T.E. Lawrence

T.E. Lawrence

10 cosas que quizás no sepa sobre 'Lawrence de Arabia'

1. Nacido fuera del matrimonio, Lawrence solo supo su verdadera identidad después de la muerte de su padre. En 1879, Sarah Lawrence, de 18 años, llegó a la opulenta finca irlandesa de Sir Thomas Chapman para comenzar a trabajar como institutriz para sus cuatro hijas. El aristócrata victoriano y su doméstico ...Lee mas

Lawrence de Arabia captura Damasco

Una fuerza combinada árabe y británica captura Damasco de los turcos durante la Primera Guerra Mundial, completando la liberación de Arabia. Un comandante instrumental en la campaña aliada fue T.E. Lawrence, un legendario soldado británico conocido como Lawrence de Arabia. Lawrence, un educado en Oxford ...Lee mas

Lawrence de Arabia muere

T.E. Lawrence, conocido en el mundo como Lawrence de Arabia, muere como un mecánico retirado de la Royal Air Force que vive con un nombre falso. El legendario héroe de guerra, autor y estudioso de la arqueología sucumbió a las heridas sufridas en un accidente de motocicleta seis días antes. Thomas Edward ...Lee mas

T.E. Lawrence informa sobre asuntos árabes

El 26 de noviembre de 1916, Thomas Edward Lawrence, un miembro menor de la Oficina Árabe del gobierno británico durante la Primera Guerra Mundial, publica un informe detallado que analiza la revuelta liderada por el líder árabe Sherif Hussein contra el Imperio Otomano a fines de la primavera de 1916. Como un erudito y ...Lee mas


Asesor de asuntos árabes

Lawrence ya estaba en un tercer borrador de su narrativa cuando, en marzo de 1921, fue devuelto a Oriente Medio como asesor en asuntos árabes del ministro colonial, entonces Winston Churchill. Después de los acuerdos políticos de El Cairo, que redimieron algunas de las promesas idealistas en tiempos de guerra que Lawrence había hecho, rechazó todas las ofertas de nuevos puestos en el gobierno y, con la ayuda encubierta de su colega en tiempos de guerra, el mariscal del aire Sir Hugh Trenchard, se alistó con un nombre falso. (John Hume Ross) en la Royal Air Force el 28 de agosto de 1922. Acababa de hacer arreglos para tener ocho copias del texto revisado e inflado retóricamente de 330.000 palabras de Los siete pilares de la sabiduría huido por la prensa de la Oxford Times y estaba emocionalmente agotado por la redacción de sus memorias. Ahora estaba dispuesto a renunciar a su salario de 1.200 libras esterlinas en la Oficina Colonial por los dos chelines y nueve peniques diarios de un aviador, no sólo para perderse en las filas, sino para adquirir material para otro libro. Tuvo éxito solo en este último. La prensa de Londres lo encontró en la base de Farnborough, el Expreso diario rompiendo la historia el 27 de diciembre. Avergonzado, la RAF lo liberó a principios del mes siguiente.

Al ver que la reinstalación era imposible, Lawrence buscó otro servicio y, a través de la intervención de un amigo de la Oficina de Guerra, Sir Philip Chetwode, pudo alistarse el 12 de marzo de 1923 como soldado raso en el Royal Tank Corps, esta vez como T.E. Shaw, un nombre que afirmó haber elegido al azar, aunque uno de los eventos cruciales de su vida de posguerra fue su encuentro en 1922, y luego su amistad con George Bernard Shaw. (En 1927 asumió legalmente el nuevo nombre). Enviado a Bovington Camp en Dorset, adquirió una cabaña cercana, Clouds Hill, que a partir de entonces siguió siendo su hogar. Desde Dorset se dispuso a organizar la publicación de otra versión más de Siete pilares Siguiendo el consejo editorial de sus amigos, en particular George Bernard Shaw, una parte considerable del texto de Oxford fue podada para la famosa edición de suscripción de 128 copias de 1926, suntuosamente impresa, encuadernada e ilustrada por notables artistas británicos encargados por el autor.


La leyenda de la radiodifusión que descubrió a T. E. Lawrence

Durante la Primera Guerra Mundial, Lowell Thomas estaba confirmando, mientras viajaba a Europa, a través de Europa y luego al Medio Oriente, que estar en movimiento era su estado preferido.. Y la dirección que prefería para todo este movimiento, la dirección que mejor podía satisfacer su adicción a la aventura, también se estaba volviendo clara: hacia lo cada vez más exótico. Desde Egipto, Lowell había llegado a Palestina.

Y ahora estaba oyendo hablar de una importante campaña militar en curso en Arabia, en ese momento, para un europeo o estadounidense, entre los lugares más exóticos de la Tierra. Lowell incluso había hablado con un inglés pintoresco, que tenía la costumbre de vestirse con túnicas árabes, y tenía fama de estar al frente de las fuerzas árabes.

Lawrence con su atuendo árabe en 1919. La imagen es de dominio público a través de Wikapedia.

Los árabes se encontraban entre los grupos étnicos que utilizaron la Primera Guerra Mundial como ocasión para intentar independizarse del vasto, heterogéneo y cada vez más desvencijado Imperio Otomano y del dominio turco. Dado que ese imperio se alió con Alemania en esta guerra, y con miras a la influencia de la posguerra en la región, los británicos estaban alentando con entusiasmo esta “revuelta árabe”, apoyándola, aconsejándola, financiándola.

Trabajaban principalmente con los hachemitas, el sherif Hussein bin Ali y sus hijos, que tenían derechos dinásticos en la parte occidental de la península arábiga, el Hejaz. El mayor T. E. Lawrence primero se unió a un emisario de los hachemitas, luego se convirtió él mismo en emisario.

Thomas Edward Lawrence nació el 16 de agosto de 1888 en Gales en el seno de una pareja que ocultaba lo que en ese momento era un secreto escandaloso: no estaban casados ​​el uno con el otro. El padre de T. E. Lawrence, Thomas Chapman, era un caballero irlandés-inglés y baronet que había heredado una propiedad en Irlanda. Chapman dejó esa finca, Irlanda, su esposa y sus dos hijas y se escapó con la institutriz de voluntad fuerte de sus hijos.

Su primer nombre era Sarah. Existe cierta controversia sobre su apellido, ya que la madre de T. E. Lawrence también parece haber sido ilegítima. La esposa de Chapman no le concedió el divorcio. No obstante, después de que huyeron, Thomas y Sarah fingieron estar casados ​​y adoptaron el apellido Lawrence. A pesar o tal vez debido al hecho de que estaban “viviendo en pecado”, eran bastante religiosos. Thomas fue el segundo de los cinco hijos de la pareja.

Lowell Thomas se aventuró a Arabia para cubrir la Primera Guerra Mundial. La imagen es de dominio público a través de Wikapedia.

La familia se mudó a Oxford en 1896, en parte debido a las oportunidades educativas que ofrecía a los niños. En general, se admitía que T. E. era el líder de los cinco hermanos, y él aprovechó al máximo esas oportunidades educativas. T. E. Lawrence ganó una beca parcial para el Jesus College de Oxford y se graduó con honores de primera clase en historia moderna en 1910. Su especialidad era la arquitectura de las Cruzadas.

T. E. Lawrence había hecho su primer viaje al Medio Oriente antes de graduarse de Oxford, viajando solo a través de lo que ahora son el Líbano e Israel, principalmente a pie, y durmiendo donde alguien le ofrezca una cama o un terreno. A menudo tenía hambre. Contrajo malaria. Fue asaltado y golpeado. Parece que lo ha pasado de maravilla.

T.E. Lawrence no era religioso, sin embargo, tenía una fuerte veta ascética, una inclinación por la abnegación, incluso el martirio. Le sirvió bien en ese primer viaje al Medio Oriente, ya que luego le sirvió bien con los combatientes árabes en el desierto. T. E. Lawrence se sumergió en el árabe y desarrolló un amor por el pueblo árabe y su cultura, que sus desgracias y aventuras solo parecían fortalecer. "Tendré tanta dificultad para volver a ser inglés", escribe T. E. Lawrence en una carta a su madre.

T.E. Lawrence con su uniforme británico. La imagen es de dominio público a través de Wikapedia.

De hecho, se las arregló para pasar la mayor parte de los años desde su graduación hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial ayudando a supervisar una excavación arqueológica en Carquemis, cerca del Éufrates, entonces parte del Imperio Otomano, ahora cerca de la frontera entre Turquía y Siria. Comenzó a usar ropa árabe. Puede que haya sido el período más feliz de la vida de T. E. Lawrence. “Los extranjeros siempre vienen aquí para enseñar, mientras que es mucho mejor que aprendan”, escribe T. E. Lawrence a su familia.

