Voltaire regresa a París desde el exilio

Voltaire regresa a París desde el exilio

El 11 de febrero de 1778, unas 300 personas visitan a Voltaire tras su regreso a París. Voltaire había estado en el exilio durante 28 años.

Nacido Francois-Marie Arouet de padres de clase media en París en 1694, Voltaire comenzó a estudiar derecho cuando era joven, pero renunció para convertirse en dramaturgo. Se hizo un nombre con las tragedias clásicas y también escribió poesía. En 1717, fue arrestado por su poema satírico. La Henriade, que atacaba la política y la religión. Voltaire pasó casi un año en la Bastilla como castigo.

El tiempo de Voltaire en prisión no consiguió secar su pluma satírica. En 1726, la desaprobación de su trabajo por parte del gobierno lo obligó a huir a Inglaterra. Regresó varios años después y continuó escribiendo obras de teatro. En 1734, su Letras filosóficas criticó las religiones establecidas y las instituciones políticas, y nuevamente se vio obligado a huir de París. Se retiró a la región de Champagne, donde vivió con su amante y patrona, Madame du Chételet. En 1750, se trasladó a Berlín por invitación de Federico II de Prusia y más tarde se instaló en Suiza, donde escribió su obra más conocida, Cándido. Después de 28 años, regresó a París y fue recibido por cientos de intelectuales. Murió en París en mayo de 1778.


Por qué era Voltaire exiliado de Francia?

El escritor francés Voltaire (1694-1778), nacido Francois-Marie Arouet (Voltaire era un nombre falso), fue encarcelado dos veces durante su vida y fue liberado la segunda vez con la condición de que abandonara el país. Las penas de prisión y la expulsión fueron el resultado de la "sátira experta" de Voltaire, que lo metió en problemas por primera vez cuando era joven. Después de terminar un curso de estudios en el colegio jesuita College Louis-leGrand (1704–11), Voltaire se unió a un grupo de aristócratas en París que valoraban el ingenio del joven escritor. Escribió y distribuyó versos criticando al regente, el duque de Orleans. Como resultado de estas obras ofensivas, Voltaire fue puesto en la Bastilla (en 1717), donde comenzó a escribir una epopeya (la Henriade) sobre el rey Enrique IV de Francia (1553-1610). Llena de acusaciones de fanatismo religioso y elogios a la tolerancia, la obra resultó muy controvertida en su día. Tales protestas contra el establecimiento finalmente llevaron al escritor a tener una discusión con el caballero de Rohan, miembro de una de las familias más poderosas de Francia. Este conflicto resultó en el arresto de Voltaire, encarcelamiento (nuevamente en la Bastilla) y exilio a Inglaterra en 1726.

Permaneció en Londres hasta 1729. Al regresar a Francia, el escritor escribió sus observaciones sobre las creencias sociales y políticas inglesas. (Cartas sobre la nación inglesa, 1734), provocando nuevamente una controversia: las autoridades vieron su exaltación del liberalismo inglés como una crítica del conservadurismo francés. Huyó del problema y se recluyó en Lorena, donde permaneció hasta 1749. La crítica mordaz de sus obras le valió al escritor fama y controversia, y ambas lo siguieron a lo largo de su vida. En 1750 fue invitado a visitar al rey de Prusia Federico el Grande en la corte, aceptando que permaneció allí solo dos años; se vio obligado a irse en 1753 después de pelear con el hombre al que llamaba el "Rey Filósofo". Pasó los últimos 20 años de su vida en Suiza, regresando a París para ver una representación de una de sus obras. (Irene) justo antes de su muerte.

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Herencia y juventud

El origen de Voltaire era de clase media. Según su partida de nacimiento nació el 21 de noviembre de 1694, pero no se puede descartar la hipótesis de que su nacimiento se mantuvo en secreto, pues afirmó en varias ocasiones que en realidad tuvo lugar el 20 de febrero. Creía que él era el hijo. de un oficial llamado Rochebrune, que también era compositor. No amaba ni a su padre putativo, François Arouet, un antiguo notario que más tarde se convirtió en administrador judicial en la Cour des Comptes (oficina de auditoría), ni a su hermano mayor Armand. Casi nada se sabe de su madre, de la que apenas dijo nada. Habiéndola perdido cuando tenía siete años, parece haberse convertido en uno de los primeros rebeldes contra la autoridad familiar. Se unió a su padrino, el abad de Châteauneuf, librepensador y epicúreo que presentó al niño a la famosa cortesana Ninon de Lenclos cuando ella tenía 84 años. Sin duda, debió su actitud positiva y su sentido de la realidad a sus orígenes burgueses.

Asistió al colegio jesuita de Louis-le-Grand en París, donde aprendió a amar la literatura, el teatro y la vida social. Si bien apreciaba el gusto clásico que le inculcó la universidad, la instrucción religiosa de los padres sólo sirvió para despertar su escepticismo y burla. Fue testigo de los últimos años tristes de Luis XIV y nunca olvidaría la angustia y los desastres militares de 1709 ni los horrores de la persecución religiosa. Sin embargo, conservaba cierto grado de admiración por el soberano y seguía convencido de que los reyes ilustrados son los agentes indispensables del progreso.

