Uno de los peores terremotos de la historia moderna destruye una ciudad china

Uno de los peores terremotos de la historia moderna destruye una ciudad china

A las 3:42 a.m., un terremoto de magnitud 7,8 y 8,2 en la escala de Richter arrasa Tangshan, una ciudad industrial china con una población de alrededor de un millón de personas. Como casi todos dormían en sus camas, en lugar de afuera en la relativa seguridad de las calles, el terremoto fue especialmente costoso en términos de vidas humanas. Se estima que 242.000 personas murieron en Tangshan y las áreas circundantes, lo que convierte al terremoto en uno de los más mortíferos de la historia registrada, superado solo por las 300.000 que murieron en el terremoto de Calcuta en 1737 y las 830.000 que se cree que perecieron en la provincia china de Shaanxi en 1556. .

Atrapada entre las placas de la India y el Pacífico, China ha sido un lugar muy activo para los terremotos a lo largo de la historia. Los terremotos también han jugado un papel importante en la cultura y la ciencia de China, y los chinos fueron los primeros en desarrollar sismómetros funcionales. El área del norte de China afectada por el terremoto de Tangshan es particularmente propensa al movimiento hacia el oeste de la placa del Pacífico.

En los días previos al terremoto, la gente comenzó a notar fenómenos extraños en Tangshan y sus alrededores. Los niveles de agua de pozo subieron y bajaron. Se vio a las ratas corriendo en manadas aterrorizadas a plena luz del día. Los pollos se negaron a comer. Durante la noche del 27 de julio y las primeras horas de la mañana del 28 de julio, las personas informaron destellos de luces de colores y bolas de fuego rugientes. Aún así, a las 3:42 a.m., la mayoría de la gente dormía tranquilamente cuando ocurrió el terremoto. Duró 23 segundos y niveló el 90 por ciento de los edificios de Tangshan. Al menos un cuarto de millón de personas murieron y otras 160.000 resultaron heridas. El terremoto se produjo durante el calor del verano y muchos supervivientes aturdidos salieron de sus casas en ruinas desnudos, cubiertos solo de polvo y sangre. El terremoto provocó incendios y encendió explosivos y gases venenosos en las fábricas de Tangshan. Se cortó el agua y la electricidad y se destruyó el acceso por ferrocarril y por carretera a la ciudad.

El gobierno chino estaba mal preparado para un desastre de esta magnitud. Al día siguiente del terremoto, helicópteros y aviones comenzaron a arrojar alimentos y medicinas a la ciudad. Se ordenó a unos 100.000 soldados del Ejército Popular de Liberación que se dirigieran a Tangshan, y muchos tuvieron que marchar a pie desde Jinzhou, una distancia de más de 180 millas. Se llamó a unos 30.000 miembros del personal médico, junto con 30.000 trabajadores de la construcción. El gobierno chino, que se jactaba de ser autosuficiente, rechazó todas las ofertas de ayuda humanitaria extranjera. En la crucial primera semana después de la crisis, muchos murieron por falta de atención médica. Las tropas y los trabajadores de socorro carecían del tipo de entrenamiento de rescate pesado necesario para sacar de manera eficiente a los sobrevivientes de entre los escombros. El saqueo también fue una epidemia. Más de 160.000 familias quedaron sin hogar y más de 4.000 niños quedaron huérfanos.

Tangshan fue finalmente reconstruido con las precauciones adecuadas contra terremotos. Hoy viven allí casi dos millones de personas. Se especula que el número de muertos por el terremoto de 1976 fue mucho mayor que la cifra oficial del gobierno chino de 242.000. Algunas fuentes chinas han hablado en privado de más de 500.000 muertes.


Por qué el terremoto de China fue tan devastador

El terremoto de 7,9 grados de magnitud que afectó a la provincia china de Sichuan, arrasó edificios y se cobró decenas de miles de vidas, podría no haber causado tanta destrucción en Estados Unidos, dicen los expertos.

El temblor del suelo causado por el terremoto relativamente poco profundo en China arrasó pueblos enteros, enterrando a miles de personas bajo los escombros de edificios derrumbados, incluidas 4 millones de casas, según informes, destrozadas. El número de muertos supera los 15.000 y podría ascender a 50.000.

Debido a su intensidad y origen relativamente poco profundo y mdash a sólo 11,8 millas (19 km) por debajo de la superficie y mdash, el terremoto de China generó un temblor extremadamente poderoso en lugares tan lejanos como Taiwán. Los ingenieros de terremotos especulan con los edificios y casas de adobe y mampostería, muchos de los cuales probablemente no fueron reforzados con acero como dictan los códigos de construcción, sumados al daño del terremoto, especialmente en áreas más rurales.

LiveScience informó que un terremoto similar al de China en una de las fallas en el área de Los Ángeles sería el "peor de los casos", lo que provocaría grandes daños. Aunque extensa, los ingenieros dicen que la devastación sería mucho menor que la que ocurrió en China, debido en parte a una mejor aplicación de los códigos de construcción aquí. Sin embargo, especulan que algunos edificios en los Estados Unidos, como estructuras similares a almacenes y algunos Wal-Mart y Targets, pueden no estar equipados para soportar fuertes sacudidas del suelo.

Las ciudades de la costa oeste han estado atentas para garantizar que los edificios cumplan con los códigos de seguridad contra terremotos, incluida la remodelación de casas y negocios antiguos. Pero en otras partes del país, donde los terremotos pueden ser poderosos pero raros, es posible que muchos edificios no estén preparados para resistir fuertes sacudidas, dijeron los ingenieros.

Edificios a prueba de sacudidas

Los expertos no pueden predecir con certeza el nivel de daño que ocurriría si un terremoto como el de China golpeara a los Estados Unidos. Sin embargo, pueden hacer algunas especulaciones, basadas en la magnitud y el temblor del suelo.

"Ciertamente no vería la magnitud del daño que ve aquí [en China]", dijo Reginald DesRoches, profesor de ingeniería civil y ambiental en Georgia Tech. "Estoy bastante seguro de eso. Simplemente no verías el nivel de daño, porque realmente hacen cumplir las regulaciones, particularmente en California".

DesRoches dijo que los códigos de construcción en los Estados Unidos y China dictan el nivel mínimo de seguridad para los edificios construidos con respecto a desastres naturales como terremotos. El principal factor que hace que las estructuras colapsen y, por lo tanto, deben reforzarse contra ellas, es el temblor del suelo.

En un enfoque para hacer esto, los ingenieros agregan acero al concreto o ladrillos. El acero crea una estructura frágil que se rompería fácilmente si se transformara en una dúctil que pueda ondear de manera efectiva con el movimiento del temblor.

"Al agregar acero a una estructura que puede estar hecha de ladrillo, hace que todo sea mucho más dúctil", dijo DesRoches. LiveScience. "Así es como se deben construir las cosas y, de hecho, el código chino lo especifica. Pero los constructores, para ahorrar dinero, simplemente pusieron el ladrillo y no agregaron la cantidad adecuada de acero, si es que lo hicieron".

En partes de California cerca de la falla de San Andrés, dice DesRoches, las estructuras modernas están diseñadas para soportar niveles de temblores comparables a los que se sienten en la provincia de Sichuan. Durante las últimas dos décadas, dice, se han rehabilitado edificios más antiguos en California para cumplir con los estándares de seguridad actuales.

"China no obtuvo un código de diseño sísmico adecuado hasta después del gran terremoto que tuvieron en 1976", dijo DesRoches. "Si los edificios eran más antiguos y se construyeron antes de ese [terremoto de 1976], es probable que no se hayan construido para las fuerzas sísmicas adecuadas".

Particularmente las aldeas rurales más pobres de China fueron las más afectadas esta semana, según informes de noticias, que destacan una brecha en la supervisión del código de construcción que está relacionada con la economía.

"El terremoto ocurrió en la parte rural de China", dijo Swaminathan Krishnan, profesor asistente de ingeniería civil y geofísica en Caltech. "Presumiblemente, muchos de los edificios se construyeron simplemente, no fueron diseñados, por así decirlo".

Krishnan agregó: "Hay códigos de construcción muy estrictos en China, que se ocupan de los problemas de terremotos y de diseño sísmico. Pero muchos de estos edificios presumiblemente eran bastante antiguos y probablemente no se construyeron con ninguna reglamentación que los supervisara".

Estructuras sísmicas

En 2007, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) actualizó su mapa de peligro sísmico, que identifica las áreas vulnerables a los terremotos y la cantidad de temblores del suelo que podrían ocurrir. Los mapas también establecen códigos de construcción correspondientes al nivel potencial de temblores.

Aun así, los ingenieros de terremotos y sismólogos están preocupados por ciertos tipos de estructuras que podrían ser vulnerables a terremotos mayores.

Los edificios de ladrillo sin refuerzos de acero se considerarían los más vulnerables al colapso durante el temblor del suelo, dijo Krishnan. "Ahora podemos decir con seguridad que no hay edificios de mampostería sin refuerzo en el sur de California".

Sin embargo, algunos almacenes y otras estructuras hechas de hormigón con poco acero para flexionar podrían colapsar en un terremoto como el que golpeó a China.

"Los siguientes edificios más riesgosos son estos edificios de hormigón no dúctil. Odio decir que es similar a la situación china, pero podría ser que no sepamos exactamente qué tan malos son estos edificios", dijo Krishnan. Y entonces "el tipo de colapsos que vieron en China, podríamos verlos aquí".

Wal-Marts y Targets también podrían verse afectados, dijo Krishnan. Muchos de estos mega edificios se construyen en una forma llamada tilt-up en la que enormes muros de hormigón se construyen horizontalmente en el suelo y luego se colocan en tejas verticalmente y se arriostran al techo con algún tipo de conexiones.

"Las conexiones son el eslabón débil", dijo Krishnan. "Cuando se eliminen estas conexiones entre el techo y estos paneles de pared, se verán colapsos bastante grandes".

Ciudades sísmicas

Algunas ciudades son más resistentes a las sacudidas que otras.

"Las ciudades que han experimentado terremotos como Seattle y lugares en California están claramente mucho más vigilantes, por lo que probablemente sean algunas de las ciudades más seguras", dijo DesRoches.

Pero Memphis y St. Louis, que se encuentran en la zona sísmica de Nuevo Madrid, son preocupantes para DesRoches y otros expertos.

"No han tenido un terremoto en un par de cientos de años, por lo que esas son áreas que preocupan a la gente, simplemente porque no tienen la historia de hacer diseño sísmico como tú en California", dijo DesRoches. "Ahora las estructuras nuevas se construyen de la manera correcta, pero las estructuras más antiguas no se han diseñado adecuadamente [en Memphis y St. Louis]".

Agrega Charleston, Carolina del Sur, a la lista de "ciudades peligrosas".

"Charleston es otra ciudad que es algo peligrosa, porque tienen un historial de terremotos, pero son muy poco frecuentes. El último [grande] fue en 1886", dijo DesRoches.


Los 10 terremotos más impactantes de todos los tiempos

Nepal fue golpeado por un terremoto de magnitud 7,8 a las 11:56 a.m. del 25 de abril de 2015, el peor desastre de ese país en más de 80 años. El número de muertos ha superado las 5.000 personas y es probable que aumente.

Nepal fue el más afectado, pero también se produjeron daños en India, Tíbet, Bután y China. Al menos 19 alpinistas murieron en el monte Everest cuando el terremoto provocó graves avalanchas.

Se considera que un millón de niños están en "riesgo" y necesitan urgentemente ayuda.

El terremoto más mortífero: provincia de Shaanxi, China, en 1556

El terremoto del 23 de enero de 1556 con centro en la provincia de Shaanxi en China es el terremoto más mortífero en la historia humana registrada, se estima que mató a unas 830.000 personas. El sismo midió entre 8.0 y 8.3 en la escala de Richter.

El área afectada tenía más de 500 millas de ancho y en algunos condados alrededor del 60 por ciento de la población murió. La razón del alto número de muertos es que en ese momento en la China de la dinastía Ming, muchos vivían en viviendas de tierra excavadas conocidas como yaodongs y cuevas de loess. El terremoto también provocó muchos deslizamientos de tierra. En algunos lugares, se abrieron grietas de 60 pies en la tierra.

La devastación llevó a que las viviendas de la zona fueran hechas de bambú o madera, que son materiales más suaves y resistentes a los terremotos.

Otros terremotos importantes con bajas masivas registradas antes del siglo XX incluyen Antioquía, Turquía, el 21 de mayo de 526 (240.000 muertos estimados) Alepo, Siria, el 9 de agosto de 1138 (230.000) Damghan, Irán, el 22 de diciembre de 856 (200.000) Ardabil, Irán, en marzo. 23, 893 (150.000) y Ningching, China el 27 de septiembre de 1290 (100.000).

Por cierto, el terremoto de Shaanxi no es el desastre natural más mortífero registrado, es el tercero. Las dos principales son las inundaciones en China que mataron hasta 4 millones en 1931 y hasta 2 millones en 1987.

