Eugene McCarthy

Eugene McCarthy

Eugene McCarthy nació en Watkins, Minnesota, el 29 de marzo de 1916. Después de recibir su B.A. de la Universidad de St. John (1935) y su maestría en la Universidad de Minnesota (1939) trabajó como profesor en escuelas de Minnesota y Dakota del Norte.

Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó en el departamento de inteligencia militar del Departamento de Guerra. En 1946 encontró empleo en St. Thomas College, Minnesota, enseñando economía y sociología.

McCarthy, un miembro del Partido Demócrata-Campesino-Laborista de Minnesota, fue elegido para el Senado en 1948. Tenía opiniones políticas de izquierda o de centro y fue uno de los primeros críticos de Joseph McCarthy. Como miembro del Partido Demócrata fue elegido para el Senado en 1958 y en 1960 apoyó a Adlai Stevenson contra la candidatura de John F. Kennedy.

En mayo de 1963, Lisa Howard publicó un artículo en la revista, Informe de guerra y paz, Howard escribió que en ocho horas de conversaciones privadas Fidel Castro había demostrado que tenía un fuerte deseo de negociar con Estados Unidos: "En nuestras conversaciones dejó muy claro que estaba listo para discutir: el personal soviético y el equipo militar en Suelo cubano; compensación por tierras e inversiones americanas expropiadas; la cuestión de Cuba como base de la subversión comunista en todo el hemisferio ". Howard continuó instando a la administración Kennedy a "enviar a un funcionario del gobierno estadounidense en una misión silenciosa a La Habana para escuchar lo que Castro tiene que decir". Un país tan poderoso como Estados Unidos, concluyó, "no tiene nada que perder en una mesa de negociaciones con Fidel Castro".

William Attwood, asesor de la misión estadounidense ante las Naciones Unidas, leyó el artículo de Howard y el 12 de septiembre de 1963 mantuvo una larga conversación con ella por teléfono. Esto aparentemente puso en marcha un plan para iniciar conversaciones secretas entre Estados Unidos y Cuba. Seis días después, Attwood envió un memorando al subsecretario de Estado Averell Harriman y al embajador de la ONU Adlai Stevenson. Attwood pidió permiso para establecer contacto discreto e indirecto con Fidel Castro.

John F. Kennedy dio permiso para autorizar los contactos directos de Attwood con Carlos Lechuga, el embajador de Cuba ante las Naciones Unidas. Según Attwood: "Luego le dije a la señorita Howard que estableciera el contacto, es decir, que tuviera una pequeña recepción en su casa para que pudiera hacerse de manera muy informal, no como un acercamiento formal por nuestra parte". Howard se reunió con Lechuga en la ONU el 23 de septiembre. Howard invitó a Lechuga a una fiesta en su apartamento de Park Avenue esa noche para conocer a Attwood.

El 5 de noviembre, McGeorge Bundy registró que "el presidente estaba más a favor de empujar hacia una apertura hacia Cuba que el Departamento de Estado, la idea era - bueno, sacarlos del redil soviético y tal vez acabar con Bahía de Cochinos y tal vez volver a la normalidad ". Bundy designó a su asistente, Gordon Chase, como contacto directo de Attwood en la Casa Blanca.

El presidente Lyndon B. Johnson fue informado de estas negociaciones unos días después del asesinato de John F. Kennedy. Johnson se negó a continuar estas conversaciones y afirmó que la razón de esto era que temía que Richard Nixon, el esperado candidato republicano a la presidencia, lo acusara de ser blando con el comunismo.

Lisa Howard se negó a darse por vencida y en 1964 reanudó las conversaciones con Fidel Castro. El 12 de febrero de 1964 envió un mensaje de Fidel Castro al presidente Lyndon B. Johnson pidiendo que se reiniciaran las negociaciones. Cuando Johnson no respondió a este mensaje, se puso en contacto con Adlai Stevenson en las Naciones Unidas. El 26 de junio, Stevenson envió un memorando a Johnson diciendo que sentía que "todas nuestras crisis podrían evitarse si hubiera alguna forma de comunicarnos; que a falta de algo mejor, asumió que podía llamar a (Lisa Howard) y ella me llama y yo te aconsejo ". En un memorando marcado como de alto secreto, Gordon Chase escribió que era importante "sacar a Lisa de la participación directa en el negocio de transmitir mensajes" desde Cuba.

En diciembre de 1964, Howard se reunió con el Che Guevara ante las Naciones Unidas. Los detalles de esta reunión se enviaron a McGeorge Bundy. Cuando Howard no obtuvo respuesta, organizó que McCarthy se reuniera con Guevara en su apartamento el 16 de diciembre.

Esto generó pánico en la Casa Blanca y al día siguiente el subsecretario George Ball le dijo a McCarthy que la reunión debía permanecer en secreto porque había "sospechas en toda América Latina de que Estados Unidos podría llegar a un acuerdo con Cuba a espaldas de los otros estados estadounidenses. "

En 1964 McCarthy votó a favor de la resolución del Golfo de Tonkin. Solo dos senadores, Wayne Morse de Oregon y Ernest Gruening de Alaska, votaron en contra de un mandato para una futura acción militar contra Vietnam del Norte.

McCarthy, en parte debido a la influencia de su hija estudiante, se desilusionó mucho con la guerra de Vietnam. En 1967, un pequeño grupo de activistas contra la guerra, llamado Grupo de Trabajo de Candidatos Alternativos, decidió buscar un miembro de alto rango del Partido Demócrata para enfrentarse a Lyndon B. Johnson para la nominación presidencial. Después de ser rechazado por 20 senadores, McCarthy aceptó convertirse en su candidato. Cuando anunció su candidatura el 30 de noviembre de 1967, miles de manifestantes pacifistas se unieron a su campaña.

A principios de enero de 1968, una encuesta de Gallup registró un apoyo del 12% a McCarthy. En marzo había aumentado al 28%. Sin embargo, en las primarias de New Hampshire, McCarthy obtuvo el 42,4% de los votos frente al 49,5% de Johnson. Cuatro días después, Robert Kennedy anunció su propia participación en el concurso.

Las encuestas de opinión pública mostraban ahora que Lyndon B. Johnson tendría dificultades para ganar las elecciones presidenciales. El 31 de marzo de 1968, Johnson anunció por televisión que no era candidato a la reelección. También le dijo al pueblo estadounidense que había ordenado reducciones importantes en el bombardeo de Vietnam del Norte y que estaba buscando conversaciones de paz con el gobierno de Vietnam del Norte.

McCarthy obtuvo victorias en las primarias en Wisconsin, Pensilvania, Connecticut y Oregón. Robert Kennedy ganó Indiania y California. El 4 de junio de 1968, tras su victoria en las primarias de California, Kennedy fue asesinado.

En la Convención Demócrata en Chicago, Hubert Humphrey, que no había entrado en una sola primaria, fue nominado como candidato. Ese noviembre fue derrotado por Richard Nixon.

McCarthy dejó el Senado en enero de 1971 y volvió a escribir y dar conferencias. También ha trabajado como editor senior en Simon and Schuster.

Eugene McCarthy murió el 10 de diciembre de 2005.

Era marzo de 1963, el apogeo de la Guerra Fría, una época de complots encubiertos de asesinato del gobierno de Estados Unidos contra Fidel Castro, redadas de exilio patrocinadas por la administración Kennedy y misiones de sabotaje dirigidas a Cuba.

También era un momento en que Castro, todavía resentido por el hecho de que Moscú no lo consultó sobre la retirada de los misiles de la isla en 1962, estaba enviando sondeos a Washington sobre el interés de Cuba en el acercamiento.

El presidente John F.Kennedy respondió anulando la posición del Departamento de Estado de que Cuba rompe sus vínculos con las naciones del bloque soviético como condición previa para las conversaciones sobre relaciones normales, según un relato que se publicará esta semana en la edición de octubre de Aficionado a los cigarros revista.

"El presidente mismo está muy interesado en éste", dice un memorando ultrasecreto de la Casa Blanca de marzo de 1963. "El presidente no está de acuerdo en que debamos hacer de la ruptura de los lazos chino-soviéticos un punto no negociable. No quiero presentarle a Castro una condición que obviamente no puede cumplir. Deberíamos empezar a pensar en líneas más flexibles ''.

El artículo, JFK y Castro: La búsqueda secreta de alojamiento, se basa en documentos recientemente desclasificados y está escrito por Peter Kornbluh, analista senior del National Security Archive, un instituto de investigación no gubernamental con sede en Washington. Rastrea los contactos secretos entre Estados Unidos y Cuba durante los últimos meses de la administración Kennedy y hasta la administración Johnson.

Aunque se conocen las líneas generales de los contactos, el relato agrega detalles considerables, en particular el papel clave desempeñado por la difunta corresponsal de ABC Lisa Howard, quien entrevistó a Castro en abril de 1963.

Además de Howard, los actores clave fueron McGeorge Bundy, asesor de seguridad nacional de las administraciones Kennedy y Johnson, su asistente Gordon Chase y William Attwood, ex editor de la revista Look que en ese momento era asesor de la misión estadounidense en las Naciones Unidas.

Por el lado cubano, los principales protagonistas fueron Carlos Lechuga, embajador de Cuba en la ONU, y René Vallejo, médico personal de Castro.

Las propuestas iniciales de Castro a Washington a fines de 1962 se habían hecho a través del abogado neoyorquino James Donovan, quien había sido reclutado por la administración Kennedy para negociar la liberación de los prisioneros de Bahía de Cochinos.

Sin embargo, los esfuerzos de normalización languidecieron hasta que la participación de Howard y Attwood comenzó a dar frutos a finales de 1963.

En septiembre, se autorizó a Attwood a tener contactos directos con Lechuga, arreglados por Howard en una recepción el 23 de septiembre en su apartamento de Nueva York. Posteriormente, Attwood iba a hablar con Vallejo por teléfono desde el apartamento de Howard o transmitiría mensajes entre los dos.

En un momento dado, Vallejo transmitió un mensaje a Attwood a través de Howard que decía: "A Castro le gustaría hablar con el funcionario estadounidense en cualquier momento y aprecia la importancia de la discreción para todos los interesados. Por lo tanto, Castro estaría dispuesto a enviar un avión a México para recogerlo". el funcionario y lo llevaría a un aeropuerto privado cerca de Varadero donde Castro hablaría con él a solas. El avión lo llevaría de regreso inmediatamente ''.

La invitación desató un debate dentro de la Casa Blanca, con la posición del presidente Kennedy de que "no parecía factible" enviar un funcionario estadounidense a Cuba "en este momento".

Aun así, los contactos continuaron ganando impulso hasta el asesinato de Kennedy el 22 de noviembre de 1963, cuando se suspendió la "línea de empate Attwood-Lechuga", y los ayudantes de la Casa Blanca estaban preocupados de que las simpatías pro-Castro del asesino Lee Harvey Oswald dificultar la adaptación.

Los contactos indirectos continuaron bajo la presidencia de Lyndon Johnson hasta 1964, según Kornbluh, pero se esfumaron a fines de 1964 cuando se acercaban las elecciones presidenciales de otoño, a pesar de los continuos esfuerzos de Howard para mantenerlos con vida.

En diciembre de 1964, Howard hizo su último e infructuoso esfuerzo al intentar concertar una reunión en Nueva York entre funcionarios estadounidenses y Ernesto "Che" Guevara, el revolucionario cubano nacido en Argentina.

Unos días antes de su asesinato, el presidente Kennedy estaba planeando una reunión con funcionarios cubanos para negociar la normalización de las relaciones con Fidel Castro, según una cinta recientemente desclasificada y documentos de la Casa Blanca.

El acercamiento fue interrumpido en Dallas hace 40 años esta semana por Lee Harvey Oswald, quien parece haber creído que estaba asesinando al presidente en interés de la revolución cubana.

Pero la nueva evidencia sugiere que Castro vio el asesinato de Kennedy como un revés. Trató de reiniciar un diálogo con la siguiente administración, pero Lyndon Johnson al principio estaba demasiado preocupado por parecer blando con el comunismo y luego demasiado distraído por Vietnam para responder.

Un intento posterior de restablecer las relaciones normales por parte del presidente Carter fue derrotado por una reacción violenta de la derecha y, desde entonces, cualquier movimiento hacia el levantamiento del embargo comercial cubano se ha opuesto a los grupos de exiliados cubanos, que ejercen un poder político desproporcionado desde Florida.

Peter Kornbluh, un investigador de los Archivos de Seguridad Nacional de Washington que ha revisado la nueva evidencia, dijo: "Muestra que toda la historia de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba podría haber sido bastante diferente si Kennedy no hubiera sido asesinado".

El coqueteo tentativo de Castro y Kennedy se produjo en un momento de extraordinaria acritud a raíz de la invasión de Bahía de Cochinos respaldada por Estados Unidos por exiliados cubanos y la crisis de los misiles que llevó al mundo al borde de una guerra nuclear.

Comenzó con un diálogo secreto y muy poco ortodoxo llevado a cabo a través de un intrépido periodista y ex actor de telenovelas e involucró planes para llevar a un diplomático estadounidense de México a Cuba para una reunión clandestina cara a cara con Castro solo en un hangar de aviones.

En una cinta de audio recién desclasificada de la Oficina Oval, grabada solo 17 días antes del asesinato, se puede escuchar a Kennedy discutiendo la opción con su asesor de seguridad nacional, McGeorge Bundy.

El presidente acuerda en principio enviar a un diplomático estadounidense, Bill Attwood, que una vez entrevistó a Castro durante una carrera anterior como periodista, pero le preocupaba que se filtraran noticias de la misión secreta. En un momento, Kennedy pregunta: "¿No podemos sacar al Sr. Attwood de la nómina?" Si el diplomático ya no estuviera en el personal, todo el viaje sería rechazado si saliera a la luz.

Kennedy había estado pensando en reabrir relaciones con La Habana desde la primavera de ese año.

La intermediaria clave fue Lisa Howard, una actriz que se había convertido en una destacada periodista de televisión cuando logró conseguir una entrevista con el líder soviético, Nikita Krushchev.

En abril de 1963, logró otro golpe: una entrevista con Castro, y regresó con un mensaje para el gobierno de Kennedy, de que el líder cubano estaba ansioso por hablar. El mensaje puso en marcha un frenético período de diplomacia, relatado en un documental televisivo emitido anoche por el canal Discovery Times, titulado "Un presidente, un revolucionario, un reportero".