Decidió no estudiar derecho después de dejar la universidad. Empleado como secretario en la embajada de Francia en La Haya, se enamoró de la hija de un aventurero. Temiendo el escándalo, el embajador francés lo envió de regreso a París. A pesar de los deseos de su padre, quiso dedicarse por completo a la literatura y frecuentaba el Templo, entonces centro de la sociedad librepensadora. Después de la muerte de Luis XIV, bajo la Regencia moralmente relajada, Voltaire se convirtió en el ingenio de la sociedad parisina, y sus epigramas fueron ampliamente citados. Pero cuando se atrevió a burlarse del regente disoluto, el duque de Orleans, fue desterrado de París y luego encarcelado en la Bastilla durante casi un año (1717). Detrás de su fachada alegre, era fundamentalmente serio y se dedicó a aprender las formas literarias aceptadas. En 1718, tras el éxito de Edipe, la primera de sus tragedias, fue aclamado como el sucesor del gran dramaturgo clásico Jean Racine y desde entonces adoptó el nombre de Voltaire. El origen de este seudónimo sigue siendo dudoso. No es seguro que sea el anagrama de Arouet le jeune (es decir, el más joven). Por encima de todo, deseaba ser el Virgilio que Francia nunca había conocido. Trabajó en un poema épico cuyo héroe era Enrique IV, el rey amado por los franceses por haber puesto fin a las guerras de religión. Esta Henriade está estropeado por su pedante imitación de Virgilio Eneida, pero sus contemporáneos solo vieron el generoso ideal de tolerancia que inspiró el poema. Estos triunfos literarios le valieron una pensión del regente y la cálida aprobación de la joven reina, María. Comenzó así su carrera de poeta de la corte.

Unido a otros pensadores de su época —hombres literarios y científicos— en la creencia en la eficacia de la razón, Voltaire fue un filósofo, como lo denominó el siglo XVIII. En los salones profesaba un deísmo agresivo, que escandalizaba a los devotos. Se interesó por Inglaterra, el país que toleraba la libertad de pensamiento. Visitó al líder conservador, el vizconde de Bolingbroke, exiliado en Francia, político, orador y filósofo a quien Voltaire admiraba hasta el punto de compararlo con Cicerón. Siguiendo el consejo de Bolingbroke, aprendió inglés para leer las obras filosóficas de John Locke. Su desarrollo intelectual se vio favorecido por un accidente: como resultado de una pelea con un miembro de una de las principales familias francesas, el caballero de Rohan, que se había burlado de su nombre adoptivo, fue golpeado, llevado a la Bastilla, y luego conducido a Calais el 5 de mayo de 1726, de donde partió para Londres. Su destino ahora era el exilio y la oposición.


Puntos de vista sobre la sociedad

En su crítica a la sociedad francesa y las estructuras sociales existentes, Voltaire casi no perdonó a nadie. Percibió a la burguesía francesa como demasiado pequeña e ineficaz, a la aristocracia como parasitaria y corrupta, a los plebeyos como ignorantes y supersticiosos, y a la iglesia como una fuerza estática y opresiva útil sólo en ocasiones como contrapeso a la rapacidad de los reyes, aunque con demasiada frecuencia, incluso más rapaz. Voltaire desconfiaba de la democracia, que consideraba una propagación de la idiotez de las masas. Durante mucho tiempo pensó que solo un monarca ilustrado podría provocar un cambio, dadas las estructuras sociales de la época y las tasas extremadamente altas de analfabetismo, y que era del interés racional del rey mejorar la educación y el bienestar de sus súbditos. Pero sus decepciones y desilusiones con Federico el Grande cambiaron su filosofía y pronto dieron a luz a una de sus obras más perdurables, su novela Cándido u Optimismo (1759), que termina con una nueva conclusión: & # 8220Depende de nosotros cultivar nuestro jardín. & # 8221

Es recordado y honrado en Francia como un valiente polemista que luchó infatigablemente por los derechos civiles (como el derecho a un juicio justo y la libertad de religión) y que denunció las hipocresías e injusticias del Antiguo Régimen. los Antiguo régimen Implicó un injusto equilibrio de poder e impuestos entre los tres estados: el clero y los nobles por un lado, los plebeyos y la clase media, que soportaban la mayor parte de los impuestos, por el otro.


Dramaturgo y crítico del gobierno

Al regresar a París, Voltaire lanzó su carrera como escritor. Dado que sus temas favoritos eran las críticas al gobierno y las sátiras de figuras políticas, aterrizó en un lío bastante rápido. Una sátira temprana, que acusó al duque de Orleans de incesto, incluso lo llevó a prisión en la Bastilla durante casi un año. Tras su liberación, sin embargo, se produjo su obra de debut (una versión del mito de Edipo), y fue un éxito comercial y de crítica. El duque a quien había ofendido anteriormente incluso le entregó una medalla en reconocimiento al logro.