El más mortífero del siglo XX: Tangshan, China, 1976

El gran terremoto de Tangshan en Tangshan, China, el 28 de julio de 1976 mató oficialmente a 242,769 personas, pero eso es lo que Mao Zedog y el gobierno comunista están hablando. Los observadores externos, incluidas las organizaciones humanitarias y de socorro en casos de desastre, así como las oficinas de inteligencia extranjeras, han estimado que el número de muertos asciende a 650.000, fácilmente el terremoto más mortífero de los tiempos modernos y el segundo más mortífero de la historia registrada.

El sismo se centró en Tangshan, una ciudad industrial que en ese momento tenía una población de 1,6 millones. La ciudad fue arrasada.

El más mortífero de Estados Unidos: San Francisco, 1906

El terremoto de 1906 en San Francisco es legendario: destruyó el 80 por ciento de una de las ciudades más grandes de Estados Unidos y mató a más de 3.000 personas. ¿El segundo terremoto más mortífero en la historia de Estados Unidos? Un terremoto de 1946 en Alaska que mató a 165 personas.

(El terremoto de 1906 es el segundo desastre natural más mortal en la historia de Estados Unidos; el huracán de Galveston de 1900 mató entre 6.000 y 12.000).

Muchos factores explicaron el número de muertos en San Francisco. Por un lado, el terremoto ocurrió a las 5:12 a.m. del 18 de abril de 1906. La mayoría de las personas estaban en la cama y no pudieron ponerse a salvo antes de que sus casas y apartamentos colapsaran. Además, el terremoto rompió la tubería de gas, provocando incendios que se descontrolaron y envolvieron la ciudad durante días. El fuego representó el 90 por ciento de los daños.

A raíz del terremoto, se desarrollaron muchas políticas de respuesta a desastres que, en formas refinadas, existen hoy en muchas ciudades de EE. UU.

Serie Mundial de Terremotos, 1989

El terremoto de Loma Prieta de 1989 en el Área de la Bahía de San Francisco es el segundo terremoto más famoso de la historia de Estados Unidos después del de 1906, principalmente porque el terremoto fue el primero en la historia mundial en ser transmitido en vivo por la televisión nacional, gracias a la Serie Mundial de 1989. .

ABC, con el locutor principal de béisbol Al Michaels, estaba al aire haciendo el programa previo al juego antes del Juego 3 de la Serie Mundial en Candlestick Park entre los Gigantes de San Francisco y los Oakland A & # 39 cuando comenzó el temblor a las 5:04 p.m. ABC perdió su transmisión de video durante varios minutos, pero la transmisión de audio se restauró en segundos.

"Bueno, amigos, ese es el mayor abierto en la historia de la televisión, ¡sin excepción!", dijo Michaels. A lo largo de la noche, Michaels se desempeñó como reportero de ABC en el sitio mientras Ted Koppel presentaba la cobertura de su & quotNightline & quot ambientada en Washington, D.C.

En cierto modo, la Serie Mundial salvó vidas. Debido a que la Serie fue entre los dos equipos locales, muchas personas ya habían dejado el trabajo para ir al juego oa ver fiestas y las autopistas estaban inusualmente iluminadas durante las horas pico. Dado que la mayoría de las 63 muertes fueron causadas por derrumbes de autopistas, es probable que hubiera habido más muertes si hubiera habido un tráfico típico en las horas pico. El colapso de la Autopista Nimitz en Oakland representó 42 de las muertes por el colapso de una sección del Puente de la Bahía, solo una.

El personal de emergencia vigila atentamente a los jugadores y aficionados que salen de Candlestick Park después del terremoto.

Terremotos durante la cobertura de la Serie Mundial

Cobertura del terremoto de las anclas de Al Michaels

El gran terremoto de Kanto, Tokio 1923

Si quieres ver la devastación pura que puede causar un terremoto, mira las imágenes de las secuelas del Gran Terremoto de Kanto de 1923, que arrasó gran parte de Tokio y Yokohama, y ​​compáralas con las fotos de las secuelas de los ataques con bombas atómicas en Hiroshima. y Nagasaki. Se ven bastante similares (aunque la radiación atómica no está presente durante los terremotos, obviamente).

A la hora del almuerzo del 1 de septiembre de 1923, el terremoto provocó incendios generalizados, en gran parte porque la gente estaba cocinando el almuerzo en estufas de leña, como era la norma en ese entonces. Aproximadamente 150.000 personas murieron, y dado que la ciudad capital de Tokio tuvo que ser reconstruida casi por completo, el terremoto resonó en la psique nacional durante bastante tiempo.

La leyenda del cine Akira Kurosawa, que más tarde haría clásicos como & quotRashomon & quot y & quot; Los siete samuráis & quot; estaba en la escuela secundaria cuando se produjo el terremoto. Aunque nunca hizo una película sobre el terremoto, dijo que afectó por completo la forma en que luego se acercaría al cine:

"Mi hermano una vez me obligó a pasar un día vagando por Tokio mirando a las víctimas del gran terremoto de Kanto de 1923", dijo Kurosawa a un entrevistador en 1993. "Cadáveres amontonados en puentes, cadáveres bloqueando una calle entera en la intersección, cadáveres exhibiendo todas las formas de muerte posibles para los seres humanos. Cuando involuntariamente aparté la mirada, mi hermano me reprendió, 'Akira, mira con cuidado ahora'. Cuando esa noche le pregunté a mi hermano por qué me hacía mirar esas terribles visiones, él respondió: 'Si cierras los ojos para una vista aterradora, terminas asustado. Si miras todo de frente, no hay nada que temer ''. Con mi cámara, como Dostoievski con su prosa, he intentado forzar a la audiencia, que a menudo no está dispuesta a mirar con atención ahora ''.

La devastación también quedó grabada en la mente de Ishiro Honda, de 12 años. 30 años después, haría una película sobre la destrucción de Tokio, con muchos de los efectos especiales parecidos a imágenes del terremoto de 1923. Excepto en su película, Tokio no fue destruido por un terremoto, sino por un monstruo gigante al que llamó Gojira, o, como lo conocemos, Godzilla.

Poner fin a la energía nuclear: el terremoto y tsunami de Tōhoku de 2011

Uno de los terremotos más extraños e interesantes, el terremoto submarino de 2011 que creó un tsunami que inundó y desarmó la planta de energía nuclear de Fukushima es en realidad el más poderoso (escala 9.0 de Richter) que golpeó Japón en la historia registrada. Mató a casi 16.000 personas.

Debido a que se originó bajo el mar, creó un tsunami que no solo afectó a Japón, sino que fue en sentido contrario: hacia Estados Unidos, Filipinas y otros países. Días después, grandes olas de tsunami azotaron la costa de Hawai, así como el norte de California y Oregón, causando daños por valor de millones de dólares.

El evento ha abierto el camino para que Japón abandone la energía nuclear.

1908 Terremoto de Messina

A las 5:20 a.m. del 28 de diciembre de 1908, la isla de Sicilia y la costa sur de Italia fueron sacudidas por un terremoto de magnitud 7.1. La ciudad más grande de Sicilia, Messina, así como la ciudad costera italiana de Reggio Calabria fueron destruidas casi por completo y el número de muertos fue de aproximadamente 123.000, incluidos 70.000 solo en Messina.

Debido a que los barcos de las armadas rusa y británica estaban cerca, estaban listos para ayudar de inmediato a la armada italiana con los esfuerzos de rescate y socorro.La Marina de los Estados Unidos y la Cruz Roja se unieron un poco más tarde, haciendo de este un verdadero esfuerzo de ayuda internacional.

Haití en ruinas, 2010

A pesar de toda la destrucción generalizada en Nepal, el número de muertos allí no se acercará a lo que sucedió en Haití. El terremoto de 7.0 que se produjo a las 4:53 p.m. el 12 de enero de 2010 mató entre 100.000 y 160.000 personas (el gobierno haitiano ha afirmado que murieron más de 300.000, pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que estaban inflando intencionalmente esas estadísticas para atraer más dinero de ayuda internacional).

Curiosamente, el terremoto no afectó mucho a República Dominicana, que comparte isla con Haití.

Una de las razones del alto número de muertos es que Haití es uno de los países más pobres del planeta y casi no tiene códigos de construcción. Además, debido a la infraestructura deficiente, la asistencia médica adecuada llegó a muy pocos de los heridos, lo que costó más vidas. También hubo un brote de cólera mortal como consecuencia.

El presidente Obama asignó a los ex presidentes de Estados Unidos Bill Clinton y George W. Bush para coordinar todas las distintas organizaciones de ayuda y ayudar a recaudar fondos de ayuda.

El terremoto y tsunami del Océano Índico de 2004

Es difícil de creer que han pasado 10 años desde que el quinto terremoto más mortífero en la historia registrada dominó los titulares y provocó un esfuerzo de ayuda mundial. Lo que asombró al mundo fue la magnitud de la devastación, que fue causada principalmente por el tsunami masivo generado por el terremoto de magnitud 9.1 en el Océano Índico que afectó a 14 países.

La mayoría de las aproximadamente 230.000 muertes y daños afectaron a Indonesia, Sri Lanka, India y Tailandia.

Algunos hechos notables sobre el evento del 26 de diciembre de 2004:

- El terremoto, el tercero más grande registrado, tuvo la energía de 23.000 bombas atómicas tipo Hiroshima.

- El desplazamiento de las placas tectónicas provocó una ruptura de más de 600 millas de largo, moviendo billones de toneladas de roca.

- El tsunami viajó hasta 3,000 millas hasta África y aún llegó con la fuerza suficiente para matar personas y destruir propiedades.

- Muchos en Indonesia informaron que vieron animales que huían por terrenos elevados minutos antes de que llegara el tsunami y después se encontraron muy pocos cuerpos de animales.


El gran terremoto de Japón de 1923

El primer choque ocurrió a las 11:58 a.m., proveniente de una falla sísmica a seis millas debajo del piso de la bahía de Sagami, a 30 millas al sur de Tokio. Un segmento de 60 por 60 millas de la placa oceánica filipina se rompió y se empujó contra la placa continental euroasiática, liberando una explosión masiva de energía tectónica. En los muelles de Yokohama, el puerto más grande de Japón y su puerta de entrada a Occidente, cientos de simpatizantes veían el Emperatriz de Australia, un lujoso barco de vapor de 615 pies con destino a Vancouver. & # 8220Las sonrisas se desvanecieron & # 8221 recordó a Ellis M. Zacharias, entonces un joven oficial naval de los Estados Unidos, que estaba de pie en el muelle cuando ocurrió el terremoto, & # 8220 y por un instante apreciable todos quedaron paralizados & # 8221 por & # 8220 el sonido. de trueno sobrenatural. & # 8221 Momentos después, una tremenda sacudida derribó a Zacharias y el muelle se derrumbó, derramando autos y personas al agua.

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La fecha fue el 1 de septiembre de 1923, y el evento fue el Gran Terremoto de Kanto, en ese momento considerado el peor desastre natural jamás registrado en Japón, que es propenso a terremotos. La sacudida inicial fue seguida unos minutos más tarde por un tsunami de 40 pies de altura. Una serie de olas imponentes arrasó con miles de personas. Luego vinieron los incendios, rugiendo a través de las casas de madera de Yokohama y Tokio, la capital, quemando todo & # 8212 y todos & # 8212 en su camino. El número de muertos sería de unos 140.000, incluidos 44.000 que habían buscado refugio cerca de Tokio y el río Sumida en las primeras horas, solo para ser inmolados por una extraña columna de fuego conocida como & # 8220 dragon twist & # 8221. El temblor destruyó dos de las ciudades más grandes de Japón y traumatizó a la nación, también avivó pasiones nacionalistas y racistas. Y el terremoto pudo haber envalentonado a las fuerzas de derecha en el mismo momento en que el país se encontraba entre la expansión militar y la adopción de la democracia occidental, solo 18 años antes de que Japón entrara en la Segunda Guerra Mundial.

No es probable que el terremoto de 9,0 que azotó la costa noreste de Honshu en marzo pasado tenga un impacto tal en la historia de Japón. Sin embargo, existen paralelismos. Al igual que el terremoto de 1923, este desató desastres secundarios: un tsunami que arrasó con docenas de aldeas, deslizamientos de tierra, incendios y daños a los reactores de Fukushima Daiichi que emitieron radiación a la atmósfera (y constituyó el peor accidente nuclear desde el desastre de Chernobyl en 1986). En ambos casos, el número de víctimas fue considerable, con muertes estimadas en el terremoto de 2011 que se acercaron a 30.000 y daños que podrían llegar a los 310.000 millones de dólares. Fue difícil conseguir combustible, alimentos y agua semanas después del terremoto, y el gobierno japonés reconoció que no estaba preparado para una calamidad de esta magnitud. Figuras tradicionales ofrecieron palabras de consuelo: el príncipe heredero Hirohito hace 88 años su hijo, el emperador Akihito, en 2011.

