar su Tercera Guerra Macedonia. En 146 a. C., los romanos pusieron a toda Grecia bajo su control directo.


149 aC En una tercera guerra entre los dos países, Cartago fue destruida y su gente fue vendida como esclava. Tras esta victoria final, los romanos ganaron los territorios del norte de África de Cartago.


133BC El rey de Pérgamo murió y dejó su reino a Roma. Los romanos ahora controlaban casi todas las tierras que rodeaban el mar Mediterráneo.

42BC Mark Anthony y sus legiones romanas lucharon contra los partos y sufrieron numerosas bajas. Se retiró y convirtió a los romanos en señores supremos de Armenia.


31 a. C. Mark Anthony también ayudó a Cleopatra a recrear el Imperio de Ptolomeo en Egipto. Esto fue impopular entre los romanos y el hijo de Julio César, Octavio, lo derrotó en la batalla de Actium.


Bajo el gobierno de Octavio Augusto, el reino celta de Galacia y (25 a. C.) y Paphlagania (6 a. C.) fueron absorbidos por el Imperio Romano.
Bajo Octavio, aunque hubo una paz relativa, la frontera romana fue empujada hacia el río Danubio. Cuando los romanos intentaron empujar la frontera hasta el río Elba, los alemanes en el norte del país bajo el liderazgo de Arminio tendieron una emboscada y masacraron a tres legiones romanas.


Capadocia fue agregada al Imperio Romano por el Emperador Tiberio y Mauritania por el Emperador Calígula.


41 d. C. El emperador Claudio invadió Gran Bretaña y ganó una batalla decisiva en Medway. El jefe celta Caractacus huyó con su banda de guerreros para buscar la ayuda de la guerrera tribu de los Silures (en la actual Gales del Sur).


Los Silures tuvieron éxito al tender una emboscada a grupos más pequeños de soldados romanos y, en ocasiones, lucharon con éxito contra unidades más grandes. En una batalla derrotaron a una legión romana y solo huyeron cuando llegó una legión de relevo.


78 d. C. Julius Frontinus, el gobernador romano de Gran Bretaña finalmente derrotó a los silurianos después de trasladar a la Segunda Legión Augustus a Caerleon.


El emperador Domiciano construyó fuertes en las tierras alemanas entre los ríos Rin y Danubio y tomó la frontera romana hacia la Selva Negra y las montañas Taunus.


En el 79 d.C. Agricola se convirtió en gobernador de Gran Bretaña y condujo a los romanos a las montañas de Gran Bretaña. Inmediatamente derrotó a la belicosa tribu ordovícica del norte de Gales. La tribu Brigantia del norte de Inglaterra y el sur de Escocia fueron sus siguientes víctimas. Finalmente, en el 84 d.C., los romanos lucharon contra las tribus caledonianas de Escocia y las derrotaron en la batalla de Mons Graupius.


Sin embargo, la lucha en el Danubio significó que los romanos tuvieron que reducir el número de legiones en Gran Bretaña a tres y los romanos retiraron su frontera en el norte de Gran Bretaña.


El emperador Trajano reunió a diez legiones romanas para luchar contra los dacios y, después de muchos combates, los romanos salieron victoriosos. Dacia fue la primera provincia de Roma más allá del río Danubio.


Armenia se convirtió en provincia romana en 114AD.


Adiabene y Mesopotamia fueron conquistados por los romanos en 116AD.

Cuando Trajano murió en 117 d.C., el Imperio Romano había alcanzado su mayor tamaño.

El emperador Adriano no intentó conquistar nuevas tierras, sino que se contentó con defender las fronteras del Imperio. Se retiró de Mesopotamia y Armenia.


En Gran Bretaña, sus tropas construyeron un muro en el norte de Gran Bretaña para proteger la frontera romana de las obstinadas tribus caledonianas. En el 145 d.C., la frontera de Gran Bretaña se trasladó hacia el norte hasta el Muro Antonino.


En el año 251 d.C., los romanos se vieron atacados y derrotados por los godos que obtuvieron el control de los Balcanes y luego de Anatolia. Cinco años más tarde, los francos y alamanes de Alemania invadieron la Galia romana y asaltaron España e Italia. Los persas conquistaron Armenia y en el 260 d.C. irrumpieron en Siria y saquearon Antioquía.


El emperador Aureliano (270-275 d.C.) abandonó oficialmente Dacia a los godos y gépidos germánicos. En Alemania, el triángulo Rin-Danubio también fue abandonado oficialmente a la tribu alemana de los alemanes.

El Imperio Romano se dividió permanentemente en Imperio Occidental y Oriental. El Imperio Romano de Oriente se conoció como el Imperio Bizancio.


En el siglo IV d.C., los jinetes guerreros del este llamados hunos obligaron a algunas tribus alemanas a trasladarse al Imperio Romano Occidental. La propia Roma fue saqueada por los visigodos en 410 d. C. Ese mismo año, el emperador romano les dijo a los británicos que tendrían que organizar su propia defensa sin la ayuda de las tropas romanas. En gran parte de Gran Bretaña y la Galia, los administradores romanos fueron expulsados ​​y los nativos organizaron su propia defensa. Algunos romanos se quedaron para luchar contra los invasores.