Después de que comenzara la Primera Guerra Mundial, T. E. Lawrence ingresó al ejército británico como segundo teniente, trabajando en mapas del Medio Oriente. Su conocimiento del árabe y del área le valió un puesto en inteligencia militar y un rápido traslado a El Cairo. T. E. Lawrence, un oficial desaliñado, nunca particularmente respetuoso de las jerarquías o procedimientos militares, comenzó a alentar a sus superiores a apoyar a las fuerzas árabes en su propia rebelión nacionalista contra el Imperio Otomano. Y comenzó a cabildear para acercarse a esa rebelión.

T. E. Lawrence solicitó la transferencia dentro del ejército británico a la Oficina Árabe. El 16 de octubre de 1916 aterrizó por primera vez en la Península Arábiga. En una semana le presentaron a los tres hijos mayores supervivientes del Sherif Hussein y quedó particularmente impresionado con uno de ellos, Sherif; el título se traduce como "príncipe" o "gobernante": Feisal. Comenzaron a hablar de estrategia.

Esa mención inicial del Mayor (había sido ascendido) TE Lawrence en uno de los cuadernos de Thomas fue un relato del esfuerzo realizado un mes antes por Lawrence y algunas fuerzas árabes para aferrarse a la ciudad de Tafilah, justo al sur del Mar Muerto. que los árabes habían capturado y los "turcos" estaban tratando de retomar. Aquí está en su totalidad:

Mayor T. E. Lawrence

En el extremo sur del Mar Muerto, él y seis beduinos se encontraron con los puestos de avanzada de toda una División Turca, solo tenían una ametralladora y él la manejaba. Mantuvo a Turks fuera hasta que pudiera enviar refuerzos. Dijo: “Creo que corrí, sí, estoy seguro de que corrí. Pero llevé la cuenta de la cantidad de pasos que corrí para tener el alcance ".

Cuando llegaron sus refuerzos, dejó a parte de sus hombres donde estaban y llevó la mayor parte de su fuerza detrás de Turk Div. Asesinó al comandante de división, tomó 500 prisioneros y mató a todos los demás.

En sus programas y escritos, Lowell Thomas pasaba a, como dijo Ben Hecht más tarde, "medio inventar al héroe británico, Lawrence de Arabia". Y este es el esbozo inicial de Thomas de ese supuestamente intrépido, astuto e indomable líder de los árabes y asesino de turcos. Es, por tanto, una prueba significativa.

Lowell Thomas parece estar tomando notas en estos párrafos iniciales sobre “Maj. T. E. Lawrence ”o escribiendo a partir de notas, y dada la apariencia de la primera persona en ellas, parecen ser notas de una entrevista con el propio T. E. Lawrence.

En ese caso, la historia de que T. E. Lawrence mantuvo a raya a toda una división turca en Tafilah disparando una ametralladora vino de Lawrence. Y esa historia es casi seguramente falsa. No vuelve a aparecer, ni siquiera en las biografías más hagiográficas de T. E. Lawrence, ni siquiera en la que escribiría el propio Thomas.

Unas páginas más adelante en este cuaderno, Thomas vuelve al tema de “May. T. E. Lawrence ". Aquí Thomas registra siete páginas completas de notas. Escribe su primera descripción de Lawrence: “5 pies y 2 pulgadas de alto. Rubia, ojos azules brillantes, piel clara, demasiado clara incluso para broncearse después de 7 años en el desierto de Arabia. Descalzo, disfraz de alguacil de La Meca ". Sabemos que en este momento T. E. Lawrence, vestido completamente árabe, posó para fotografías de Harry Chase. Y estas notas ampliadas de Thomas incluyen discusiones sobre las aventuras de T. E. Lawrence que deben haberse basado en entrevistas en Jerusalén con Lawrence.

Las docenas de biógrafos de T. E. Lawrence no están de acuerdo sobre el alcance de la propia responsabilidad de Lawrence de inflar sus logros y, por lo tanto, ayudar a crear la leyenda de "Lawrence de Arabia". Pero es evidente incluso a partir de los esfuerzos iniciales de Thomas por registrar la historia de T. E. Lawrence, que también habría sido el roce inicial de Lawrence con la atención fuera del ejército, que T. E. Lawrence infló algunos de sus logros y, por lo tanto, contribuyó bastante a esa leyenda. Hay otra evidencia similar. Si “Lawrence de Arabia” fue inventado a medias, Lowell Thomas debe compartir el crédito por el invento con el propio T. E. Lawrence junto con algunos de sus seguidores en el ejército británico.

MITCHELL STEPHENS, profesor de periodismo en el Instituto Carter de la Universidad de Nueva York, es autor de Una historia de noticias, a New York Times "Libro notable del año". Stephens también ha escrito varios otros libros sobre periodismo y medios, incluidos Más allá de las noticias: el futuro del periodismo y el surgimiento de la imagen la caída de la palabra. También publicó Imagina que no hay cielo: cómo el ateísmo ayudó a crear el mundo moderno. Stephens era miembro del Shorenstein Center de la Kennedy School de Harvard. Comparte el amor de Lowell Thomas por los viajes y tuvo el privilegio de seguir las pistas de Thomas & # 8217 a través de Colorado, Alaska, Yukon, Europa, Arabia, Sikkim y Tibet.


El título proviene del Libro de Proverbios [2] (Proverbios 9: 1): "La sabiduría edificó su casa, labró sus siete columnas" (Versión King James). [3] Antes de la Primera Guerra Mundial, Lawrence había comenzado a trabajar en un libro académico sobre siete grandes ciudades del Medio Oriente, [4] que se titulará Siete pilares de la sabiduría. Cuando estalló la guerra, todavía estaba incompleto y Lawrence declaró que finalmente destruyó el manuscrito, aunque seguía interesado en usar su título original. Siete pilares de la sabiduría para su trabajo posterior. El libro tuvo que ser reescrito tres veces, una tras la pérdida del manuscrito en un tren en Reading. De Siete pilares, ". y luego perdí todo excepto la Introducción y los borradores de los Libros 9 y 10 en la Estación de Lectura, mientras cambiaba de tren. Esto fue por la Navidad de 1919". (pág.21)

Siete pilares de la sabiduría es un relato autobiográfico de sus experiencias durante la revuelta árabe de 1916-1918, cuando Lawrence tenía su base en Wadi Rum en Jordania como miembro de las Fuerzas Británicas del Norte de África. Con el apoyo del Emir Faisal y los miembros de su tribu, ayudó a organizar y llevar a cabo ataques contra las fuerzas otomanas desde Aqaba en el sur hasta Damasco en el norte. Muchos sitios dentro del área de Wadi Rum han sido nombrados en honor a Lawrence para atraer turistas, aunque hay poca o ninguna evidencia que lo conecte con alguno de estos lugares, incluidas las formaciones rocosas cerca de la entrada ahora conocidas como "Los Siete Pilares". [5]

La especulación rodea la dedicatoria del libro, un poema escrito por Lawrence y editado por Robert Graves, sobre si se trata de un individuo o de toda la raza árabe. Comienza, "A S.A.", posiblemente refiriéndose a Selim Ahmed, un joven árabe de Siria a quien Lawrence tenía mucho cariño. Ahmed murió, probablemente de tifus, a los 19 años, unas semanas antes de la ofensiva para liberar Damasco. Lawrence recibió la noticia de su muerte unos días antes de entrar en Damasco. [ cita necesaria ]

Te amaba, así que dibujé estas mareas de
Hombres en mis manos
Y escribí mi testamento a través del
Cielo en estrellas
Para ganarte la libertad, los siete
Casa digna de pilares,
Que tus ojos puedan ser
Brillando para mi
Cuando vine

La muerte parecía mi sirviente en el
Camino, hasta que estuviéramos cerca
Y te vi esperando:
Cuando sonreíste y entristeciste
Envidia me superó
Y te desarmó:
En su quietud

Amor, el camino cansado, toqueteó tu cuerpo,
Nuestro breve salario
Nuestro por el momento
Antes de que la suave mano de la Tierra explorara tu forma
Y los ciegos
Los gusanos engordaban
Tu sustancia

Los hombres me rogaban que pusiera nuestro trabajo
La casa inviolada,
Como un recuerdo de ti
Pero por monumento en forma lo destrocé,
Inacabado: y ahora
Las pequeñas cosas se escabullen para parchear
Mismos chozas
En la sombra estropeada

De tu regalo.