Antes de que ocurriera el gran terremoto de Kanto, Japón estaba lleno de optimismo. Ningún centro simbolizó el dinamismo del país más que Yokohama, conocida como la Ciudad de la Seda. Fundada como Japón & # 8217s primer & # 8220Foreign Settlement & # 8221 en 1859, cinco años después de que el comodoro estadounidense Matthew Perry obligara al shogun a abrir Japón a Occidente, Yokohama se había convertido en una ciudad cosmopolita de medio millón de habitantes. Atrayendo a empresarios, fugitivos, comerciantes, espías y vagabundos de todos los rincones del mundo, el puerto se elevó & # 8220 como un espejismo en el desierto & # 8221, escribió un novelista japonés. Desde el paseo marítimo, conocido como Bund, hasta Bluff, el vecindario de la ladera favorecido por los residentes extranjeros, Yokohama era el lugar donde Oriente se encontraba con Occidente, y las ideas liberales, incluida la democracia, la negociación colectiva y los derechos de las mujeres, transfirieron a quienes las contrataron. El nominado al premio Nobel Junicho Tanizaki, que pasó dos años en Yokohama escribiendo guiones, se maravilló de & # 8220 un alboroto de colores y olores occidentales ruidosos & # 8212 el olor de los puros, el aroma del chocolate, la fragancia de las flores, el aroma del perfume & # 8221.

El Gran Terremoto de Kanto borró todo eso en una sola tarde. Según los sobrevivientes, el temblor inicial duró unos 14 segundos, lo suficientemente largo como para derribar casi todos los edificios en el suelo acuoso e inestable de Yokohama. El Grand Hotel de tres pisos, una elegante villa victoriana en el paseo marítimo que había albergado a Rudyard Kipling, W. Somerset Maugham y William Howard Taft, se derrumbó, aplastando a cientos de huéspedes y empleados. Veinte expatriados habituales en el Yokohama United Club, el abrevadero más popular de la ciudad, murieron cuando el edificio de hormigón se derrumbó. Otis Manchester Poole, un gerente estadounidense de 43 años de una empresa comercial, salió de su oficina en gran parte aún intacta cerca del Bund para enfrentar una escena imborrable. & # 8220Todo se había asentado un espeso polvo blanco, & # 8221 recordó años después, & # 8220 y a través de la niebla amarilla de polvo, todavía en el aire, un sol de color cobrizo brillaba sobre este caos silencioso en la enfermiza realidad. & # 8221 Impulsados ​​por fuertes vientos, se propagan incendios de estufas volcadas y tuberías de gas rotas. Pronto, toda la ciudad estaba en llamas.

Mientras tanto, un muro de agua surgió de la zona de la falla hacia la costa de Honshu. Trescientas personas murieron en Kamakura, la antigua capital, cuando una ola de seis metros de altura arrasó la ciudad. & # 8220 El maremoto barrió una gran sección del pueblo cerca de la playa, & # 8221 escribió Henry W. Kinney, editor de Tokio para Transpacífico revista. & # 8220 Vi un sampán [bote] de treinta pies que había sido levantado cuidadosamente sobre el techo de una casa postrada. Vastas porciones de las colinas frente al océano se habían deslizado hacia el mar. & # 8221

Aunque las ondas de choque se habían debilitado cuando llegaron a través de la región de Kanto a Tokio, 17 millas al norte de Yokohama, muchos vecindarios más pobres construidos en un terreno inestable al este del río Sumida colapsaron en segundos. Luego, como en Yokohama, los incendios se extendieron, alimentados por endebles casas de madera y avivados por fuertes vientos. El terremoto destruyó las tuberías principales de agua de la ciudad, paralizando el departamento de bomberos. Según un informe policial, a las 12:15 se habían producido incendios en 83 lugares. Quince minutos después, se habían extendido a 136. La gente huyó hacia el río Sumida, ahogándose por cientos cuando los puentes colapsaron. Decenas de miles de japoneses de clase trabajadora encontraron refugio en un terreno vacío cerca del río. Las llamas se acercaron desde todas las direcciones, y luego, a las 4 p.m., un tornado de fuego & # 8220 & # 8221 de 300 pies de altura atravesó el área. De las 44.000 personas que se habían reunido allí, solo 300 sobrevivieron. En total, el 45 por ciento de Tokio se quemó antes de que las últimas brasas del infierno se extinguieran el 3 de septiembre.

A medida que se acercaba la noche del terremoto, observó Kinney, & # 8220 Yokohama, la ciudad de casi medio millón de almas, se había convertido en una vasta llanura de fuego, de llamas rojas y devoradoras que jugaban y parpadeaban. Aquí y allá, un vestigio de un edificio, algunos muros destrozados, se erguían como rocas sobre la extensión de las llamas, irreconocibles. Era como si la misma tierra estuviera ardiendo ahora. Presentaba exactamente el aspecto de un pudín de Navidad gigantesco sobre el que los espíritus ardían sin devorar nada. Porque la ciudad se había ido. & # 8221

La tragedia provocó innumerables actos de heroísmo. Thomas Ryan, un alférez naval estadounidense de 22 años, liberó a una mujer atrapada dentro del Grand Hotel en Yokohama, luego llevó a la víctima, que había sufrido dos piernas rotas, a un lugar seguro, segundos antes de un incendio que envolvió las ruinas. El capitán Samuel Robinson, el capitán canadiense del Emperatriz de Australia, llevó a cientos de refugiados a bordo, organizó una brigada de bomberos que evitó que el barco fuera incinerado por las llamas que avanzaban, luego condujo el barco averiado a un lugar seguro en el puerto exterior. Luego estaba Taki Yonemura, ingeniero jefe de la estación inalámbrica del gobierno en Iwaki, una pequeña ciudad a 152 millas al noreste de Tokio. Horas después del terremoto, Yonemura captó una débil señal de una estación naval cerca de Yokohama, transmitiendo la noticia de la catástrofe. Yonemura publicó un boletín de 19 palabras & # 8212CONFLAGRACIÓN POSTERIOR AL TERREMOTO SEVERO EN YOKOHAMA AL MEDIODÍA DE HOY. TODA LA CIUDAD EN LLAMAS CON NUMEROSAS VÍCTIMAS. TODO EL TRÁFICO DETENIDO & # 8212 y lo envió a una estación receptora RCA en Hawaii. Durante los siguientes tres días, Yonemura envió una serie de informes que alertaron al mundo sobre la tragedia que se estaba desarrollando. El hombre de la radio & # 8220 transmitió la noticia a través del mar a la velocidad de la luz del sol, & # 8221 informó que New York Times, & # 8220 para hablar de tremendas víctimas, edificios arrasados ​​por el fuego, pueblos barridos por maremotos. desorden por alborotadores, fuego furioso y puentes destrozados. & # 8221

Los boletines de Yonemura # 8217 ayudaron a impulsar un esfuerzo de ayuda internacional, liderado por Estados Unidos, que salvó a miles de personas de una muerte casi segura o de una miseria prolongada. Buques navales estadounidenses zarparon de China en la noche del 2 de septiembre, y en una semana, docenas de buques de guerra llenos de suministros de socorro: arroz, rosbif enlatado, esteras de juncos, gasolina y el puerto de Yokohama. Desde Washington, el presidente Calvin Coolidge tomó la delantera en la movilización de Estados Unidos. & # 8220Un desastre abrumador se ha apoderado de la gente de la nación amiga de Japón, & # 8221, declaró el 3 de septiembre. & # 8220 Las ciudades de Tokio y Yokohama, y ​​los pueblos y aldeas circundantes, han sido en gran parte, si no completamente, destruidas por el terremoto. incendios e inundaciones, con la consecuente pérdida de vidas, indigencia y angustia, requiriendo medidas de ayuda urgente. & # 8221 La Cruz Roja Americana, de la cual Coolidge era la cabeza titular, inició una campaña de ayuda nacional, recaudando $ 12 millones para las víctimas.

Sin embargo, la ola de buenos sentimientos entre los dos países pronto se disiparía en acusaciones mutuas. Los japoneses expresaron su resentimiento hacia los demagogos de los rescatistas occidentales en los Estados Unidos, acusados ​​de que los japoneses habían sido & # 8220 ingratos & # 8221 por la gran cantidad de ayuda que recibieron.

El terremoto también expuso el lado más oscuro de la humanidad. A las pocas horas de la catástrofe, se difundieron rumores de que los inmigrantes coreanos estaban envenenando pozos y utilizando el colapso de la autoridad para planear el derrocamiento del gobierno japonés. (Japón ocupó Corea en 1905, la anexó cinco años después y gobernó el territorio con mano de hierro.) Bandas itinerantes de japoneses merodeaban por las ruinas de Yokohama y Tokio, levantando barricadas improvisadas y masacrando a coreanos en la zona del terremoto. Según algunas estimaciones, el número de muertos ascendió a 6.000.

Mi propia opinión es que al reducir la comunidad europea expatriada en Yokohama y poner fin a un período de optimismo simbolizado por esa ciudad, el terremoto de Kanto aceleró la deriva de Japón hacia el militarismo y la guerra. El erudito japonés Kenneth Pyle de la Universidad de Washington dice que las élites conservadoras ya estaban nerviosas por las fuerzas democráticas que emergen en la sociedad, y & # 8220 el terremoto de 1923 comienza a revertir algunas de las tendencias liberales que aparecen justo después de la Primera Guerra Mundial. terremoto, hay & # 8217 un aumento mensurable de grupos patrióticos de derecha en Japón que son realmente la base de lo que se llama fascismo japonés. & # 8221 Peter Duus, profesor emérito de historia en Stanford, afirma que no fue el terremoto lo que encendió las actividades de la derecha, & # 8220, pero más bien el crecimiento de la metrópoli y el surgimiento de lo que la derecha consideraba una cultura urbana despiadada, hedonista, individualista y materialista. & # 8221 El efecto a largo plazo más significativo del terremoto, dice, & # 8220 fue que puso en marcha el primer intento sistemático de remodelar Tokio como una ciudad moderna. Trasladó a Tokio a las filas de las metrópolis mundiales. & # 8221

El historiador de la Universidad de Melbourne, J. Charles Schencking, ve la reconstrucción de Tokio como una metáfora de algo más grande. El terremoto, ha escrito, & # 8220 fomentó una cultura de catástrofe definida por el oportunismo político e ideológico, la contienda y la resistencia, así como una cultura de reconstrucción en la que las élites buscaban no solo reconstruir Tokio, sino también reconstruir la nación japonesa y su país. gente. & # 8221

Aunque pueden disputar sus efectos, los historiadores están de acuerdo en que la destrucción de dos grandes centros de población dio voz a aquellos en Japón que creían que el abrazo de la decadencia occidental había invitado a la retribución divina. O, como declaró el filósofo y crítico social Fukasaku Yasubumi en ese momento: & # 8220Dios tomó medidas enérgicas con un gran martillo & # 8221 contra la nación japonesa.

Colaborador habitual Joshua Hammer es el autor de Quema de Yokohama, sobre el Gran Terremoto de Kanto de 1923.


Contenido

Terremotos de Concepción Editar

Los terremotos chilenos de 1960 fueron una secuencia de fuertes terremotos que afectaron a Chile entre el 21 de mayo y el 6 de junio de 1960, con centro en las regiones de Araucanía, Aysén y Bío Bío del país. Los primeros tres terremotos, todos registrados en el top 10 del planeta por magnitud para 1960, se agrupan como los terremotos de Concepción de 1960. El primero de ellos fue el 8.1 Mw Terremoto de Concepción a las 06:02 UTC-4 del 21 de mayo de 1960. Su epicentro fue cerca de Curanilahue. Las telecomunicaciones al sur de Chile fueron cortadas y el presidente Jorge Alessandri canceló la tradicional ceremonia de la fiesta conmemorativa de la Batalla de Iquique para supervisar los esfuerzos de asistencia de emergencia. El segundo y tercer terremoto de Concepción ocurrieron al día siguiente a las 06:32 UTC-4 (7.1 Mw) y a las 14:55 UTC-4 (7,8 Mw) el 22 de mayo. Estos terremotos formaron una secuencia de premoniciones migratorias hacia el sur hasta el principal choque de Valdivia, que ocurrió solo 15 minutos después del tercer evento. [7]

El terremoto interrumpió y puso fin a la marcha de los mineros de carbón de Lota sobre Concepción, que exigían salarios más altos. [8]

Terremoto de Valdivia Editar

El terremoto de Valdivia ocurrió a las 15:11 UTC-4 del 22 de mayo y afectó a todo Chile entre Talca y la isla de Chiloé, más de 400.000 kilómetros cuadrados (150.000 millas cuadradas). Fueron atacados pueblos costeros, como Toltén. En Corral, el principal puerto de Valdivia, el nivel del agua subió 4 m (13 pies) antes de que comenzara a bajar. A las 16:20 UTC-4, una ola de 8 m (26 pies) golpeó la costa chilena, principalmente entre Concepción y Chiloé. Diez minutos después se informó de otra ola de 10 m (33 pies).