Fue por esta época cuando François-Marie Arouet comenzó a usar el seudónimo de Voltaire, bajo el cual publicaría la mayoría de sus obras. Hasta el día de hoy, hay mucho debate sobre cómo se le ocurrió el nombre. Puede tener sus raíces como un anagrama o un juego de palabras con su apellido o varios apodos diferentes. Según los informes, Voltaire adoptó el nombre en 1718, después de ser liberado de la Bastilla. Después de su liberación, también entabló un nuevo romance con una joven viuda, Marie-Marguerite de Rupelmonde.

Desafortunadamente, los siguientes trabajos de Voltaire no tuvieron el mismo éxito que el primero. Su juego Artémire fracasó tanto que incluso el texto en sí solo sobrevive en unos pocos fragmentos, y cuando intentó publicar un poema épico sobre el rey Enrique IV (el primer monarca de la dinastía borbónica), no pudo encontrar un editor en Francia. En cambio, él y Rupelmonde viajaron a los Países Bajos, donde consiguió un editor en La Haya. Finalmente, Voltaire convenció a un editor francés para que publicara el poema, La Henriade, en secreto. El poema fue un éxito, al igual que su siguiente obra, que se representó en la boda de Luis XV.

En 1726, Voltaire se vio envuelto en una pelea con un joven noble que, según los informes, insultó el cambio de nombre de Voltaire. Voltaire lo desafió a un duelo, pero el noble en cambio hizo que Voltaire fuera golpeado y luego arrestado sin juicio. Sin embargo, pudo negociar con las autoridades para ser exiliado a Inglaterra en lugar de ser encarcelado en la Bastilla nuevamente.


Felicitar

& # 8220 Admirablemente dibujado. . . Davidson imbuye la vida del francés con la calidez de su personalidad. . . . Una obra de buen carácter de cuyas páginas surge Voltaire con gracia y realismo. & # 8221 -Evaluaciones de Kirkus

& # 8220Davidson. . . ha asumido la historia del último Voltaire. . . . En 1753, al comienzo de la historia de Davidson, Voltaire era, en términos contemporáneos, como Michael Moore y Susan Sontag, todos mezclados: un provocador que también era una celebridad literaria universal. Al final, era más como un cruce entre Andrei Sakharov y el Sr. Toad de Toad Hall, un gran burgués engreído con una gran casa que también fue uno de los primeros disidentes, encarnando todo un conjunto alternativo de valores, y que llegó a ser tratado incluso por el gobierno casi como un estado independiente dentro de otro estado. Cómo sucedió esto, y sin ningún arrepentimiento tolstoyano o auto-rehacer, es una de las grandes historias de la evolución literaria. Davidson lo cuenta bien. & # 8221 –Adam Gopnik, Neoyorquino

& # 8220 Una biografía parcial legible y atractiva, quizás mejor descrita como un retrato. . . . Davidson humaniza a Voltaire en lugar de canonizarlo. & # 8221 –English Showalter, El Correo de Washington

& # 8220Divertido. . . Lo que hace que este libro sea memorable es la prosa ligera y segura de Davidson. Es informativo pero no estirado, irónico pero no irrespetuoso. Es, en otras palabras, una delicia. Si tiene un vago interés en Francia, el siglo XVIII o Voltaire, y le encanta la prosa elegante, lea este libro. & # 8221 –Jim Levy, Santa Fe Nuevo mexicano

& # 8220Excelente historia de Voltaire & # 8217 en los últimos 25 años. . . Este es un relato absorbente de un exilio muy ocupado. & # 8221 –Katharine A. Powers, Boston Globe

& # 8220Este es un libro fascinante, que ofrece una visión íntima de la vida de Voltaire & # 8217. & # 8221 –John Green, Estrella de la mañana (REINO UNIDO)

El exilio de & # 8220Voltaire & # 8217 fue un evento fundamental en la historia de la Ilustración. Alimentaba igualmente su escepticismo y su sentido de la comedia humana. Ian Davidson captura magníficamente su impacto creativo en la mente y el trabajo de Voltaire. & # 8221 –Simon Jenkins

& # 8220 Conocemos al viejo zorro como un gran hombre de letras, pero para poder echar un vistazo a su vida doméstica. . . es un regalo raro. Voltaire no podría haber deseado un biógrafo más sensible o más sabio. & # 8221 –Philipp Blom, autor de Enciclopedie


El corazón de Voltaire

A pesar de una relación tumultuosa con los funcionarios de la ciudad durante su vida, Voltaire murió como un héroe. Desde su fallecimiento, la reputación respetada pero polarizante del François-Marie Arouet de la vida real, más conocido como Voltaire, se ha solidificado en la de un tesoro nacional legítimo.