Gran Bretaña era ahora un objetivo fácil y fue atacada por los pictos del norte y por los celtas irlandeses en el oeste. En el este de Gran Bretaña, el líder romano-británico Vortigen empleó mercenarios alemanes para ayudar a defenderse de los grupos invasores. A cambio, estos mercenarios tuvieron la oportunidad de establecerse en el este de Gran Bretaña. Sin embargo, estos mercenarios extranjeros alentaron a otros miembros de sus tribus a unirse al saqueo de Gran Bretaña y establecerse en tierras celtas. Los nuevos inmigrantes incluían a los sajones, yute y anglos. Formaron sus propios reinos en lo que ahora se conoce como Inglaterra.


En 455 y 493 d.C. se estableció un reino ostrogodo en Italia y la dominación romana llegó a su fin. El Imperio de Bizancio sobrevivió otros mil años hasta que los turcos capturaron Constantinopla en 1453 d.C.

Mapa del Imperio Romano y Tierras Celtas

También puede encontrar todo este texto dentro del mapa:

800 a. C. Los celtas controlaban la mayor parte de Europa central y en el año 700 a. C. también conquistaron las tierras del norte de España. Durante los siguientes cien años se expandieron hacia el centro de España pero perdieron sus tierras en el norte de España. Los celtas de Europa central se conocen como galos. Es posible que los celtas hayan comenzado a llegar a Gran Bretaña alrededor del 480 a. C. Continuaron su asentamiento de Gran Bretaña durante todo este tiempo.


410-390 aC Los galos se expandieron a través de las tierras, por donde fluye el río Danubio, y hacia el norte de Italia. Allí conquistaron al pueblo etrusco y derrotaron a los romanos y saquearon Roma.


Mapa de pérdidas territoriales alemanas - Historia

RESUMEN DE CAMPAÑAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

incluida la CAMPAÑA NORUEGA 1940

Cada resumen está completo por derecho propio. Por lo tanto, se puede encontrar la misma información en varios resúmenes relacionados

(para obtener más información sobre el barco, vaya a la página de inicio de Historia Naval y escriba el nombre en la Búsqueda del sitio)

1939

Septiembre de 1939

Los submarinos de la flota doméstica británica que patrullaban frente al suroeste de Noruega sufrieron su primera baja en circunstancias trágicas. "OXLEY" fue torpedeado por error por "Triton" y cayó frente a Obrestad el día 10.

Noviembre de 1939

Guerra Ruso-Finlandesa - Las negociaciones sobre cambios fronterizos y control de islas en el Golfo de Finlandia se rompieron y Rusia invadió el día 30. La guerra se prolongó hasta marzo de 1940 con consecuencias fatales para Noruega.

Guerra naval mercante - Los primeros convoyes HN / ON navegaron entre el Firth of Forth y Noruega en noviembre cubiertos por la Home Fleet. Los convoyes se suspendieron en abril de 1940.

1940

ENERO DE 1940

Europa Oriental - Los planes alemanes para una ofensiva occidental (Operación 'Gelb') fueron pospuestos. Se siguió planificando la invasión de Noruega con el nombre en clave 'Weserubung'.

Febrero de 1940

El incidente & # 8220Altmark & ​​# 8221 - "Altmark" era el barco de suministros de & # 8220Graf Spee & # 8221 con prisioneros de la Marina Mercante a bordo. Se refugió en Jossingfiord, dentro de las aguas territoriales noruegas. En la noche del 16, el destructor & # 8220Cossack & # 8221 (Capitán Vian) acompañó a un grupo de abordaje y después de una breve lucha liberó a los prisioneros.

Guerra Ruso-Finlandesa - Gran Bretaña y Francia planean enviar ayuda a Finlandia. Esto les permitiría ocupar Narvik en el norte de Noruega y reducir el suministro de mineral de hierro sueco a Alemania.

MARZO DE 1940

Batalla del Atlántico - Hubo una pausa en la Batalla del Atlántico cuando se retiraron los submarinos para la campaña noruega, y antes de que los asaltantes de superficie comenzaran sus operaciones y los aviones de largo alcance y los submarinos emergieran de las bases en Francia y Noruega.

Guerra Ruso-Finlandesa - Conclusión - Un tratado de paz el 13 puso fin a la guerra y Finlandia cedió el territorio en disputa a la Unión Soviética.

Noruega - A finales de mes, y a pesar de abandonar los planes para ayudar a Finlandia, Gran Bretaña y Francia decidieron interrumpir el tráfico de mineral de hierro sueco a Alemania minando las aguas noruegas (Operación 'Wilfred'). También se hicieron planes para desembarcar tropas en Noruega, de sur a norte, en Stavanger, Bergen, Trondheim y Narvik para prevenir cualquier represalia alemana (Operación 'R4). Toda la operación estaba programada para el 8 de abril.

ABRIL DE 1940

& # 8220U-50 & # 8221 de patrulla frente a las Shetlands en apoyo de la invasión noruega, fue hundido por el destructor & # 8220Hero & # 8221 el día 10.