El presidente se mostró receptivo. La CIA estaba siguiendo varios esquemas destinados a asesinar o socavar a Castro, pero los ayudantes de Kennedy estaban cada vez más convencidos de que La Habana podía ser apartada de Moscú.

En un memorando, un importante asistente de la Casa Blanca, Gordon Chase, dice: "Todavía no hemos mirado seriamente la otra cara de la moneda: atraer silenciosamente a Castro hacia nosotros", en lugar de buscar formas de lastimarlo.

Según Bundy, Kennedy "estaba más a favor de impulsar una apertura hacia Cuba que el Departamento de Estado, la idea era ... sacarlos del redil soviético y tal vez acabar con Bahía de Cochinos y volver a la normalidad. ".

La administración asintió con la cabeza a Howard, quien organizó un encuentro casual entre Attwood y el embajador cubano ante la ONU, Carlos Lechuga, en un cóctel en su apartamento de Park Avenue.

El apartamento se convirtió entonces en un centro de comunicaciones entre Attwood y el régimen de Castro. El asistente de Castro, el Dr. Rene Vallejo, llamó en horarios preestablecidos para hablar con Attwood, y en el otoño de 1963 sugirió que Attwood volara a México desde donde lo recogería un avión enviado por Castro. El avión lo llevaría a un aeropuerto privado cerca de Veradero, Cuba, donde el líder cubano hablaría con él a solas en un hangar. Lo llevarían de regreso después de las conversaciones.

Kennedy y Bundy discuten el plan en la cinta el 5 de noviembre. El asesor de seguridad nacional es quien habla mucho, pero el presidente está claramente preocupado de que se filtre el viaje. Primero sugiere eliminar a Attwood de la nómina del departamento de estado, pero luego decidió que incluso eso era demasiado arriesgado. En cambio, sugirió que el Dr. Vallejo volara a la ONU para una reunión confidencial para discutir la agenda de conversaciones directas con Castro.

El plan, sin embargo, fue hundido por el asesinato. Howard continuó trayendo mensajes a Washington desde Castro, en los que el líder cubano expresa su apoyo a la elección del presidente Johnson en 1964 e incluso ofrece poner la otra mejilla si el nuevo líder estadounidense quería darse el gusto de criticar a Cuba en las elecciones. Pero la Casa Blanca de Johnson fue mucho más cautelosa. El nuevo presidente no tenía las credenciales de la guerra fría de haber enfrentado a la Unión Soviética por la crisis de los misiles en Cuba. El momento había pasado.

El secretario senador McCarthy esbozó los puntos principales de su conversación del 16 de diciembre con Che Guevara, ministro de Industria de Cuba. Lisa Howard organizó la reunión directamente con el senador y se llevó a cabo en su apartamento de Nueva York.

El senador dijo que creía que el propósito de la reunión era expresar el interés de Cuba en el comercio con Estados Unidos y el reconocimiento del régimen cubano por parte de Estados Unidos. Ball estuvo de acuerdo en que esto era plausible y dijo que debido al estado de la economía cubana, el régimen cubano estaba interesado en reactivar sus relaciones comerciales con Estados Unidos para obtener moneda convertible. Además, sintió que Guevara probablemente reconoció que cualquier trato con los Estados Unidos agregaría respetabilidad al régimen a los ojos de otros Estados latinoamericanos.

Guevara le dijo al senador McCarthy que la Alianza para el Progreso fracasaría porque simplemente respalda los intereses creados y el status quo. Dijo que Venezuela y los Estados centroamericanos en particular necesitaban revoluciones. Chile era un estado que estaba emprendiendo reformas que podrían hacer innecesaria una revolución. Señaló que Chile reconocería a Cuba si no fuera por la presión de Estados Unidos.

Guevara no intentó ocultar las actividades subversivas que estaba emprendiendo Cuba. Admitió explícitamente que estaban formando revolucionarios y que seguiría haciéndolo. Consideró que esta era una misión necesaria para el Gobierno cubano, ya que la revolución ofrecía la única esperanza de progreso para América Latina.

Guevara atacó los sobrevuelos de Estados Unidos, pero no en términos particularmente beligerantes. Dijo que Cuba tenía los medios para derribar los aviones, pero no había tomado ninguna medida contra Estados Unidos. Insistió en que no existía una base jurídica para los sobrevuelos y que dicha base jurídica no fue proporcionada por la aprobación de la OEA. Guevara mencionó solo una "violación de la soberanía" específica, cuando un helicóptero estadounidense aterrizó "sobre la línea" (presumiblemente en Guantánamo). Dijo que en este caso, luego de algunas conversaciones de disparar contra el helicóptero, se le permitió salir del territorio cubano.

Guevara dijo que sabía que la CIA estaba en Cuba. Afirmó que la mayoría de los enemigos de Cuba trabajaban para las empresas petroleras y eléctricas. Dijo que el régimen podía identificarlos y ellos a su vez sabían que serían fusilados si recurrían al sabotaje.

Guevara se mostró en desacuerdo con una declaración que hizo el embajador Stevenson de que Estados Unidos no estaba reteniendo envíos de drogas a Cuba. Mann comentó que es posible que se hayan reducido los envíos de drogas y que esta era un área en la que los cubanos podrían anotarnos. Ball dijo que no había ninguna razón por la que no deberíamos vender drogas o medicinas a Cuba, y Mann dijo que investigaría el asunto.

Guevara le dijo al senador que si bien las condiciones en Cuba no eran buenas, no había ninguna posibilidad de que el régimen colapsara. Sobre la cuestión de los refugiados, dijo que los cubanos a los que no les gusta la vida en la isla son libres de irse. Mann comentó que esto no era cierto. Guevara también dijo que el régimen no quería que ningún refugiado regresara a Cuba.

Sobre las relaciones entre el Gobierno y la Iglesia Católica, Guevara dijo que eran buenas pero que los miembros del Partido no podían pertenecer a la Iglesia. Mencionó de pasada que tenían más problemas con los protestantes que con los católicos.

Sobre las elecciones libres, Guevara dijo que estas no se habían llevado a cabo porque la revolución no había evolucionado completamente. En cuanto a qué forma de gobierno podría eventualmente desarrollarse en Cuba, dijo Guevara —con una clara referencia al senador McCarthy— que no había interés en un congreso bicameral ni en nada parecido al Soviet Supremo de la URSS. Comentó que este último no tenía poder real.

Ball preguntó si se hacía alguna referencia a la relación de Cuba con Moscú. Se mencionó que Lisa Howard había señalado que una mejor relación con los Estados Unidos le daría a Cuba una posición más deseable frente a Moscú. Ball dijo que creía que la URSS se estaba hartando de Cuba, pero se sintió obligado a seguir apoyándola debido a su importancia simbólica como el primer país en volverse comunista sin la presión del Ejército Rojo.

El señor Ball enfatizó el peligro de reuniones como la que había tenido el senador con Guevara. En toda América Latina se sospechaba que Estados Unidos podría llegar a un acuerdo con Cuba a espaldas de los demás Estados estadounidenses. Esto podría proporcionar una línea de propaganda útil para los comunistas.

El Sr. Ball señaló que Guevara no podía moverse sin que mucha gente supiera dónde estaba y a quién estaba viendo. McCarthy estuvo de acuerdo, mencionando la gran cantidad de coches de policía que se habían reunido cuando conoció a Guevara. Ball le pidió a McCarthy que se pusiera en contacto con él si se contemplaban más contactos con Guevara. Mientras tanto, era esencial que no se dijera nada públicamente sobre la reunión McCarthy-Guevara, aunque existía el peligro de que el propio Guevara pudiera filtrarlo.

Eugene McCarthy, el senador por Minnesota (1959-71) que murió a la edad de 89 años, ocupa un extraño nicho en la historia de Estados Unidos. En 1968, con el respaldo de solo 28.791 electores de uno de los estados más pequeños del país, derrocó al presidente Lyndon Johnson, quien había sido devuelto a la Casa Blanca por un 60% de victoria solo tres años antes. Entre estos dos eventos, por supuesto, Johnson había estado llevando a cabo la desastrosa guerra de Vietnam. El indicador más dramático de su resultado final, la primera derrota militar de Estados Unidos, se produjo el 30 de enero de 1968 con la ofensiva del Tet de Vietnam del Norte contra 36 ciudades del sur. Este ataque no solo tomó por sorpresa a las fuerzas estadounidenses, sino que trajo a los hogares de Estados Unidos imágenes de televisión casi increíbles de marines estadounidenses luchando dentro de los terrenos de su propia embajada en Saigón para evitar que el Vietcong la invadiera.

Solo seis semanas después llegó la primera etapa de las elecciones presidenciales de ese año, las primarias de New Hampshire. Había sido precedido por una actividad frenética de un pequeño grupo de activistas contra la guerra que se llamaban a sí mismos el Grupo de Trabajo de Candidatos Alternativos. En lugar de embarcarse en una triste campaña de un tercero para detener la guerra, habían decidido encontrar a un demócrata de alto rango preparado para oponerse a la nueva nominación de Johnson como candidato del partido. En octubre de 1967, después de haber sido rechazados por unos 20 senadores y representantes, finalmente persuadieron al rebelde senador McCarthy para que tomara las riendas de su vida política.

McCarthy nunca había estado en la corriente principal demócrata, aunque había llamado la atención nacional con un discurso en la convención del partido de 1960 instando a la nominación de Adlai Stevenson (los delegados preferían a John Kennedy). También había mostrado una notable hostilidad hacia su compañero de Minnesotan, el vicepresidente de Johnson, Hubert Humphrey. Nunca estuvo claro cuánto influyó esa disputa en su decisión de postularse.

McCarthy no se había opuesto previamente a la guerra y había votado en 1964 a favor de la resolución del Golfo de Tonkin que otorgaba a Johnson una autoridad casi ilimitada para intensificar el conflicto. Más tarde, sobre el tocón de New Hampshire, McCarthy iba a comentar que: "Escalada es una palabra que no tiene ningún punto de interrupción. En el momento en que planteas la pregunta, la bandera ha pasado".

De hecho, a medida que avanzaba la guerra, el estado de ánimo en el país había cambiado drásticamente, en particular entre los más afectados: los estudiantes universitarios sujetos a servicio militar obligatorio. La hija de McCarthy, que entonces estaba en su primer año en la universidad, había discutido con frecuencia este creciente desacuerdo con su padre. A medida que el bebé bulto de la posguerra avanzaba por el sistema educativo, había proporcionado a Estados Unidos unos siete millones de estudiantes en 1968. Como lobby político, superaban en número a casi todos los demás grupos y constituían, por lo tanto, una fuerza poderosa para que cualquier candidato se movilizara. Cuando McCarthy anunció formalmente su candidatura el 30 de noviembre de 1967, los estudiantes comenzaron a acudir en masa a sus colores.

El impacto de la ofensiva del Tet, combinado con la proximidad de las universidades de Harvard y Yale a New Hampshire, trajo a McCarthy una oleada aparentemente interminable de jóvenes activistas. McCarthy ofreció casi la figura de héroe ideal ...

A principios de enero de 1968, la encuesta de Gallup registró un apoyo del 12% a McCarthy; a principios de marzo, había aumentado al 28%. Cuando se completaron los resultados de las primarias demócratas el 12 de marzo, McCarthy se había asegurado el 42,4% de los votos frente al 49,5% de Johnson. Pero, cuando se agregaron los votos por escrito de los republicanos, el presidente había logrado sondear solo 230 más que McCarthy en una contienda que debería haber sido una marcha atrás en la Casa Blanca.

Tuvo un efecto inmediato y profundo. Nadie había imaginado ni por un momento que un presidente en ejercicio podría sufrir tal humillación. Cuatro días después, el senador Robert Kennedy anunció su propia participación en el concurso, una medida que produjo una respuesta memorable de uno de los estudiantes ayudantes de McCarthy. "Después de las primarias", dijo, "fue como el día de Navidad. Luego, cuando bajamos al árbol, descubrimos que Bobby había robado todos nuestros regalos". Mientras McCarthy ganó las primarias en Wisconsin, Pensilvania, Connecticut y Oregón, Kennedy ganó en Indiana y luego, en junio, en California. Solo unas horas después de su victoria, Kennedy fue asesinado.

Mientras tanto, el 31 de marzo, Johnson había anunciado su retirada de las elecciones y Martin Luther King también había sido asesinado. La campaña demócrata culminó en su convención en Chicago. Allí, el 28 de agosto, el vicepresidente Humphrey, que no había entrado en una sola primaria, fue nominado como candidato demócrata mientras la policía de Chicago, por orden del alcalde demócrata Richard Daley, lanzaba indiscriminadamente gases lacrimógenos a manifestantes, delegados y manifestantes pacifistas. transeúntes. "Todavía puedo oler el gas lacrimógeno en el Hotel HIlton", dijo McCarthy casi 20 años después.

Yo era un niño cuando el senador Eugene McCarthy dirigió la "cruzada de los niños".

Esto no me aísla del largo y ardiente retroceso contra la candidatura presidencial de 1968 de McCarthy, que obligó a Lyndon Johnson a dejar el cargo y obligó al público estadounidense a examinar la guerra de Vietnam de una manera que no la había examinado antes.

De vez en cuando, un lector que no está de acuerdo con algo que he escrito sobre un tema que no tiene nada que ver con Vietnam me dice que "odio a Estados Unidos". Me acusan de haber sido uno de los chicos liberales descuidados que salieron a las calles durante el tumulto de aquellos tiempos y arruinaron el país.

La verdad es que tenía 12 años cuando McCarthy sorprendió al establecimiento político al romper con su partido para oponerse a la política de guerra de un presidente en ejercicio. Mi ciudad natal no envió a sus hijos de manera segura a la universidad con aplazamientos, pero vio a sus hijos obtener sus diplomas de escuela secundaria, seguidos rápidamente por sus notificaciones preliminares.

Cuando tenía 12 años no quería transformar el mundo, pero estaba absorto en una transición que implicó el abandono de las muñecas Barbie a favor de los discos de los Beatles.