Ya se había informado de la muerte de cientos de personas cuando se produjo el tsunami. Un barco Canelos, comenzando en la desembocadura del río Valdivia, se hundió luego de ser movido 1.5 km hacia atrás y hacia adelante en el río a partir de 2005, su mástil aún era visible desde la carretera a Niebla. [9]

Varias fortificaciones del período colonial español fueron completamente destruidas. El hundimiento del suelo también destruyó edificios, profundizó los ríos locales y creó humedales en lugares como el Río Cruces y Chorocomayo, un nuevo parque acuático al norte de la ciudad. Se inundaron extensas áreas de la ciudad. Los sistemas de electricidad y agua de Valdivia fueron totalmente destruidos. Los testigos informaron que el agua subterránea fluía a través del suelo. A pesar de las fuertes lluvias del 21 de mayo, la ciudad se quedó sin suministro de agua. El río se volvió marrón con sedimentos de deslizamientos de tierra y estaba lleno de escombros flotantes, incluidas casas enteras. La falta de agua potable se convirtió en un problema grave en una de las regiones más lluviosas de Chile. [ cita necesaria ]

El terremoto no golpeó todo el territorio con la misma fuerza medida con la escala de Mercalli, las áreas tectónicamente deprimidas sufrieron daños mayores. Las dos áreas más afectadas fueron Valdivia y Puerto Octay, cerca de la esquina noroeste del lago Llanquihue. Puerto Octay era el centro de un área elíptica norte-sur en el Valle Central, donde la intensidad era máxima fuera de la Cuenca de Valdivia. [10] Al este de Puerto Octay, en un hotel en el lago Todos los Santos, se informó que los platos apilados permanecieron en su lugar. [10] Excepto los sitios de construcción deficientes, la zona de Mercalli escalas de intensidades de VII o más se encuentra al oeste de los Andes en una franja que va desde Lota (37 ° S) hacia el sur. El área de intensidades de VII o más no penetró en el Valle Central al norte del lago Lleulleu (38 ° S) y al sur de Castro (42.5 ° S). [11]

Dos días después del terremoto, Cordón Caulle, entró en erupción un respiradero volcánico cercano al volcán Puyehue. Es posible que también hayan entrado en erupción otros volcanes, pero ninguno se registró debido a la falta de comunicación en Chile en ese momento. El número relativamente bajo de muertos en Chile (5.700) se explica en parte por la baja densidad de población en la región y por prácticas de construcción que tuvieron en cuenta la alta actividad geológica de la zona.

Réplicas Editar

Una de las principales réplicas ocurrió el 6 de junio en la Región de Aysén.[12] Este terremoto probablemente ocurrió a lo largo de la falla Liquiñe-Ofqui, lo que significa en este caso que la falla se habría movido como consecuencia del terremoto del 22 de mayo en Valdivia. [12]

Interpretación tectónica Editar

El terremoto fue un terremoto de megafonía resultante de la liberación de tensión mecánica entre la placa de Nazca en subducción y la placa de América del Sur, en la Fosa Perú-Chile. El foco fue relativamente poco profundo a 33 km (21 millas), considerando que los terremotos en el norte de Chile y Argentina pueden alcanzar profundidades de 70 km (43 millas).

Se sabe que las zonas de subducción producen los terremotos más fuertes de la tierra, ya que su estructura particular permite que se acumule más tensión antes de que se libere la energía. Los geofísicos consideran que es cuestión de tiempo antes de que este terremoto sea superado en magnitud por otro. La zona de ruptura del terremoto fue de 800 km (500 millas) de largo, extendiéndose desde Arauco (37 ° S) hasta el Archipiélago de Chiloé (43 ° S). La velocidad de ruptura, la velocidad a la que un frente de ruptura se expande a través de la superficie de la falla, se ha estimado en 3.5 km (2.2 mi) por segundo. [13] Se estimó que el deslizamiento promedio a través de las 27 subfallas de Nazca fue de 11 m, con 25–30 m de deslizamiento 200–500 km al sur del epicentro en las subfallas costa afuera. [14]

Si bien el terremoto de Valdivia fue extraordinariamente grande, el terremoto de Chiloé de 2016 insinúa que no liberó todo el deslizamiento potencial en ese segmento de la interfaz de la placa. [15]

Tsunamis editar

Los tsunamis inducidos por terremotos afectaron el sur de Chile, Hawai, Japón, Filipinas, China, [16] el este de Nueva Zelanda, el sureste de Australia y las Islas Aleutianas. Algunos tsunamis localizados azotaron severamente la costa chilena, con olas de hasta 25 m (82 pies). El tsunami principal cruzó el Océano Pacífico a una velocidad de varios cientos de kilómetros por hora y devastó Hilo, Hawai, matando a 61 personas. [17] La ​​mayoría de las muertes relacionadas con el tsunami en Japón ocurrieron en la región noreste de Sanriku de Honshu. [15]

La costa chilena fue devastada por un tsunami desde la Isla Mocha (38 ° S) hasta la Región de Aysén (45 ° S). En todo el sur de Chile, el tsunami causó una gran pérdida de vidas, daños a la infraestructura portuaria y la pérdida de muchas embarcaciones pequeñas. Más al norte, el puerto de Talcahuano no sufrió mayores daños, solo algunas inundaciones. Algunos remolcadores y pequeños veleros quedaron varados en la isla Rocuant cerca de Talcahuano. [18]

Tras el terremoto del 21 de mayo en Concepción, la población de Ancud se refugió en barcos. Un barco carabinero (policía), Gloria, remolcaba algunos de estos barcos cuando se produjo el segundo terremoto el 22 de mayo. A medida que el mar retrocedía Gloria quedó varado entre el Cerro Guaiguén y la Isla Cochinos. El barco varado naufragó cuando una ola de tsunami lo envolvió. [18]

Toda la nueva infraestructura del pequeño puerto de Bahía Mansa fue destruida por el tsunami, que alcanzó alturas de hasta 10 metros sobre el nivel del mar allí. El barco Isabela en Bahía Mansa abandonó rápidamente el puerto pero perdió sus anclas. [18]

En el río Valdivia y Bahía Corral, varias embarcaciones naufragaron por el terremoto, entre ellas Argentina, Canelos, Carlos Haverbeck, Melita, y los restos rescatados de Penco. Canelos Estaba anclado en Corral cuando se produjo el terremoto, llenando un cargamento de madera y otros productos con destino al norte de Chile. El motor de Canelos se calentó después del terremoto. Después de horas de vagar por la bahía Corral y el río Valdivia, el barco fue hundido y posteriormente abandonado por su tripulación a las 18.00 horas. Dos hombres a bordo Canelos murió en el incidente. A partir de 2000, los restos de Canelos todavía eran visibles. [18]

Santiago, otro barco anclado en Corral en el momento del terremoto, logró dejar Corral en mal estado pero naufragó frente a las costas de la isla Mocha el 24 de mayo. [18] La goleta La Milagrosa partió de Queule el 22 de mayo para cargar un cargamento de Fitzroya tejas de madera en un pequeño puerto al sur de Corral. La Milagrosa fue golpeado por las corrientes y olas del tsunami durante cuatro días mientras se desplazaba hacia el sur. En las afueras de Corral, la tripulación rescató a seis niños casi inconscientes y deshidratados a bordo de dos botes. Las embarcaciones encontradas se utilizaron para navegar en el río Valdivia y la bahía Corral, pero se habían adentrado en alta mar. [19]

En la localidad costera de Queule, un carabinero denunció la muerte o desaparición de cientos de personas días después del tsunami. Los historiadores Yoselin Jaramillo e Ismael Basso informan que los habitantes de Queule, décadas después, saben que unas 50 personas murieron a causa del terremoto y el tsunami. [20]

Deslizamientos de tierra Editar

El terremoto provocó numerosos deslizamientos de tierra, principalmente en los empinados valles glaciares de los Andes del sur. Dentro de los Andes, la mayoría de los deslizamientos de tierra ocurrieron en las laderas boscosas de las montañas alrededor de la falla Liquiñe-Ofqui. Algunas de estas áreas permanecen con escasa vegetación, mientras que otras han desarrollado naturalmente rodales más o menos puros de Nothofagus dombeyi. [21] Estos deslizamientos de tierra no causaron muchas muertes ni pérdidas económicas significativas porque la mayoría de las áreas estaban deshabitadas, con solo carreteras secundarias.

Un deslizamiento de tierra causó destrucción y alarma luego de bloquear el desagüe del lago Riñihue (ver la sección "Riñihuazo" más abajo). Aproximadamente 100 km (62 millas) al sur del lago Riñihue, los deslizamientos de tierra en las montañas alrededor del río Golgol hicieron que el río se bloqueara cuando estalló a través de la represa de tierra, lo que provocó una inundación hasta el lago Puyehue. [22] Los deslizamientos de Golgol destruyeron partes de la ruta internacional 215-CH, que conecta con Bariloche en Argentina a través del paso Cardenal Antonio Samoré.

Si bien la mayoría de los deslizamientos de tierra se agruparon alrededor de las franjas norte-sur de los Andes, otras áreas que se vieron afectadas por un gran número de deslizamientos de tierra fueron la costa, principalmente el pie de la Cordillera de la Costa de Chile y las orillas del lago Llanquihue. [10]

Seiches Editar

Se observó un seiche de más de 1 metro en el lago Panguipulli después del terremoto. [23] El 22 de mayo ocurrió un seiche también en el lago Nahuel Huapi, en el lado argentino de los Andes, a más de 200 km de Valdivia. La ola, probablemente producida por un deslizamiento de sedimentos provocado por un terremoto en el fondo del lago, mató a dos personas y destruyó un muelle en la ciudad de San Carlos de Bariloche. [24]

Inundación del lago Riñihue Editar

Durante el Gran terremoto de Chile, varios deslizamientos de tierra al oeste de la montaña Tralcán bloquearon la salida del lago Riñihue. El lago Riñihue es el más bajo de la cadena de los Siete Lagos y recibe una afluencia constante del río Enco. [25] El bloqueado río San Pedro, que drena el lago, atraviesa varios pueblos antes de llegar a la ciudad de Valdivia cerca de la costa. [26]

Cuando se bloqueó el río San Pedro, el nivel del agua del lago Riñihue comenzó a subir rápidamente. Cada metro que subiera el nivel del agua equivalía a 20 millones de metros cúbicos, lo que significaba que 480 millones de metros cúbicos de agua se liberarían en el río San Pedro (superando fácilmente su capacidad de flujo de 400 metros cúbicos (14.000 pies cúbicos) por segundo si aumentaba. por encima de la presa final de 24 metros de altura. Este desastre potencial habría inundado violentamente todos los asentamientos a lo largo del curso del río en menos de cinco horas, con consecuencias más nefastas si la presa se rompiera repentinamente.

Aproximadamente 100.000 personas vivían en la zona afectada. [26] Se hicieron planes para evacuar Valdivia y muchas personas se fueron. Para evitar la destrucción de la ciudad, varias unidades militares y cientos de trabajadores de ENDESA, CORFO y MOP iniciaron un esfuerzo por controlar el lago. [25] Se pusieron en servicio veintisiete topadoras, pero tenían serias dificultades para moverse en el lodo cerca de las presas, por lo que los diques tuvieron que construirse con palas a partir de junio. [25] El trabajo no se limitó a los desagües del lago de otras partes de los Siete Lagos que fueron represados ​​para minimizar el flujo adicional en el lago Riñihue. Estas presas fueron removidas posteriormente, a excepción del lago Calafquén, que aún conserva su presa.

Para el 23 de junio, la presa principal se había reducido de 24 a 15 m (79 a 49 pies), lo que permitió que 3 mil millones de metros cúbicos de agua salieran del lago gradualmente, pero aún con un poder destructivo considerable. El equipo estaba dirigido por el ingeniero de ENDESA Raúl Sáez.

Erupción Cordón Caulle Editar

El 24 de mayo, 38 horas después del choque principal del terremoto de Valdivia de 1960, entró en erupción el volcán Cordón Caulle. [27] Se cree que la erupción fue provocada por el terremoto. [27] Entre dos valles andinos escasamente poblados y aislados, la erupción tuvo pocos testigos presenciales y recibió poca atención de los medios locales, que estaban preocupados por los graves y generalizados daños y pérdidas causados ​​por el terremoto. [28] La erupción fue notada por primera vez y reportada como una explosión por la tripulación de un avión de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que se dirigía a Santiago desde Puerto Montt. [29]

La erupción alimentó una fisura de 5,5 km de largo en un rumbo de 135 ° donde se han encontrado 21 respiraderos individuales. Estos respiraderos produjeron una salida de aproximadamente 0,25 km 3 DRE tanto en forma de flujos de lava como de tefra. La erupción terminó el 22 de julio, 59 días después. [28]

Como resultado de un plan de evacuación, no se reportaron muertes humanas asociadas con la erupción. [30]

Impacto urbano Editar

Los niveles de daño material fueron relativamente bajos dada la gran magnitud del terremoto. Parte de la razón detrás de esto fue el limitado desarrollo de infraestructura de la región próxima a la zona de ruptura. [11] Las estructuras que habían sido diseñadas para resistir terremotos se desempeñaron bien durante el terremoto, principalmente sufrieron daños cuando se vieron afectadas por hundimientos del suelo o pequeños movimientos de fallas. [11] A las casas construidas por sus propietarios les fue mal. En las regiones de Maule y Bío Bío, las casas construidas con adobe y mampostería resultaron débiles, mientras que desde la Araucanía hacia el sur las casas débiles fueron principalmente aquellas construidas con madera inadecuada que se había deteriorado con el tiempo. [11]