Islas Feroe - El 13 de abril, tras la invasión alemana de Noruega, una vanguardia de los Royal Marines desembarcó en las Islas Feroe, al noroeste de las Islas Shetland, con el eventual acuerdo del gobernador danés.

Campaña noruega

Tercero - Los primeros transportes de tropas alemanes zarparon hacia Noruega.

Séptimo - Buques de guerra alemanes de cobertura y transporte de tropas con destino a Noruega.

Octavo - Operación 'Wilfred': destructores de la Royal Navy colocaron campos de minas simulados y reales en tres puntos de la costa noruega entre Stadtlandet y Bodo. Battlecruiser & # 8220Renown & # 8221 y otros destructores proporcionaron cobertura. Una de las pantallas, & # 8220GLOWWORM & # 8221 (Lt-Cdr Roope) se separó para buscar a un hombre al agua justo cuando el crucero de 8 pulgadas & # 8220Admiral Hipper & # 8221 se dirigía a Trondheim. Se encontraron al noroeste del puerto y el destructor pronto se hundió, pero no antes de que chocara y dañara & # 8220Hipper & # 8221. + El teniente coronel Gerard Roope RN recibió póstumamente la Cruz Victoria.

7 ° al 8 ° - En respuesta a los movimientos alemanes reportados, unidades de la Home Fleet incluyendo & # 8220Rodney & # 8221, & # 8220Valiant & # 8221, & # 8220Repulse & # 8221, cuatro cruceros y 14 destructores zarparon de Scapa Flow y Rosyth. Los acompañaba un crucero francés y dos destructores. Dos cruceros británicos más y nueve destructores dejaron otras tareas y se dirigieron a aguas noruegas. Next day, on the 8th, they were joined by the four troop-carrying cruisers of Operation 'R4', but after the soldiers had been disembarked back in Britain. More than 20 submarines, including three French and one Polish took up positions.

9th - Germany invaded Denmark and Norway (Operation 'Weserubung'): Copenhagen was soon occupied and DENMARK surrendered. In Norway, troops landed at Oslo, Kristiansand and Bergen in the south, Trondheim in the centre and Narvik in the north. The southern forces and those from Trondheim pushed inland and joined up by the end of the month. They then moved north to relieve Narvik, which was isolated by the Allies soon after the first German landings.

German Navy forces included a pocket battleship, six cruisers and 14 destroyers for the landings at the five Norwegian ports, with battlecruisers “Scharnhorst” and “Gneisenau” covering the two most northerly landings. Thirty U-boats patrolled off Norway and British bases, but throughout the campaign they suffered from major torpedo defects.

Early in the morning of the 9th, battlecruiser “Renown” was in action with the two German battlecruisers to the west of Vestfiord. “Gneisenau” was d amaged and “Renown” slightly. Los alemanes se retiraron. As “Renown” was in action, German occupation forces heading for Oslo came under heavy fire from Norwegian coastal defences. Shore-sited guns and torpedoes in Oslo Fiord sank heavy cruiser “BLUCHER”. A Home Fleet cruiser force was detached to attack the German warships in Bergen, but ordered to withdraw. They come under continuous air attack and destroyer “GURKHA” was bo mbed and sunk southwest of Bergen. That evening, German cruiser “KARLSRUHE” left Kri stiansand and was torpedoed by submarine “Truant”. She was scuttled next day.

10th - First Battle of Narvik - The 2nd Destroyer Flotilla (Capt. Warburton-Lee) with “Hardy”, “Havock”, “Hostile”, “Hotspur” and “Hunter”, entered Ofotfiord to attack the German ships assigned to the occupation of Narvik. These included 10 large destroyers. Several transports were sunk together with destroyers “ANTON SCHMITT” (AS) and “WILHELM HEIDKAMP” (WM) in Narvik Bay . Other German destroyers were damaged, but as the British 2nd Flotilla retired, “HARDY” was beached, “HUNTER” sunk and “Hotspur” badly damaged by the remaining German ships . + Capt Bernard Warburton-Lee RN was posthumously awarded the Victoria Cross.

By the 10th, the British Home Fleet was reinforced by battleship “Warspite” and carrier “Furious”. On the same day submarine “THISTLE” on patrol off Utsira failed in an attack on “U-4”. Shortly after she was sunk by the same U-boat. Fleet Air Arm Skua dive-bomber’s of 800 and 803 Squadrons flying from the Orkney Islands sank German cruiser "KOENIGSBERG" at her moorings in Bergen. She was damaged earlier by shore batteries in the landings. This was the first major warship sunk by air attack.

11th - Returning from the Oslo landings, German pocket battleship “Lutzow” was tor pedoed and badly damaged by submarine “Spearfish” in the Skagerrak. Cruiser “Penelope” on her way into Narvik was damaged running aground in Vestfiord.