Cuando la noticia del fallecimiento del provocador autor se difundió por París en 1778, decenas de miles lamentaron su fallecimiento en las calles. En un cruel giro del destino, Voltaire falleció solo un día después de su tan esperado y triunfante regreso a París después de uno de sus muchos períodos de exilio forzoso de la ciudad por parte de la Iglesia y el estado. Los funcionarios de Francia vieron que Voltaire sería tratado con el debido respeto en la muerte, con lo que queremos decir que se sacaron las mejores partes corporales del ingenio, lo que permitió que los miembros de más alto rango del partido y la realeza se repartieran entre ellos.

Para ser aún más específico, el cerebro y el corazón de Voltaire fueron hervidos en alcohol para solidificarlos por toda la eternidad. Esto, en realidad, era una práctica común para alguien de la estatura de Voltaire en ese momento. Luego, estos dos órganos más importantes fueron relegados a idénticas semejanzas de mármol del filósofo de la Ilustración, amado y vilipendiado alternativamente.

Su corazón terminó en manos del Marqués de Villette, quien lo colocó en una caja de metal en una habitación adornada con las palabras, "Su espíritu está en todas partes, su corazón está aquí". Después de comprar una propiedad en Ferney, Villette convirtió el corazón-en-una-caja-de-metal en una situación que involucraba una pirámide, un ataúd sobre un cojín de terciopelo y unos cuarenta y tantos retratos de los seres humanos favoritos de Voltaire en la vida, contemplando su corazón muerto.

Solo después de que el hijo del marqués murió en 1864, lo que resultó en una batalla legal con el estado francés, el corazón de Voltaire terminó en manos del gobierno. Napoleón III vio que se colocaba una base de madera en la escultura del filósofo de Houdun, tras lo cual se instaló todo el conjunto en la naciente Biblioteca Nacional de Francia. Después de pasar algunas décadas languideciendo en un ano polvoriento, Voltaire y su corazón se instalaron en el Salon d'honneur de la biblioteca en 1924.

Hasta el día de hoy, los visitantes pueden hacer una peregrinación a la Biblioteca Nacional para visitar el corazón de uno de los pensadores más queridos de Francia en la impresionante sala con paneles de roble que preside. La única vez que se mudó desde principios del siglo XX fue durante un breve período en 2010, momento en el que se retiró la estatua de Voltaire debido a los esfuerzos de restauración que se centraron en el Salon d'honneur. Se dice que al mover la estatua esta última vez, Voltaire comenzó a emitir un olor acre. Según todos los relatos, esto se atribuyó al corazón en su base "haciendo sentir su presencia", y cuando la estatua fue devuelta a su hogar poco después, la plaga de olores nocivos había terminado.

Saber antes de ir

Abierto los lunes de 14h a 20h, de martes a sábado de 9h a 20h y domingos de 13h a 19h. La entrada es gratuita, pero una vez dentro de la biblioteca tendrás que solicitar específicamente ser admitido en el Salón de Honor.


La obra de referencia del nuevo estudiante / Voltaire, Francois Marie Arouet

Voltaire ( vol-târ ' ), Francois Marie Arouet, un famoso escritor francés, nació en Chatenay, Francia, el 21 de noviembre de 1694. El nombre de su padre era Arouet. Después de estudiar en París y en el despacho de abogados de su padre, comenzó su carrera como literato. Pasó un año en la Bastilla preso bajo sospecha de haber escrito unos versos que reflexionaban sobre el gobierno, y ahí terminó su Œdipe. Al salir de la cárcel, cambió su nombre por el de Voltaire, que probablemente sea un anagrama de su nombre original. Su tragedia se llevó a cabo con éxito en 1718, pero Artémire fue silbado fuera del escenario. En una visita a Holanda conoció a Rousseau, de quien se hizo enemigo con una respuesta sarcástica a la pregunta de Rousseau: "¿Cuál es su opinión sobre mi ¿Oda a la posteridad?"Es una carta que nunca llegará a su dirección" fue la respuesta. Su visita a Inglaterra, que fue un exilio, lo introdujo a los literatos y la literatura de Inglaterra. A través del favor de la reina Carolina, quien encabezó la lista de suscriptores, su Henriade le aportó casi 40.000 dólares, haciéndolo independiente de los grandes hombres de Francia cuyo patrocinio había sido tan perjudicial para él. En 1729 se le permitió regresar a Francia, donde Bruto, Ériphile y su mejor jugada, Zaire, se produjeron a intervalos. Su Letras Inglesas, reflexionando sobre todo en la iglesia o el estado en Francia, con el pretexto de elogiar a Inglaterra, sacado a relucir en 1733, fue condenado y quemado, él mismo se encontraba a salvo en Lorena, donde vivió durante 15 años con Madame du Châtelet, escribir y estudiar Newton Principia. Su Mérope y Mahoma, entre sus mejores obras, pertenecen a este período, al igual que su Edad de Luis XIV.