Y entonces leí los obituarios de McCarthy, quien murió el fin de semana a los 89 años, no con el ojo brumoso de la nostalgia sino con una profunda curiosidad sobre qué fue lo que llevó al hombre a hacer lo que hizo: enfrentarse al Partido Demócrata, tomar sobre su actual presidente, retomar la causa contra la guerra que se había limitado principalmente a los campus universitarios, la "cruzada de los niños".

Para bien o para mal, el legado de McCarthy tiene una ventaja aguda y dolorosa.

Su acto de valentía cambió la historia, pero no lo suficientemente rápido. No se convertiría en presidente; Richard Nixon lo haría. La guerra de Vietnam continuó durante otros cinco años, expandiéndose a Camboya, generando más disturbios domésticos y el asesinato de estudiantes en las universidades de Kent State y Jackson State. Aproximadamente 30.000 estadounidenses habían muerto en Vietnam en enero de 1969, cuando Nixon asumió el cargo. Otros 28.000 morirían antes de que terminara la participación militar estadounidense.

¿Hay alguien ahora que considere necesarios esos años entre 1968 y 1973, y mucho menos victoriosos? Con decenas de miles de muertos y la reputación del país hecha jirones, ¿por qué ha perdurado la reacción política contra quienes se opusieron a la guerra de Vietnam? Es una línea divisoria profunda y dañina que define nuestra política hasta el día de hoy.

El sentimiento de agravio que comenzó a fluir por el cuerpo político hace cuatro décadas todavía acelera la sangre conservadora, y los políticos de derecha lo explotan con experiencia.

Cuando el representante John Murtha (D-Pa.), Un veterano condecorado de Vietnam y un halcón de la defensa desde hace mucho tiempo, pidió recientemente una rápida retirada de Irak, la Casa Blanca lo denunció por adoptar las políticas de "Michael Moore y el ala liberal extrema del gobierno". Partido Democrático."

Cuando el presidente del Comité Nacional Demócrata, Howard Dean, en una entrevista de radio, dijo que "la idea de que vamos a ganar la guerra en Irak es una idea que es simplemente errónea", los republicanos atacaron y sus compañeros demócratas se postularon para una cobertura política. De hecho, Dean no había abogado por la retirada, sino por una reducción de las tropas estadounidenses durante dos años, y algunas fueron re-desplegadas en Afganistán.

Además, ¿cómo sería la victoria en Irak?

En abril de 2003, nos hicieron creer que el triunfo se podía ver en el derrocamiento de la estatua de Saddam Hussein. Un mes después, el presidente aterrizó en un portaaviones adornado con una pancarta que proclamaba "Misión cumplida". En febrero pasado, los republicanos del Congreso mojaron los dedos en tinta púrpura y los mantuvieron en alto durante el discurso del Estado de la Unión del presidente Bush, proclamando efectivamente que Estados Unidos había ganado porque los iraquíes habían celebrado su primera elección.

No es necesario haber respaldado a McCarthy en 1968 para ver los paralelos con Vietnam, con sus cambiantes objetivos militares y la promesa vacía de "paz con honor". Pero ahora no habrá otro McCarthy.

Pocos republicanos cuestionan la conducta de Bush en la guerra de Irak, y discuten principalmente sobre los detalles. Los demócratas están divididos. Temen la etiqueta inevitable de ser llamados "blandos con Irak".

En verdad, el amargo legado de Eugene McCarthy, un hombre que defendió por principios una causa más grande que él, es que le han sucedido en la política hombres que carecen de principios y que tienen como causa a sí mismos.

El exsenador Eugene J. McCarthy, quien murió la semana pasada a los 89 años, fue la más paradójica de las principales figuras políticas de su tiempo.

Hombre profundamente serio y religioso, educador y poeta, también tenía un perverso sentido del humor y un gran don para la sátira. Un día, a fines de la década de 1950, cuando los senadores rebeldes y liberales Wayne Morse de Oregon y Ernest Gruening de Alaska, quienes siempre estuvieron en la caseta de perro del líder de la mayoría del Senado Lyndon Johnson, tuvieron una disputa entre ellos, McCarthy pasó junto a la prensa mesa en el restaurante del Senado.

"Problemas en la colonia de leprosos", observó inexpresivo.

McCarthy desafió la categorización fácil. Un producto de la Minnesota rural, educado por los benedictinos y casado con una mujer, la ex Abigail Quigley, escritora y pensadora tan capaz como él mismo, fue contratado a los 30 años por el Partido Laborista-Demócrata de Minnesota, que fue dirigida entonces y durante décadas por Hubert H. Humphrey.

Derrocó a un republicano en ejercicio para ganar el escaño de la Cámara de St. Paul, se convirtió en uno de los primeros líderes del Grupo de Estudio Demócrata de mentalidad reformista y pasó al Senado en la gran barrida demócrata de 1958. Un orador de renombre, escribió y pronunció un discurso de nominación de Adlai Stevenson en la Convención Nacional Demócrata de 1960 que desató una manifestación salvaje en las galerías de Los Ángeles y le ganó la enemistad duradera del clan Kennedy, que estaba a punto de nominar a uno de los suyos para presidente.

Sin embargo, McCarthy no era una figura nacional cuando Allard Lowenstein y otros líderes del movimiento "dump Johnson" se le acercaron en 1967 en busca de un candidato anti-Vietnam que desafiaría al presidente en las primarias de 1968. McCarthy había roto públicamente con el presidente Johnson sobre la guerra y todavía estaba curando las heridas de haber sido ignorado en 1964, cuando el tejano eligió a Humphrey como su compañero de fórmula.

Pero McCarthy fue característicamente reticente y ambivalente al comienzo de la campaña, insistiendo de manera casi académica en que no se estaba "postulando" para presidente sino que estaba "dispuesto" a servir.

A pesar de su desgana, era una figura magnética para los jóvenes y para la amplia franja de demócratas que se habían opuesto a la guerra. Si Vietnam alimentó su disidencia, insistió en que su propósito era más grande, y menos personal, que el de la mayoría de los candidatos. En su excelente biografía doble del Sr. McCarthy y el Sr. Humphrey, Casi a la presidencia, el periodista y colega de Minnesota Albert Eisele cita este pasaje de la declaración de candidatura del Sr. McCarthy en noviembre de 1967:

"Espero que este desafío que estoy planteando, que espero sea apoyado por otros miembros del Senado y por otros políticos, pueda aliviar la sensación de impotencia política y restaurar en mucha gente la fe en los procesos de la política y del gobierno estadounidense ". No se podía imaginar un manifiesto más desinteresado.

La respuesta fue extraordinaria. Los estudiantes universitarios por miles se limpiaron "limpio para Gene" y emprendieron la campaña en New Hampshire y las primarias posteriores. Incluso después de todos los acontecimientos asombrosos que siguieron --la entrada de Robert Kennedy en la carrera, el asesinato del Sr.Kennedy, la sangrienta convención de Chicago que nominó pero paralizó al Sr.Humphrey y la elección de Richard Nixon-- decenas de esos voluntarios de McCarthy permanecieron en la política, alimentando una generación de activismo democrático.

Curiosamente, el Sr. McCarthy estaba incómodo con la adulación personal. Tan ambicioso como el Sr. Humphrey, era mucho más remoto y egocéntrico, lo opuesto a un político amable. Lo vi como alguien que deliberadamente se distanció de sus aliados políticos más cercanos, incluso cuando persiguió su ambición de convertirse en el compañero de fórmula del Sr. Johnson, mientras que casi todos sus viejos camaradas trabajaban para que el Sr. Humphrey estuviera en el boleto.

Sus últimos años no fueron felices. Lo escuché en un foro hace unos años, y su charla fue un recital de agravios, dirigidos a personas fallecidas o jubiladas hace mucho tiempo, que habían fallado en el juicio todavía severo del Sr. McCarthy para cumplir con sus responsabilidades en ese crisol de 1968.

Aunque apoyó la Guerra de Corea, McCarthy dijo que se opuso a la Guerra de Vietnam porque "a medida que avanzaba, se podía decir que la gente que la dirigía no sabía lo que estaba pasando".

"Admiro enormemente a Gene por su valentía al desafiar una guerra que Estados Unidos nunca debería haber librado", dijo el sábado el senador Edward M. Kennedy, demócrata de Massachusetts. Haciendo un paralelo con el debate actual dentro del Partido Demócrata sobre la guerra de Irak, Kennedy dijo: "Su vida nos dice mucho hoy, ya que enfrentamos un momento crítico similar para nuestro país".

El exsenador George McGovern, demócrata de Dakota del Sur, dijo que la carrera presidencial de McCarthy en 1968 cambió drásticamente el movimiento contra la guerra. "Ya no era un movimiento de ciudadanos preocupados, sino que se convirtió en un movimiento político nacional", dijo McGovern el sábado. "Fue una inspiración para mí en toda mi vida en política". McGovern ganó la nominación presidencial demócrata de 1972, cuando McCarthy se postuló por segunda vez.

El exsenador John Edwards, demócrata por Carolina del Norte, quien se postuló para vicepresidente en 2004, dijo que McCarthy "era un estadounidense notable, un hombre que hablaba con su conciencia y era un gran líder para mi partido".

En los últimos años, McCarthy criticó la reforma del financiamiento de campañas, lo que le valió un premio poco probable de la Conferencia de Acción Política Conservadora en 2000. En una entrevista cuando recibió el premio, McCarthy dijo que el dinero lo ayudó en la carrera de 1968. "Tuvimos algunos grandes contribuyentes", dijo. "Y eso es cierto para cualquier movimiento liberal. En la Revolución Americana, no recibieron fondos de contrapartida de George III".

Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, McCarthy dijo que Estados Unidos era en parte culpable de ignorar la difícil situación de los palestinos. "Dejas que algo así se pudra durante 45 años, tienes que esperar que suceda algo así", dijo en una entrevista en ese momento. "Nadie en la Casa Blanca ha mostrado preocupación alguna por los palestinos".

En una biografía de 2004, "Eugene McCarthy: El ascenso y la caída del liberalismo estadounidense de posguerra", el historiador británico Dominic Sandbrook pintó un retrato poco halagador de McCarthy, llamándolo perezoso y celoso, entre otras cosas. McCarthy, escribió Sandbrook, "deliberadamente cortejó la reputación de disidente frívolo".

En el libro de McCarthy de 1998, "No-Fault Politics", el editor Keith C. Burris describió a McCarthy en la introducción como "un católico comprometido con la justicia social pero escéptico sobre la reforma, sobre los bienhechores, sobre el poder del estado y la competencia". del gobierno, y sobre la dependencia liberal de curas materiales para los problemas sociales ".


Eugene McCarthy: 1916-2005

El Sr. Wiener, columnista de The Nation, enseña historia en la Universidad de California, Irvine, su último libro es Historians in Trouble: Plagiarism, Fraud and Politics in the Ivory Tower (The New Press, 2005).

Cuando leí que Gene McCarthy murió el 10 de diciembre, recordé cómo me había llamado el año pasado después de que escribiera sobre él en The Nation. Había dicho que era "una figura misteriosa y frustrante" y que "nada de lo que hizo antes de 1968 insinuaba que se convertiría en el líder pacifista de los liberales. Y nada de lo que hizo después de 1968 logró mucho de nada". (El artículo era una reseña de una biografía de Dominic Sandbrook, "No hay éxito como el fracaso", que se publicó el 3 de mayo de 2004).

McCarthy hizo historia en 1968 cuando se convirtió en el único demócrata con el coraje de montar un desafío pacifista a la reelección de LBJ. Su victoria en las primarias de New Hampshire en febrero de 1968 fue el momento más brillante de una campaña que pronto se oscureció, con el asesinato de Bobby Kennedy en junio y el motín policial en la Convención Nacional Demócrata en Chicago en agosto.

Pero no podía olvidar la crítica de la campaña de McCarthy de 1968 hecha por mi padre, un buen demócrata de Minnesota.Mire cómo terminó la campaña de 1968, dijo: McCarthy dividió a los demócratas, Nixon ganó en noviembre y mantuvo la guerra durante otros cinco años. Quince mil estadounidenses más murieron y, podríamos agregar, los estadounidenses mataron a algo así como un millón más de vietnamitas, camboyanos y laosianos.

Le respondí que la culpa era de Humphrey por no adoptar una posición antibélica y, por tanto, perder las elecciones.

El misterio de Gene McCarthy era que antes de 1968 nunca había sido un rebelde, un rebelde o un pacifista. A lo largo de su carrera en la Cámara y el Senado antes de 1968, había sido un liberal convencional de la guerra fría, un feroz anticomunista. Su transformación en el abanderado del movimiento liberal contra la guerra es una de las grandes historias de la política estadounidense.

El otro gran misterio es lo que le sucedió después de 1968, cuando McCarthy comenzó un largo deslizamiento cuesta abajo hacia lo que Sandbrook llamó "irrelevancia y oscuridad". Se postuló para presidente una y otra vez, obteniendo menos votos cada vez. Luchó en los tribunales para conseguir candidatos independientes en la boleta electoral, y su éxito allanó el camino para Ross Perot y luego para Ralph Nader en 2000. No fue un panorama feliz.

Garry Wills lo dijo mejor: "Eugene McCarthy pasó gran parte de su tiempo tratando de demostrar que era demasiado bueno para la política. ¿De qué sirvió? La mayoría de nosotros somos demasiado buenos para la política, pero no hacemos una carrera en demostrarlo. . "

Terminé mi artículo con esa cita. Unos días después de su aparición, recibí un mensaje de voz: "Jon, este es el senador McCarthy en Washington. Me gustaría hablar contigo sobre tu artículo en The Nation".

Cuando lo llamé, me dijo: "Tu artículo era bastante bueno. Aprecio que lo aceptaras. Este Sandbrook dice que soy culpable de todos los pecados capitales excepto la avaricia. ¿A quién voy a conseguir que me defienda? La mayoría de ellos". están muertos. Sandbrook dice que ni siquiera mi poesía es buena. ¿Debería responder que algunos poetas pensaron que parte de ella está bien? "

Charlamos sobre amigos de mi familia en St. Paul que habían trabajado con él en los viejos tiempos, entonces llegó el momento de irnos. "Si no le importa", dijo, "le enviaré una copia de los testimonios de cuando dejé el Senado. Doce o quince personas dijeron que yo era un tipo bastante decente ".

Pero en New Hampshire, en febrero de 1968, era más que un tipo decente: era un verdadero héroe del movimiento contra la guerra. Ese es el Gene McCarthy que quiero recordar hoy.