13th - Second Battle of Narvik - Battleship “Warspite” and nine destroyers were sent into the Narvik fiords to finish off the remaining German ships. Submarine “U-64” was surprised and sunk by “Warspite's” Swordfish catapult aircraft as it scouted ahead. The eight surviving German destroyers – “BERND VON ARNIM” (BA), “DIETHER VON ROEDER” (DR), “ERICH GIESE” (EG), “ERICH KOELNNER” (EK), “GEORG THIELE” (GT), “HANS LUDEMANN” (HL), “HERMANN KUNNE” (HK) and “WOLFGANG ZENKER” (WZ) were a ll destroyed or scuttled. The British “Eskimo” and “Cossack” were da maged. By the 13th, the first British troop convoys had left the Scottish Clyde for Narvik, but some ships were diverted to Namsos. German forces were well-established in the south and centre of Norway and had control of the air.

14th - Submarine “TARPON” on patrol off southern Norway was sunk by German minesweeper “M-6”. German gunnery training ship “BRUMMER” was torpedoed and sunk by submarine “Sterlet”.

14th-16th - The first Allied landings took place between the 14th and 16th. In the north, British troops occupied Harstad in preparation for an attack on Narvik. They were reinforced by French and Polish units through into May. Royal Marines led British and French troops into Namsos ready for an attack south towards Trondheim. The British went ashore in the Andalsnes area to try to hold central Norway with the Norwegian Army. Neither of these operations proved possible and on the 27th April the decision was taken to pull out of central Norway.

15th - As the Harstad-bound troopships approached their destination, escorting destroyers “Brazen” and “Fearless” located and sank “U-49”. Southwest of Stavanger, “U-1” went to th e bottom after striking a mine.

17th - Heavy cruiser “Suffolk” bombarded installations at Stavanger, but on her return was badly damaged by Ju-88 bombers and barely made Scapa Flow with her stern awash.

18th - Four days after sinking the “Brummer”, “STERLET” was pres umed sunk in the Skagerrak by German anti-submarine trawlers

24th - After four days continuous AA duty off Andalsnes, cruiser “Curacoa” was b adly damaged by bombs. Carrier “Glorious” flew off obsolescent Gladiator biplanes for shore operations.

27th - Allied plans to attack towards Trondheim and hold central Norway proved impossible. The decision was taken to pull out of central Norway and the evacuation of Andalsnes and Namsos got under way.

30th - Sloop “BITTERN” was s unk by Ju-87 dive-bombers off Namsos.

MAY 1940

Norwegian Campaign - continued

2nd/3rd - In three days and nights the last 10,000 British and French troops were evacuated from Namsos and around Andalsnes following the failure to attack towards Trondheim and hold central Norway. Other troops were later landed further north, including at Bodo in an attempt to block the German advance from Trondheim towards Narvik. The Allies continued to build up forces for the attack on Narvik. + Lt-Cdr Richard Stannard RNR, commanding officer of HM trawler Arab of the 15th Anti-Submarine Striking Force, was awarded the Victoria Cross for gallantry under air attack during operations off Namsos.

3rd - Retiring northwest from Namsos, destroyers “AFRIDI” and the French “BISON” were s unk by Ju-87 Stuka dive-bombers.

4th - As preparations continued in northern Norway for the attack on Narvik, Polish destroyer “GROM” was b ombed and sunk.

5th - Submarine “SEAL” successfully laid mines in the southern Kattegat on the 4th before being damaged by a German mine. Trying to make for neutral Sweden on the surface, she was attacked and captured off The Skaw by German air and sea patrols.

17th - Cruiser “EFFINGHAM” ran aground on an uncharted rock in Vestfiord carrying troops to Bodo to help block the German advance on Narvik. She was later torpedoed and abandoned.

23rd - By now carriers “Furious” and “Glorious” had flown ashore the first modern RAF fighters.

24th - The Allies decided to pull out of Norway altogether, but not before Narvik was captured and the port installations destroyed.

26 - During the attack on Narvik, AA cruiser “CURLEW” was bo mbed and sunk in nearby Lavang Fjord.

28th - Two days after the loss of sister ship “Curlew”, “Cairo” was badl y damaged off the town of Narvik just as French and Polish troops completed its capture. The Norwegian Campaign shortly drew to a close.

Bretaña - Following a 10th May House of Commons debate on the Norwegian campaign, Prime Minister Neville Chamberlain resigned and Winston Churchill assumed leadership. Albert V. Alexander succeeded him as First Lord of the Admiralty. The planned attack on Narvik would still go ahead, but that same day the German Blitzkrieg on Holland, Belgium and France was launched.

Battle of the Atlantic - The Allied loss of Norway brought German warships and U-boats many hundreds of miles closer to the Atlantic convoy routes and in time within close range of the Russian convoys that followed the June 1941 German invasion. Britain's blockade line from the Orkneys to southern Norway was simply outflanked. Within a matter of days the first U-boats were sailing from the Norwegian port of Bergen.

4th-8th - Norwegian Campaign - It's Conclusion . Following the capture of Narvik, Allied forces totalling 25,000 men were evacuated in four days from northern Norway, by which time King Haakon VII and his Government were on their way to Britain aboard heavy cruiser “Devonshire”.