Se ha estimado que alrededor del 40 por ciento de las casas en Valdivia fueron destruidas, dejando a 20.000 personas sin hogar. [31] Las estructuras más afectadas fueron las construidas con hormigón, que en algunos casos colapsaron por completo, porque no se construyeron con la ingeniería sísmica moderna. A las casas de madera tradicionales les fue mejor, aunque muchas eran inhabitables si no se derrumbaban. Las casas construidas en áreas elevadas sufrieron considerablemente menos daños en comparación con las de las tierras bajas, que absorbieron grandes cantidades de energía. Muchas manzanas con edificios destruidos en el centro de la ciudad permanecieron vacías hasta las décadas de 1990 y 2000, y algunas de ellas todavía se utilizan como estacionamientos. Antes del terremoto, algunos de estos bloques tenían modernos edificios de hormigón construidos después del Gran incendio de Valdivia de 1909. [32]

Los puentes de Valdivia sufrieron daños menores. El hundimiento de la tierra en la bahía de Corral mejoró la navegabilidad a medida que los bancos de bajíos, producidos anteriormente por los sedimentos de Madre de Dios y otras minas de oro cercanas, se hundieron y compactaron. [10] A medida que el terremoto destruyó las barreras contra inundaciones de Valdivia, el hundimiento general de la tierra expuso nuevas áreas a inundaciones. [33]

Estados Unidos instaló rápidamente un hospital de campaña después del terremoto. [34] Con la ayuda de Estados Unidos, se realizó un estudio geológico de Valdivia después del terremoto y resultó en el primer mapa geológico de la ciudad. México construyó y donó la escuela pública Escuela México después del terremoto. [34]

Los terremotos dañaron un área que había sufrido un largo período de declive económico, que comenzó con cambios en las rutas comerciales debido a la expansión de los ferrocarriles en el sur de Chile y la apertura del Canal de Panamá en 1914. [32]

A diferencia de Valdivia, Osorno se salvó de una gran destrucción. En Osorno solo unas 20 casas quedaron totalmente destruidas, aunque se derrumbaron muchos cortafuegos y chimeneas. [35]

Puerto Montt, una ciudad importante en la actualidad, tenía a principios de la década de 1960 unos 49.500 habitantes. La mayor parte de los daños en Puerto Montt se localizó en el barrio Barrio Modelo y la parte norte de Bahía Angelmó, donde cedieron los rellenos artificiales. [36] Angelmó y otras zonas costeras de Puerto Montt estuvieron entre las pocas áreas urbanas que sufrieron "destrucción total" por el terremoto. [11]

Impacto en el campo Editar

El tsunami que azotó la costa del sur de Chile destruyó granjas junto al mar, matando a numerosos animales y personas. [37] Graneros y estructuras industriales fueron destruidas por el terremoto. [23] [37] La ​​industria láctea fue una de las pocas industrias de la zona afectada que recibió subsidios e inversiones después del terremoto. [38] Recibió apoyo estatal a través de una política a largo plazo después del terremoto. [38]

Como resultado del terremoto, se estableció un programa de cooperación tecnológica internacional en el sector lácteo. Más específicamente, los gobiernos de Alemania y Dinamarca ayudaron a crear el Centro Tecnológico de la Leche (Centro Tecnológico de la Leche) de la Universidad del Sur de Chile. [39] El erudito Erik Dahmén cree que el terremoto resultó en una "destrucción creativa" para los agricultores del sur de Chile. [38]

La economía de la ciudad costera de Queule se había desarrollado significativamente durante la década de 1950. Su economía basada en la pesca, la agricultura y la industria había crecido. Queule estaba conectado por carretera en 1957 con el resto del país y la ciudad se había convertido en un balneario. Esta era de prosperidad terminó con el terremoto de 1960. [40]

Más al norte, el terremoto destruyó numerosas casas en la ciudad minera de carbón de Lebu. [41]

Creación de comité de emergencia Editar

Después del terremoto de Valdivia de 1960, se formó un comité para resolver los problemas causados ​​por el terremoto. Continuó operando para desarrollar enfoques para emergencias nacionales. [ cita necesaria ] En 1974, luego de la erupción del volcán Villarrica en 1971, el comité fue fundado oficialmente como ONEMI (Oficina Nacional de Emergencias del Ministerio del Interior) cuando fue autorizado por ley como una oficina gubernamental independiente. [42]

Sacrificio humano Editar

En la localidad costera de Collileufu (Región de La Araucanía), los nativos lafkenches llevaron a cabo un sacrificio humano durante los días posteriores al terremoto principal. Collileufu se encuentra en la zona del lago Budi, al sur de Puerto Saavedra, que estaba muy aislado en 1960. Los mapuche hablaban principalmente mapudungun. La comunidad se había reunido en Cerro La Mesa, mientras que las tierras bajas fueron azotadas por sucesivos tsunamis. Juana Namuncura Añen, una machi local, exigió el sacrificio del nieto de Juan Painecur, un vecino, para calmar la tierra y el océano. [43] [44] La víctima era José Luis Painecur, de 5 años, "huérfano" (huacho) cuya madre se había ido a trabajar como empleada doméstica a Santiago y dejó a su hijo al cuidado de su padre. [43]

El sacrificio fue conocido por las autoridades luego de que un niño de la comuna de Nueva Imperial denunciara a los líderes locales el robo de dos caballos que presuntamente fueron comidos durante el ritual del sacrificio. [43] Dos hombres fueron acusados ​​del delito de homicidio y confesaron, pero luego se retractaron. Fueron puestos en libertad después de dos años. Un juez dictaminó que los involucrados habían "actuado sin libre albedrío, impulsados ​​por una fuerza natural irresistible de tradición ancestral". La historia fue mencionada en un Tiempo artículo de revista, aunque con escasos detalles. [45]

Existe evidencia de que un terremoto y deslizamiento de tierra similar ocurrió en 1575 en Valdivia. [46] Este terremoto fue de fuerza similar y también provocó un Riñihuazo. Según la crónica de Mariño de Lobera, corregidor de Valdivia en 1575, un deslizamiento de tierra bloqueó el desagüe de la laguna de Renigua. Varios meses después, en abril, provocó una inundación. [47] Dijo que los colonos españoles habían evacuado y esperado en terreno elevado hasta que la presa estalló, pero muchos aborígenes murieron en las aguas de la inundación. [47] Si bien el terremoto de 1575 se considera el más similar al de 1960, se diferencia en no haber causado ningún tsunami en Japón. [48] ​​[15]

Otros terremotos menores que precedieron al evento de 1960 ocurrieron en 1737 y 1837. [49]

El 27 de febrero de 2010 a las 03:34 hora local, se produjo un terremoto de magnitud 8,8 justo al norte (frente a la costa de la región del Maule de Chile, entre Concepción y Santiago). [50] Se informó que este terremoto tuvo su epicentro aproximadamente a 35 kilómetros (22 millas) de profundidad ya varias millas de la costa. Puede haber estado relacionado o como consecuencia del temblor de 1960. [51]


Consejos para viajeros en caso de terremoto

En un terremoto, busque refugio, mantenga la calma y no intente salir hasta que sea seguro hacerlo.

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Siga estos consejos para mantente preparado Y saber como reaccionar si experimenta un terremoto mientras viaja.

Estar preparado

  • Manténgase conectado con su guía y su familia, haciéndoles saber dónde estará en todo momento.
  • Mantente al día con las noticias. Los sitios web como terremotopredict.com y world-earthquakes.com proporcionan un servicio de alerta potencial (la predicción de terremotos no es una ciencia muy precisa, pero esto es mejor que nada).
  • Asegúrese de comprender el plan de evacuación en caso de terremoto de su hotel / edificio.
  • Notifique a su embajada de su estadía.

Como reaccionar

  • Cubra su cuello y cabeza con sus brazos, almohadas, etc.
  • Refúgiese bajo una estructura segura (escritorio, mesa, entrada, etc.).
  • Espere a que el ruido y los temblores disminuyan antes de mudarse de su ubicación.
  • Aléjese de edificios dañados o escombros.
  • Si se encuentra en una zona costera, evacue a un terreno más alto.
  • Comuníquese con su embajada y familiares más cercanos (y con China Highlights si viaja con nosotros).

¿Qué es probable que ocurra?

En caso de terremoto, es probable que comunicación y transporte Las líneas se verán afectadas directamente después. Puede esperar que los aeropuertos, las estaciones de tren y otras terminales de transporte estén inactivas directamente después de un evento sísmico significativo.

El gobierno chino responde rápidamente a todas las formas de desastres naturales, y las líneas deberían reabrirse lo antes posible. Mientras tanto, puedes póngase en contacto con China Highlights para un cambio de itinerario. Estamos aquí para ayudar a todos nuestros visitantes a llegar a sus destinos previstos de la manera más segura y sin problemas posible.


Hambre soviética (Holodomor) 1932-33

Una furgoneta dedicada a la educación Holodomor, vista en Hamilton, Ontario, Canadá, 2017. Crédito de la imagen: Wikimedia.org

En 1932, la Unión Soviética, entonces gobernada por Joseph Stalin, vio una hambruna provocada por el hombre que mató a millones en Ucrania, Kazajstán, el norte del Cáucaso y las regiones del Volga. Todas bajo el dominio soviético en ese momento, estas regiones vieron disminuciones drásticas en sus poblaciones entre 1932 y 1933.La hambruna golpeó con más fuerza en las zonas productoras de cereales, ya que los líderes buscaron la industrialización en lugar de la agricultura. También se prohibió la agricultura y se confiscaron los suministros de alimentos, lo que provocó hambrunas masivas. Los detalles de esta hambruna han sido ampliamente discutidos y debido a esto, se debaten las cifras de muertos. En 2003, las Naciones Unidas declararon que entre 7 y 10 millones de personas murieron debido a la inanición o complicaciones de la misma, pero desde entonces los investigadores han ajustado esta estimación entre 3,5 y 7,5 millones.


Tsunamis y ciudades que desaparecen: terremotos que cambiaron la historia

Martes, 28 de abril de 2015, 11:52 a.m. - De vez en cuando, se producirá un gran terremoto que sirve como un estremecedor recordatorio de que la corteza de nuestro planeta está activa y en constante cambio.

El momento y la ubicación de un terremoto pueden cambiar los modos de pensar, arruinar naciones enteras y cobrar innumerables vidas.

Nepal fue el sitio de esa llamada de atención periódica esta semana. Un temblor de magnitud 7,8 se ha cobrado miles de vidas, y el número de muertos sigue aumentando.

Es solo uno de los innumerables terremotos que han sacudido nuestro mundo desde que comenzó el tiempo registrado. Hemos reunido algunos que, por una razón u otra, hicieron historia y cambiaron el mundo.

464 a.C. - El terremoto destruye Esparta, desencadena una revuelta de esclavos y ayuda a conducir a una guerra de una generación.

Todo el mundo conoce a los espartanos, gracias a las antiguas historias griegas y películas modernas como 300, como super soldados organizados y hábiles que detuvieron el avance del ejército persa invasor.

Imagen: Staatliche Antikensammlungen / Wikimedia Commons

Menos conocido es el hecho de que su sociedad se construyó sobre una enorme subclase de siervos semiesclavizados, conocidos como ilotas, formada por personas conquistadas por la ciudad-estado espartana.

Los espartanos lograron mantener a raya a los ilotas, comprensiblemente hirvientes, hasta que un terremoto de magnitud 7.2 sacudió la región en el 464 a. C., casi arrasó la ciudad y mató posiblemente hasta 20,000 personas en todo el territorio espartano.

Imagen: Κούμαρης Νικόλαος / Wikimedia Commons

El número de muertos puede ser exagerado, pero aún fue extenso, lo que llevó a los ilotas a levantarse contra sus amos en una revuelta tan generalizada que los espartanos pidieron ayuda a otros estados griegos para ayudar a sofocarla.

Entre los refuerzos había un contingente de Atenas, centro de la antigua democracia y filosofía griegas, pero las relaciones entre Esparta y Atenas eran tan terribles en ese momento que los espartanos enviaron a los recién llegados a casa, por temor a que realmente ayudaran a los ilotas.

Algunos historiadores han señalado el insulto percibido como una de las últimas causas de la Guerra del Peloponeso: una lucha épica de treinta y tantos años por la supremacía entre Esparta y Atenas que dejó miles de muertos, décadas después de que terminara el temblor de la tierra.

365 d.C .: el tsunami arrasa con ciudades a lo largo del Mediterráneo y deja una cicatriz cultural

Incluso en una época de escasa alfabetización y ausencia de medios de comunicación, el terremoto que sacudió la isla de Creta dejó secuelas culturales y psicológicas que duraron mucho después de que se repararan los daños.

La isla de Creta, vista desde el espacio. Cortesía: Observatorio de la Tierra de la NASA

Ahora que se estima que fue de una magnitud de 8.5 por lo menos, el cambio tectónico provocó un enorme tsunami. Puede leer un relato escalofriante del primer historiador Ammianus Marcellinus sobre cómo el mar fue succionado al principio, varando barcos y vida marina, y luego rugiendo para anegar la tierra.

Casi todas las ciudades importantes de Creta fueron arrasadas, con un número de muertos de "muchos miles". La fuerza del terremoto por sí sola fue suficiente para elevar partes de la isla hasta nueve metros.