En algunas ediciones aparece una variante de la última línea de esa primera estrofa, que dice "Cuando llegamos", sin embargo, el texto de Oxford de 1922 (considerado la versión definitiva, ver más abajo) tiene "Cuando llegué". El poema se originó en prosa, enviado por carta a Graves, quien editó la obra en gran medida en su forma actual, reescribió una estrofa completa y corrigió las demás. [ cita necesaria ]

Algunos ingleses, de los cuales Kitchener era el jefe, creían que una rebelión de los árabes contra los turcos permitiría a Inglaterra, mientras luchaba contra Alemania, derrotar simultáneamente a Turquía.
Su conocimiento de la naturaleza, el poder y el país de los pueblos de habla árabe les hizo pensar que el tema de tal rebelión sería feliz: e indicó su carácter y método.

Entonces permitieron que comenzara.

Lawrence mantuvo extensas notas a lo largo de su participación en la Revuelta. Comenzó a trabajar en una narrativa limpia en la primera mitad de 1919 mientras estaba en París para la Conferencia de Paz y, más tarde ese verano, mientras estaba de regreso en Egipto. En diciembre de 1919, tenía un buen borrador de la mayoría de los diez libros que componen el Siete pilares de la sabiduría pero lo perdió (a excepción de la introducción y los dos últimos libros) cuando perdió su maletín mientras cambiaba de tren en la estación de trenes de Reading. [6] [7] Los periódicos nacionales alertaron al público sobre la pérdida del "manuscrito del héroe", pero en vano el borrador permaneció perdido. Lawrence se refiere a esta versión como "Texto I" y dice que si se hubiera publicado, habría tenido unas 250.000 palabras.

A principios de 1920, Lawrence se dedicó a la abrumadora tarea de reescribir todo lo que pudiera recordar de la primera versión. Trabajando solo de memoria (había destruido muchas de sus notas de la guerra al completar las partes correspondientes del Texto I), pudo completar este "Texto II", de 400.000 palabras, en tres meses. Lawrence describió esta versión como "desesperadamente mala" en términos literarios, pero históricamente fue "sustancialmente completa y precisa". Este manuscrito, titulado por Lawrence "La revuelta árabe", está en poder del Centro Harry Ransom con una carta del hermano de Lawrence que lo autentica como el primer manuscrito sobreviviente de lo que se convertiría en Siete pilares de la sabiduría. [8]

Con el Texto II frente a él, Lawrence comenzó a trabajar en una versión pulida ("Texto III") en Londres, Jeddah y Amman durante 1921. Lawrence completó este texto con 335.000 palabras en febrero de 1922.

Para eliminar cualquier riesgo de volver a perder el manuscrito y tener copias que pudiera mostrar en privado a los críticos, consideró la posibilidad de mecanografiar el libro. Sin embargo, descubrió que sería más barato obtener el texto compuesto e impreso en una imprenta en la Oxford Times trabajos de imprenta. Solo se produjeron ocho copias, de las cuales seis sobreviven. En términos bibliográficos, el resultado fue la primera "edición" de Siete pilares (porque el texto fue reproducido en una imprenta). Sin embargo, en términos legales, estos sustitutos de un texto mecanografiado no fueron "publicados". Lawrence retuvo la propiedad de todas las copias y eligió a quién se le permitió leerlas. La prueba de impresión se conoció como el "Texto Oxford" de Siete pilares. Como texto, es insatisfactorio porque Lawrence no podía permitirse que se corrigiera la prueba. Por lo tanto, contiene innumerables errores de transcripción, y en algunos lugares faltan líneas e incluso párrafos enteros. Hizo correcciones a mano en cinco de las copias y las hizo encuadernar. [9] (En 2001, la última vez que salió al mercado una de estas impresiones en bruto, se vendió en una subasta por casi 1 millón de dólares). En lugar de quemar el manuscrito, Lawrence lo presentó a la Bodleian Library de Oxford.

A mediados de 1922, Lawrence se encontraba en un estado de grave agitación mental: las secuelas psicológicas de la guerra estaban pasando factura, al igual que su agotamiento por los esfuerzos literarios de los últimos tres años, su desilusión con el acuerdo otorgado a su árabe. compañeros de armas, y la carga de estar en el ojo público como un "héroe nacional" percibido. Fue en este momento cuando se volvió a alistar en las fuerzas armadas bajo un nombre falso, en su mayor parte en la Royal Air Force, como se describe en su libro. La menta con la firma "por 352087 A / c Ross", con un período en el Royal Tank Corps como "Private Shaw". Preocupados por su estado mental y deseosos de que su historia fuera leída por un público más amplio, sus amigos lo persuadieron de que produjera una versión abreviada de Siete pilares, para servir como estímulo intelectual y fuente de ingresos muy necesarios. En sus noches libres, se dispuso a recortar el texto de 1922 a 250.000 palabras para una edición para suscriptores.

La Edición para suscriptores, en una tirada limitada de unas 200 copias, cada una con una encuadernación única, suntuosa y hecha a mano, se publicó a finales de 1926, con el subtítulo Un triunfo. Fue impreso en Londres por Roy Manning Pike y Herbert John Hodgson, con ilustraciones de Eric Kennington, Augustus John, Paul Nash, Blair Hughes-Stanton y su esposa Gertrude Hermes. Las copias ocasionalmente están disponibles en el comercio de anticuarios y pueden alcanzar fácilmente precios de hasta US $ 100.000. Desafortunadamente, cada copia le costó a Lawrence tres veces las treinta guineas que habían pagado los suscriptores. [10]

La edición para suscriptores era un 25% más corta que el texto de Oxford, pero Lawrence no resumió de manera uniforme. Las eliminaciones de los primeros libros son mucho menos drásticas que las de los últimos: por ejemplo, el Libro I perdió el 17% de sus palabras y el Libro IV perdió el 21%, en comparación con el 50% y el 32% de los Libros VIII y IX. Los críticos difirieron en sus opiniones de las dos ediciones: Robert Graves, EM Forster y George Bernard Shaw prefirieron el texto de 1922 (aunque, desde un punto de vista legal, apreciaron la eliminación de ciertos pasajes que podrían haber sido considerados difamatorios, o al menos indiscretos) , mientras que Edward Garnett prefirió la versión de 1926.

Dejando a un lado los méritos literarios, sin embargo, la producción de la Subscribers 'Edition había dejado a Lawrence en bancarrota. Se vio obligado a realizar una poda aún más rigurosa para producir una versión para la venta al público en general: esta fue la de 1927 Revuelta en el desierto, una obra de unas 130.000 palabras: "un resumen de un resumen", comentó George Bernard Shaw, no sin desdén. Sin embargo, recibió una gran aclamación tanto del público como de la crítica, la gran mayoría de los cuales nunca había visto o leído la edición completa para suscriptores.

Después del lanzamiento de 1926 de la Edición para suscriptores, Lawrence declaró que no había más números de Siete pilares se haría durante su vida. Lawrence murió en un accidente de motocicleta en mayo de 1935, a la edad de 46 años, y pocas semanas después de su muerte, el resumen de 1926 se publicó para la circulación general. El texto completo de Oxford de 1922 no se publicó hasta 1997, cuando apareció como el "mejor texto" editado por Jeremy Wilson a partir del manuscrito de la Bodleian Library y la copia modificada de Lawrence de la prueba de impresión de 1922. Wilson hizo algunas enmiendas menores en una nueva edición publicada en 2003.

Charles Hill ha llamado Siete pilares "una novela que viaja bajo la cubierta de una autobiografía", que captura la versión altamente personal de Lawrence de los eventos históricos descritos en el libro. [11]

Winston Churchill, citado en un anuncio de la edición de 1935, decía: "Se encuentra entre los mejores libros jamás escritos en inglés. Como narrativa de guerra y aventuras, es insuperable". [12]

El libro fue adaptado a la película. Lawrence de Arabia (1962).

"Seven Pillars of Wisdom" es el título de una canción del grupo de Heavy Metal Sabaton sobre T. E. Lawrence, lanzada en julio de 2019 en el álbum. La gran Guerra.

En la novela de Tony Parsons, "The Murder Bag", se hace referencia a "Los siete pilares" como parte del plan de estudios de la escuela Potters Field. El libro tiene una influencia formativa en un grupo de exalumnos.