8th - At the end of the evacuation, fleet carrier “GLORIOUS” and escorting destroyers “ACASTA” and “ARDENT” sailed fo r Britain independently of the other withdrawing forces. West of Lofoten Islands they met the 11in gun battlecruisers “Scharnhorst” and “Gneisenau” sailing to attack suspected Allied shipping off Harstad. The British ships were soon overwhelmed and sunk, but not before “Acasta” hit “Scharnhorst” with a torpedo. Few of the Royal Navy crews survived.

Allied submarines working with the Royal Navy continued to play a part in operations off Norway and had their share of losses. On the last day of the campaign the Polish “ORZEL” on passage to her patrol area and made famous after escaping from invaded Poland, was presumed mined. Another Allied boat was lost twelve days later.

9th-20th . and Immediate Aftermath - The surviving Norwegian troops surrendered to the German Army and the Norwegian Campaign was over. NORWAY and its people were not liberated until after the German surrender in May 1945. During that time, many Norwegians escape to fight with the Allies, resistance movements grew in effectiveness, and large German forces were held down there at Hitler’s command in case the Allies invaded. Naval losses on both sides were heavy, and in the case of the Germans included damage to battlecruiser "Scharnhorst" (followed shortly by "Gneisenau") and pocket battleship "Lutzow".


Timeline of the German Military and the Nazi Regime

This timeline chronicles the relationship between the professional military elite and the Nazi state. It pays specific attention to the military leaders’ acceptance of Nazi ideology and their role in perpetrating crimes against Jews, prisoners of war, and unarmed civilians in the name of that ideology.

In the aftermath of the Holocaust, Germany’s military generals claimed they had fought honorably in World War II. They insisted it was the SS—the Nazi elite guard—and the SS leader, Heinrich Himmler, who were responsible for all crimes.

This myth of the German military’s “clean hands” was largely accepted in the United States, where American military leaders, embroiled in the Cold War, looked to their German counterparts for information that would help them against the Soviet Union. And because the few available Soviet accounts of the war were deemed untrustworthy—and most of the crimes committed by the German military had taken place in Soviet territory—the myth remained unchallenged for decades.

This led to two long-lasting distortions of the historical record of World War II. First, German generals came to be seen as models of military skill rather than as war criminals complicit in the crimes of the Nazi regime. Second, the German military’s role in the Holocaust was largely forgotten.

This timeline addresses these distortions by chronicling the relationship between the professional military elite and the Nazi state. It pays specific attention to the military leaders’ acceptance of Nazi ideology and their role in perpetrating crimes against Jews, prisoners of war, and unarmed civilians in the name of that ideology.

World War I (1914-18)

World War I was one of the most destructive wars in modern history. Initial enthusiasm on all sides for a quick and decisive victory faded as the war devolved into a stalemate of costly battles and trench warfare, particularly on the western front. Over 9 million soldiers died, a figure which far exceeded the military deaths in all the wars of the previous hundred years combined. The enormous losses on all sides resulted in part from the introduction of new weapons, like the machine gun and gas warfare, as well as from the failure of military leaders to adjus t their tactics to the increasingly mechanized nature of warfare.

The Great War was a defining experience for the German military. Perceived failures on the battlefield and the homefront shaped its beliefs about war and informed its interpretation of the relationship between civilians and soldiers.

October 1916: The German Military’s Jewish Census

During World War I, approximately 100,000 of the roughly 600,000 soldiers who served in the German military were Jewish. Many were German patriots who saw the war as an opportunity to prove their loyalty to their country. However, antisemitic newspapers and politicians claimed that Jews were cowards who were shirking their duty by staying away from combat. To prove this claim, the Minister of War began an investigation into the number of Jews serving in the front lines. For reasons that are not clear, the results were never published, which allowed antisemites to continue to question Jewish patriotism after the war.

November 11, 1918: The Armistice and the Stab-in-the-Back Legend

After more than four years of fighting, an armistice, or ceasefire, between defeated Germany and the Entente powers went into effect on November 11, 1918. For the German people, the defeat was an enormous shock they had been told that victory was inevitable.

One way some Germans made sense of their sudden defeat was through the “stab-in-the-back” legend. The legend claimed that internal “enemies”—primarily Jews and communists—had sabotaged the German war effort. In truth, German military leaders convinced the German emperor to seek peace because they knew that Germany could not win the war, and they feared the country’s imminent collapse. Many of these same military leaders then spread the stab-in-the-back legend to deflect blame for the defeat away from the military.

June 28, 1919: The Treaty of Versailles

The Treaty of Versailles, which ended World War I, was signed on June 28, 1919. Germany’s newly formed democratic government saw the treaty as a “dictated peace” with harsh terms.