Y los efectos del terremoto llegaron mucho más allá de la isla. El tsunami de dos metros se extendió hacia el sur hasta el populoso Egipto, un granero importante para el Imperio Romano, y destruyó Alejandra, la ciudad más grande de Egipto y uno de los centros más importantes del imperio.

Los barcos en el mar fueron conducidos hasta los tejados, hasta 3 km tierra adentro.

Este complejo portuario en la ciudad de Apolonia, en la actual Libia, era mucho más extenso antes del tsunami. FOTO: Jona Lendering / Wikimedia commons.

Un evento que catastrófico tiene una forma de pegarse en la conciencia pública, y aparece como telón de fondo o influencia en varias fuentes en ese momento.

Es difícil decir hasta qué punto fue un factor en el eventual colapso del Imperio Romano en Occidente durante el próximo siglo, pero no puede haber ayudado mucho a las cosas. Peor aún, algunos expertos dicen que podría volver a suceder.

1556: el terremoto más mortífero de todos los tiempos destruye nueve provincias chinas

Más de 830.000 personas murieron cuando este terremoto de magnitud 8 sacudió la provincia china de Shaanxi en 1556. Eso es casi tres veces el número de muertos en el terremoto de Haití de 2010. De lejos, el terremoto más mortífero de toda la historia registrada.

Las montañas de Hua Shan, Shaanxi, China. IMAGEN: Chensiyuan / Wikimedia Commons

Golpeó cerca de las famosas montañas Hua Shan de China y sacudió la tierra con tanta fuerza que se sintió a 800 km de distancia.

El resultado se lee como el juego a juego de un apocalipsis de la vida real.

Grandes extensiones de paisaje se levantaron o colapsaron. La licuefacción y los deslizamientos de tierra se tragaron comunidades que ya tenían murallas de la ciudad y casi todas sus estructuras arrasadas. Algunos distritos informaron tasas de bajas del 50% o más.

Cuando finalmente cesó el temblor, millones de personas estaban sin hogar y ardían incendios en las ruinas. Esta fuente dice que la ley y el orden se derrumbaron casi por completo en algunos distritos, con el bandidaje generalizado.

Peor aún, las réplicas ocurrieron tres o cuatro veces al mes durante medio año después. Y aunque disminuyeron la velocidad, no se detuvieron del todo hasta cinco años después.

1692: un patio de recreo pirata con historia cae bajo el mar

Nuestros lectores a los que les gusten las películas de "Piratas del Caribe" se sorprenderán al saber que la ciudad principal de la primera película, Port Royal, era en realidad un lugar real:

IMAGEN: John Masefield / Wikimedia Commons / Project Gutenberg

No se trataba de un remanso colonial. La ciudad más grande y rica de la Jamaica británica, era un puerto comercial próspero y también un refugio para los piratas del Caribe, lo que le valió el doble título de "tesoro de las Indias Occidentales" y "lugar más perverso de la Tierra".

Por esa razón, el gran terremoto que azotó la región en 1692 pareció a muchos observadores haber sido un acto de furia divina.

En unos breves instantes, dos tercios del mayor bastión británico en el Caribe fueron tragados por el mar y la tierra, gran parte de ellos ahora bajo alrededor de 8 m de agua.

Dos mil personas murieron en la conmoción inicial y otras 3.000 murieron debido a lesiones y enfermedades. La ciudad sobreviviría como una sombra de sí misma durante un par de siglos más, pero nunca recuperaría su supremacía económica.

Por cierto, es uno de los pocos terremotos en tiempos premodernos en los que sabemos la hora exacta en que ocurrió, gracias a un reloj de bolsillo recuperado de la ciudad hundida en la década de 1950.

Sus manecillas se detuvieron a las 11:43 a.m., lo que creemos debe haber sido increíblemente inquietante para la persona que lo encontró.

1700: un temblor monstruoso en B.C. y el noroeste del Pacífico envía un tsunami a Japón y entra en la leyenda de las Primeras Naciones

IMAGEN: Observatorio de la Tierra de la NASA

Cuando Pakistán fue golpeado por un terremoto de magnitud 7,7 hace un par de años, The Weather Network entrevistó a este experto en Columbia Británica sobre cómo se vería afectada la costa oeste si se produjera un temblor de ese tamaño.

Cuando estima el número de muertos en miles y miles de millones de dólares en daños, tenga la seguridad de que no está exagerando: al menos un terremoto, aún más fuerte, ha sacudido la costa oeste en el pasado.

Una enorme región del oeste de América del Norte, que posiblemente se extiende desde el norte de California hasta la Columbia Británica, tembló antes de un terremoto de magnitud 9, un temblor de "megathrust" resultante de cuando una gran sección de placa en la zona de subducción de Cascadia en alta mar se deslizó debajo de otra.

FUENTE: Servicio Geológico de EE. UU.

Las historias orales de las Primeras Naciones en Canadá y los nativos americanos en el noroeste del Pacífico brindan relatos de primera mano de lo que sucedió, hablando de un enorme tsunami que arrasó aldeas de la tierra y se cobró innumerables vidas, y una nación incluso habla de una ballena que fue impulsada. en tierra, poniendo fin a un período de inanición y marcando el comienzo de la caza de ballenas.

Otro relato dice que el temblor aflojó tanto el suelo que la gente se hundió en él, mientras que en Canadá la ola destruyó al menos una aldea en el oeste de la isla de Vancouver y destruyó varias casas en otros lugares.

Sin embargo, no obtenemos la fecha exacta de las historias de las Primeras Naciones. Lo obtenemos de los japoneses, cuyos registros señalan que una ola de más de un metro de altura barrió en una noche y afectó a varias aldeas costeras, a más de 7.500 km de donde se originó el terremoto en América del Norte.

Hasta que llegó el “Tsunami de huérfanos”, los japoneses no tenían idea de que había habido un terremoto de magnitud 9, estaban demasiado lejos para sentirlo.

1755: Quake y Tsunami asestan un golpe terrible a la capital de un imperio global.

Según este relato en primera persona, era un día agradable y soleado en la capital de Portugal, Lisboa, cuando una magnitud estimada de 8,7 agrietó la tierra y envió un tsunami de 10 metros de altura hacia la costa.

Solo el temblor duró 10 minutos incluso antes de que llegara la ola monstruosa, inundando la ciudad y sumando un número de muertos que puede haber sido tan alto como 50,000 en Portugal, España y Marruecos (aunque otras estimaciones ponen el total más bajo).

En Portugal, una fracción significativa de los aproximadamente 250.000 habitantes de la ciudad habría perecido.

Entonces comenzó el fuego. Habría sido provocado en parte por fuegos de cocina en edificios derrumbados, pero el hecho de que fuera el Día de Todos los Santos empeoró las cosas. Todo el mundo habría estado en la iglesia, donde se habrían encendido velas. Se necesitaron días para apagar la peor de las llamas.

IMAGEN: Archivos de arte e historia de Berlín / Jurema Oliveira

Lisboa no era un pueblo pequeño aferrado a una orilla solitaria. Era una importante capital europea, el rico núcleo de un imperio comercial que se extendía desde Brasil hasta África y el Lejano Oriente, todavía poderoso a pesar de que la edad de oro de la exploración del país había pasado.

El imperio continuó, pero el gran golpe a su capital no pudo haber sido saludable para sus perspectivas futuras, a pesar de que el primer ministro del país aprovechó la oportunidad para reconstruir la ciudad en esplendor.

Al igual que el terremoto de Creta siglos antes, el impacto del evento repercutió en toda Europa, que luchó por hacer frente a cómo podría producirse una destrucción tan masiva.

Un buen resultado: el pensamiento en ese momento era un poco más científico, con el primer ministro portugués incluso encuestando iglesias en todo el país para enviar sus observaciones de lo que sucedió exactamente cuando se produjo el terremoto, otro paso hacia el desarrollo de la ciencia de la sismología.

1960: El terremoto más poderoso jamás registrado sacude a Chile y envía tsunamis hasta Hawái

Magnitud 9.5. El terremoto más grande y poderoso jamás registrado. Si alguna vez hubo uno grande, fue este.

El monstruoso temblor golpeó en el sur de Chile, con una zona de ruptura de 1.000 km de largo. Dañó casas sin posibilidad de reparación, levantó partes de la tierra y destruyó comunidades costeras.

El tsunami resultante viajó a lo largo de la costa del Pacífico de las Américas y rugió a través del Pacífico. En Hawái, se llevaron al interior vehículos y rocas de veinte toneladas. Murieron más de 61 personas.

Daños en Hawaii. IMAGEN: Marina de los EE. UU.

Se informó que decenas más murieron o desaparecieron en Filipinas, y se reportaron más de 130 muertes en Japón.

Los daños totales superaron los mil millones de dólares en términos de la década de 1960, desde Chile hasta Hawái y la costa oeste de Estados Unidos.

Solo en Chile, 2 millones de personas se quedaron sin hogar y fueron sacudidas por el desastre natural más devastador del país.

Valdivia, Chile. IMAGEN: Pierre St. Amand / Wikimedia Commons

¿Y el número de muertos después de todo esto? Solo 1,655 en todo el Pacífico, a pesar del tamaño aterrador del terremoto y el tsunami.

¿Cómo escaparon tantos de la muerte o las heridas? Ayuda que los chilenos sepan bastante bien que viven en un país propenso a los terremotos. Muchas casas se habían construido para ser resistentes a los terremotos, era media tarde y todos estaban en guardia, gracias a una larga serie de sacudidas previas al terremoto.

2004: catorce naciones sintieron el impacto del terremoto del Boxing Day

Era un domingo por la mañana, el día después de la Navidad de 2004, cuando un terremoto de magnitud 9,1 cambió la vida de millones de personas en algunos de los países más pobres del mundo.

Este fue el tercer terremoto más grande del mundo y, en ese momento, el segundo más mortífero, jamás superado por Haití. Aparte del temblor, la ubicación del terremoto, frente a la costa de la isla indonesia de Sumatra, lo empeoró. En todas direcciones, los países a lo largo de las orillas del Océano Índico muy transitado se encuentran en el camino del tsunami resultante, con olas de hasta 30 m de altura.

Con diversos grados de destrucción, la ola monstruosa devastó las costas de 14 países en un arco desde Indonesia hasta el sureste de África.

Se informó de deslizamientos de tierra en muchas áreas y dos días después se levantó un volcán de lodo en las islas Andamán de la India. Un barco de 2.600 toneladas fue lanzado varios kilómetros tierra adentro en la inquieta provincia de Banda Aceh en Indonesia, y es una atracción turística floreciente.

Más de 220.000 personas perdieron la vida, o estaban desaparecidas, presuntamente muertas. Ciudades y pueblos quedaron inundados y destruidos, y 1,7 millones de personas fueron desplazadas.

2010: El país más pobre del hemisferio occidental es devastado

Oficialmente, las 316.000 muertes a raíz del temblor de magnitud 7 que afectó a Haití lo convierten en el terremoto más mortífero del siglo XXI hasta el momento y el peor que ha golpeado a ese país en 200 años.

IMAGEN: Marco Dormino / Naciones Unidas

Otras estimaciones ponen el número de muertos mucho más bajo, pero aún así fue un desastre masivo, y le sucedió quizás al país menos capaz de hacerle frente.

Haití tiene el PIB per cápita más bajo de todas las naciones de las Américas, junto con una larga historia de problemas políticos, incluido un golpe de estado en 2004.

Cuando se produjo el terremoto de 2010, no lejos de la capital, Puerto Príncipe, aparte del número de muertos mencionado anteriormente, otras 300.000 personas resultaron heridas y 1,3 millones fueron desplazadas.

Allanó o dañó gravemente cientos de miles de edificios, incluido el palacio presidencial.

IMAGEN: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

Pronto se puso en marcha un importante esfuerzo humanitario internacional, pero la situación empeoró debido a una epidemia de cólera provocada por las terribles condiciones que siguieron al terremoto.

2011: Japón sufre un terremoto, un tsunami y un colapso nuclear

Es muy posible que el 11 de marzo de 2011 haya sido el peor día en la historia de la posguerra de Japón.

No fue solo el número de muertos que dejó el terremoto de magnitud 9 y el posterior tsunami. Aunque los 15.883 muertos y 2.650 desaparecidos es un número significativo, un terremoto de 1923 en Japón mató casi 10 veces ese número.

Fue el hecho de que la catástrofe llevó al desastre en la planta nuclear de Fukushima. El incidente fue el primero desde Chernobyl en 1986, y los efectos de la liberación de material radiactivo se sentirán en las próximas décadas (más de dos años después, todavía hay agua radiactiva goteando al océano).

Eso fue como agregar un insulto a la herida del país, que fue devastado por el terremoto. El impacto económico se estima en más de medio billón de dólares.

El tsunami tuvo 37 m en su punto más alto y destruyó innumerables casas y estructuras, y atravesó el Pacífico en todas direcciones, incluso dañando barcos y estructuras costeras hasta California y Chile.

Incluso provocó la caída de enormes bloques de hielo de un glaciar tan lejano como la Antártida. El terremoto en sí se sintió físicamente tan lejos como las Islas Marianas del Norte.

En tierra, la licuefacción dañó carreteras y otros enlaces de transporte, estallaron incendios y la infraestructura resultó gravemente dañada.