Reproducido con permiso de The Nation. Para obtener información sobre la suscripción, llame al 1-800-333-8536. Se puede acceder a partes de la revista Nation de cada semana en http://www.thenation.com.


David Greenberg: la respuesta de Gene McCarthy a la muerte de RFK paralizó a los demócratas

Hace cuarenta años, Robert F. Kennedy fue asesinado la misma noche que derrotó a su compañero insurgente anti-guerra Eugene McCarthy en las primarias presidenciales demócratas de California. Esta semana, los medios de comunicación están llenos de recuerdos de RFK, ensayando cómo su asesinato, haciéndose eco del de su hermano cinco años antes, acabó con las esperanzas de una generación de una nueva era de liberalismo. Pero en una temporada política que se asemeja a 1968, también vale la pena considerar otro aspecto del asesinato, especialmente ahora que el Partido Demócrata busca unificar sus filas. Porque en 1968, la persistencia de las divisiones dentro del partido, que ayudaron a marcar el comienzo de la presidencia de Richard M. Nixon, se debió no solo a la tragedia del asesinato de Kennedy, sino también al posterior fracaso de liderazgo de McCarthy. La negativa de McCarthy a extender una mano a los desorientados partidarios de Kennedy después del 6 de junio dejó al partido dividido, sin rumbo y listo para la derrota.

A Eugene McCarthy nunca le gustaron los Kennedy. Al menos desde 1960, cuando colocó el nombre de Adlai Stevenson en la nominación en la convención demócrata que eligió a JFK para presidente, el noble senador de Minnesota se había resentido con el estilo duro y el éxito político de toda la familia. Es comprensible que lamentara la entrada de RFK en la carrera de 1968. Después de todo, en noviembre de 1967, McCarthy había desafiado valientemente a Lyndon B. Johnson, un presidente en funciones, a la nominación demócrata, argumentando que era hora de traer a casa al medio millón de estadounidenses que luchaban en Vietnam. El cierre de McCarthy en segundo lugar en las primarias de New Hampshire del 12 de marzo expuso las profundas vulnerabilidades de Johnson. Sólo entonces Kennedy, después de algunos sondeos superficiales sobre un esfuerzo conjunto contra la guerra con McCarthy, lanzó su sombrero al ruedo, ganándose rápidamente el trato como un pretendiente más plausible a la nominación. McCarthy, quien más tarde afirmó que RFK le había prometido que no huiría, estaba lívido.

Dos semanas después, LBJ renunció a un segundo mandato. Los demócratas pacifistas se apresuraron a alinearse con uno u otro insurgente. McCarthy ganó a los intelectuales, los profesionales y los jóvenes, quienes, distanciándose de sus contemporáneos de pelo largo, juraron conseguir "Limpiar para Gene". Kennedy atrajo el apoyo de obreros, hispanos y negros. Se quejó de que McCarthy consiguió los estudiantes & quot A & quot y él consiguió los estudiantes & quotB & quot.

Las batallas primarias fueron brutales, produciendo al menos tantos malos sentimientos como los de este año. En un contexto de violentas protestas en el campus y el asesinato de Martin Luther King Jr., McCarthy y Kennedy se enfrentaron en Indiana, Nebraska, Oregon y California. (No fue sino hasta 1972 que las primarias se convirtieron en el método dominante de selección de delegados). Jugando con su base de alto nivel, McCarthy criticó a Kennedy por haber intervenido a King mientras era fiscal general. RFK, por su parte, se ocupó de las preocupaciones de su nueva base, destacando, por ejemplo, sus antiguas credenciales como "el principal oficial de policía de Estados Unidos" frente a un público preocupado por el aumento de la delincuencia y los disturbios urbanos. También atacó la oposición anterior de McCarthy a una ley de salario mínimo y su supuestamente débil historial de derechos civiles, acusaciones duraderas de ser "despiadado" y deshonesto al distorsionar el historial de su rival.

Sin embargo, incluso cuando McCarthy se autodenominó el político limpio, también lo repartió. Se burló de Kennedy y sus seguidores. Se produjo un error importante en Oregón, cuando McCarthy olfateó que los partidarios de Kennedy eran "menos inteligentes" que los suyos y menospreció a Indiana (que para entonces se había decantado por Kennedy) por carecer de un poeta de la estatura de Robert Lowell, un amigo de McCarthy que solía viajar con él. él. McCarthy también criticó a Kennedy por perseguir los votos de la clase trabajadora en blanco y negro.

Más negatividad infundió un debate antes de las primarias de California. McCarthy hizo dos declaraciones mal consideradas: que aceptaría un gobierno de coalición que incluyera a los comunistas en Saigón y que solo la reubicación de los negros del centro de la ciudad resolvería el problema urbano. Kennedy se abalanzó, retratando la primera idea como blanda con el comunismo y el segundo diagnóstico como un plan para transportar en autobús a decenas de miles de residentes del gueto al conservador condado de Orange. Enfurecido por estas caracterizaciones, McCarthy decidió no apoyar a Kennedy si se convertía en el nominado.

En el momento del asesinato de Kennedy, no había amor perdido entre los dos hombres. Sin embargo, la reacción de McCarthy al asesinato fue singularmente dura. Un ayudante lo recordó burlándose de su rival caído, & quot; Demagoguiéndose hasta el último & quot ;, Otro lo escuchó decir que Kennedy & quot; se lo había traído a sí mismo & quot; lo que implica, por lógica perversa, que debido a que Kennedy había prometido apoyo militar al estado de Israel, de alguna manera había provocado Sirhan Sirhan, el pistolero árabe-estadounidense que lo mató. (De hecho, Sirhan había planeado durante mucho tiempo cometer el asesinato en el primer aniversario de la Guerra de los Seis Días).

La muerte de Kennedy, por supuesto, no dejó a McCarthy solo en la carrera. Durante todo ese tiempo, muchos miembros habituales del partido habían preferido al vicepresidente Hubert Humphrey, quien anunció su candidatura en abril pero no asistió a las primarias, sino que construyó su base de delegados en los estados sin primarias, que en ese entonces constituían una mayoría. De hecho, con el asesinato de Kennedy, muchos observadores pensaron que el estatus de líder no había recaído en McCarthy sino en Humphrey. Sin embargo, aunque McCarthy suspendió formalmente su campaña en reconocimiento de la muerte de Kennedy, y aunque procedió a participar en varios actos de autosabotaje deliberado, obtuvo una gran victoria en las primarias del 18 de junio en Nueva York y recorrió el país en busca de personas no comprometidas. delegados. Sin embargo, obstinadamente, se negó a hacer ningún gesto de reconciliación hacia el círculo íntimo de Kennedy o sus millones de seguidores.
Algunos ayudantes clave de Kennedy pronto convencieron a McGovern para que se uniera a la carrera como una especie de marcador de posición en la próxima convención de Chicago: un posible nominado pero también un candidato para que los delegados de Kennedy se unieran hasta que se pudiera llegar a un acuerdo. La medida, por supuesto, también le dejó en claro a McCarthy que no le habían perdonado sus varias excavaciones en RFK durante la temporada de primarias. Mientras tanto, otros iniciaron un movimiento informal "Draft Ted" para que el hermano menor de Kennedy, entonces de 36 años, asumiera el estándar. Ambas estratagemas reflejaban el reconocimiento de que Humphrey, para todos sus delegados, todavía no era el nominado inevitable y que el alijo de varios cientos de delegados de McCarthy, cuando se combinaba con el de Kennedy, aún podría producir un nominado contra la guerra.

Por un momento pareció posible. En Chicago, Richard Goodwin, el ex asistente de JFK que había ido a trabajar para McCarthy, se cambió a RFK y luego regresó al campo de McCarthy después del asesinato, envió un mensaje a sus amigos en el campo de Kennedy de que McCarthy quería hablar. En privado, el senador le dijo al suegro de Kennedy, Steve Smith, que estaría dispuesto a hacerse a un lado en favor de Ted. Pero incluso en concesión, McCarthy no podía ser cortés. Le dijo a Smith que daría ese paso por Ted, pero no lo habría hecho por Bobby. El jab gratuito acabó con cualquier perspectiva de un trato. Mientras tanto, en sus conversaciones con Humphrey, McCarthy insistió en que no eligiera a Ted Kennedy como su compañero de fórmula.

McCarthy casi no hizo ningún esfuerzo en su propio nombre en la convención. En un debate con Humphrey y McGovern ante la delegación de California, se negó a declarar su posición sobre la guerra, diciendo: "La gente conoce mi posición". Ni siquiera habló durante el debate de la convención sobre lo que diría la plataforma sobre Vietnam. Pero cuando Humphrey obtuvo el visto bueno, McCarthy sugirió que, como ganador de la mayoría de los votos primarios, le habían robado la nominación. No respaldó a Humphrey hasta el 29 de octubre, e incluso entonces criticó al vicepresidente por su postura sobre la guerra y el reclutamiento. Humphrey perdió ante Nixon por el 0,7 por ciento del voto popular, aunque Nixon obtuvo 301 votos electorales frente a los 191 de Humphrey.

Es imposible decir si Robert Kennedy pudo haber vencido a Humphrey por la nominación. Ciertamente, hubiera sido difícil. Pero después de la muerte de Kennedy, la deliberada actitud distante de Gene McCarthy y su incapacidad para llevar la unidad a un partido dividido durante una temporada de primarias reñidas equivalieron a una segunda tragedia para los demócratas.


Cuando Gene McCarthy conoció al Che Guevara

El exsenador Eugene McCarthy cambió el curso de la historia cuando desafió la conducta del presidente Johnson en la guerra de Vietnam en 1968. Pero pocas personas saben que estuvo cerca de hacer lo mismo en otra parte del mundo cuatro años antes.

En un episodio intrigante y poco conocido digno de una novela de espías de la Guerra Fría, el difunto demócrata de Minnesota sostuvo una reunión secreta con el líder revolucionario cubano Che Guevara en Nueva York en 1964, que podría haber allanado el camino para reparar la ruptura de medio siglo. de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba que continúa hasta el día de hoy.

Ni los colegas del Senado de McCarthy ni la mayoría de sus ayudantes sabían de su reunión clandestina con Guevara, entonces ministro de Industria de Cuba y el confidente más cercano de Fidel Castro. La reunión tuvo lugar el 16 de diciembre de 1964 en el apartamento de Park Avenue de Lisa Howard, una periodista de televisión con estrechos vínculos con el dictador cubano.

El único relato de la reunión, que hizo sonar las alarmas en la Casa Blanca, está contenido en un memorando secreto en la Biblioteca Presidencial Lyndon B. Johnson en Austin, Texas, que fue descubierto por Peter Kornbluh, director del Proyecto de Documentación de Cuba en los Archivos de Seguridad Nacional, un centro de investigación de políticas públicas con sede en Washington.

El papel de McCarthy en el esfuerzo por restablecer las relaciones normales con Cuba atrajo poca atención, incluso después de que Kornbluh se refirió brevemente a él en un extenso artículo en la edición de octubre de 1999 de la revista Cigar Aficianado, en el que reveló los esfuerzos detrás de escena de Kennedy. y las administraciones de Johnson para restablecer las relaciones con el gobierno de Castro.

La reunión fue organizada por la Sra. Howard, corresponsal de televisión de ABC en las Naciones Unidas, que entrevistó a Castro en abril de 1963 y le transmitió un mensaje al presidente Kennedy de que el dictador cubano estaba ansioso por hablar sobre el restablecimiento de los lazos con los Estados Unidos que estaban cortado después de la crisis de los misiles cubanos de 1962.

Kennedy, según se informa, estaba avanzando hacia un acercamiento con Cuba en el momento de su asesinato, y Howard continuó sus esfuerzos en la administración de Johnson, pero no llegó a ninguna parte porque el presidente Johnson temía que dañaría sus perspectivas electorales en 1964. Pero después de que Johnson obtuvo una victoria aplastante sobre Barry Goldwater, sus ayudantes reanudaron los esfuerzos para explorar vínculos más estrechos con Cuba.

McCarthy dio un relato detallado de su encuentro con el carismático revolucionario cubano al día siguiente cuando se reunió en el Departamento de Estado con el Subsecretario de Estado George Ball y Thomas C. Mann, Subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos.

McCarthy informó que el propósito de Guevara era 'expresar el interés cubano en el comercio con Estados Unidos y el reconocimiento estadounidense del régimen cubano', escribió un asistente de Ball. "El señor Ball estuvo de acuerdo en que esto era plausible y dijo que debido al estado de la economía cubana, el régimen cubano estaba interesado en reactivar sus relaciones comerciales con los Estados Unidos para obtener moneda convertible. Además, consideró que Guevara probablemente reconoció que cualquier trato con Estados Unidos agregaría respetabilidad al régimen a los ojos de otros Estados latinoamericanos ".

"Guevara no intentó ocultar las actividades subversivas que Cuba estaba llevando a cabo", dijo McCarthy, según el memorando de Ball. "Admitió explícitamente que estaban formando revolucionarios y continuaría haciéndolo. Consideró que esta era una misión necesaria para el gobierno cubano, ya que la revolución ofrecía la única esperanza de progreso para América Latina".

McCarthy aparentemente le preguntó a Guevara sobre las relaciones entre el gobierno de Castro y la Iglesia Católica. "Guevara dijo que eran buenos pero que los miembros del Partido [Comunista] no podían pertenecer a la Iglesia. Mencionó de pasada que tenían más problemas con los protestantes que con los católicos".

Sin embargo, la participación de McCarthy nunca tuvo un efecto apreciable, ya que los asesores de Johnson le advirtieron que la reunión debía permanecer en secreto porque podría dañar las relaciones con otros países de América Latina. Ball dijo que "había sospechas en toda América Latina de que Estados Unidos podría hacer un trato con Cuba a espaldas de los otros estados estadounidenses. Esto podría proporcionar una línea de propaganda útil para los comunistas".

"El señor Ball pidió que McCarthy se pusiera en contacto con él si se contemplaban más contactos con Guevara. Mientras tanto, era esencial que no se dijera nada públicamente sobre la reunión McCarthy-Guevara, aunque existía el peligro de que el propio Guevara pudiera filtrarlo". "

McCarthy aparentemente estuvo de acuerdo, ya que nunca discutió públicamente su reunión con Guevara, ni intentó darle seguimiento, hasta donde se pueda determinar. La Biblioteca del Senado me dijo que no puede encontrar ninguna mención de McCarthy sobre la reunión en ningún documento oficial del Senado o en el Registro del Congreso.