Introducción

La Primera Guerra Mundial, con su guerra de trincheras horriblemente sangrienta, produjo pocos héroes. Pero después de la guerra, se les dijo a los británicos que un oficial irlandés-inglés de baja estatura y ojos azules llamado T.E. Lawrence se había puesto túnicas árabes y encabezó una audaz y atrevida revuelta árabe contra los enemigos de Gran Bretaña en el Medio Oriente. Les contó esta historia de la manera más convincente un joven periodista estadounidense, Lowell Thomas, cuyo programa multimedia, parte del cual se tituló "Lawrence en Arabia", se presentó frente a tres millones de personas entre 1919 y 1924 en Nueva York, Londres y en muchos lugares. del mundo de habla inglesa, y más de 4 millones de personas en total. Lawrence había sido un oficial de bajo rango, apartado de las batallas centrales de la guerra. Sin embargo, los británicos y gran parte del mundo de habla inglesa tenían su héroe.

Y la fascinación por T.E. Lawrence se ha mantenido notablemente fuerte. "Junto con Winston Churchill, sigue siendo quizás el inglés más conocido del mundo", escribió el historiador Phillip Knightley sobre Lawrence, con un poco de entusiasmo, en 2002. Se publicaron más de veinte libros nuevos sobre Lawrence entre 2000 y 2010.

Una de las explicaciones del interés por Lawrence es la polémica que lo ha rodeado. Para el dramaturgo George Bernard Shaw, que escribió en 1927, Lawrence se encontraba entre esas inusuales "personas que han alcanzado el límite humano del genio literario y ... que han cargado en la primera parte de sus vidas una aventura de enorme volumen e intensidad". Sin embargo, el historiador de Oxford Hugh Trevor Roper, escribiendo 50 años después, descarta a Lawrence con bastante dureza como "uno de los menos atractivos" de los "charlatanes, estafadores y fantasiosos" del siglo XX.


Lawrence el escritor

Un erudito de toda la vida, Lawrence fue un escritor productivo, llevó diarios detallados y escribió largas cartas a amigos y familiares a lo largo de su vida. En 1919, mientras aún estaba en la Conferencia de Paz de París, comenzó a recopilar las extensas notas que había escrito durante los dos años que había estado de marcha con los ejércitos árabes. Trabajando a partir de estas notas, sus relatos a sus superiores británicos en El Cairo y sus recuerdos, comenzó a escribir un largo relato de sus años en el Medio Oriente. Desafortunadamente, el manuscrito se perdió y Lawrence ya había destruido las notas que usó para escribirlo, por lo que se vio obligado, a fines de 1919, a comenzar el doloroso proceso de recrear su obra.

Los siete pilares de la sabiduría finalmente se publicó de forma privada en 1926 (lo que significó que Lawrence dispuso que un editor imprimiera una pequeña cantidad de libros que no se vendían en las librerías). Lawrence no quería que el libro se publicara comercialmente y se vendiera en librerías, y no fue así, hasta después de su muerte en 1935. Una versión más corta de su historia, llamada Revuelta en el desierto, fue publicado en 1927. Vendió suficientes copias para pagar todas las deudas de Lawrence. La menta, un relato muy elogiado de los años de Lawrence en la fuerza aérea y Royal Tank Corps, fue escrito bajo el seudónimo de John Ross. Este trabajo fue guardado con los artículos de Lawrence y no se publicó hasta 1955.


T.E. Lawrence: El enigmático & # 8216Lawrence of Arabia & # 8217

El calor árabe se elevó en olas brillantes, nublando la visión de los beduinos y resecando sus gargantas. Se desplegaron a lo largo de la cima de una colina, disparando contra los soldados turcos que les respondieron desde su puesto de abajo. De repente, estalló un estruendo cuando unos 50 jinetes en camello, liderados por el feroz guerrero Howeitat Auda abu Tayi, galoparon cuesta abajo hacia la retaguardia de los aterrorizados turcos. Entonces, un líder tribal entre la variada colección de beduinos que atacaban desde la colina miró al único oficial británico entre ellos y gritó: & # 8220¡Vamos! & # 8221 Ambos hombres se precipitaron hacia abajo, seguidos por 400 beduinos montados en camellos, túnicas y tocados. fluyendo a su alrededor mientras se estrellaban contra el flanco de la fuerza turca.

Ahora, en medio del enemigo, el oficial británico disparó su revólver de servicio contra las formas caqui que huían a su alrededor cuando, de repente, su camello cayó como un tiro de plomo y lo arrojó al suelo. Yacía aturdido, esperando ser asesinado por los turcos o pisoteado por sus propios hombres. Cuando el aturdido británico se sentó, vio que la batalla había terminado. Solo había durado unos malditos momentos. Los beduinos estaban acabando con los turcos con rifle y espada. Al final, 300 de los enemigos yacían muertos, por la pérdida de solo dos árabes. Fue una batalla brutalmente eficiente que se libró con sorpresa, furia, coraje y un fino sentido táctico, cualidades que se convertirían en emblemáticas para las campañas de T.E. Lawrence, & # 8220 Lawrence de Arabia, & # 8221, una de las mentes militares más brillantes y fascinantes del siglo XX.

Thomas Edward Lawrence, nacido en el norte de Gales el 16 de agosto de 1888, era un personaje único y complejo formado por varias fuerzas. Uno era su altura. De pie sólo cinco pies y cinco pulgadas, se sentía diferente de sus cuatro hermanos y los otros chicos de la escuela. Otro factor determinante fue su descubrimiento de que era hijo ilegítimo de Sir Thomas Chapman y su amante de origen escocés, Sarah Lawrence. La naturaleza independiente de Lawrence fue así formada por un sentido agudo de su alteridad, su conocimiento de que todo lo que lograra en la vida se debía a sus propios esfuerzos. Era brillante y de voluntad fuerte. Y cuando era niño, comenzó a ponerse a prueba física y mentalmente, como si se tratara de una prueba futura inevitable. Lawrence, un excelente estudiante, fue a Oxford para estudiar historia y escribió su tesis sobre los castillos de los cruzados. Durante un viaje de investigación de tres semanas por el Levante, los árabes lo cautivaron. De regreso en Gran Bretaña, completó sus estudios con una licenciatura de primera clase y luego, ardiendo para regresar al Medio Oriente, se unió a una excavación del Museo Británico en el sitio hitita de Carchemish en el norte de Siria, como asistente arqueológico. Trabajó intermitentemente en esa importante excavación de 1910 a 1914, aprendiendo árabe y cómo tratar con los árabes. Entonces estalló la guerra.

Lawrence fue nombrado teniente en el ejército británico y, con su conocimiento especializado de la región, fue asignado en 1915 al Departamento de Inteligencia Militar de El Cairo, bajo la dirección del coronel Gilbert Clayton. El ambiente relajado de la oficina demostró poca preocupación por la etiqueta militar. El personal reconoció rápidamente a Lawrence como un miembro invaluable, con una mente rápida y ágil. Recopiló datos geográficos para la elaboración de mapas, entrevistó a prisioneros y trabajó en un libro de referencia, el Manual del ejército turco. Los planificadores de la guerra con un punto de vista centrado en Occidente a menudo se burlaban de la guerra en el Medio Oriente como una & # 8220 presentación de un espectáculo secundario & # 8221, pero Lawrence sabía que era de enorme importancia para los millones de árabes que vivían bajo el dominio otomano.

Aunque fue ascendido a capitán en marzo de 1916, Lawrence encontró el trabajo de oficina aburrido y anhelaba la acción. Sus hermanos Will y Frank habían muerto en el frente occidental, una tragedia que lo llenó de culpa mientras se sentaba en la comodidad del Cairo colonial. También soñaba con liderar un levantamiento de árabes contra sus opresores turcos. Sus deseos pronto se cumplieron cuando el ejército lo envió a él y a otros dos oficiales británicos en una misión secreta para asegurar el escape de una fuerza angloindia dirigida por el mayor general Charles Vere Ferrers Townshend, que había sido rodeado por turcos en Kut al- Amara en Mesopotamia. Lawrence y sus compañeros oficiales se reunieron con sus homólogos turcos, pero todo lo que pudieron obtener fue la liberación de algunos de los heridos. Fue un asunto triste y frustrante. Townshend y 12.000 de sus hombres supervivientes se rindieron el 29 de abril de 1916. Sin embargo, los informes finamente escritos de Lawrence sobre Kut y el nacionalismo árabe impresionaron tanto a sus superiores que lo enviaron a otra importante misión.

En el Hejaz (Arabia costera occidental) había ocurrido algo trascendental. El rey Hussein del clan hachemita, el gran sharif (descendiente de Mahoma) de La Meca, había declarado una revuelta contra el dominio otomano el 5 de junio de 1916. Lawrence fue enviado a Jeddah para informar sobre los acontecimientos. A keen observer of men and character, Lawrence met Hussein’s four sons, sizing them up to see if one of them was fit to become the military leader of the revolt. En Seven Pillars of Wisdom, Lawrence’s epic account of the revolt, he recalls dismissing them all until he met the tall, elegant Prince Feisal bin Hussein bin Ali, immediately realizing “that this was the man I had come to Arabia to seek—the leader who would bring the Arab Revolt to full glory.” He returned to report on the situation, but was promptly sent back to Arabia in December to act as adviser and liaison officer to Feisal. He would remain in the field for the next two years.