Su vida en la corte prusiana, como amigo de Federico el Grande, duró tres años, con los celos, las riñas y las riñas cortesanas en las que Voltaire siempre consiguió caer. Al negarle el permiso para regresar a Francia, compró Ferney, una finca a cuatro millas de Ginebra, que fue su hogar durante los últimos 20 años de su vida. Allí fue visitado por muchos de los hombres más célebres de Europa, mantuvo una inmensa correspondencia, rescató de la miseria y educó a una sobrina de Corneille, interfirió en varios casos de opresión e injusticia, y adoptó a una joven que había rescatado de un convento. Después de la muerte de Luis XV se le permitió regresar a París, y el 10 de febrero de 1778 ingresó a la ciudad después de 28 años de exilio. Fue recibido con entusiasmo y coronado con laurel en el teatro donde su nueva obra Irene fue producido. Murió en París, poco después, el 30 de mayo de 1778. Sus obras llenan unos 90 volúmenes, incluidas las tragedias Zaire, Mérope y Mahoma, que le otorgan un lugar con las mejores obras históricas de los dramaturgos franceses, que abarcan Carlos XII, Luis XIV y Peter el genial y obras filosóficas, poemas, críticas y escritos diversos. Ver Vida por John Morley.


Trabajos mayores

Voltaire escribió poesía y obras de teatro, así como obras históricas y filosóficas. Su poesía más conocida incluye los Henriade (1723) y La doncella de orleans, que comenzó a escribir en 1730 pero nunca lo completó por completo.

Entre las primeras obras de teatro más conocidas de Voltaire & aposs se encuentra su adaptación de la tragedia de Sófocles y apóstoles. Edipo, que se representó por primera vez en 1718. Voltaire siguió con una serie de tragedias dramáticas, incluyendo Mariamne (1724). Su Za & # xEFre (1732), escrito en verso, era una especie de desviación de trabajos anteriores: hasta ese momento, las tragedias de Voltaire & aposs se habían centrado en un defecto fatal en el personaje protagonista & aposs, sin embargo, la tragedia en Za & # xEFre fue el resultado de las circunstancias. Siguiente Za & # xEFre, Voltaire continuó escribiendo obras trágicas, incluyendo Mahoma (1736) y Nanine (1749).

El cuerpo de escritura de Voltaire & aposs también incluye las obras históricas notables La edad de Luis XIV (1751) y Ensayo sobre las costumbres y el espíritu de las naciones (1756). En este último, Voltaire adoptó un enfoque único para rastrear la progresión de la civilización mundial al centrarse en la historia social y las artes.

& aposCandide & apos

Las obras filosóficas populares de Voltaire & aposs tomaron la forma de cuentos Microm & # xE9gas (1752) y Sueño de Platón y aposs (1756), así como la famosa novela satírica Cándido (1759), que se considera la obra más grande de Voltaire & aposs. Cándido Se llena de parodia filosófica y religiosa, y al final los personajes rechazan el optimismo. Existe un gran debate sobre si Voltaire estaba haciendo una declaración real sobre abrazar una filosofía pesimista o si estaba tratando de alentar a las personas a participar activamente para mejorar la sociedad.

En 1764, publicó otra de sus aclamadas obras filosóficas, Dictionnaire philosophique, un diccionario enciclopédico que abrazó los conceptos de la Ilustración y rechazó las ideas de la Iglesia Católica Romana.


Respuestas a la literatura

  1. Escribe un párrafo en el que describas la religión equilibrada de Eldorado como se describe en Cándido.
  2. Utilice recursos de su biblioteca o de Internet para investigar la diferencia entre Optimismo e Ilustración. Luego, cree una presentación electrónica o de póster en la que compare y contraste los dos movimientos.
  3. Leer Cándido y los viajes de Gulliver. Haz una tabla en la que compares y contrastes a Gulliver y Candide.
  4. Escribe un ensayo en el que explores si crees que Cándido es un personaje interesante o si simplemente es importante por sus viajes y descubrimientos.
  5. Después de leer selecciones del trabajo de Voltaire, escriba un ensayo sobre cómo su escritura de ficción demuestra las influencias de su escritura histórica.

EXPERIENCIA HUMANA COMÚN

Las obras de Voltaire son intrínsecamente filosóficas y, a menudo, políticas. Incluso sus novelas tienen una agenda y un sesgo. Aquí hay algunas otras obras que ofrecen críticas severas a la sociedad bajo el disfraz de ficción fantástica.

los viajes de Gulliver (1726), novela de Jonathan Swift. En esta novela paródica y satírica, el personaje principal se encuentra con seres fantásticos, muchos de los cuales son moral e intelectualmente superiores a nuestra propia raza.

La isla del Dr. Moreau (1896), novela de H. G. Wells. En esta novela, un científico malvado cría híbridos animales de forma inhumana y plantea preguntas sobre si los humanos tienen derecho a jugar a ser Dios.

La rebelión de Atlas (1957), novela de Ayn Rand. Este libro, en parte sobre la aparente desaparición de muchas de las mentes más importantes del mundo, ofrece un argumento ficticio a favor de la propia filosofía de Rand, conocida como objetivismo.

La mano izquierda de la oscuridad (1969), novela de Ursula K. Le Guin. Considerada "ciencia ficción feminista", la novela de Le Guin se centra en una raza de seres cíclicamente hermafroditas.