"Con eso", concluyó Kornbluh, "los contactos entre Estados Unidos y Cuba iniciados bajo la administración Kennedy llegaron a un final anticlimático".

Al día siguiente, después de la reunión de McCarthy con Ball y Mann, Gordon Chase, un asistente del asesor de seguridad nacional de Johnson, McGeorge Bundy, escribió un memorando a su jefe minimizando la importancia de la reunión McCarthy-Guevara, que describió como generada por la Sra. Howard. quien luego fue despedida por ABC y supuestamente se suicidó en 1965, aunque los teóricos de la conspiración afirman que fue asesinada por la CIA.

Chase dijo que el Departamento de Estado sentía que "el Che realmente no tenía nada que decirnos" y le advirtió a Bundy que si la reunión se hacía pública, "podría causarnos algunos problemas". Sugirió que la línea oficial debería ser que "el senador no pidió nuestra recomendación antes de tener su charla con Guevara".

Concluyó: "La única ventaja de la reunión McCarthy-Che es que probablemente fue una revelación para McCarthy".


La fe de Eugene McCarthy

13 de diciembre de 2005

Hace poco más de un año, uno de los disidentes del Senado y # 8217 dijo La Nación que Eugene McCarthy había comentado a un pequeño grupo de sus colegas, & # 8220 Debemos hacer algo para detener a este loco & # 8221 (refiriéndose, por supuesto, al presidente Johnson). Si el senador McCarthy de hecho hizo tal comentario en privado, se esforzó por ocultar sus sentimientos al público. Incluso en conferencias extraoficiales con periodistas en ese momento, sonaba desanimado hasta el punto de la inacción. Le dijo a un reportero de La Nación en la primavera de 1966: & # 8220El compromiso [en Vietnam] es ahora tan extenso, que ni siquiera la disidencia más leve va al grano. & # 8221 En la misma entrevista dijo que en realidad no miraba a los disidentes del Senado & # 8217 la defensa de la teoría del enclave de Kennan-Gavin como una verdadera alternativa al curso de acción del presidente, pero simplemente como una forma de decir & # 8220 que lo apoyaríamos en una modificación & # 8221 de su programa de guerra.

El pesimismo, la vacilación, el cinismo, algo de conservadurismo constitucional y mucho wolfismo solitario han silenciado hasta ahora la participación del senador McCarthy en la disidencia del Congreso. No mostró el menor interés, por ejemplo, en la decisión de anular la resolución del Golfo de Tonkin. Dijo que no le había dado al presidente poderes que no tenía antes, entonces, ¿por qué retirar un gesto vacío? Firmó cartas al presidente instando a la desescalada, pero no se uniría a los senadores Morse y Gruening para votar en contra del proyecto de ley de apropiación del Pentágono ni se alinearía con Morse y Nelson en contra de la apropiación suplementaria de Vietnam.De manera similar, se negó a unirse al grupo más grande. de los disidentes que apoyaron la enmienda del senador McGovern & # 8217 el año pasado & # 8211 una enmienda de retribución & # 8211 para recortar el proyecto de ley de ayuda militar en la misma cantidad que el Senado había recortado el Fondo de Préstamos para el Desarrollo. Partiendo de hombres como Church, Clark, Gruening, los Kennedy, McGovern, Morse y Nelson, McCarthy votó con la mayoría y por la Administración.

En tales asuntos, McCarthy es fiel a una filosofía, que es que el Senado debe adoptar una política de manera positiva en lugar de recortar las asignaciones en un intento negativo de imponer la política al gobierno. Y debido a ese puesto, McCarthy estaba, al menos hasta hace poco, clasificado por la Administración entre los & # 8220 disidentes responsables & # 8221. Hasta febrero pasado todavía lo invitaban a cenas formales en la Casa Blanca.

El hecho de que ahora haya escalado las trincheras para desafiar a Johnson de manera mucho más personal y dramática que cualquier otro miembro del Congreso no solo ha dejado a la Casa Blanca en una vacilación sino que, por extraño que parezca, ha dejado a algunos de los medios bastante desconcertados, aunque a ninguno. tan loco como William S, White, amigo íntimo del presidente Johnson y el filtrador favorito, que se puso histérico hasta el punto de mezclar metáforas sobre la candidatura propuesta de McCarthy: & # 8220 ¿Qué carne, entonces, alimenta a este improbable César, Eugene McCarthy? ? Creencia sincera, sin duda, pero más allá de eso, un feroz fuego de ambición avivado por la sed ardiente y fanática que ahora se apodera de las gargantas del movimiento pacifista estadounidense. & # 8221 ¿Podría Lincoln, escribiendo en Washington Estrella, comparó los esfuerzos de McCarthy con los de Wallace como un & # 8220spoiler & # 8221 de LBJ & # 8217s oportunidades (aunque ahora todos los que saben cualquier cosa sobre la empresa de Wallace & # 8217 se da cuenta de que socavará a los republicanos, no a los demócratas). Y David Broder, de El Washington Post, denunció a McCarthy como un renegado sobre la base de que había apoyado a Johnson en 1964.

Pero, de hecho, no hay nada sorprendente en el salto de McCarthy con el acercamiento de una carrera presidencial, él, como Stassen, siempre está golpeado por una carga especial de adrenalina. Se manifiesta de muchas formas, incluida su propensión a escribir libros. Así nos dieron Fronteras en la democracia estadounidense en 1960 y Una respuesta liberal a un desafío conservador en 1964 esta vez saltó el arma con Los límites del poder, publicado en octubre.

Cada cuatro años, McCarthy se vuelve hiperactivo, ya sea como testaferro de otro candidato o postulándose por sí mismo. Excepto en 1952, cuando estaba demasiado ocupado en casa exterminando a un oponente republicano que intentaba tacharlo de & # 8220suave con el comunismo & # 8221, McCarthy ha estado en el centro de todas las elecciones nacionales desde que fue elegido al Congreso en 1948. En 1956 manejó la campaña de Hubert Humphrey para la nominación a la vicepresidencia; en 1960, primero se quedó perplejo con Humphrey como candidato presidencial, luego, cuando Hubert titubeó, se cambió a Lyndon Johnson y, finalmente, en un estallido de drama supremo, dio el único fuerte llamamiento en la convención para la consideración de Adlai Stevenson (& # 8220 no rechaces a este hombre & # 8230 no lo hagas. Yo digo, deja a este profeta sin honor en su propio partido & # 8221). Nunca estuvo claro si su alegato de que los delegados retengan la decisión final después de la primera votación estaba destinado a ayudar a la candidatura de Stevenson o Johnson, pero en cualquier caso no logró que la convención lo escuchara, ya que no tuvo éxito en cada una de sus incursiones anteriores en la política nacional, y nuevamente fracasó en 1964 cuando buscó convertirse en el compañero de fórmula de Johnson & # 8217 en la vicepresidencia. El fracaso total, de hecho, ha acompañado los esfuerzos de McCarthy por colocarse a sí mismo oa un amigo en la lista nacional demócrata. Pero, a diferencia de Stassen, McCarthy nunca pareció estar muy perjudicado por sus reveses. Si no ha logrado la aprobación de la nación, también ha escapado a su lástima y, por lo tanto, su candidatura actual llega con frescura a pesar de las experiencias de 1956, 1960 y 1964.

Su candidatura también es fresca porque esta vez no le motiva la ambición personal. Sabe que no puede, trabajando a través de una dispersión de primarias, desarmar a Johnson en la convención nacional y obtener la nominación él mismo. Pero al invitar a la crítica participativa al presidente en unas pocas primarias, puede aumentar el impulso que podría desbancar a Johnson en las elecciones generales, a menos que Johnson aplaste al Pentágono y obtenga la paz. "Es probable que la candidatura de McCarthy se desvanezca tristemente si las perspectivas en Vietnam mejoran notablemente", observa Joseph Alsop en una de sus objeciones más extrañas. & # 8220Esa es la verdadera debilidad del programa del senador & # 8217. & # 8221 Es una debilidad que McCarthy valora.

McCarthy no quiere entrar, no ahora. Solo quiere que Johnson no se arrepienta. No le gusta lo que representa el hombre. Y la mejor manera de marcar sus disgustos de LBJ, en escala de importancia, es recordar por qué McCarthy una vez llamó a Adlai Stevenson & # 8220 el político más puro de nuestro tiempo & # 8221. Todavía se siente así por Stevenson porque su carrera, por McCarthy & El cálculo de # 8217, encarna estos tres principios:

& # 8220 Primero, un respeto decente por las opiniones de la humanidad en los asuntos mundiales. & # 8221 (No es necesario recordarle a nadie el desprecio total de LBJ & # 8217 por la opinión del mundo & # 8217 sobre sus actividades en Vietnam).

& # 8220 En segundo lugar, la voluntad de aceptar el juicio de la mayoría y la voluntad popular en la política interna, como se manifiesta en las convenciones del partido o en las elecciones generales. & # 8221 (La voluntad de la mayoría en 1964, ignorada por LBJ, era claramente no escalar la guerra en Vietnam.)

& # 8220 Y tercero, por la entrega desinteresada de su propia reputación e imagen personal por el bien del esfuerzo común si, a su juicio, esa entrega promovería la causa de la justicia y el orden y la civilidad. & # 8221

Este tercer principio es lo que traerá a McCarthy, si es que lo hace, a la campaña presidencial. Es un principio (no muy diferente de la voluntad de ser martirizado) que preocuparía más a un moralista que a un político, y McCarthy es de hecho un moralista, como ha demostrado a veces al debatir temas.

Siempre el principal cruzado del Senado para mejorar las condiciones laborales de los trabajadores migrantes y para prohibir la importación de mexicanos. braceros, McCarthy dijo una vez al Senado: & # 8220 El problema moral debería ser más preocupante que el problema de si vamos a tener tomates o encurtidos baratos. & # 8221 Una de las bromas de McCarthy & # 8217 a menudo repetidas fue su sugerencia de que merecía la nominación. en 1960 porque & # 8220I & # 8217 soy más liberal que Hubert y más católico que Kennedy. & # 8221 Tiene razón en ambos puntos.

Después de un año como novicio en un monasterio benedictino, McCarthy abandonó la idea de ingresar al sacerdocio, pero no se apartó de la religión. Cuando la Corte Suprema dictó su decisión sobre la oración escolar en 1962, McCarthy se preocupó porque era otra señal & # 8220 de que el nuestro podría ser no sólo un gobierno secularizado sino una sociedad secularizada. & # 8221 Él dijo una vez: & # 8220 En la práctica, la iglesia y el estado nunca puede separarse por completo. & # 8221 Le gusta citar a GK Chesterton en el sentido de que la Declaración de Independencia es un & # 8221credo establecido con lucidez dogmática e incluso teológica. & # 8221 El interés nacional, dice, & # 8220 no puede en todos los casos anular las consideraciones de bien o mal. & # 8221 moral y política tan estrictamente, continúa diciendo que lo único que obstaculiza la eficacia de la mayoría de los cristianos es que dan consejos y señalan la dirección & # 8220 sin el apoyo del ejemplo & # 8221.

Puede parecer un poco inusual, pero la candidatura de McCarthy no se puede poner en la perspectiva adecuada sin considerarla como un gesto de fe.Él ha predicado en privado la necesidad de detener a los niños de las tinieblas en la Casa Blanca, y ahora dará públicamente el liderazgo. Esto no quiere decir que McCarthy sea demasiado piadoso (al menos, la Minnesota luterana predominantemente no parece pensar eso). De hecho, sus alianzas entre católicos probablemente serían más fuertes con los populistas no reglamentados, incluso con anarquistas de regreso a la tierra como Dorothy Day y el personal de El trabajador católico. Cuando gran parte del mundo católico, laico y clérigo (así como gran parte del protestante), se dejó llevar por el anticomunismo de principios de la década de 1950, McCarthy no lo fue. En 1952, un año histórico de histeria cuando LBJ & # 8217s amigo, el congresista Homer Thornberry (desde que fue nombrado a la banca federal), estaba impulsando un proyecto de ley para permitir que los funcionarios de Washington despidieran & # 8220 riesgos de seguridad sin tener que ir a la Comisión de Servicio Civil y pasar por una gran cantidad de trámites burocráticos en apelaciones, & # 8221 McCarthy, entonces en la Cámara, trató de enmendar el proyecto de ley de tal manera que los riesgos de seguridad pudieran permanecer en trabajos gubernamentales no sensibles. En esos días eso como una posición peligrosa.

Es cierto, McCarthy ha dicho que Johnson ha utilizado la Corte Suprema como un medio de purificación de relaciones públicas para la investigación del asesinato de Kennedy, y ha convertido al Comité Nacional Demócrata en una máquina de pulir botas, y al Senado en un sello de goma para los extranjeros. política hechos consumados. Pero mucho más importante que estos disgustos particulares es su temor de que se destruya el equilibrio de poder dentro del gobierno.