The situation was grim. The Bedouins were fickle warriors, ferocious when honor or booty were at stake, but drifted away when they grew bored or took too many casualties. For their service, Feisal and Lawrence had to pay them gold and balance the varying blood feuds and traditional mistrust between the clans. Although their numbers were not insignificant—according to a report Lawrence wrote in 1919, at one point the Arabs had “raised some 14,000 Harb tribesmen, 11,000 Beni Salem villagers and 9,000 Juheina”—discipline was slack, and artillery was sorely needed to give punch to their attacks.

But Lawrence was impressed by Feisal’s cool and resolve. Staying in the leader’s tent, Lawrence carefully observed how he handled his men with patience and tact. During that time, Feisal presented Lawrence with beautiful robes of silk and gold. Lawrence readily put them on, for in such garb—a visual symbol of status and importance—he would be more acceptable to the Arabs. The flowing gowns were also ideal for the heat and camel riding.

On January 3, 1917, Lawrence went off on his first desert raid with 35 armed tribesmen. Under cover of darkness, they rode their camels out of camp, dismounted and scrambled up a steep hill overlooking a Turkish encampment, which they peppered with rifle fire until driven off. Returning, they came across two Turks relieving themselves, and took them back to camp for questioning. That minor triumph was later counterbalanced by a small tragedy when, to prevent a crippling blood feud from breaking out, Lawrence had to personally execute a member of his own band, a deed that would haunt him for the rest of his life.

An important steppingstone in the revolt was the capture of the coastal town of Wejh, which fell with the vital assistance of the Royal Navy in 1917. After that, ill with dysentery and malaria, Lawrence—an amateur soldier unhampered by formal military training—had time to reflect on the course of the revolt and grand strategy. Both Feisal and Lawrence felt that the revolt must move northward toward Syria and Damascus, with the goal of achieving Arab independence. The idea of the uprising had always been to drive the Turks out of Medina and the other major cities of Arabia. While he was ill, however, Lawrence decided that it would be better to keep the Turks bottled up in the city. The Bedouin forces had no taste for siege warfare and could not fight like a regular army, so Lawrence wanted to use the Arabs’ strengths—speed, superb knowledge of the terrain, immense individual courage—to strike at the Turks’ supply lifeline, the Hejaz Railway, stretching nearly 700 miles from Medina to Damascus.

At the end of March, Lawrence set off on his first raid against the railway, a Turkish station at Abu el-Naam. After carefully reconnoitering it, Lawrence crept down to the lines at nightfall and laid a Garland mine under the tracks, cutting the telegraph wires as he left. The next morning, the Bedouins overran the station with the aid of a mountain gun and a howitzer, setting several wagons of a nearby train on fire. As it steamed out of the station, Lawrence blew the mine under the front bogies, knocking it off the rails. Although the Turks got the train rolling again, the operation was a success.

Such victories were mere pinpricks against the Ottoman forces, however. Lawrence’s gaze now fell on the important Red Sea port of Aqaba. Taking it would secure the Arabs’ supply routes from Egypt, enable the revolt to tap into new sources of manpower and allow raiders to comfortably strike at the Hejaz Railway. Lawrence had visited Aqaba before the war and knew that the port was heavily defended from the sea at Wadi Itm, a narrow passage. Capture Wadi Itm, and the port would be in Arab hands. Lawrence consulted with Feisal and other Arab leaders, who liked his idea of slicing through the desert to surprise the Turks from behind. As a preliminary to the attack, it was necessary to establish contact with the powerful Howeitat tribe, which would swing the other tribes into support for the revolt. In March, Lawrence met the fierce and fearless Howeitat leader Auda abu Tayi, who had reputedly killed 75 rival Arabs and didn’t bother counting Turks. Lawrence explained his plan for Aqaba, which Auda thought feasible. Both men then worked out the details.

The two men liked each other, which says much for Lawrence’s ability to sway men more powerful than himself. Although he possessed abundant charisma and a forceful character, his strength lay in his ability to enable others to achieve their goals. He understood that to motivate the proud Bedouins one did not need to bark out orders, but rather to gain their respect through deeds and high personal courage. “Lawrence rarely spoke,” recalled Colonel Pierce C. Joyce, who fought alongside him. “He merely studied the men around him and when the argument ended…he then dictated his plan of action which was usually adopted and everyone went away satisfied.”

“It was not, as is often supposed, by his individual leadership of hordes of Bedouin that he achieved success,” Joyce added, “but by the wise selection of tribal leaders.” That and dispensing gold. “I combined their loose shower of sparks,” Lawrence wrote, “into a firm flame….”

As the Arab revolt became more successful, it attracted attention at the diplomatic level. The French and British had imperial designs in the region and opposed a strong, independent nation of Arabs. In meetings between the British politician Sir Mark Sykes and French diplomat Georges Picot in 1916, the Ottoman lands were carved up, with France taking Syria and Lebanon, while Britain would administer Mesopotamia, Transjordan and most of Palestine. Lawrence learned of that deal from a cynical letter Colonel Clayton had written outlining the Sykes-Picot Agreement, stating that “the occupation of Aqaba by Arab troops might well result in the Arabs claiming that place hereafter. It is thus essential that Aqaba should remain in British hands after the war.” As the British officers fighting alongside the Arabs learned of that agreement, they were appalled. Feisal, an astute politician, sensed that Britain and France had agreed upon some sort of a deal, and he began to lose faith in them. And Lawrence, an idealist nourishing a romantic image of Arab freedom, was plunged into a deep depression. He admired the Arabs and considered Feisal a friend. He was surrounded by men who passionately believed in the cause without knowing the truth. “In revenge,” Lawrence told himself, “I vowed to make the Arab Revolt the engine of its own success…to lead it so madly in the final victory that expediency should counsel to the Powers a fair settlement of the Arabs’ moral claims.”

But there was still much to be done. With Auda and his men, Lawrence set out on the long march through the simmering heat of the desert to Aqaba. Along the way, they blew up railway lines near the town of Deraa and then entered the barren, sun-beaten desert called El Houl. They visited one Bedouin camp after another, feasting on rice and lamb by night, recruiting and swelling their ranks by morning. But in the back of his mind Lawrence felt guilty, felt that he was betraying these men. “I had to join the conspiracy,” he wrote in Seven Pillars, “and…assured the men of their reward…but, of course, instead of being proud of what we did together, I was continually and bitterly ashamed.” His personal crisis worsened. In his notebook, Lawrence wrote on June 5: “Can’t stand another day here. Will ride north and chuck it.” Another message said ominously, “Clayton. I’ve decided to go off alone to Damascus, hoping to get killed on the way: for all sakes try and clear this show up before it goes further. We are calling them to fight for us on a lie, and I can’t stand it.”

Lawrence then broke away from the main force and embarked on an extraordinary 300-mile trip into Lebanon and Syria, talking with clan leaders to enroll their support for the revolt. With the help of local tribes, he blew up bridges and rode to the outskirts of Damascus to meet with resistance leaders. “At the time,” he recalled, “I was in a reckless mood, not caring very much what I did….A bodily wound would have been a grateful vent for my internal perplexities….” For that exploit, the army recommended Lawrence for Britain’s highest award for bravery, the Victoria Cross. He was ineligible, however, because no other British officer had witnessed his deed.

Back again with Auda, Lawrence and the Arabs made a large semicircular trek through the desert and fell on Aqaba from behind on July 6. The surprised Turkish garrison quickly surrendered. With that astonishing, almost bloodless victory, the Arab revolt became a force to be reckoned with. “After the capture of Aqaba,” he wrote in 1927, “things changed so much that I was no longer a witness of the Revolt, but a protagonist in the Revolt.”

Lawrence was being modest, for he played a major role. The Turks had offered a reward for his capture, and a report on the situation in Arabia, sent to Cairo in February 1917, said that “Lawrence with Feisal is of inestimable value….” After Aqaba, Lawrence was awarded the Companionship of the Bath and promoted to major. He then had an important meeting with the new commander in chief of the Egyptian Expeditionary Force, General Sir Edmund Allenby, who agreed to Lawrence’s strategy for the revolt. “I gave him a free hand,” Allenby said after the war. “His cooperation was marked by the utmost loyalty, and I never had anything but praise for his work, which, indeed, was invaluable throughout the campaign.” Lawrence now held a powerful position, as an adviser to Feisal and a person who had Allenby’s confidence.