In addition to other provisions, the treaty artificially limited German military power. It restricted the German army to a 100,000-man volunteer force, with a maximum of 4,000 officers, who were each required to serve for 25 years. This was intended to prevent the German army from using rapid turnover to train more officers. The treaty forbade production of tanks, poisonous gas, armored cars, airplanes, and submarines and the import of weapons. It dissolved the elite planning section of the German army, known as the General Staff, and closed the military academies and other training institutions. The treaty demanded the demilitarization of the Rhineland, forbidding German military forces from being stationed along the border with France. These changes greatly limited the career prospects of German military officers. 1

January 1, 1921: The German Military is Reestablished

The new German republic, known as the Weimar Republic, faced many difficult tasks. One of the most challenging was the reorganization of the military, called the Reichswehr. The government reinstituted the Reichswehr on January 1, 1921 under the leadership of General Hans von Seeckt. The Reichswehr’s small and homogenous officer corps was characterized by antidemocratic attitudes, opposition to the Weimar Republic, and attempts to undermine and circumvent the Treaty of Versailles.

Throughout the 1920s, the military repeatedly violated the treaty. For example, the disbanded General Staff simply transferred its planning to the newly established “Troop Office.” The military also secretly imported weapons that had been banned by the Treaty of Versailles. It even signed an agreement with the Soviet Union, which allowed it to conduct prohibited tank exercises in Soviet territory. The Reichswehr’s mid-level officers later became the leaders of the military under Hitler.

July 27, 1929: The Geneva Convention

On July 27, 1929, Germany and other leading countries signed the Convention Relative to the Treatment of Prisoners of War in Geneva. This international agreement built on the earlier Hague Conventions of 1899 and 1907 to increase protections for prisoners of war. The convention was one of several important international agreements regulating war in the 1920s. The Geneva Protocol (1925) updated restrictions relating to the use of poison gas. In 1928, the Kellogg-Briand Pact renounced war as a national policy.

These postwar agreements were an attempt to update international law in a way that would prevent another conflict as destructive as World War I. However, the dominant attitude within the German army was that military necessity always outweighed international la w. L ike many other nations, Germany bent or broke the rules when it found it advantageous to do so .

February 3, 1933: Hitler Meets with Top Military Leaders

Adolf Hitler was appointed Chancellor of Germany on January 30, 1933. Just four days later, he met privately with top military leaders to attempt to win their support. This was especially important because the military had historically played a very important role in German society and therefore had the ability to overthrow the new regime.

The military leadership did not fully trust or support Hitler because of his populism and radicalism. However, the Nazi Party and the German military had similar foreign policy goals. Both wanted to renounce t he Treaty of Versailles, to expand the German armed forces, and to destroy the communist threat. In this first meeting, Hitler tried to reassure the German officer corps. He talked openly about his plans to establish a dictatorship, reclaim lost land, and wage war. Almost two months later, Hitler showed his respect for the German military tradition by publicly bowing to President Hindenburg, a celebrated World War I general.

February 28, 1934: The “Aryan Paragraph”

Passed on April 7, 1933, the Law for the Restoration of the Professional Civil Service included the Aryan Paragraph. The paragraph called for all Germans of non-Aryan descent (i.e. Jews) to be forcibly retired from the civil service.

The Aryan Paragraph did not initially apply to the armed forces. On February 28, 1934, however, Defense Minister Werner von Blomberg voluntarily put it in effect for the military as well. Because the Reichswehr discriminated against Jews and blocked their promotion, the policy affected fewer than 100 soldiers. 2 In a memorandum to high level military leaders, Colonel Erich von Manstein condemned the firings on the basis of the traditional values of the German military and its professional code, to little effect. Blomberg’s decision to apply the Aryan Paragraph was one of many ways that senior military officials worked with the Nazi regime. They also added Nazi symbols to military uniforms and insignia and introduced political education based on Nazi ideals into military training.

June 30- July 2, 1934: “The Night of the Long Knives”

In 1933-1934, Hitler put an end to efforts by SA leader Ernst Röhm to replace the professional army with a people’s militia centered on the SA. Military leaders demanded that Röhm be stopped. Hitler decided that a professionally trained and organized military better suited his expansionist aims. He intervened on the military’s behalf in exchange for their future support.

Between June 30 and July 2, 1934, the Nazi Party leadership murdered the leadership of the SA, including Röhm, and other opponents. The murders confirmed an agreement between the Nazi regime and the military that would remain intact, with rare exceptions, until the end of World War II. As part of this agreement, military leaders supported Hitler when he proclaimed himself Führer (leader) of the German Reich in August 1934. The military leaders immediately wrote a new oath that swore their service to Hitler personally as the personification of the German Nation. 3

March 1935-March 1936: Creating the Wehrmacht

In early 1935, Germany took its first public steps to rearm, in violation of the Treaty of Versailles. On March 16, 1935, a new law reintroduced the draft and officially expanded the German army to 550,000 men.

In May, a secret Reich Defense Law transformed the Reichswehr into the Wehrmacht and made Hitler its Commander-in-Chief, with a “Minister of War and Commander of the Wehrmacht” under him. The name change was largely cosmetic, but the intent was to create a force capable of a war of aggression, rather than the defensive force created by the treaty. In addition, the conscription law excluded Jews, much to the disappointment of those Jewish men who wanted to prove their continuing loyalty to Germany. Military leaders worked with the Nazi regime to expand arms production. In March 1936, the new Wehrmacht remilitarized the Rhineland.