I. EN PARÍS: 1729 y ndash34

OAl regresar de Inglaterra, a fines de 1728 o principios de 1729, Voltaire se alojó discretamente en St.-Germain-en-Laye, a once millas al noroeste de París. Movilizó a sus amigos para asegurar la anulación informal de su exilio de Francia y luego de la capital. Lo consiguieron, incluso para recuperar su pensión real en abril, estaba de nuevo paseando por París. En una reunión escuchó al matemático La Condamine calcular que cualquiera que comprara todos los billetes de una lotería recién emitida por la ciudad de París haría una fortuna. Voltaire salió corriendo, pidió dinero prestado a sus amigos banqueros, compró todos los boletos y ganó como se predijo. El Contralor General se negó a pagar. Voltaire llevó el asunto a los tribunales, ganó su caso y se le pagó. 1 Más adelante, en este año 1729, viajó 150 millas y mdashin dos noches y un día y mdash desde París a Nancy para comprar acciones de los fondos públicos del duque de Lorena. Esta empresa también le reportó ganancias sustanciales. Voltaire el poeta y filósofo fue apoyado por Voltaire el financiero.

En 1730 lo vemos de regreso en París, febril de iniciativa. Normalmente tenía varios hierros literarios en el fuego, pasando de uno a otro como si encontrara refresco en el cambio sin perder tiempo. Ahora estaba escribiendo Cartas sobre el inglés, y una historia de Carlos XII, y La muerte de Mademoiselle Lecouvreur, y los comienzos de La Pucelle (La Doncella). Un día de 1730, los invitados del duque de Richelieu, discutiendo sobre Jeanne d & rsquoArc, sugirieron a Voltaire que escribiera su historia. Jeanne aún no había sido aceptada como la santa patrona no canonizada de Francia para el librepensador Voltaire. Los elementos sobrenaturales de su leyenda parecían invitar a un tratamiento humorístico. Richelieu lo desafió a intentarlo. Voltaire compuso el proema ese día. Su queja por Lecouvreur aún no se había publicado, pero su torpe amigo Nicolas Thieriot la recitó con demasiada frecuencia, y los avispones teológicos reanudaron su zumbido alrededor de la cabeza de Voltaire & rsquos. Como si tuviera hambre de enemigos, representó el 11 de diciembre la historia de Lucius Junius Brutus, quien, en el relato de Livy & rsquos, había expulsado al rey Tarquinius y compartido en el establecimiento de la República Romana, la obra negó la inviolabilidad de los reyes y proclamó el derecho del pueblo. para cambiar sus gobernantes. Los actores se quejaron de que no había un tema de amor en la trama. París estuvo de acuerdo en que se trataba de una innovación absurda después de quince funciones que fue retirada. Sesenta y dos años después fue revivido con gran éxito, porque París estaba de humor para guillotinar a Luis XVI.

Mientras tanto, había asegurado el real privil y egravege para publicar su Histoire de Charles XII, roi de Su & egravede. Este era un tema que difícilmente podría ofender a Luis XV oa la Iglesia, y debería complacer a la Reina por el trato muy favorable que le dio a su padre, Stanislas. Se imprimió una edición de 2.600 copias cuando, sin una palabra de advertencia, el permiso real se retiró repentinamente y se confiscó toda la edición, excepto una copia en posesión de Voltaire & rsquos. Protestó ante el Guardián de los Sellos porque le informaron que un cambio en la política exterior hacía necesario complacer al oponente y víctima de Carlos, Augusto y el fuerte, que todavía era rey de Polonia. Voltaire resolvió ignorar la prohibición. Se mudó disfrazado a Rouen, vivió allí durante cinco meses como "lord inglés" y dirigió la impresión secreta de su historia. En octubre de 1731, circulaba libremente y se vendía como ficción.