The attacks on the railway continued throughout 1917. During one, Lawrence blew up a locomotive with an electric mine. “We had a Lewis [machine gun],” he wrote in a letter to a friend, “and flung bullets through the sides. So they hopped out and took cover behind the embankment, and shot at us between the wheels at 50 yards.” The Arabs brought up a Stokes mortar, and the Turks fled across open ground. “Unfortunately for them,” Lawrence continued, “the Lewis covered the open stretch. The whole job took ten minutes, and they lost 70 killed, 30 wounded and 80 prisoners,” for the loss of only one Arab. While the Arabs looted the train, another Turkish force arrived, nearly cutting off the Bedouins. “I lost some baggage, and nearly myself,” Lawrence added nonchalantly. In another letter about that same “show,” Lawrence confided, “I’m not going to last out this game much longer: nerves going and temper wearing thin….This killing and killing of Turks is horrible.”

Lawrence’s exhaustion was heightened when he and a raiding party of about 60 Arabs failed to blow up an important railway bridge over the Yarmuk River. Allenby had requested the raid, and Lawrence was wracked with guilt over its failure. Later, while reconnoitering the important railway junction at Deraa, Lawrence, trying to pass himself off as a light-skinned Circassian, was arrested by the Turks, brought to their commander and severely beaten before being “dragged about by two men, each disputing over a leg as though to split me apart: while a third man rode me astride.” Lawrence escaped, but the torment of that night was seared upon his consciousness and his soul, emotionally maiming him.

Although those personal tragedies were immense, global events were sweeping away the old order and remaking the world. In November, the Bolsheviks seized power in Russia, publishing secret documents discovered in Tsar Nicholas II’s files. One of them was the Sykes-Picot Agreement. The embarrassed British government hurriedly reassured the Arabs that the terms of the agreement had not yet been ratified, which Feisal and other Arab leaders only partially believed. Later, the Balfour Declaration was published, stating that the British government favorably viewed the establishment of a Jewish homeland in largely Arab-populated Palestine. Both of those events would have an enormous impact on the region and the world after the war, up to the present day. Then, after a brilliant series of battles fought by Allenby, British forces entered Jerusalem on December 11. Allenby invited Lawrence to enter with him on foot. An official uniform was borrowed for Lawrence, who was delighted by it. “For me,” he later wrote, “it was the supreme moment of the war.” But now the race was on to Damascus, the intellectual and political heart of the Arab world.

After a well-earned week’s rest in Cairo, Lawrence returned to Aqaba, which was now utterly transformed. Ships were offloading weapons, bags of gold coins, Rolls-Royce armored cars, a squadron of aircraft and a battalion of Imperial Camel Corps. The fluid band of Arab fighters was now being called the Arab Northern Army, and the Arab Regular Army boasted about 6,000 men.

In January 1918, Lawrence and an Arab force commanded by Feisal’s brother Zeid helped direct the closest thing to a set-piece battle in the entire campaign. At Tafileh, a village south of the Dead Sea, they were frontally attacked by three battalions of Turks. Marching into withering fire from the Arabs, the Turks where then outfoxed on the field by the fluid, flexible counterattacks by the Arabs. In the ensuing rout, 400 Turks were killed and more than 200 taken prisoner in what military historian Basil Liddell Hart labeled “a miniature masterpiece.” Lawrence was awarded the Distinguished Service Order for that action, and in March he was promoted to lieutenant colonel.

Although mentally and physically exhausted and eager for Allenby to reassign him to a quieter job, Lawrence had to push on with the fight. Throughout the spring and summer of 1918, while the Germans pursued a massive series of offensives to win the war on the Western Front, Allenby laid plans to use the forces available to him to launch the final assault on Damascus, assigning Feisal’s Bedouins the task of cutting railway and telegraph lines. The offensive was finally launched on September 19. In a magnificent tactical move, Allenby had the Arabs execute a feint at Amman, which drew Turkish forces into that direction while the main British armies struck a hammer blow at the weakened Turks in the Levant. With four armored cars, 40 machine guns, four artillery pieces, two aircraft and 8,000 tribesmen, Lawrence and Feisal swept through Deraa and massacred a rear column of the Turkish Fourth Army. Joining up with units of the British cavalry, they swiftly marched northward toward Damascus. Lawrence pushed the Arab forces on, making sure that they would enter the city first and thus establish their authority for the peace talks afterward. Driving in a Rolls-Royce tender, Lawrence entered the city on October 1 as the populace poured out wildly into the streets, yelling “Feisal! Urens!”—as the Arabs pronounced “Lawrence.” “From this cup,” Lawrence later wrote, “I drank as deeply as any man should do, when we took Damascus: and was sated with it.” His war was over, and two days later he was heading back to England.

But his work was yet not done. As the victorious Allied governments planned to meet with their vanquished enemies at Versailles in 1919, Lawrence presented his views on the region to the British cabinet. He gained added prestige and notoriety when, in a private audience with King George V, he refused to accept the insignia of the awards he had received, citing Britain’s unfulfilled promises to the Arabs. Lawrence went to Paris with the British delegation to the peace conference in January as adviser and interpreter for Feisal. At the conference, before the press and at social gatherings, Lawrence argued the Arab cause. At that same time, he began working on his Seven Pillars. The Middle East, however, had little priority for the imperial powers.

With Britain and France intent on partitioning the Middle East, Lawrence returned to England to write, refusing all offers for a career in government. In 1919, the journalist Lowell Thomas, who had met Lawrence briefly during the war, began a series of slide shows about the battles in the Middle East. These proved extremely successful, and “Lawrence of Arabia” became famous. Although Thomas’ lectures were sometimes pure fantasy—labeling Lawrence “the uncrowned king of Arabia” and the like—Lawrence used his newfound celebrity to revive his efforts to seek a just settlement for the Arabs. He also started a letter-writing campaign in Los tiempos y en otros lugares. By 1920, however, the French had thrown Feisal out of Syria and the Arabs were rebelling against the British mandate in Iraq. Lawrence joined Winston Churchill at the Colonial Office to find a solution, which eventually resulted in Feisal’s becoming king of Iraq and his brother Abdullah king of Transjordan. It was, Lawrence felt, an honorable settlement.

But Lawrence was a shattered man. His body was wracked by illness and weight loss and scarred by dozens of wounds. The war, the deep psychological trauma suffered at Deraa, politics, writing Seven Pillars and his celebrity status had all taken a toll on him, and he became depressed and tormented by existential angst. A terrible indication of his burdens is that from 1923 onward, Lawrence arranged to have himself beaten. Whether that was out of penitence, punishment or to suppress undesired urges is unknown. As a respite, he joined the ranks of the Royal Air Force (RAF) under the name of John Hume Ross in 1922. When that was discovered by the press, he was discharged, but he joined the Royal Tank Corps the next year under the alias of T.E. Shaw. In 1926, he completed Seven Pillars of Wisdom, which was available only by subscription. By then he was back in the RAF and stationed in India when Revolt in the Desert, a popular abridgment of his book, was published to instant acclaim. Lawrence also wrote a novel, The Mint, about life in the RAF, and completed a highly praised modern translation of Homer’s Odisea. He kept up a voluminous correspondence with some of the most influential artists and politicians of the day. Haunted by the press, who were now claiming that he was a spy in India, he returned to Britain, where he lived in seclusion at Clouds Hill, his cottage in Dorset. Stationed at Plymouth, he was influential in the design of a high-speed rescue boat for the RAF. He also indulged in one of the great passions of his life, motorcycle riding. He retired from the RAF in March 1935, but just two months later, on May 13, he was injured in a motorcycle accident near Clouds Hill, and died six days later.

Lawrence had longed for fame and was appalled by it. He wished to be accepted by others, yet was a strong individualist. He was an intensely lonely man who had legions of friends. A bookish person, perhaps his first love in life was writing and literature. But his talents were legion, and he excelled at everything he put his hand to. From such volatile mixtures, geniuses are born the contented rarely achieve greatness. Lawrence was a rarity, for he had dared to dream and to turn his dreams into reality.

This article was written by O’Brien Browne and originally published in the October 2003 issue of Historia militar.