Los costos de limpieza serán tremendos, todo en un momento en que la economía japonesa ya está en mal estado después de años de recesión.

Vista de Sendai después del terremoto. IMAGEN: Marina de los EE. UU.

Japón tardará mucho en recuperarse, aunque es probable que el recuerdo de la catástrofe quede grabado de forma permanente en la psique nacional.


Hormigón: el material más destructivo de la Tierra

En el tiempo que le lleve leer esta frase, la industria de la construcción mundial habrá vertido más de 19.000 bañeras de hormigón. Para cuando esté a la mitad de este artículo, el volumen llenaría el Albert Hall y se derramaría en Hyde Park. En un día sería casi del tamaño de la presa de las Tres Gargantas de China. En un solo año, hay suficiente patio sobre cada colina, valle, rincón y grieta de Inglaterra.

Después del agua, el hormigón es la sustancia más utilizada en la Tierra. Si la industria del cemento fuera un país, sería el tercer mayor emisor de dióxido de carbono del mundo con hasta 2.800 millones de toneladas, solo superado por China y Estados Unidos.

El material es la base del desarrollo moderno, poniendo techos sobre las cabezas de miles de millones, fortaleciendo nuestras defensas contra los desastres naturales y proporcionando una estructura para la atención médica, la educación, el transporte, la energía y la industria.

Concreto es cómo tratamos de domesticar la naturaleza. Nuestras losas nos protegen de los elementos. Mantienen la lluvia de nuestras cabezas, el frío de nuestros huesos y el barro de nuestros pies. Pero también entierran vastas extensiones de suelo fértil, estreñen los ríos, ahogan los hábitats y, actuando como una segunda piel dura como una roca, nos insensibilizan de lo que está sucediendo fuera de nuestras fortalezas urbanas.

Nuestro mundo azul y verde se vuelve más gris a cada segundo. Según un cálculo, es posible que ya hayamos pasado el punto en el que el hormigón supera la masa de carbono combinada de todos los árboles, arbustos y arbustos del planeta. Nuestro entorno construido está, en estos términos, superando al natural. Sin embargo, a diferencia del mundo natural, en realidad no crece. En cambio, su principal cualidad es endurecerse y luego degradarse, extremadamente lentamente.

¿Qué es la semana concreta de Guardian?

Esta semana, Guardian Cities investiga el impactante impacto del hormigón en el planeta, para saber qué podemos hacer para lograr un mundo menos gris.

Nuestra especie es adicta al hormigón. Usamos más que cualquier otra cosa, excepto agua. Como ese otro material maravilloso hecho por el hombre, el plástico, el hormigón transformaron la construcción y la salud humana avanzada. Pero, al igual que con el plástico, recién ahora nos estamos dando cuenta de sus peligros.

El hormigón causa hasta el 8% de las emisiones globales de CO2 si fuera un país, sería el peor culpable del mundo después de Estados Unidos y China. Llena nuestros vertederos de basura, sobrecalienta nuestras ciudades, provoca inundaciones que matan a miles de personas y cambia fundamentalmente nuestra relación con el planeta.

¿Podemos dejar nuestra adicción, cuando es tan difícil imaginar la vida moderna sin ella? En esta serie de artículos, Concrete Week explorará el impacto del material en nuestro medio ambiente y en nosotros, y buscará opciones alternativas para el futuro.

Chris Michael, editor de Ciudades

Todo el plástico producido en los últimos 60 años asciende a 8.000 millones de toneladas. La industria del cemento bombea más que eso cada dos años. Pero aunque el problema es más grande que el plástico, generalmente se considera menos severo. El hormigón no se deriva de combustibles fósiles. No se encuentra en el estómago de ballenas y gaviotas. Los médicos no están descubriendo rastros de ella en nuestra sangre. Tampoco lo vemos enredado en robles o contribuyendo a fatbergs subterráneos. Sabemos dónde estamos con el hormigón. O para ser más precisos, sabemos hacia dónde se dirige: a ninguna parte. Precisamente por eso hemos llegado a confiar en él.

Esta solidez, por supuesto, es lo que anhela la humanidad. El hormigón es querido por su peso y resistencia. Es por eso que sirve como base de la vida moderna, manteniendo a raya el tiempo, la naturaleza, los elementos y la entropía. Cuando se combina con acero, es el material que garantiza que nuestras presas no estallen, que nuestros bloques de torres no se caigan, que nuestras carreteras no se doblen y que nuestra red eléctrica permanezca conectada.

La solidez es una cualidad particularmente atractiva en un momento de cambios desorientadores. Pero, como cualquier cosa buena en exceso, puede crear más problemas de los que resuelve.

A veces, un aliado inquebrantable, a veces un falso amigo, el hormigón puede resistir la naturaleza durante décadas y luego amplificar repentinamente su impacto. Tomemos las inundaciones en Nueva Orleans después del huracán Katrina y Houston después de Harvey, que fueron más severas porque las calles urbanas y suburbanas no podían absorber la lluvia como una llanura aluvial, y los desagües pluviales demostraron ser lamentablemente inadecuados para los nuevos extremos de un clima perturbado.

Cuando se rompe el dique . El dique del canal de la calle 17, Nueva Orleans, después de que se rompió durante el huracán Katrina. Fotografía: Nati Harnik / AP

También magnifica el clima extremo del que nos protege. Teniendo en cuenta todas las etapas de producción, se dice que el hormigón es responsable del 4 al 8% del CO2 mundial. Entre los materiales, solo el carbón, el petróleo y el gas son una mayor fuente de gases de efecto invernadero. La mitad de las emisiones de CO2 del hormigón se generan durante la fabricación de clínker, la parte del proceso de fabricación de cemento que consume más energía.

Pero otros impactos ambientales son mucho menos conocidos. El hormigón es un gigante sediento, que absorbe casi una décima parte del uso industrial de agua del mundo. Esto a menudo agota los suministros para beber y para riego, porque el 75% de este consumo se encuentra en regiones con sequía y escasez de agua. En las ciudades, el hormigón también se suma al efecto de isla de calor al absorber el calor del sol y atrapar los gases de los escapes de los automóviles y las unidades de aire acondicionado, aunque es, al menos, mejor que el asfalto más oscuro.

También agrava el problema de la silicosis y otras enfermedades respiratorias. El polvo de las existencias y mezcladores arrastrados por el viento contribuye hasta con un 10% del material particulado grueso que asfixia a Delhi, donde los investigadores encontraron en 2015 que el índice de contaminación del aire en los 19 sitios de construcción más grandes excedía los niveles seguros en al menos tres veces. . Las canteras de piedra caliza y las fábricas de cemento también suelen ser fuentes de contaminación, junto con los camiones que transportan materiales entre ellas y las obras. A esta escala, incluso la adquisición de arena puede ser catastrófica, ya que destruye tantas playas y cursos de ríos del mundo que esta forma de minería ahora está cada vez más dirigida por bandas del crimen organizado y asociada con la violencia asesina.

Esto toca el impacto más severo, pero menos entendido, del concreto, que es que destruye la infraestructura natural sin reemplazar las funciones ecológicas de las que depende la humanidad para la fertilización, polinización, control de inundaciones, producción de oxígeno y purificación de agua.

El hormigón puede llevar nuestra civilización hacia arriba, hasta 163 pisos de altura en el caso del rascacielos Burj Khalifa en Dubai, creando un espacio habitable del aire. Pero también empuja la huella humana hacia afuera, extendiéndose por la fértil capa superficial del suelo y asfixiando hábitats. La crisis de la biodiversidad, que muchos científicos creen que es una amenaza tan grande como el caos climático, es impulsada principalmente por la conversión de áreas silvestres en agricultura, polígonos industriales y bloques residenciales.

Durante cientos de años, la humanidad ha estado dispuesta a aceptar este inconveniente ambiental a cambio de los indudables beneficios del hormigón. Pero la balanza ahora puede inclinarse en la otra dirección.

El Panteón y el Coliseo de Roma son testimonio de la durabilidad del hormigón, que es un compuesto de arena, áridos (normalmente grava o piedras) y agua mezclados con un aglomerante a base de cal horneado al horno. La forma industrializada moderna del aglutinante, el cemento Portland, fue patentada como una forma de "piedra artificial" en 1824 por Joseph Aspdin en Leeds. Esto se combinó más tarde con varillas de acero o malla para crear hormigón armado, la base de los rascacielos art deco como el Empire State Building.

Se derramaron ríos después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el hormigón ofreció una forma económica y sencilla de reconstruir ciudades devastadas por los bombardeos. Este fue el período de arquitectos brutalistas como Le Corbusier, seguido por las curvas futuristas y fluidas de Oscar Niemeyer y las elegantes líneas de Tadao Ando, ​​sin mencionar una legión cada vez mayor de presas, puentes, puertos, ayuntamientos, campus universitarios, centros comerciales y aparcamientos uniformemente sombríos. En 1950, la producción de cemento era igual a la de acero en los años posteriores, se ha multiplicado por 25, más de tres veces más rápido que su socio de construcción metálica.

El debate sobre la estética ha tendido a polarizarse entre tradicionalistas como el príncipe Carlos, que condenó el brutalista Tricorn Center de Owen Luder como un "bulto mohoso de excrementos de elefante", y los modernistas que veían el hormigón como un medio para hacer que el estilo, el tamaño y la fuerza fueran asequibles para las masas. .

La política del hormigón es menos divisoria, pero más corrosiva. El principal problema aquí es la inercia. Una vez que este material une a políticos, burócratas y empresas de construcción, el nexo resultante es casi imposible de ceder. Los líderes del partido necesitan las donaciones y los sobornos de las empresas constructoras para ser elegidos, los planificadores estatales necesitan más proyectos para mantener el crecimiento económico y los jefes de la construcción necesitan más contratos para mantener el dinero en circulación, el personal empleado y la influencia política alta. De ahí el entusiasmo político que se perpetúa a sí mismo por proyectos de infraestructura y festivales de cemento ambiental y socialmente dudosos como los Juegos Olímpicos, la Copa del Mundo y exposiciones internacionales.

El ejemplo clásico es Japón, que abrazó el hormigón en la segunda mitad del siglo XX con tal entusiasmo que la estructura de gobernanza del país a menudo se describía como la doken kokka (estado de construcción).

Un tanque de agua con control de presión en Kusakabe, Japón, construido para proteger a Tokio contra las inundaciones y el desbordamiento de las principales vías fluviales y ríos de la ciudad durante las temporadas de fuertes lluvias y tifones. Fotografía: Ho New / Reuters

Al principio era un material barato para reconstruir ciudades devastadas por bombas incendiarias y ojivas nucleares en la Segunda Guerra Mundial. Luego sentó las bases para un nuevo modelo de desarrollo económico súper rápido: nuevas vías férreas para trenes bala Shinkansen, nuevos puentes y túneles para autopistas elevadas, nuevas pistas para aeropuertos, nuevos estadios para los Juegos Olímpicos de 1964 y la Expo de Osaka, y nuevos ayuntamientos, escuelas e instalaciones deportivas.

Esto mantuvo a la economía acelerando a tasas de crecimiento de casi dos dígitos hasta finales de la década de 1980, lo que aseguró que el empleo se mantuviera alto y le dio al gobernante Partido Liberal Democrático un dominio absoluto sobre el poder. Los pesos pesados ​​políticos de la época, hombres como Kakuei Tanaka, Yasuhiro Nakasone y Noboru Takeshita, fueron juzgados por su capacidad para llevar proyectos importantes a sus lugares de origen. Los sobornos enormes eran la norma. Los gánsteres de Yakuza, que sirvieron como intermediarios y ejecutores, también recibieron su parte. La manipulación de licitaciones y los monopolios cercanos por parte de las seis grandes firmas de construcción (Shimizu, Taisei, Kajima, Takenaka, Obayashi, Kumagai) aseguraron que los contratos fueran lo suficientemente lucrativos como para proporcionar fuertes sobornos a los políticos. los doken kokka fue un escándalo a escala nacional.

Pero hay una cantidad limitada de concreto que se puede colocar de manera útil sin arruinar el medio ambiente. Los rendimientos siempre decrecientes se hicieron evidentes en la década de 1990, cuando incluso los políticos más creativos lucharon por justificar los paquetes de gasto de estímulo del gobierno. Este fue un período de puentes extraordinariamente costosos a regiones escasamente habitadas, carreteras de varios carriles entre pequeñas comunidades rurales, cementación sobre las pocas riberas naturales que quedaban y vertiendo volúmenes cada vez mayores de concreto en los diques que supuestamente protegerían el 40% de la superficie. Costa japonesa.

En su libro Dogs and Demons, el autor y antiguo residente japonés Alex Kerr lamenta la cementación de las riberas de los ríos y laderas en nombre de la prevención de inundaciones y deslizamientos de tierra. Los proyectos de construcción descontrolados subvencionados por el gobierno, le dijo a un entrevistador, “han causado un daño incalculable en montañas, ríos, arroyos, lagos, humedales, en todas partes, y continúa a un ritmo acelerado. Esa es la realidad del Japón moderno, y las cifras son asombrosas ".