McCarthy siempre ha sido un estudioso cercano de las relaciones de poder. Aunque era una especie de pez gordo en la Cámara, después de haber reunido & # 8220McCarthy Marauders & # 8221 (más formalmente conocido como el Grupo de Estudio Demócrata), McCarthy decidió arriesgar su escaño de diez años para desafiar al republicano Edward Thye. Estaba dispuesto a apostar por un escaño en la cámara alta, explicó en ese momento, debido a la cambiante relación de poder entre la Cámara y el Senado. Mientras que los cuerpos legislativos superiores o segundos en otros países democráticos han disminuido en el poder en el transcurso del último siglo, algunos desaparecieron por completo y otros permanecieron como poco más que símbolos, el Senado de los Estados Unidos ha crecido en poder y autoridad. & # 8221

Desde que llegó al Senado en 1958, ha estado entre los más celosos de los poderes del Senado, y tanto John Kennedy como Lyndon Johnson lo han ofendido al denigrar el papel del Senado, especialmente en asuntos exteriores. En 1961 dijo, solo medio en broma, & # 8220Solíamos pedirnos que aprobáramos una cosa antes de que se hiciera. Ahora se nos preguntará después de que esté hecho. Es & # 8217s the New Frontier & # 8221. # 8221 McCarthy ha sido uno de los verdaderos luchadores (inútilmente) para darle al Senado más supervisión de la CIA, porque considera a esta agencia como una de las rutas más insidiosas del Ejecutivo para evitar ... pasar la supervisión del Senado de la política exterior. El hecho de que algunos senadores (como Richard Russell) tengan acceso a algunos de los secretos de la CIA no apacigua a McCarthy. & # 8220 si permitiéramos que el Poder Ejecutivo decida en qué miembros del Congreso confiar, el siguiente paso, & # 8221, dijo, & # 8220 sería preguntar, ¿por qué no dejar que el Secretario de Estado nombre a los miembros del Comité? sobre Relaciones Exteriores, o el Secretario de Defensa los miembros del Comité de Servicios Armados? & # 8221

Sacudido por el engaño de Kennedy-CIA en Bahía de Cochinos y por la torpeza de Johnson en la crisis de República Dominicana, McCarthy vio nuestra política latinoamericana como colgada únicamente por capricho del Ejecutivo, y arengó a sus colegas. & # 8220Nuestra función en el Senado no es simplemente averiguar cuál es la política de la Administración y luego decirle sí o no, muchas veces demasiado tarde. Tenemos la responsabilidad definitiva de desarrollar la política nosotros mismos. & # 8221

Lo dijo en 1965. Lo ha estado diciendo desde entonces. También lo han hecho otros senadores, y la mayoría de los titulares han ido a parar a ellos. Especialmente para el senador Fulbright, pero McCarthy está acostumbrado a que lo pasen por alto. Cuando Robert Kennedy propuso dejar que el Vietcong tuviera una & # 8220 participación y responsabilidad & # 8221 en el gobierno de Vietnam del Sur, la Administración denunció la propuesta de Kennedy y el alboroto permaneció en los titulares durante varios días. En medio de esto, McCarthy notó, un tanto quejumbroso, que había hecho una sugerencia similar dos semanas antes y nadie le había prestado atención.

Los conflictos de Fulbright con los generales también han recibido mucha más atención pública que los de McCarthy, aunque este último ha sido mucho más abierto en su desconfianza hacia la mentalidad militar.

Aparte de las razones ideológicas que empujan a McCarthy a esta campaña, están los impulsos más bajos, como la venganza. McCarthy no solo se burlará de Johnson, sino que también desafiará a Robert Kennedy, quien cree que tiene una franquicia sobre el papel de disidente oficial. McCarthy se ha sentido profundamente avergonzado por ambos bandos.

Lo más infame, por supuesto, fue el uso que Johnson hizo de él en 1964 para inyectar un poco de drama en lo que de otra manera obviamente iba a ser una convención aburrida y cortada. Johnson se burló de McCarthy para que se esforzara por ocupar el puesto de vicepresidente. Independientemente de si su acción se debe o no a esta ambición, McCarthy votó a principios de 1964 para proteger la asignación por agotamiento del petróleo que en tres ocasiones anteriores durante su carrera en el Senado había votado para eliminar, La & # 8220 competencia & # 8221 entre McCarthy y Humphrey alcanzó su punto bajo en un Conoce a la prensa En el programa de televisión, justo antes de la inauguración de la convención, los dos amigos de Minnesota intentaron superarse mutuamente en la promoción del estilo de vida johnsoniano, y Johnson llamó a ambos para decirles que había disfrutado de sus halagos. & # 8220 Tenemos una nota aprobatoria, & # 8221 Humphrey se rió. Tal vez esa fue la gota que colmó el vaso, o tal vez McCarthy finalmente se dio cuenta de que estaban jugando con él de todos modos, unas horas después del programa, telegrafió a la Casa Blanca que se retiraba del concurso.

Resultó que McCarthy se alegra de no haber conseguido el trabajo. Él cree que un vicepresidente debería & # 8220 permanecer sano y tranquilo & # 8221, y duda de que trabajar para LBJ le hubiera permitido quedarse. En cuanto al estilo de política de Kennedy, McCarthy no ha olvidado la forma en que su hermano mayor Jack lo trató en 1961. McCarthy pensó que tenía la fuerza para aprobar una legislación para suspender la bracero programa de mano de obra agrícola ese año. Pero la tarde antes de que se llevara a cabo en el piso recibió una llamada del presidente Kennedy diciendo, lo siento, pero estaba retirando su apoyo. & # 8220 Eso & # 8217 va a ser vergonzoso. & # 8221 McCarthy respondió. & # 8220Sí, lo sé & # 8221 dijo Kennedy, & # 8220, así que le sugiero que salga de la ciudad. & # 8221

Esa es la política del establishment. McCarthy nunca ha aprendido a jugar muy bien. Esa es una de las razones por las que tantos votantes no establecidos en todo el país dan la bienvenida a su candidatura propuesta.

Robert Sherrill Robert Sherrill, colaborador frecuente y desde hace mucho tiempo de La Nación, fue anteriormente un reportero de la El Correo de Washington. Es autor de numerosos libros sobre política y sociedad, entre ellos La droguería liberal (1968), La justicia militar es para la justicia como la música militar es para la música (1970), El especial del sábado por la noche (1973), El último Kennedy (1976) y Las locuras del petróleo de 1970-1980: cómo la industria del petróleo se robó el espectáculo (y mucho más además) (1983).


Carrera presidencial de 1968 Demócratas


Paul Newman, una de las muchas estrellas notables de Hollywood que participó activamente en nombre de los candidatos presidenciales durante las elecciones primarias y generales de 1968. Revista Life, 10 de mayo de 1968.

Sin embargo, en la década de 1960, el caldero de los problemas sociales y los disturbios políticos en todo el país, junto en 1967-68 con una oferta de candidatos esperanzados & # 8212 especialmente en el lado demócrata & # 8212, llevó a celebridades de Hollywood tanto más antiguas como nuevas al proceso político. como nunca antes. & # 8220 En ninguna otra elección, & # 8221 observado Tiempo revista a finales de mayo de 1968, & # 8220 tiene tantos actores, cantantes, escritores, poetas, artistas, atletas profesionales y una variedad de otras celebridades inscritas, entregadas y encendidas para los candidatos. & # 8221

Entonces se estaba librando una guerra en Vietnam y un reclutamiento militar estaba llevando a los jóvenes de la nación a combatirla. El presidente Lyndon Johnson había elevado la fuerza de las tropas estadounidenses en Vietnam a 486.000 a fines de 1967. Las protestas habían estallado en varios colegios y universidades. A finales de octubre de 1967, decenas de miles de manifestantes llegaron al Pentágono pidiendo el fin de la guerra. Además, un creciente movimiento de derechos civiles había señalado la injusticia y el racismo en todo Estados Unidos. Se habían producido tres veranos de disturbios urbanos. Los disturbios de 1967 se cobraron más de 80 vidas. En la sociedad en general, una contracultura en la música, la moda y los valores & # 8212 provocada por los jóvenes & # 8212 también estaba presionando con fuerza sobre las convenciones. Y todo esto, desde las escenas de batalla de Vietnam hasta las tropas federales que patrullan las ciudades de Estados Unidos, se vio en la televisión como nunca antes. La sociedad parecía perder sus amarres. Y más aún estaba por venir, ya que más eventos & # 8212 algunos traumáticos y otros inesperados & # 8212 llevarían a la nación al punto de ebullición. Había poco pararse al margen, personas de todos los ámbitos de la vida estaban tomando partido.


Desde la izquierda, Sidney Poitier, Harry Belafonte & amp Charlton Heston en la marcha por los derechos civiles de 1963.

Hollywood y la comunidad artística tenían una larga historia de participación política y activismo en nombre de los candidatos presidenciales, que se remonta al menos a la década de 1920. Incluso en los oscuros días de la década de 1950 hubo una franja considerable de apoyo de Hollywood al demócrata Adlai Stevenson para sus candidaturas presidenciales de 1952 y 1956. Y en la elección de Jack Kennedy en 1960, también hubo un apoyo notable de Frank Sinatra y sus amigos. como conexiones de la familia Kennedy con Hollywood. Otros, como el cantante Pete Seeger, nunca habían detenido su activismo, incluso frente a la presión política.

A principios de la década de 1960, con el movimiento por los derechos civiles en particular, una nueva ola de actores y cantantes como Joan Baez, Harry Belefonte, Marlon Brando, Bob Dylan, Charlton Heston, Sidney Poitier, Paul Newman y otros se estaban involucrando de una manera o otro. Algunos prestaron su nombre o brindaron apoyo financiero, otros se unieron a marchas y manifestaciones.

Sin embargo, a mediados de la década de 1960, la guerra de Vietnam se convirtió en un factor de estímulo para muchos en Hollywood. Y uno de los primeros en hablar y oponerse a la guerra fue un actor llamado Robert Vaughn.

El hombre del tío

Robert Vaughn fue la estrella de una popular serie de espías de televisión en horario estelar llamada El hombre de U.N.C.L.E., que se desarrolló desde septiembre de 1964 hasta mediados de enero de 1968. Vaughn fue uno de los primeros en criticar al presidente Lyndon B. Johnson por la guerra de Vietnam & # 8212 y lo hizo muy públicamente en un discurso de enero de 1966. En Indianápolis, en una cena ofrecida para apoyar la reelección de Johnson & # 8217, Vaughn habló en contra de la guerra y la política de LBJ & # 8217 allí. & # 8220Todo el mundo en la mesa del frente tenía las manos sobre los ojos, & # 8221 Vaughn explicó más tarde cuando se le preguntó sobre la reacción.Vaughn se preocupó por la guerra de Vietnam después de sumergirse en todos los documentos, libros y artículos que pudo encontrar sobre el tema. & # 8220Puedo hablar durante seis horas sobre los errores que hemos cometido & # 8221, le dijo a un periodista en 1966. & # 8220 No tenemos absolutamente ninguna razón para estar en Vietnam, ya sea legal, político o moral. & # 8221

A finales de marzo de 1966, Vaughn fue a Washington para reunirse con políticos. Almorzó con el senador Frank Church (D-ID) y también tuvo una larga reunión con el senador Wayne Morse (D-OR) para discutir la guerra. Le dijo a la prensa que "la comunidad de Hollywood está muy en contra" de la guerra de Vietnam. & # 8220 [L] a comunidad de Hollywood está muy en contra & # 8221 de la guerra de Vietnam.
& # 8211 Robert Vaughn, marzo de 1966. ¿Pero no era riesgoso para una estrella ser tan franco, se le preguntó? & # 8220 & # 8217 no he tenido más que el estímulo de mis amigos de la industria, del estudio, incluso de la red & # 8221, dijo. En su visita a Washington ese fin de semana, Vaughn fue huésped de Bobby Kennedy & # 8217s en Hickory Hill en la cercana Virginia. Continuó siendo visible en el debate de Vietnam, apareciendo como invitado en el programa de televisión de William F. Buckley & # 8217s, Línea de fuego. También participó en un debate improvisado con el vicepresidente Hubert Humphrey en un programa de entrevistas en vivo de Minneapolis. En la cima de la popularidad de Vaughn, el Partido Demócrata de California le pidió que se opusiera a su compañero actor, el republicano Ronald Reagan, que entonces se postulaba para gobernador de California en las elecciones de 1966. Vaughn, sin embargo, apoyó al demócrata Edmund G. Brown, quien perdió de forma aplastante ante Reagan.

Vaughn continuaría oponiéndose a la guerra, liderando un grupo llamado Demócratas Disidentes. A principios de 1968, Vaughn apoyó al candidato presidencial contra la guerra emergente, el senador Eugene McCarthy (D-MN), que luego se postuló para la nominación de su partido y la # 8217. (Vaughn había planeado más tarde cambiarse a Robert Kennedy, un amigo cercano, si Kennedy ganaba las primarias de junio de 1968 en California).


McCarthy en el mitin de campaña de 1968 en Wisconsin.

Gene McCarthy había anunciado su candidatura a la Casa Blanca el 30 de noviembre de 1967. Oponerse a la guerra era el tema principal de McCarthy, quien había sido empujado a dirigir por activistas pacifistas. Por el lado republicano, el ex vicepresidente Richard Nixon anunció su candidatura en enero de 1968. Y el 8 de febrero, Alabama & # 8217s gobernador demócrata George Wallace & # 8212 el segregacionista que en junio de 1963 había estado a las puertas de la Universidad de Alabama para bloquear Integración & # 8212 entró en la carrera presidencial como Independiente.

McCarthy atrajo a algunos de los demócratas más liberales de Hollywood, incluidos los que habían apoyado a Adlai Stevenson en la década de 1950. & # 8220 & # 8230 [H] e & # 8217s el hombre que expresa su descontento con dignidad, & # 8221 el actor Eli Wallach diría de McCarthy en 1968. Wallach había ganado un premio Tony en 1951 por su papel en la obra de Tennessee Williams Tatuaje De Rosa y también se hizo famoso por su papel de Tuco the & # 8220ugly & # 8221 en la película de 1966 Lo bueno, lo malo y lo feo. A Wallach le gustó el hecho de que McCarthy hubiera tomado & # 8220 una posición firme sobre la guerra de Vietnam & # 8221. Wallach y su esposa Anne Jackson, una actriz de teatro, estuvieron entre los que llevaron a cabo eventos de recaudación de fondos y lecturas de poesía para McCarthy. La actriz Myrna Loy fue otra partidaria de McCarthy. Había actuado junto a William Powell, Clark Gable, Melvyn Douglas y Tryone Power en películas de los años treinta y cuarenta. Loy fue una activista de toda la vida que había apoyado a Adlai Stevenson en 1952 y 1956. En 1968, se convirtió en una incondicional de McCarthy, haciendo apariciones personales en campañas para él y organizando eventos para recaudar fondos. Pero quizás la estrella de Hollywood más importante para McCarthy fue Paul Newman.

Factor Paul Newman


Paul Newman en la recaudación de fondos de 1968.


Campaña de Newman en un mitin de McCarthy en Menominee Falls, Wisconsin, 1968.