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Lowell Thomas, T.E. Lawrence and the Creation of a Legend

The lecture that would create a legend had an inauspicious beginning. On the Sunday afternoon of March 2, 1919, a young American journalist named Lowell Thomas began a two-week engagement at New York City’s Century Theater with an illustrated talk about World War I. His presentation, hastily prepared and unpolished, was hardly the kind of topic to appeal to a thoroughly war-weary public, and at first Thomas did not even recover his expenses. Attendance did pick up, however, after Thomas moved his show to Madison Square Garden, where spill-over crowds from wrestling matches helped fill empty seats. By the time the show had finished its five-week run at the Garden it was turning a profit.

The Barnum and Bailey Circus was in another part of the Garden, and it inadvertently helped Thomas set the scene for his account of the war in the Middle East. “The odors were obnoxious,” remembered Thomas’s wife, Frances, “but Tommy in a very clever way, at the beginning of his lecture said, ‘As you probably have discovered the circus is next door. When Barnum and Bailey discovered we were making a trip to Palestine on camels, they kindly consented to put the beasts under us so that we might have the Oriental atmosphere.’ This always went over great with a big roar.”

From such a humble beginning, Thomas helped turn a Briton named Thomas Edward Lawrence into a world-famous figure called Lawrence of Arabia, at the same time launching his own career as one of the most successful broadcasters in America. By stretching the limits of conventional journalism and public entertainment to offer cutting-edge, multimedia lecture-performances, Thomas took a fascinating story and turned it into a legend.

Lowell Thomas did not, of course, invent T.E. Lawrence and his extraordinary exploits in the Arabian desert. An Oxford University graduate, Lawrence began the war as a civilian cartographer, but British intelligence sent him to Cairo because he had worked as an archeologist in the Middle East and spoke passable Arabic. Sympathetic to the Arab desire to gain independence from the Ottoman Turks, Lawrence soon ingratiated himself with Arab nationalists who were revolting against Turkish rule. He became a confidant and military adviser to Prince Feisal, the third son of Hussein Ibn Ali, the Sherif of Mecca and a chief ally-of-convenience of the British. With substantial material support from Britain, Feisal and Lawrence reorganized Arab forces gathered to oppose Turkish garrisons in Medina and Mecca. For the next two years, Lawrence led guerrilla raids against the Turks, risking his life on many occasions. His raiders disrupted the Hejaz railway, the main transportation route for Turkish reinforcements, interfered with enemy lines of communications, and captured the Red Sea city of Aqaba. By 1917, the Turkish and German forces aligned against the British were offering huge bounties for Lawrence—dead or alive. Even before Thomas put Lawrence on the map a story in L’Echo de Paris noted, “The name of Colonel Lawrence will become historic in Great Britain.”

The man who would add the words “of Arabia” to Lawrence’s name had the makings of both a newsman and a showman. Born in 1882 in Ohio, Lowell Thomas moved with his parents to Cripple Creek, Colorado, when he was eight. There he witnessed the rough-and-tumble life of a turn-of-the-century boomtown, including the bloody strike of the Western Federation of Miners in 1903. As a boy he worked in the gold mines, sold newspapers, and listened to the colorful talk of itinerant prospectors, whose stories of the far corners of the world fired his imagination. Thomas’s father, a doctor, encouraged his son’s thirst for knowledge. “He roused in me an abiding curiosity about this planet we live on,” Thomas remembered, “and I have spent a lifetime trying to see as much of it as I could.”

Thomas worked as a reporter for the Chicago Evening Journal, then lectured part-time in the English department at Princeton University. He also produced a travelogue about Alaska for Secretary of the Interior Franklin Lane’s “See America First” Western boosterism campaign. After the United States entered World War I in April 1917, Thomas enlisted Lane’s help to get approval from the Wilson administration to travel at his own expense to Europe as an “unofficial historian of the war.” He would generate allied war propaganda, but he also intended to gather material for a series of commercial war travelogues. In July 1917 he formed Thomas Travelogues, Inc., and raised, according to his own estimate, $100,000 to cover expenses. In addition, Thomas received credentials as a war correspondent from several newspapers in the United States and arranged to send dispatches from Europe in exchange for advertising space for his travelogues upon his return.

Thomas and his invaluable cameraman, Harry Chase, left for Europe in August 1917. By then, the conflict had bogged down into bloody trench warfare, and the Allies were finding it increasingly difficult to produce optimistic coverage of the battlefields. Thomas initially hoped “to find an appealing young doughboy and follow him into action,” but foul weather and the grimy realities of war soon disabused him of that notion.

When Thomas learned that the famous cavalry general Edmund Allenby had been given command of British forces in Palestine, he recognized a ready-made propaganda opportunity and applied to the War Office in London for permission to travel to the Holy Land to “spotlight the Middle East struggle.” He credited good luck for his success in gaining access to Allenby’s army, but in fact he underestimated Britain’s interest in having the dramatic campaign for the Holy Land publicized in the United States. British officials considered Thomas’s mission both timely and important and whenever possible expedited his travel arrangements.

Whether by luck or by the design of the British War Office, Thomas and Chase finally arrived in the Middle East in early 1918. For two weeks they remained in Egypt, staying at the posh Shepheard’s Hotel in Cairo, until Allenby agreed to allow the Americans to observe his army. A military transport plane then flew them to Palestine, and they arrived in time to cover the Allied capture of Jericho on February 21.

While in Jerusalem, Colonel Ronald Storrs, the British military governor, introduced Thomas to Lawrence, a man about whom the American had been hearing intriguing rumors. “I want you to meet Colonel Lawrence, the uncrowned King of Arabia,” Storrs said. In his Palestine diary, Thomas recorded his initial impression. “He is 5 feet 2 inches tall. Blonde, blue sparkling eyes, fair skin—too fair even to bronze after 7 years in the Arabian desert. Bare-footed. Costume of Meccan Sherif.”

Although Thomas often recounted this moment in his writings and public talks, the encounter apparently left little impression on Lawrence, who never mentioned Thomas in his wartime letters or in his famous account of the Arabian campaign, Seven Pillars of Wisdom. He did, however, pose for Harry Chase, who took a classic picture of the robed warrior on the balcony of Fast’s Hotel in Jerusalem.

One of General Allenby’s staff officers told Thomas about Lawrence’s guerrilla activities along the Hejaz railway, and the American requested and received permission to follow Lawrence to Arabia. After a journey that took Thomas and Chase back to Cairo, up the River Nile to Khartoum, across the Nubian Desert to Port Sudan, and north on the Red Sea aboard a steamer, they finally reached Lawrence in Aqaba near the end of March.

“In the weeks that followed,” Thomas wrote, “I slowly came to learn the story of Lawrence’s astonishing desert campaign. Though we grew to be friends I got little enough of it from him he…remained difficult to draw out about himself.” Instead, Thomas relied on the accounts of people around Lawrence to piece together the story about his increasingly significant and colorful military role as British liaison officer to the Arabs. "Columna. Lawrence remarkable man,” Thomas noted in his diary. “Well versed on any subjects from Astronomy to Aerial gunnery, from Archeology to dietetics, from literature to handling and making high explosives. Natives are crazy about him. Goes alone always. Usually smiling.” Lawrence officially introduced the Americans to Prince Feisal, the revolt’s charismatic leader who would later become king of Iraq. Feisal arranged for them to take rare photographs and film footage of the Sherifian army. As a young journalist, Thomas had, in newspaper terms, acquired a “scoop” and one of the best stories of the war.

Thomas did not go with Lawrence on any missions, however, since none took place at the time the American was in Arabia. He did learn about Lawrence’s activities through the Arab Bulletin, the official action reports prepared by British intelligence in Cairo, and he later embellished his Arabian sojourn in numerous articles and books, including the best-selling With Lawrence in Arabia. For example, in an article Thomas wrote in 1919 for Asia magazine, he “recalled” accompanying Lawrence and some 200 Howeitat tribesmen on a night mission to attack a Turkish troop train. In the close combat that ensued, the “blonde bedouin” Lawrence was recognized by the Turks as “the mysterious Englishman for whom a reward of $500,000 has been offered.” A Turkish officer attempted to capture him. “Lawrence stood as coolly as though the Turks were his best friends,” Thomas wrote. “He allowed them to get within about twenty paces of him, and then with a speed that would have made an Arizona gunman green with envy he whipped out his long barreled Colt’s automatic from the folds of his gown and shot six of the Turks in their tracks….The Turks suddenly lost interest in the possible reward for Lawrence’s head and scurried back. Lawrence made a dash for the summit of the hill and succeeded in rejoining us.”