November 5, 1937: Hitler Meets with Top Military Leaders Again

On November 5, 1937, Hitler held a small meeting with the foreign minister, the war minister, and the heads of the army, navy and air force. Hitler discussed his vision for Germany’s foreign policy with them, including plans to absorb Austria and Czechoslovakia soon, by force if necessary, with further expansion to follow. 4 The Commander-in-Chief of the Army Werner Freiherr von Fritsch, Minister of War von Blomberg, and Foreign Minister Konstantin von Neurath objected, not on moral grounds, but because they believed Germany was not ready militarily, especially if Britain and France joined the war. In the days and weeks that followed, several other military leaders who learned of the meeting also expressed their disapproval.

January-February 1938: The Blomberg-Fritsch Affair

In early 1938, two scandals involving top Wehrmacht leaders allowed the Nazis to remove commanders who did not fully support Hitler’s plans (as laid out in the November meeting). First, Minister of War Blomberg had recently married, and information came to light that his wife had “a past,” involving, at the least, pornographic pictures. This was completely unacceptable for any army officer. Hitler (with the full support of the other senior generals) demanded Blomberg’s resignation. Around the same time, Commander-in-Chief of the Army von Fritsch resigned after Himmler and Reichsmarshal Hermann Göring trumped up false charges of homosexuality against him.

The two resignations became known as the Blomberg-Fritsch Affair. They gave Hitler the opportunity to restructure the Wehrmacht under his control. The position of Minister of War was taken over by Hitler himself, and General Wilhelm Keitel was appointed as the military head of the armed forces. Fritsch was replaced with the much more pliable Colonel-General Walther von Brauchitsch. These changes were just the most public. Hitler also announced a series of forced resignations and transfers at a cabinet meeting in early February.

March 1938-March 1939: Foreign Policy and Expansion

From March 1938 to March 1939, Germany made a series of territorial moves that risked a European war. First, in March 1938, Germany annexed Austria. Hitler then threatened war unless the Sudetenland, a border area of Czechoslovakia containing an ethnic German majority, was surrendered to Germany. The leaders of Britain, France, Italy, and Germany held a conference in Munich, Germany, on September 29–30, 1938. They agreed to the German annexation of the Sudetenland in exchange for a pledge of peace from Hitler. On March 15, 1939, Hitler violated the Munich Agreement and moved against the rest of the Czechoslovak state. These events sparked tension within the military’s High Command. General Ludwig Beck, Chief of the General Staff, had long protested the prospect of another unwinnable war. However, his colleagues refused to back him up—they were willing to hand over the reins of strategy to the Führer. Beck resigned, to no effect.

September 1, 1939: Germany Invades Poland

On September 1, 1939, Germany invaded and quickly defeated Poland, beginning World War II. The German occupation of Poland was exceptionally brutal. In a campaign of terror, German police and SS units shot thousands of Polish civilians and required all Polish males to perform forced labor. The Nazis sought to destroy Polish culture by eliminating the Polish political, religious, and intellectual leadership. These crimes were perpetrated mainly by the SS, although Wehrmacht leaders were in full support of the policies. Many German soldiers also participated in the violence and looting. Some in the Wehrmacht were unhappy with the involvement of their soldiers, shocked by the violence, and concerned about the lack of order among the soldiers. Generals Blaskowitz and Ulex even complained to their superiors about the violence. However, they were quickly silenced. 5

April 7-June 22, 1940: The Invasion of Western Europe

In the spring of 1940, Germany invaded, defeated, and occupied Denmark, Norway, Belgium, the Netherlands, Luxembourg, and France. This string of victories—especially the astoundingly quick defeat of France—greatly increased Hitler’s popularity at home and within the military. The few military officers who had objected to his plans now found their credibility destroyed and the potential to organize opposition to the regime reduced. After the victory in Western Europe, Hitler and the Wehrmacht turned their attention to planning an invasion of the Soviet Union.

March 30, 1941: Planning the Invasion of the Soviet Union

On March 30, 1941, Hitler spoke secretly to 250 of his principal commanders and staff officers on the nature of the upcoming war against the Soviet Union. His speech emphasized that the war in the East would be conducted with extreme brutality with the aim of destroying the communist threat. Hitler’s audience knew he was calling for clear violations of the laws of war, but there were no serious objections. Instead, following Hitler’s ideological position, the military issued a series of orders that made it clear they intended to wage a war of annihilation against the communist state. The most notorious of these orders include the Commissar Order and the Barbarossa Jurisdiction Decree. Together these and other orders established a clear working relationship between the Wehrmacht and the SS. In addition, the orders clarified that soldiers would not be punished for committing acts contrary to the internationally agreed upon rules of war.

April 6, 1941: The Invasion of Yugoslavia and Greece

The Axis powers invaded Yugoslavia on April 6, 1941, dismembering the country and exploiting ethnic tensions. In one region, Serbia, Germany established a military occupation administration that exercised extreme brutality against the local population. During the summer of that year, German military and police authorities interned most Jews and Roma (Gypsies) in detention camps. By the fall, a Serbian uprising had inflicted serious casualties upon German military and police personnel. In response, Hitler ordered German authorities to shoot 100 hostages for every German death. German military and police units used this order as a pretext to shoot virtually all male Serbian Jews (approximately 8,000 men), approximately 2,000 actual and perceived communists, Serb nationalists and democratic politicians of the interwar era, and approximately 1,000 Romani men.