Newman hizo apariciones de campaña en New Hampshire durante febrero y marzo de 1968, algunas con su esposa Joanne Woodward. Tony Randall y Rod Serling también hicieron apariciones para McCarthy en New Hampshire. Pero fue Newman quien atrajo a la multitud y lo notó la prensa. En marzo de 1968, Newman fue a Claremont, New Hampshire para hacer campaña por McCarthy. Tony Podesta, entonces un joven estudiante del MIT, fue el contacto de campaña de Newman. A Podesta le preocupaba ese día que solo unas pocas personas pudieran presentarse para escuchar a Newman. Algunos le dan crédito a Paul Newman por aumentar la visibilidad de McCarthy & # 8217 en New Hampshire, lo que permitió su fuerte actuación allí. En cambio, más de 2.000 personas salieron a atacar a Newman. "No vine aquí para ayudar a Gene McCarthy", decía Newman a sus oyentes ese día. & # 8220Necesito la ayuda de McCarthy & # 8217. & # 8221

& # 8220 Hasta ese momento, & # 8221 dijo Podesta, & # 8220 McCarthy era una especie de charlatán que no mucha gente conocía, pero tan pronto como Paul Newman vino a hablar por él, inmediatamente se convirtió en una figura nacional & # 8221. En New Hampshire, el Líder del Manchester Union El periódico publicó una caricatura política que mostraba a Newman siendo seguido por McCarthy con la leyenda: & # 8220 ¿Quién & # 8217 es el tipo con Paul Newman? & # 8221 El autor Darcy Richardson escribiría más tarde en Una nación dividida: las elecciones presidenciales de 1968, que la visita de Newman al estado & # 8220 causó un gran revuelo y llamó la atención sobre la candidatura de McCarthy & # 8217. & # 8221 Nueva república El columnista Richard Stout, atribuyendo honestidad y convicción a la campaña de Newman & # 8217 en New Hampshire, escribió que el actor & # 8220 tenía el poder de estrella que le faltaba a McCarthy, y lo estaba transfiriendo imperceptiblemente al candidato & # 8221 Barbara Handman, quien dirigía The Arts & amp Letters Comité de McCarthy, más tarde lo expondría más claramente: & # 8220Paul cambió el rumbo de McCarthy. . . Paul lo puso en el mapa & # 8212 él [McCarthy] comenzó a obtener cobertura nacional por parte de la prensa. Comenzó a ser tomado en serio. & # 8221

Terremoto de New Hampshire

El 12 de marzo de 1964, McCarthy ganó el 42 por ciento de los votos en New Hampshire frente a Lyndon Johnson y el 49 por ciento, un resultado muy fuerte para McCarthy y una vergüenza para Johnson. La campaña de McCarthy # 8217 ahora tenía una nueva legitimidad e impulso que tendría un efecto en cascada sobre las decisiones que tomarían tanto Lyndon Johnson como Bobby Kennedy. Mientras tanto, Paul Newman continuó haciendo campaña por McCarthy más allá de New Hampshire y durante todo el año electoral.


Edición del 22 de marzo de 1968 de la revista Time, que informa sobre la sorprendente actuación de McCarthy en New Hampshire y la lucha demócrata emergente.
Bobby Kennedy, 1968.

Kennedy adentro, LBJ afuera

El 16 de marzo, cuatro días después de que las primarias de New Hampshire mostraran que Lyndon Johnson era vulnerable y McCarthy viable, Bobby Kennedy saltó a la carrera, lo que enfureció a muchos seguidores de McCarthy. Kennedy había estado agonizando sobre la posibilidad de participar en la carrera durante meses y, de hecho, McCarthy y sus seguidores habían acudido a Kennedy en 1967 para instarlo a postularse. McCarthy luego decidió participar en la carrera después de que parecía que Kennedy no iba a correr. Pero una vez que Kennedy entró en la carrera, él y McCarthy se involucraron en una competencia cada vez más acalorada y a veces amarga por la nominación.

En 1968, sin embargo, los líderes del partido todavía tenían una gran influencia en el proceso de nominación y selección de delegados. Las primarias entonces eran menos importantes y menos numerosas que en la actualidad. Aún así, un buen desempeño en ciertas primarias podría crear un efecto de carrocería y mostrarle al establecimiento del partido que un candidato en particular era viable. En 1960, John Kennedy ayudó a llamar la atención del partido cuando derrotó a Hubert Humphrey en las primarias de Virginia Occidental. Ahora, en 1968, Gene McCarthy tenía la atención de la fiesta.


El anuncio sorpresa de Lyndon Johnson del 31 de marzo de 1968 fue noticia en todo el país.
King shot, 4 de abril de 1968.

El 4 de abril de 1968, varios días después de la bomba de LBJ & # 8217, la nación fue destrozada por la noticia de que el líder de los derechos civiles Martin Luther King había sido asesinado en Memphis, TN. En los próximos días, decenas de ciudades estadounidenses entraron en erupción.


RFK pronuncia un famoso discurso en Indianápolis la noche en que murió Martin Luther King. Foto AP / Leroy Patton, Indianapolis News. Haga clic en para ver el DVD de PBS.

A fines de abril, la nación también estaba hirviendo en otros frentes. Los manifestantes estudiantiles de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York se hicieron cargo del edificio de la administración el 23 de abril y cerraron el campus. En la campaña electoral, McCarthy ganó las primarias del 23 de abril en Pensilvania, y unos días después, el 27 de abril, Lyndon Johnson y el vicepresidente de Minnesota, el exsenador de Minnesota Hubert Humphrey, anunció formalmente que buscaría la nominación presidencial demócrata.


El vicepresidente Hubert Humphrey entra en la carrera por la nominación demócrata, abril de 1968.

En cambio, Humphrey planeaba utilizar la & # 8220party machine & # 8221 para reunir a sus delegados y era el candidato favorito del establishment.

Lyndon Johnson también ayudaría a Humphrey, pero sobre todo desde detrás de escena, ya que Johnson era considerado un lastre para cualquier candidato dado su historial en Vietnam.

Mientras tanto, en la campaña electoral, se estaba gestando una especie de enfrentamiento entre Kennedy y McCarthy a medida que se acercaban las primarias del 7 de mayo en Indiana.

Famosos para McCarthy

En abril y principios de mayo de 1968, hubo muchas campañas en Indiana, y el poder de las estrellas volvió a funcionar con las celebridades que ayudaron a McCarthy. En abril, Paul Newman atraía grandes multitudes en el estado para McCarthy, donde hizo 15 apariciones. En una de esas paradas, Newman explicó desde el portón trasero de una camioneta: & # 8220 No soy un orador público. No soy un politico No estoy aquí porque soy actor. Estoy aquí porque tengo seis hijos. No quiero que esté escrito en mi lápida: "Él no fue parte de su época". También aparecieron para McCarthy en Indiana Simon & amp Garfunkel, Dustin Hoffman, Myrna Loy y Gary Moore. Los tiempos son demasiado críticos para disentir en su propio baño. & # 8221 Newman continuó haciendo campaña por McCarthy hasta el 7 de mayo y entonces todavía atraía multitudes, con su propia caravana a veces seguida por autos de admiradores adoradores.

También hicieron apariciones para McCarthy en Indiana el actor Dustin Hoffman, el dúo de cantantes Simon & amp Garfunkel, Myrna Loy y el presentador de televisión Gary Moore. Simon & amp Garfunkel cantaron en una recaudación de fondos de McCarthy en el Indiana State Fairgrounds Coliseum en mayo de 1968, donde Dustin Hoffman los presentó. Hoffman & # 8217s popular película en ese momento, El graduado & # 8212 lleno de una banda sonora de Simon & amp Garfunkel & # 8212 todavía estaba en los cines. Este apoyo de celebridades a McCarthy, como lo había demostrado Newman en New Hampshire, fue importante para McCarthy. & # 8220Cuando tienes un candidato que no es tan conocido, y & # 8217s no hay dinero para que puedas & # 8217t a la hora de la televisión & # 8221, explicó Barbara Handman, directora del Comité de Artes y Letras de McCarthy, & # 8220these las personas [celebridades] se vuelven cada vez más efectivas para nosotros. Eran tarjetas de dibujo muy conocidas y Handman había encabezado comités similares para Jack Kennedy en 1960 y Lyndon Johnson en 1964. Su esposo, Wynn Handman, fue cofundador del American Palace Theatre. Ambos estaban bien conectados en Hollywood.

Famosos para Kennedy


Andy Williams, Robert Kennedy, Perry Como, Ted Kennedy, Eddie Fisher en el teletón de recaudación de fondos de 1968 no especificado, Lisner Auditorium, G.W. University, Wash., D.C. (foto, GW University).


Bobby Kennedy haciendo campaña en Indianápolis, mayo de 1968. Detrás de Kennedy, a la derecha, están las estrellas del fútbol americano de la NFL Lamar Lundy, Rosey Grier y Deacon Jones. Foto de Bill Eppridge de su libro, 'A Time It Was'. Haga clic para reservar.

Lesley Gore, una cantante pop que para entonces tenía varios éxitos Top 40 & # 8212 incluyendo & # 8220It & # 8217s My Party & # 8221 (1963), & # 8220You Don & # 8217t Own Me & # 8221 (1964), & # 8220Sunshine, Lollipops & amp Rainbows & # 8221 (1965) y & # 8220California Nights & # 8221 (1967) & # 8212 también se convirtieron en partidarios de Kennedy. A los 21 años, y a punto de graduarse de Sarah Lawrence College en Yonkers, Nueva York, Gore se convirtió en directora del esfuerzo de Kennedy para conseguir votantes jóvenes, llamado & # 8220 First Voters for Kennedy & # 8221. Se ofreció como voluntaria después de enterarse de que Kennedy necesitaba a alguien que atrajera a los votantes jóvenes. & # 8220 Entiendo que hay 13 millones de votantes primerizos este año, & # 8221 le dijo a un New York Times reportero a principios de abril de 1968. & # 8220 Después de mi graduación el próximo mes, tengo la intención de dedicar más tiempo a visitar colegios y universidades de todo el país. & # 8221 En este esfuerzo, Gore viajaría con las actrices Candice Bergen y Patty Duke, y también el grupo de rock Jefferson Airplane.

Andy Williams, amigo y compañero de esquí de Kennedy, también fue un partidario clave. & # 8220 & # 8217 lo hago porque lo creo importante, & # 8221 Williams le dijo a un New York Times reportero. & # 8220Me preocupa la imagen de América. La gente no cree que Nixon sea genial, y no cree que Humphrey sea genial. Bobby tiene calidad de estrella. & # 8221 Williams renovaría su casa de huéspedes para que la usara la familia Kennedy cuando Bobby hiciera campaña en California.

Sinatra por Humphrey


Frank Sinatra y Hubert Humphrey, Washington, D.C., mayo de 1968.

Durante su campaña, Humphrey reunió a más seguidores de Hollywood y celebridades más allá de Sinatra. Entre estos se encontraban algunos de los nombres más antiguos y establecidos de Hollywood, estrellas del deporte y otros nombres destacados, como la actriz Tallulah Bankhead, la estrella de la ópera Roberta Peters, la cantante de jazz Sarah Vaughan, el ex campeón de boxeo de peso pesado Jack Dempsey, el escritor y naturalista Joseph Wood Krutch, y la diseñadora de moda Mollie Parnis.

Indiana y más allá


Celebración de la campaña de Gene McCarthy, 1968.

Ambos candidatos hicieron una vigorosa campaña en todo California, un concurso en el que el ganador se lo lleva todo con una gran cantidad de delegados. McCarthy dejó perplejo a los colegios y universidades estatales, donde fue reconocido por ser el primer candidato en oponerse a la guerra. Kennedy hizo campaña en los guetos y barrios de las ciudades más grandes del estado, donde fue acosado por entusiastas partidarios. Unos días antes de las elecciones, Kennedy y McCarthy también participaron en un debate televisado & # 8212 considerado un empate.

En la costa este, mientras tanto, y en la ciudad de Nueva York en particular, hubo un mitin de recaudación de fondos de celebridades repleto de estrellas para McCarthy en Nueva York & # 8217s Madison Square Garden el 19 de mayo de 1968. Un bloguero canadiense, que cuando era adolescente estar en la ciudad de Nueva York ese fin de semana con un amigo, recientemente escribió lo siguiente & # 8220-hace cuarenta años & # 8221 recuerdo del evento:

. . .Rob y yo hicimos muchas locuras ese fin de semana. . . Nos enteramos de que McCarthy iba a tener un mitin en el Madison Square Garden el domingo por la noche, así que pensamos que conoceríamos a algunas chicas más. Ese evento fue sobrecogedor.

Todo tipo de personajes famosos hablaron o actuaron esa noche. Paul Newman, Phil Ochs, Mary Tyler Moore, por nombrar algunos. Un nuevo actor joven dijo unas palabras a la multitud en nombre del candidato. Lo reconocimos como la estrella de la película & # 8216adult & # 8217 que habíamos visto la noche anterior. La pelicula era El graduado y era un Dustin Hoffman muy joven.

Las celebridades caminaron por la arena implorando a la gente que donara a la campaña. Tony Randall vino por nuestro pasillo y le dimos un par de dólares. Stewart Mott (chico rico de General Motors) se puso de pie y donó $ 125,000 allí mismo. La multitud estaba delirando. El senador McCarthy se dirigió a la multitud y prometió llevar su lucha contra el senador Kennedy hasta la convención de Chicago en agosto. Fue algo bastante embriagador para un joven de 17 años de Toronto & # 8230.


RFK haciendo campaña en California.
Robert Kennedy haciendo campaña.

¡RFK asesinado!

Cuatro horas después del cierre de las urnas en California, Kennedy reclamó la victoria mientras se dirigía a los partidarios de su campaña poco después de la medianoche en el Hotel Ambassador. En su camino a través de la cocina para salir del hotel, fue herido de muerte por el asesino Sirhan Sirhan. Su muerte se convirtió en otro de los convulsos eventos de 1968 y # 8217. Visto como un faro emergente de esperanza en una época lúgubre, muchos habían puesto sus esperanzas en Kennedy y se tomaron su pérdida de manera muy personal. El Partido Demócrata cayó en picada cuando una nación atónita se afligió. Miles de personas se alinearon en las vías mientras el tren fúnebre de Kennedy se trasladaba desde la ciudad de Nueva York a Washington D.C. Millones vieron su funeral por televisión. A petición de la esposa de Bobby, Ethel, Andy Williams cantó el & # 8220Battle Hymn of the Republic & # 8221 en el funeral de Kennedy & # 8217.


