Batalla de Utica, 49 a. C.

Batalla de Utica, 49 a. C.

Batalla de Utica, 49 a. C.

La batalla de Utica (49 a. C.) fue una victoria inicial ganada por G. Scribonius, comandante de César en el norte de África, sobre los partidarios de Pompeyo (Gran Guerra Civil Romana).

Mientras César conducía a su ejército principal a España, G. Scribonius Curio recibió el mando de cuatro legiones que iban a asegurar Sicilia y el norte de África. Algunas de estas legiones habían cambiado de bando recientemente, habiéndose rendido a César en Corfinium durante su marcha sobre Roma, y ​​su lealtad era, por tanto, sospechosa.

Las fuerzas de Pompeya en el norte de África estaban al mando de P. Attius Varus. Tenía dos legiones en Utica y una tercera en Hadrumentum, y también contaba con el apoyo del rey Juba de Numidia, que tenía un resentimiento personal tanto contra César como contra Curio.

Curio aseguró rápidamente Sicilia y luego condujo dos de sus legiones y 500 jinetes al norte de África. Curio aterrizó en algún lugar cerca de Cape Bon (cerca de Clupea, actual Kelibia). Luego avanzó alrededor de lo que hoy es el Golfo de Túnez, llegando al río Bagradas después de dos días. En la antigüedad, este río desembocaba en el mar justo al sur de Utica, que entonces era una ciudad costera.

Curio ordenó a sus legiones que se detuvieran en el río y luego condujo a su caballería hacia Utica, para investigar la posibilidad de utilizar el campamento de Cornelian como su propia base. Este promontorio rocoso había sido utilizado por Publius Cornelius Scipio Africanus durante su asedio de la ciudad 150 años antes, y estaba a una milla de la ciudad en línea recta.

Después de mirar esta posición, Curio continuó examinando la ciudad. Varus estaba acampado a las afueras de la ciudad, en una posición fuerte cerca de las murallas de la ciudad y protegido por los suburbios y un teatro cercano. Durante este reconocimiento, Curio tendió una emboscada a una columna de suministros, dispersando una fuerza de caballería númida y capturando las tiendas. Aproximadamente al mismo tiempo, su flota llegó a la ciudad e intimidó a unos 200 barcos mercantes para que navegaran hacia el Campamento Cornelian.

Después de esta exitosa incursión, Curio trasladó a todo su ejército a Utica y comenzó a construir un campamento. Mientras sus hombres trabajaban en el campo, le llegó la noticia de que las tropas frescas del rey Juba estaban cerca, marchando para unirse a la guarnición de Utica. Curio respondió enviando su caballería para atacar a los númidas, que fueron tomados por sorpresa. La caballería númida logró escapar a la ciudad, pero su infantería sufrió algunas pérdidas importantes.

La noche siguiente, dos de los centuriones de Curio, antiguos miembros de las legiones que habían cambiado de bando en Corfinium, desertaron y huyeron a Utica. Convencieron a Varus de que el resto del ejército de Curio también cambiaría de bando si tuviera la oportunidad, y así, a la mañana siguiente, Varus condujo a sus legiones fuera de su campamento y se preparó para la batalla. Curio hizo lo mismo y los dos ejércitos se enfrentaron a través de un estrecho valle. Algunos de los hombres de Varus pudieron mezclarse con sus oponentes, creando una especie de paranoia entre los oficiales de Curio, pero las legiones permanecieron leales y ambos ejércitos se retiraron a sus campamentos. Después de un consejo de guerra, Curio pronunció un discurso a sus tropas que, según César, aseguró su lealtad. Luego decidió buscar batalla en la próxima ocasión posible.

Al día siguiente, ambos ejércitos se formaron de nuevo, con el mismo valle entre ellos. Este terreno difícil significaba que cualquier ejército que se moviera primero estaría en una seria desventaja. Varus actuó primero, enviando su caballería y algo de infantería ligera para atacar el ala izquierda de Curio. Curio respondió enviando su propia caballería y dos cohortes de infantería. Los hombres de Varus fueron derrotados, su caballería huyó y su infantería ligera masacrada. Curio se aprovechó de esto dirigiendo a sus hombres en un ataque a la línea de Varus. Desanimados por la derrota de su caballería, los hombres de Varus dieron media vuelta y huyeron hacia Utica y su campamento.

Según el relato de César, Varus perdió alrededor de 600 muertos y 1,000 heridos, la mayoría en la aglomeración para regresar a la ciudad y el resto en la pelea de caballería. No da cifras de bajas para la pelea de caballería, pero afirmó que solo uno de sus hombres murió durante la parte principal de la batalla, un Fabius que se adelantó al resto del ejército y casi mató a Varus antes de ser abatido. Esto sugeriría que el terreno difícil entre los dos ejércitos ralentizó tanto a los hombres de Curio que no pudieron alcanzar a sus oponentes.

Aunque Varus había logrado mantener el control de su campamento fortificado inmediatamente después de la batalla, la mayoría de sus hombres heridos se trasladaron a la ciudad. Esto obligó a Varus a abandonar su campamento y trasladar a todos sus hombres a Utica.

Al día siguiente de esta batalla, Curio decidió sitiar Utica. Solo la noticia de que el rey Juba estaba de camino con un ejército de socorro impidió que los ciudadanos se rindieran a Curio, que se vio obligado a iniciar un asedio regular. Este fue un asunto de corta duración y terminó cuando Curio se enteró de que Juba estaba en camino. Curio se retiró al Campamento Cornalino, pero después de recibir información falsa sobre la fuerza de Juba avanzó al ataque, sufriendo una derrota catastrófica en la batalla del río Bagradas (24 de julio de 49 a. C.).


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