Algunos críticos afirmaron que había demasiada ficción en él, un historiador erudito lo ha llamado "romance ldquoa", vívido en la narración, inexacto en los detalles. 2 Sin embargo, Voltaire había preparado el libro con un cuidado académico. No sólo había examinado una gran cantidad de documentos estatales, sino que se había esforzado por consultar a hombres que pudieran darle información de primera mano: el ex rey Stanislas, el Mariscal de Sajonia, la duquesa de Marlborough, Bolingbroke, Axel Sparre (que había estado en la batalla de Narva), Fonseca (un médico portugués que había servido en Turquía durante la estadía de Carlos y rsquos allí) y el barón Fabrice (ex secretario de Carlos). Además, Voltaire había vivido durante un tiempo con el barón von G & oumlrtz, ministro favorito de Charles & rsquos. La ejecución de von G & oumlrtz en 1719 pudo haber hecho que Voltaire estudiara el & ldquoLion of the North & rdquo. En 1740 Joran Nordberg, quien había servido a Charles como capellán, publicó memorias en el que señaló inexactitudes en la narrativa de Voltaire & rsquos, Voltaire incorporó estas correcciones en ediciones posteriores. Hubo otras fallas, especialmente en las descripciones detalladas de las batallas. Críticos posteriores 3 argumentó que Voltaire había sobrevalorado a Charles como `` quizás el hombre más extraordinario que jamás haya existido en la tierra, que unió en sí mismo todas las grandes cualidades de sus antepasados, y que no tenía ningún otro defecto o infelicidad excepto tenerlas todas en exceso ''. 4 La última palabra puede redimir al hipertrófico. Voltaire explicó que Carlos y ldquo llevó todas las virtudes heroicas a ese exceso en el que se convierten en faltas y rdquo las enumeró como prodigalidad, temeridad, crueldad, tiranía e incapacidad para perdonar, mostró cómo estas faltas en su rey habían herido a Suecia y concluyó que Carlos y ldquowas un hombre extraordinario más que un gran hombre. & rdquo 5 En cualquier caso, el libro fue un trabajo no sólo de erudición sino también de estructura, forma, color y estilo de arte y mdashof. Pronto toda Europa educada estaba leyendo Carlos XII, y la reputación de Voltaire & rsquos alcanzó una extensión y profundidad que no había tenido antes.

Tras su regreso de Rouen (agosto 5, 1731), Voltaire se convirtió en huésped de la condesa de Fontaine-Martel en su mansión cerca del Palais-Royal. Lo encontró tan agradable compañía que continuó alojándolo y alimentándolo hasta mayo. 1733. Presidió con incomparable vivacidad sus cenas literarias y representó obras de teatro, preferiblemente suyas, en su teatro privado. Durante esa estancia escribió el libreto de Rameau & rsquos Sansón (1732). Es de suponer que fue desde el palco de Comtesse & rsquos en Th & eacute & acirctre-Fran & ccedilais donde vio el fracaso de su & Eacuteriphile (1732), y el extasiado éxito de su tragedia romántica Za y iumlre (13 de agosto de 1732). Le escribió a un amigo:

Nunca una pieza estuvo tan bien tocada como Za y iumlre en la cuarta representación. Ojalá hubieras visto que el público no odiaba a tu amigo. Aparecí en una caja y todo el hoyo me aplaudió. Me sonrojé, me escondí, pero sería un hipócrita si no te confesara que me conmovió sensiblemente. 6

De todos sus dramas, éste siguió siendo hasta el final su favorito. Todos están muertos ahora, asesinados por cambios de moda y estilo, pero deberíamos exhumar al menos a uno de ellos, ya que desempeñaron un papel cariñoso y emocionante en su vida. Za & iumlre es una cristiana capturada en su infancia por los musulmanes durante las Cruzadas, y criada en la fe islámica, sabe poco de Francia excepto que es la tierra de su nacimiento. Ahora es una belleza en el serrallo del sultán Orosmane en Jerusalén. Él se ha enamorado de ella, ella de él y cuando comienza la obra ella está a punto de convertirse en su esposa. Otra cristiana cautiva, Fátima, le reprocha haber olvidado que una vez fue cristiana. En la respuesta de Za & iumlre & rsquos, Voltaire expresa la determinación geográfica de las creencias religiosas:

Nuestros pensamientos, nuestros modales, nuestra religión, todos

Están formados por la costumbre, y los poderosos se inclinan

De primeros años. Nacido a orillas del Ganges

Za & iumlre habían adorado a deidades paganas

En París yo había sido cristiano aquí

Soy un musulmán feliz. Sabemos

Pero lo que aprendemos el padre instructor y la mano rsquos

Tumbas en nuestros débiles corazones esos personajes

A qué hora se retocan y se arreglan los ejemplos

Tan profundamente en la mente, que nada más que Dios

Voltaire depicts Orosmane with evident predilection as a man with all the virtues except patience. The Christians are shocked to see that a Moslem can be as decent as any Christian, and the Sultan is surprised to find that a Christian can be good. He refuses to keep a harem and pledges himself to monogamy. But Voltaire is just to his Christian characters too he writes gracious lines on the beauty of the truly Christian life. One Christian, Nerestam, also captured in infancy, grows up with Zaïre he is freed on his pledge to return with ransoms for ten Christian captives. He goes, returns, devotes his private fortune to make up the required sum. Orosmane rewards him by liberating not ten but a hundred Christians. Nerestam grieves that these do not include either Zaïre or Lusignan, once (1186&ndash87) the Christian king of Jerusalem. Zaïre pleads with Orosmane for Lusignan&rsquos release it is granted the aged King identifies Zaïre as his daughter and Nerestam as his son. She is torn between her love for the generous Sultan and the demand of loyalty to her father, her brother, and their faith. Lusignan appeals to her to abandon Orosmane and Islam:

Oh, think on the pure blood

Within thy veins, the blood of twenty kings,

All Christians like myself, the blood of heroes,

Defenders of the faith, the blood of martyrs!