Dijo que la cantidad de hormigón colocado por metro cuadrado en Japón es 30 veces la cantidad en Estados Unidos, y que el volumen es casi exactamente el mismo. “Así que estamos hablando de un país del tamaño de California que coloca la misma cantidad de hormigón [que todo Estados Unidos]. Multiplique los centros comerciales y la expansión urbana de Estados Unidos por 30 para tener una idea de lo que está sucediendo en Japón ".

Los tradicionalistas y los ambientalistas se horrorizaron e ignoraron. La cementación de Japón fue contraria a los ideales estéticos clásicos de armonía con la naturaleza y una apreciación de mujo (impermanencia), pero era comprensible dado el miedo constante a los terremotos y tsunamis en una de las naciones con mayor actividad sísmica del mundo. Todo el mundo sabía que los ríos y las costas de los bancos grises eran feos, pero a nadie le importaba siempre que pudieran evitar que sus casas se inundaran.

Lo que hizo que el devastador terremoto y tsunami de Tohoku de 2011 fuera aún más impactante. En ciudades costeras como Ishinomaki, Kamaishi y Kitakami, los enormes diques que se habían construido durante décadas se inundaron en minutos. Casi 16.000 personas murieron, un millón de edificios fueron destruidos o dañados, las calles de la ciudad fueron bloqueadas con barcos varados y las aguas del puerto se llenaron de carros flotantes. Fue una historia aún más alarmante en Fukushima, donde el oleaje del océano envolvió las defensas exteriores de la planta nuclear de Fukushima Daiichi y provocó una fusión de nivel 7.

Brevemente, parecía que esto podría convertirse en un momento del Rey Canuto para Japón, cuando la locura de la arrogancia humana fue expuesta por el poder de la naturaleza. Pero el vestíbulo de hormigón era demasiado fuerte. El Partido Liberal Demócrata regresó al poder un año después con la promesa de gastar 200 billones de yenes (£ 1,4 billones) en obras públicas durante la próxima década, equivalente a aproximadamente el 40% de la producción económica de Japón.

"Se siente como si estuviéramos en la cárcel, aunque no hayamos hecho nada malo". Un malecón en Yamada, prefectura de Iwate, Japón, 2018. Fotografía: Kim Kyung-Hoon / Reuters

Una vez más, se ordenó a las empresas constructoras contener el mar, esta vez con barreras aún más altas y gruesas. Se cuestiona su valor. Los ingenieros afirman que estos muros de hormigón de 12 metros de altura detendrán o al menos retrasarán futuros tsunamis, pero los lugareños han escuchado tales promesas antes. El área que protegen estas defensas también es de menor valor humano ahora que la tierra ha sido en gran parte despoblada y llena de arrozales y piscifactorías. Los ecologistas dicen que los bosques de manglares podrían proporcionar un amortiguador mucho más barato. Es revelador que incluso muchos lugareños afectados por el tsunami odien el cemento entre ellos y el océano.

"Se siente como si estuviéramos en la cárcel, aunque no hemos hecho nada malo", dijo a Reuters un pescador de ostras, Atsushi Fujita. "Ya no podemos ver el mar", dijo el fotógrafo nacido en Tokio Tadashi Ono, quien tomó algunas de las imágenes más poderosas de estas nuevas estructuras masivas. Los describió como un abandono de la historia y la cultura japonesas. “Nuestra riqueza como civilización se debe a nuestro contacto con el océano”, dijo. “Japón siempre ha vivido con el mar y nosotros estábamos protegidos por el mar. Y ahora el gobierno japonés ha decidido cerrar el mar ".

Había una inevitabilidad en esto. En todo el mundo, el hormigón se ha convertido en sinónimo de desarrollo. En teoría, el loable objetivo del progreso humano se mide mediante una serie de indicadores económicos y sociales, como la esperanza de vida, la mortalidad infantil y los niveles de educación. Pero para los líderes políticos, con mucho, la métrica más importante es el producto interno bruto, una medida de la actividad económica que, en la mayoría de los casos, se trata como un cálculo del tamaño económico. El PIB es la forma en que los gobiernos evalúan su peso en el mundo. Y nada da más volumen a un país que el hormigón.

Eso es cierto para todos los países en algún momento. Durante sus primeras etapas de desarrollo, los proyectos de construcción de peso pesado son beneficiosos como un boxeador haciendo músculo. Pero para las economías ya maduras, es dañino como un atleta de edad que se inyecta esteroides cada vez más fuertes con un efecto cada vez menor. Durante la crisis financiera asiática de 1997-98, los asesores económicos keynesianos dijeron al gobierno japonés que la mejor manera de estimular el crecimiento del PIB era cavar un agujero en el suelo y llenarlo. Preferiblemente con cemento. Cuanto más grande sea el agujero, mejor. Esto significó ganancias y empleos. Por supuesto, es mucho más fácil movilizar a una nación para que haga algo que mejore la vida de las personas, pero de cualquier manera es probable que lo concreto sea parte del arreglo. Este fue el pensamiento detrás del New Deal de Roosevelt en la década de 1930, que se celebra en los EE. UU. Como un proyecto nacional que destruye la recesión, pero que también podría describirse como el mayor ejercicio de vertido de concreto hasta ese momento. Solo la presa Hoover requirió 3,3 millones de metros cúbicos, entonces un récord mundial. Las empresas de construcción afirmaron que duraría más que la civilización humana.

Pero eso fue liviano en comparación con lo que está sucediendo ahora en China, la superpotencia concreta del siglo XXI y la mejor ilustración de cómo el material transforma una cultura (una civilización entrelazada con la naturaleza) en una economía (una unidad de producción obsesionada con las estadísticas del PIB). . El ascenso extraordinariamente rápido de Beijing de nación en desarrollo a superpotencia en espera ha requerido montañas de cemento, playas de arena y lagos de agua. La velocidad a la que se mezclan estos materiales es quizás la estadística más asombrosa de la era moderna: desde 2003, China ha vertido más cemento cada tres años de lo que Estados Unidos logró en todo el siglo XX.


12 de los terremotos más destructivos

Cada año, los terremotos causan miles de muertes, ya sea directamente o debido a los tsunamis, deslizamientos de tierra, incendios y hambrunas resultantes. Los terremotos ocurren cuando una falla (donde se encuentran las placas tectónicas de la Tierra) se desliza, liberando energía en ondas que se mueven a través del suelo.

Los científicos miden la fuerza de los temblores en la escala de Richter, que asigna magnitud en números, como 6.0 o 7.2. Un temblor de 5.0 equivale a una explosión de 32 kilotones, ¡casi el poder explosivo de la bomba atómica lanzada sobre Nagasaki en 1945! Ir un número entero más alto, como de 5.0 a 6.0, refleja un aumento de diez veces en la amplitud de las ondas. Éstos son algunos de los terremotos más destructivos de la historia reciente.

12. Pakistán: 8 de octubre de 2005

Este terremoto, que registró 7,6 en la escala de Richter y se sintió en gran parte de Pakistán y el norte de la India, mató a más de 80.000 personas, hirió a casi 70.000 y destruyó miles de estructuras. Los deslizamientos de tierra, los desprendimientos de rocas y los edificios derrumbados dejaron a unos cuatro millones de personas sin hogar y cortaron el acceso a algunas áreas durante varios días.

11. Indonesia: 26 de diciembre de 2004

Este terremoto masivo cerca de la costa oeste de la isla de Sumatra, y el tsunami que siguió, mató al menos a 230.000 (y quizás hasta 290.000) personas en 12 países, incluidas unas 168.000 solo en Indonesia. Se registró 9,1 en la escala de Richter y será recordado durante mucho tiempo por las olas devastadoras que trajeron víctimas mortales a países de todo el Océano Índico. Los científicos dicen que el temblor fue tan fuerte que hizo oscilar la rotación de la Tierra sobre su eje en casi una pulgada.

Este terremoto masivo en Kobe, Japón, midió 6,9 en la escala de Richter. Mató a más de 5,000 personas y causó más de $ 100 mil millones en pérdidas de propiedad, lo que lo convirtió en el terremoto más costoso de la historia. El asombroso gasto se debió en gran parte al colapso o daño de más de 200,000 edificios en el área de alto costo de vida. Casualmente, el terremoto de Kobe, o el Gran Terremoto de Hanshin, como se le conoce más comúnmente en Japón, ocurrió en el primer aniversario del temblor de Northridge.

9. Sur de California: 17 de enero de 1994

El temblor de Northridge de magnitud 6,7 dejó 60 personas muertas y causó daños estimados en 44.000 millones de dólares. El estruendo dañó más de 40.000 edificios en cuatro de los condados más poblados y caros de California: Los Ángeles, Orange, Ventura y San Bernardino. El terremoto, que se sintió tan lejos como Utah y el norte de México, afortunadamente ocurrió a las 4:30 a.m., cuando la mayoría de las personas aún no poblaban las concurridas autopistas, edificios de oficinas y estacionamientos de la región, muchos de los cuales colapsaron.

8. California central: 18 de octubre de 1989

El terremoto de Loma Prieta, que azotó el área de San Francisco cuando el tercer juego de la Serie Mundial de 1989 estaba a punto de comenzar en Candlestick Park, mató a 63 personas y causó daños a la propiedad de aproximadamente $ 6 mil millones. Con 6,9 en la escala de Richter, fue la sacudida más fuerte en el Área de la Bahía desde 1906. Al Michaels, un locutor de ABC en el estadio de béisbol para el juego, más tarde fue nominado para un Emmy por sus informes de terremotos en vivo.

Este terremoto, un 7,5 en la escala de Richter, fue uno de los muchos temblores importantes a lo largo de los años a lo largo del "Anillo de fuego", un cinturón de intensa actividad sísmica alrededor del Océano Pacífico. Golpeó Tangshan, entonces una ciudad de un millón de habitantes cerca de la costa noreste de China. Las cifras oficiales chinas indican alrededor de 250.000 muertes, pero otras estimaciones llegan a 655.000.

Un terremoto de magnitud 7,9 cerca de la costa occidental de América del Sur causó daños por más de $ 500 millones y mató a 66.000 peruanos, y los derrumbes de edificios son responsables de la mayoría de las muertes. Los científicos dicen que la placa tectónica de América del Sur continúa desplazándose hacia el oeste hacia la losa de la corteza del Océano Pacífico, por lo que es probable que se produzcan más terremotos graves a lo largo de la costa del continente.

El temblor más poderoso en la historia de Estados Unidos, que duró tres minutos y midió 9.2 en la escala de Richter, golpeó Prince William Sound en Alaska.Solo 15 personas murieron en el terremoto, pero el tsunami resultante, que alcanzó más de 200 pies de altura en la ensenada de Valdez, mató a 110 personas más y causó daños a la propiedad por valor de 311 millones de dólares. La ciudad de Anchorage se vio particularmente afectada, con 30 cuadras del centro de la ciudad sufriendo graves daños.

4. Sur de Chile: 22 de mayo de 1960

El terremoto más fuerte jamás registrado, 9,5 en la escala de Richter, fue en realidad una sucesión de grandes terremotos que azotaron el sur de Chile en el lapso de unas pocas horas. Se produjo un tsunami catastrófico que devastó severamente la costa chilena antes de cruzar el Pacífico para pulverizar Hawai. En Chile, se sucedieron deslizamientos de tierra, inundaciones y la erupción del volcán Puyehue menos de dos días después del terremoto. En total, hubo más de 5.700 muertes y 675 millones de dólares en daños a la propiedad en Chile, así como en Alaska, Hawai, Japón y Filipinas.

3. URSS meridional: 5 de octubre de 1948

Este terremoto en Ashgabat, Turkmenistán, mató a unas 110.000 personas

personas, más de dos tercios de la población de la ciudad en ese momento. El estruendo de magnitud 7,3 redujo gran parte de la ciudad a escombros y fue uno de los terremotos más devastadores en Asia Central. En 2002, el gobierno de Turkmenistán conmemoró el devastador evento emitiendo monedas especiales con imágenes del presidente Suparmurat Niyazov y sus familiares, la mayoría de los cuales murieron en el terremoto de 1948.

2. San Francisco: 18 de abril de 1906

El Gran Terremoto de San Francisco, un temblor de magnitud 7,8, derribó estructuras en todo el Área de la Bahía. En San Francisco, los edificios se derrumbaron, las tuberías principales se rompieron y las vías del tranvía se retorcieron en ondas metálicas. Pero la mayoría de las 3.000 muertes y $ 524 millones en daños a la propiedad provinieron del enorme incendio posterior al temblor, que se extendió rápidamente por la ciudad en ausencia de agua para sofocar las llamas. Personas tan lejanas como el sur de Oregon y el oeste de Nevada sintieron el temblor, que duró casi un minuto.

1. Misuri: 16 de diciembre de 1811

La falla de New Madrid, cerca de donde se unen Missouri, Kentucky, Arkansas y Tennessee, fue testigo de un terremoto de magnitud 8.0 o mayor hace casi 200 años. El temblor se extendió tanto que, según los informes, las campanas de las iglesias sonaron en Boston, ¡a más de 1.500 millas de distancia! Tuvo efectos dramáticos en la geografía del área, elevando la tierra lo suficiente como para hacer que el río Mississippi pareciera fluir río arriba. Afortunadamente, el área escasamente poblada sufrió solo una muerte y daños mínimos a la propiedad.


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