June 22, 1941: The Invasion of the Soviet Union

German forces invaded the Soviet Union on June 22, 1941. Three army groups, consisting of more than three million German soldiers, attacked the Soviet Union across a broad front, from the Baltic Sea in the north to the Black Sea in the south.

In accordance with their orders, German forces treated the population of the Soviet Union with extreme brutality. They burned entire villages and shot the rural population of whole districts in retaliation for partisan attacks. They sent millions of Soviet civilians to perform forced labor in Germany and the occupied territories. German planners called for the ruthless exploitation of Soviet resources, especially of agricultural produce. This was one of Germany’s major war aims in the east.

June 1941-January 1942: The Systematic Killing of the Soviet POWs

From the beginning of the Eastern campaign, Nazi ideology drove German policy towards Soviet prisoners of war (POWs). German authorities viewed Soviet POWs as inferiors and as part of the "Bolshevik menace.” They argued that because the Soviet Union was not a signatory to the 1929 Geneva Convention, its regulations requiring that POWs be given food, shelter, and medical care, and forbidding war work or corporal punishment, did not apply. This policy proved catastrophic for the millions of Soviet soldiers taken prisoner during the war.

By war’s end, over 3 million Soviet prisoners (about 58 percent) died in German captivity (versus about 3 percent of British or American prisoners). This death toll was neither an accident nor an automatic result of the war, but rather deliberate policy. The army and the SS cooperated in the shooting of hundreds of thousands of Soviet POWs, because they were Jews, or communists, or looked “asiatic.” The rest were subjected to long marches, systematic starvation, no medical care, little or no shelter, and forced labor . Time and again German forces were called upon to take "energetic and ruthless action" and "use their arms" unhesitatingly "to wipe out any trace of resistance" from Soviet POWs.

Summer-Fall 1941: Wehrmacht Participation in the Holocaust

Most German generals did not see themselves as Nazis. However, they shared many of the Nazis’ goals. In their opinion, there were good military reasons to support Nazi policies. In the eyes of the generals, communism fed resistance. They also believed the Jews were the driving force behind communism.

When the SS offered to secure the rear areas and eliminate the Jewish threat, the army cooperated by providing logistical support to the units and coordinating their movements. Army units helped round up Jews for the shooting squads, cordoned off the killing sites, and sometimes took part in shootings themselves. They established ghettos for those whom the shooters left behind and relied on Jewish forced labor. When some troops showed signs of unease, the generals issued orders, justifying the killings and other harsh measures.

February 2, 1943 German 6th Army Surrenders at Stalingrad

The Battle of Stalingrad, which lasted from October 1942 to February 1943, was a major turning point in the war. After months of fierce fighting and heavy casualties, and contrary to Hitler’s direct order, the surviving German forces (about 91,000 men) surrendered on February 2, 1943. Two weeks later, Propaganda Minister Joseph Goebbels gave a speech in Berlin calling for radicalization of mobilization measures and total war. The speech acknowledged the difficulties the country was facing and marked the beginning of increased desperation on the part of the Nazi leadership.

Their defeat at Stalingrad forced German troops on the defensive and was the beginning of their long retreat back to Germany. This retreat was marked by widespread destruction as the military implemented a scorched earth policy on Hitler’s orders. There was also an increased emphasis on maintaining military discipline, including ruthless arrests of soldiers who expressed doubts about Germany’s final victory.

July 20, 1944: Operación Valkyrie

Although generally unconcerned about Nazi crimes—several of the conspirators had even taken part in the killing of Jews—a small group of senior military officers decided that Hitler had to die. They blamed Hitler for losing the war and felt that his continued leadership posed a serious threat to Germany’s future. They attempted to assassinate Hitler on July 20, 1944, exploding a small but powerful bomb during a military briefing in his East Prussian headquarters at Rastenburg.

Hitler survived and the plot fell apart. He quickly took his revenge for this attempt on his life. Several generals were forced to commit suicide or face humiliating prosecution. Others were tried before the infamous People’s Court in Berlin and executed. While Hitler remained suspicious of the remaining members of the German officer corps, most continued to fight for him and for Germany until the country’s surrender in 1945.

1945-1948 Major War Crimes Trials

After the German surrender in May 1945, some military leaders were tried for war crimes and crimes against humanity. The highest ranking generals were included in the trial of 22 major war criminals before the International Military Tribunal (IMT) in Nuremberg, Germany beginning in October 1945. Wilhelm Keitel and Alfred Jodl, both of the German armed forces high command, were found guilty and executed. Both sought to blame Hitler. However, the IMT explicitly rejected the use of the superior orders as a defense.

Three subsequent IMT trials before an American military tribunal at Nuremberg also focused on the crimes of the German military. Many of those convicted were released early, under the pressure of the Cold War and the establishment of the Bundeswehr. Unfortunately, most perpetrators of crimes against humanity have never been tried or punished.


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