Thou art a stranger to thy mother&rsquos fate

Thou dost not know that in the very moment

That gave thee birth I saw her massacred

By those barbarians whose detested faith

Thou hast embraced. Thy brothers, the dear martyrs,

Stretch forth their hands from heaven, and wish to embrace

A sister oh, remember them! That God,

Whom thou betrayest, for us and for mankind

Even in this place expired &hellip .

Behold the sacred mountain where

Thy Saviour bled the tomb whence he arose

Victorious in each path where&rsquoer thou treadest

Shalt thou behold the footsteps of thy God

Wilt thou renounce thy Maker?. . .

ZAÏRE. Dear author of my life,

My father, speak: What must I do?

At once my shame and sorrow with a word,

And say thou art a Christian

LUSIGNAN. Swear thou wilt keep the fatal secret.

When Nerestam learns that she still intends to marry Orosmane he is tempted to kill her. He relents, but insists that she accept baptism she agrees. He sends her a note appointing time and place for the ceremony Orosmane, not knowing that Nerestam is her brother, mistakes the message for a love note. He comes upon Zaïre as she keeps the appointment, stabs her, finds out that the supposed lovers are brother and sister, and kills himself.

It is a plot cleverly conceived, consistently and dramatically developed, told in flowing melodious verse and though the sentimental passages now seem overdone, we can understand why Paris took Zaïre and Orosmane to its heart, and why the good sad Queen wept when the play was performed for the court at Fontainebleau. Soon it was translated and produced in England, Italy, and Germany. Now Voltaire was hailed as the greatest living French poet, fit successor to Corneille and Racine. This did not rejoice Jean Baptiste Rousseau, French poet surviving in exile at Brussels he judged Zaïre &ldquotrivial and flat, &hellip an odious mélange of piety and libertinage.&rdquo Voltaire retorted with a long discourse in verse, Le Temple de goût (The Temple of Taste), pillorying Rousseau and exalting Molière.

His head was in the stars, but he did not cease to work. In the winter of 1732&ndash33 he studied mathematics and Newton with his future victim Maupertuis, rewrote Ériphile, revised Zaïre y Charles XII, collected materials for Le Siècle de Louis XIV, put the finishing touches on his Lettres sur les Anglais, produced a new play, Adélaïde, and wrote innumerable trifles-letters, compliments, invitations, epigrams, amorous ditties&mdashall agleam with wit in smoothly polished verse. When his landlady bountiful, Mme. de Fontaine-Martel, died, he moved to a house on the Rue du Long-Point, and engaged in the business of exporting wheat. Then, mingling commerce with romance, he met (1733) Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil, Marquise du Châtelet. With that unique and enterprising woman his life was to be mingled till her death.

She was now twenty-six (he thirty-eight), and she already had a varied career behind her. Daughter of the Baron de Breteuil, she received an unusual education. At twelve she knew Latin and Italian, sang well, played the spinet at fifteen she began to translate theEneida into French verse then she added English, and studied mathematics with Maupertuis. At nineteen she married the thirty-year-old Marquis Florent Claude du Châtelet-Lomont. She gave him three children, but otherwise they did not see very much of each other he was usually with his regiment she remained near the court, gambling for high stakes and experimenting with love. When her first paramour left her she took poison, but was forcibly saved by an emetic. She bore with experienced composure her desertion by a second gallant, the Duc de Richelieu, for all France knew his mobility.

Meeting the Marquise at dinner, Voltaire was not disturbed but rather delighted with her ability to converse on mathematics, astronomy, and Latin poetry. Her physical allure was not irresistible. Other women described her with relish. Hear Mme. du Deffand: &ldquoA woman big and dry, without hips, a shallow chest, &hellip big arms, big legs, enormous feet, very small head, sharp features, pointed nose, two [!] small eyes of marine green, dark complexion, &hellip bad teeth.&rdquo 9 The Marquise de Créqui concurred: &ldquoShe was a giantess &hellip of wonderful strength, and was, besides, a marvel of awkwardness. She had a skin like a nutmeg grater, and altogether she resembled an ugly grenadier. And yet Voltaire spoke of her beauty!&rdquo 10 And handsome Saint-Lambert made clandestine love to her when she was forty-two. We cannot trust these sisterly verdicts femina feminae felis. We gather from her portraits that Émilie was tall and masculine, with high forehead, proud look, features not unattractive, and we are comforted to be told that she had a &ldquobust voluptuous but firm.&rdquo 11

Perhaps she had just enough of the man in her to complement the woman in Voltaire. However, she used every feminine device to round out her rather angular charms&mdashcosmetics, perfume, jewels, lace. Voltaire smiled at her love of ornament, but he admired her enthusiasm for science and philosophy. Here was a woman who, even in the hum and froth of Paris and Versailles, could retire from the gambling table to study Newton and Locke. She not only read Newton, she understood him it was she who translated thePrincipia into French. Voltaire found it convenient to have the same woman as his fellow student and his mistress. Already in 1734 he counted himself her accepted lover: &ldquoGod! what pleasures I taste in your arms! How fortunate I am that I can admire her whom I love!&rdquo 12


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