In April 1918, Thomas and Chase left Arabia. They remained in Cairo for a month and then followed a circuitous route back to Europe via Italy to cover the last month of the war in France. Meanwhile, Allied-Sherifian forces with Lawrence at the forefront went on to capture Damascus, and Turkey capitulated the following October, concluding the war in that theater. Less than two weeks later, the war in Europe also ended. Thomas moved on to Austria and Germany, where he chronicled the revolution that overthrew Kaiser Wilhelm II, and finally returned to the United States in February 1919. He had been overseas for 18 months.

The Armistice had nullified the value of Thomas’s initial propaganda mission, and he soon discovered that the American public was no longer greatly interested in war. Thomas still hoped to find a way to profit from his experiences. Unwilling to ask for more backing from shareholders of Thomas Travelogues, he had to find a new source of financing. Chase advised him to approach Fred Taintor, managing editor of the New York Globe, a newspaper that had sponsored travelogues in the past. Taintor agreed to back the travelogues and provide advertising in exchange for 40 percent of the profits.

So in March Thomas started his lecture series at the Century Theater. Initially he presented a revolving program of six separate talks, but only two of them—those about Allenby’s Palestine campaign and about Lawrence in Arabia—attracted much of an audience. Thomas combined them under the single title of “With Allenby in Palestine and the Conquest of Holy Arabia,” but he found so much public interest about the “mystery man of Arabia” that he later put Lawrence’s name alongside Allenby’s. The lecture’s final title became “With Allenby in Palestine and Lawrence in Arabia.”

By all accounts Thomas was an engaging narrator-host, but he was much more than a good lecturer. His travelogue was the ultimate entertainment for its time and a pioneering multi-media presentation. “When the theater lights dimmed, a swell of exotic Levantine music, chosen by Fran, filled the darkness,” Thomas wrote about a typical New York performance. “Then I stepped into a spotlight and said: ‘Come with me to lands of history, mystery, and romance. What you are about to see is an untold story, part of it as old as time, and part history in the making.’ ”

Thomas then stepped away from the spotlight, as a backdrop of scenes from the Armistice celebration in Paris was replaced by dramatic film images of the war in the Middle East. Thomas’s irreplaceable cameraman, Chase, juggled three separate projection machines to show films and colored slides and to add special lighting effects. Audiences were dazzled by the result.

One impressed patron was Percy Burton, a British impresario who managed Sarah Bernhardt and other celebrated entertainers. After seeing Thomas lecture in New York, Burton arranged to bring him to London, where he opened in August 1919 at the Royal Opera House, Covent Garden. Burton hired the Band of the Welsh Guards to provide music and had the orchestra pit filled with palms and the set decorated as a Nile scene with an artificial moon faintly illuminating distant pyramids painted onto the backdrop. At the start of the performance, a woman glided onstage in a brief oriental dance of the seven veils. The fragrance of incense pervaded the hall and added to the exoticism.

The London shows were similar to New York’s, but Thomas added even more slides and photographs, some from the National Geographic Society in Washington, D.C., and others borrowed from the War Department in London. The two-hour performance included 240 lantern slides and 30 film segments and was so lively that people often came back to see a second performance. Audiences were seeing for the first time aerial photographs and film footage of archeological sites in the Middle East, such as the pyramids in Egypt, and parts of Arabia previously forbidden to non-Moslems. Thomas did augment his lecture with the National Geographic slides, and some of Chase’s pictures of Lawrence were posed still-life shots taken in London, but most of the photographs and film footage were shot on location in the Middle East. He did not stage them in photography studios, a common practice for World War I newsreels.

Thomas sprinkled his talk with oriental and Biblical place names and allusions. The addition of “The Last Crusade” to the title played up the powerful theme of the recapture of the Holy Land. Thomas made Allenby of Palestine and Lawrence of Arabia into heroic figures to be measured alongside crusaders like Godfrey of Bouillon and Richard the Lion-Heart. Reviews of the London lecture were equally hyperbolic. Lloyd’s Weekly wrote: “During the lifetime of the present generation there has been nothing in London so completely engrossing as this American’s account of the Palestine and Arabian campaigns.” More than a million people flocked to see it, including Queen Mary. Lawrence himself was in the audience on several occasions. After watching one performance, Lawrence sent a note to Thomas: “I saw your show last night and thank god the lights were out.” Although attracted to the attention, at the same time Lawrence was starting to become uncomfortable about being the talk of London.

Lawrence, a man with an ability to “back into the limelight,” as Thomas described it, was both fascinated and embarrassed by the American’s accounts. “I resent him: but am disarmed by his good intentions,” he wrote to British novelist E.M. Forster in 1925 after Thomas published With Lawrence in Arabia. “He is vulgar as they make them: believes he is doing me a great turn by bringing my virtue into the public air.” Thomas’s claims were “red-hot lying,” Lawrence told Forster, yet he didn’t mention that during the autumn of 1919 he had met regularly with Thomas in London and contributed to his articles, and even posed in Arab costume for Harry Chase. Part of Lawrence’s motivation was to use Thomas to support his efforts to secure self-determination for Arab nations. Thomas’s striking visual images presented the Arab revolt as Lawrence wanted it to be viewed, as a struggle against oppression and for national independence. Presumably, Lawrence could have easily asked Thomas to tone down his more fantastic descriptions.

In the winter of 1920, Thomas took his Allenby-Lawrence lecture on the road throughout Great Britain and later toured Australia and New Zealand. While Thomas was having a successful run on the opposite side of the world, Dale Carnagey, who had accompanied Thomas to London as a speaking coach and assistant, had responsibility for hiring speakers to take Thomas’s place on stage in England. (“Carnegie,” after a spelling change, later became a household name in America for his self-improvement book How to Win Friends and Influence People.) The road company did not fare well under Carnagey’s management. He tried to narrate the program himself with mixed results and eventually suffered a nervous breakdown. Apparently, the Allenby-Lawrence lecture was “so thoroughly identified with the personality of Lowell Thomas that it could not draw crowds without him.” Thomas continued occasionally to present the lecture until 1928.

Lawrence wrote his own account of the Arab revolt in his classic Seven Pillars of Wisdom, first published privately in 1926. A complex, enigmatic man, Lawrence remained a puzzle even to those closest to him. While he continued to correspond with Thomas for several years, he often expressed frustration with the fame the American had thrust upon him. In 1922 Lawrence attempted to escape the spotlight by enlisting in the Royal Air Force under an assumed name, but his secret was soon discovered and he was discharged. Later he joined the Tank Corps as an enlisted man, again under a pseudonym. His retreat from publicity was due directly to his discomfort at his fame as Lawrence of Arabia. He also suffered from the psychological aftereffects of a reputed rape and vicious beating he endured when briefly captured by the enemy in 1917, and from the cumulative stress of serving two incompatible masters—Arab nationalism and British imperialism. He died near his home in 1935 after a motorcycle accident.

Lowell Thomas had no difficulties dealing with public acclaim. Propelled by the success of his Lawrence lecture, he went on to become a world-famous author and broadcaster, known for the catch phrase with which he ended his radio shows: “So long until tomorrow.” He died in 1981. To the end of his life Thomas remained fascinated by the man to whom he owed so much of his success, even if he had to admit that “the essential core of him, his innermost force, still remains an enigma to me.” Perhaps, he reasoned, that was what Lawrence wanted. “Once I asked him to verify an anecdote I’d heard from someone who had known him in Cairo,” Thomas wrote. “He laughed and said, ‘use it if it suits your needs. What difference does it make if it’s true—history is seldom true.’ ” It was a poignant remark, coming as it did from a man who had been trained as a historian and archeologist but who had become embittered by his personal experiences of making history.

Joel Hodson is the author of Lawrence of Arabia and American Culture (Greenwood, 1995). He dedicates this article to the memory of Fred Crawford who before his death in January 1999 was writing a scholarly biography of Lowell Thomas.

This article originally appeared in the October 2000 issue of Historia americana.


The Air Force wants cyber weapons that can knock out Russia’s air defenses

Posted On November 01, 2018 20:30:36

Photo: Wikimedia Commons/ Ajvol

As foreign air defenses become more and more sophisticated, Air Force planners are working solutions to keep America’s technical edge, an edge that has been narrowing for the past few years. Air Force Chief of Staff Gen. Mark Welsh wants cyber solutions to enemy systems like the Russian Buk, the probable weapon that downed Malaysia Airlines Flight 17. He’s looking for cyber weapons that do things like filling an operator’s screen with false contacts, stopping a missile from launching or, the ultimate solution, allowing a missile to launch before redirecting it to attack its own launcher.

For the full rundown, check out this article at Defense One

NOW: The 9 weirdest projects DARPA is working on

OR: The US military took these incredible photos in just one week-long period

PODEROSA HISTORIA

Ver el vídeo: Lawrence Of Arabia - Simple Funeral 1935