Titulares del New York Times, 5 de junio de 1968.

Los historiadores y periodistas no han estado de acuerdo sobre las posibilidades de Kennedy de ser nominado si no hubiera sido asesinado. Michael Beschloss cree que es poco probable que Kennedy pudiera haber obtenido la nominación, ya que la mayoría de los delegados no estaban comprometidos y aún no habían sido elegidos en la convención demócrata. Arthur M. Schlesinger, Jr. y el autor Jules Witcover han argumentado que el gran atractivo y carisma de Kennedy le habrían dado la nominación en la convención. Y otros añaden que la experiencia de Kennedy en la campaña presidencial de su hermano, más una posible alianza con el alcalde de Chicago, Richard Daley, en la Convención Demócrata, podrían haberlo ayudado a asegurar la nominación.

Dems realinear

Antes de la convención demócrata en Chicago, los ex simpatizantes de Kennedy intentaron aclarar qué había sucedido y si se alinearían con otros candidatos y cómo lo harían. George Plimpton, un conocido neoyorquino y periodista autor del libro de 1963 León de papel, había sido partidario de Kennedy. Estaba con Kennedy la noche que fue asesinado en la cocina del Hotel Ambassador, caminando frente a él. En Nueva York, el 14 de agosto de 1968, Plimpton patrocinó una fiesta en el club nocturno Cheetah en nombre de los partidarios de McCarthy, junto con el copatrocinador William Styron, autor de la Las confesiones de Nat Turner. Henry Fonda estaba programado para albergar un mitin de McCarthy en Houston. & # 8220 Empecé con el senador Kennedy, & # 8221 le explicó Fonda a un New York Times reportero, & # 8220 Ahora creo que McCarthy es la mejor opción en el horizonte. & # 8221 Los partidarios de McCarthy tenían otros mítines y eventos para recaudar fondos programados en otras 24 ciudades para mediados de agosto antes de la convención de Chicago, incluido uno en Nueva York & # 8217s Madison Square Jardín que incluía al director Leonard Bernstein y al cantante Harry Belafonte. La campaña de Hubert Humphrey & # 8217s también tuvo recaudaciones de fondos, incluida una a principios de agosto en Detroit & # 8217s Cobo Hall con actuaciones de Frank Sinatra, Trini Lopez y el comediante Pat Henry.


Cartel de la campaña de Humphrey.

A mediados de agosto de 1968, & # 8220Entertainers for Humphrey & # 8221 incluía nombres de Hollywood como Bill Dana, Victor Borge, Alan King y George Jessel.También hubo más de 80 luminarias en un grupo algo menos conocido de & # 8220arts & amp letters & # 8221 que incluía: el pianista clásico Eugene Istomin, el autor y erudito Ralph Ellison, el virtuoso del violín Isaac Stern, el gerente / empresario Sol Hurok, el dramaturgo Sidney Kingsley , el cantante de ópera Robert Merrill, los autores John Steinbeck, James T. Farrel y Herman Wouk, y la bailarina Carmen de Lavallade. Humphrey también había recogido a algunos ex partidarios del republicano Nelson Rockefeller, incluido el arquitecto Philip Johnson y la bailarina Maria Tallchief. Pero los mayores desafíos de Humphrey & # 8217 estaban directamente por delante en la Convención Nacional Demócrata.


1968: Guardias Nacionales en el Hotel Conrad Hilton en DNC en Chicago.

Agitación en Chicago

Cuando la Convención Nacional Demócrata de 1968 se inauguró en Chicago el 26 de agosto de 1968, había un partido fracturado y poco acuerdo sobre el tema principal de la plataforma, la Guerra de Vietnam. Además del asunto formal de la nominación presidencial dentro del salón de convenciones, hubo un gran enfoque en el lugar de la convención como lugar de protesta por la Guerra de Vietnam. Miles de jóvenes activistas habían llegado a Chicago. Pero el alcalde demócrata de Chicago, Richard J. Daley, también el jefe político que dirigía la convención, se había preparado para cualquier cosa y tenía a la policía de Chicago y a la Guardia Nacional listos para la acción. Las tensiones pronto llegaron a un punto crítico.


Piso de convenciones, 1968.

En la convención en sí, se culpó al alcalde de Chicago, Richard Daley, de los ataques policiales en las calles. En un momento dado, se vio en televisión a Daley maldiciendo airadamente al senador Abraham Ribicoff de Connecticut, quien había pronunciado un discurso denunciando los excesos de la policía de Chicago (esta escena se muestra más adelante en la portada del libro en Fuentes). Dentro del pasillo Noticias CBS El reportero Dan Rather fue atacado en el piso de la convención mientras cubría los procedimientos.

Haynes Johnson, un veterano reportero político que cubrió la convención para el El Correo de Washington, escribiría un año después en Smithsonian revista:

& # 8220 La convención de Chicago de 1968 se convirtió en un evento lacerante, una destilación de un año de angustias, asesinatos, disturbios y una ruptura de la ley y el orden que hizo que pareciera que el país se estaba desmoronando. En su impacto psíquico y sus consecuencias políticas a largo plazo, eclipsó cualquier otra convención de este tipo en la historia de Estados Unidos, destruyendo la fe en los políticos, en el sistema político, en el país y en sus instituciones. Nadie que estuvo allí, o que lo vio en la televisión, pudo escapar del recuerdo de lo que sucedió ante sus ojos. & # 8221


1968: Paul Newman y Arthur Miller en la sala de convenciones.

ABC Noticias del 28 de agosto de 1968, por ejemplo, incluyó breves entrevistas con Paul Newman, Tony Randall, Gore Vidal y Shirley MacLaine. Sonny Bono & # 8212 del famoso & # 8220Sonny & amp Cher & # 8221 dúo de estrellas de rock & # 8212 había venido a Chicago para proponer un tablón en la plataforma demócrata para que una comisión investigara la brecha generacional, o como él lo vio, el problema potencial de & # 8220sociedad de duelo & # 8221 Bono, entonces de 28 años, se convertiría en congresista republicano en la década de 1990. Dinah Shore hizo una breve aparición en la convención de McCarthy, cantando su famoso himno & # 8220 See the USA in Your Chevrolet & # 8221, adaptándolo como, & # 8220Save The USA, the McCarthy Way, America is the Greatest Land of All, & # 8221 lanzando su gran beso de marca registrada al final.

La nominación


Partidarios de Humphrey, Convención Nacional Demócrata de 1968.

Humphrey, por su parte, intentó acercarse a las celebridades de Hollywood, ya que California sería un estado crucial en las elecciones generales. Humphrey se reunió con varias celebridades durante y después de la convención, una de las cuales fue Warren Beatty. Beatty en 1967 había dirigido y protagonizado la película. Bonnie y amp Clyde, un gran éxito de taquilla. Beatty también había aparecido en varias películas anteriores, desde Esplendor en la hierba (1961) a Caleidoscopio (1966). Beatty supuestamente se ofreció a hacer una película de campaña para Humphrey si aceptaba denunciar la guerra en Vietnam, lo que Humphrey no haría. Durante septiembre y octubre de 1968, varias estrellas y celebridades de Hollywood & # 8217 vinieron para apoyar a Humphrey, con eventos de gala y / o mítines como uno en el Lincoln Center for Performing Arts en Nueva York a fines de septiembre y otro en el Shrine. Auditorio de Los Ángeles a finales de octubre.


El actor de Hollywood E.G. Marshall narró un anuncio político de Hubert Humphrey en 1968 que deliberadamente planteó dudas sobre los oponentes Nixon y Wallace. Haga clic para ver el video.
New York Times, 7 de noviembre de 1968.

El 5 de noviembre en una de las elecciones más reñidas en la historia de Estados Unidos, Nixon venció a Humphrey por un pequeño margen. Aunque Nixon llevó 302 votos electorales a Humphrey & # 8217s 191, el voto popular fue extremadamente ajustado: Nixon con 31,375,000 a 31,125,000 para Humphrey, o 43.4 por ciento a 43.1 por ciento.

El candidato del tercer partido, George Wallace, fue un factor clave en la contienda, ya que obtuvo más votos de Humphrey que de Nixon, especialmente en el sur y entre los votantes sindicales y de la clase trabajadora en el norte. Se emitieron casi 10 millones de votos para Wallace, un 13,5 por ciento del voto popular. Ganó cinco estados del sur y obtuvo 45 votos electorales. Los demócratas mantuvieron el control de la Cámara y el Senado, pero el país ahora se dirigía en una dirección más conservadora.

A raíz de su pérdida, los demócratas también reformaron su proceso de nominación presidencial. A medida que los partidarios de Kennedy y McCarthy ganaban más poder dentro del partido, se adoptaron cambios para la convención de 1972 que hicieron el proceso de nominación más democrático y aumentaron el papel de las elecciones primarias. Hubert Humphrey se convertiría en el último candidato de cualquiera de los partidos principales en ganar la nominación sin tener que competir directamente en las elecciones primarias.


Warren Beatty, quien trabajó para Bobby Kennedy en 1968, continuó su activismo y la realización de películas políticas, coqueteando con la candidatura de la Casa Blanca en 1999. Haga clic para ver el DVD.

Posdata de celebridades

Muchas de las celebridades que trabajaron para los candidatos demócratas en 1968 no tiraron la toalla después de esa elección. Regresaron en los ciclos de elecciones presidenciales posteriores para trabajar y apoyar a otros demócratas, desde George McGovern y Jimmy Carter hasta Hillary Clinton y Barack Obama.

Y algunos de los activistas de 1968 y # 8217, y sus sucesores, también continuaron utilizando la realización de películas de Hollywood para investigar la política estadounidense como tema cinematográfico. Entre algunas de las películas posteriores a 1968 que exploraron la política, por ejemplo, se encuentran: El candidato (1972, con Robert Redford, guión de Jeremy Larner, un redactor de discursos de Gene McCarthy) Todo el presidente y los hombres # 8217 (1976, con Dustin Hoffman y Robert Redford) Menea el perro, (1997, con Dustin Hoffman y Robert De Niro), Bullworth (1998, producido y dirigido por Warren Beatty, quien también interpreta al personaje central), y otros.

Y ciertamente, en 1968, si no antes, había quedado claro que Hollywood y la política se cruzaban en un número cada vez mayor de formas, especialmente en la presentación de candidatos. La experiencia de Hollywood, de hecho, se estaba convirtiendo en un activo político para quienes decidieron postularse para un cargo. A mediados de la década de 1960, los actores de Hollywood y las personalidades de la televisión como Ronald Reagan y George Murphy estaban ganando las elecciones; Murphy tomó un escaño en el Senado de los Estados Unidos como republicano de California en 1964, y Reagan fue elegido en 1966 como gobernador republicano de California. Ciertamente, en 1968, si no antes, había quedado claro que Hollywood y la política se cruzaban en un número cada vez mayor de formas. Reagan, por supuesto, se convertiría en presidente en 1980, y otros de Hollywood, como Warren Beatty, también considerarían postularse para la Casa Blanca en años posteriores.

Hoy en día, las celebridades y las estrellas de Hollywood siguen siendo participantes codiciados en elecciones y causas políticas de todo tipo. Su dinero y patrocinios también son factores clave. Sin embargo, los expertos en encuestas y los expertos políticos continúan debatiendo el impacto de las celebridades en los resultados de las elecciones, y muchos dudan de su capacidad para influir en los votantes. Aún así, en 1968, la participación de las celebridades fue un factor y afectó el curso de los eventos, ya que todos los candidatos políticos en ese momento buscaron la ayuda de estrellas de Hollywood y otros nombres famosos para avanzar en sus respectivas campañas.

Vea también en este sitio web la historia relacionada sobre los republicanos y Richard Nixon en 1968, y también otras historias políticas, que incluyen: “Barack & # 038 Bruce & # 8221 (Bruce Springsteen & # 038 otros haciendo campaña por Barack Obama en 2008 & # 038 2012 ) "The Jack Pack" (Frank Sinatra & # 038 su Rat Pack en la campaña de John F. Kennedy en 1960) "I'm A Dole Man" (música popular en la campaña presidencial de Bob Dole de 1996) y en general, "Politics & # 038 Página de categoría Cultura ”. Gracias por visitarnos, y si le gusta lo que encuentra aquí, haga una donación para ayudar a apoyar la investigación y la redacción de este sitio web. Gracias. & # 8212 Jack Doyle

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Fecha de publicación: 14 de agosto de 2008
Última actualización: 16 de marzo de 2020
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Cita del artículo:
Jack Doyle, & # 82201968 Carrera presidencial, Demócratas, & # 8221
PopHistoryDig.com, 14 de agosto de 2008.

Fuentes, enlaces e información adicional de amp


Charles River, eds. "La Convención Demócrata de 1968: La historia de la convención política más controvertida de Estados Unidos" (se muestra al alcalde Daley gritando). Haga clic para reservar.


El libro de Frank Kusch, "Campo de batalla de Chicago: La policía y la Convención Nacional Demócrata de 1968". Haga clic para copiar.


"The Passage of Power", el libro más vendido de la serie de varios volúmenes de Robert Caro sobre la vida y la carrera de Lyndon B. Johnson. Haga clic para copiar.

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Vea también & # 8220The 1968 Exhibit, & # 8221, una exhibición itinerante y en línea organizada por la asociación del Minnesota History Center con el Atlanta History Center, el Chicago History Museum y el Oakland Museum of California.


Eugene McCarthy - Historia

El político estadounidense Eugene McCarthy nació en Watkins, Minnesota, y más tarde enseñó en el College of St. Thomas en St. Paul en su estado natal. Entró en la política como demócrata y ocupó cinco mandatos en la Cámara de Representantes de Estados Unidos entre 1949 y 1959.

Después de convertirse en senador en 1959, desarrolló una reputación de intelectual liberal y de voz suave. En 1966, McCarthy expresó su oposición a la política del presidente Johnson en Vietnam. Al año siguiente, se convirtió en candidato para la nominación presidencial demócrata, apoyando una paz negociada en Vietnam.

Con el respaldo de un gran número de estudiantes universitarios, McCarthy logró un gran éxito en las primeras primarias, lo que contribuyó a la decisión de Johnson de retirarse de la carrera presidencial en 1968.

McCarthy perdió la nominación ante Hubert Humphrey, se retiró del Senado en 1971 y volvió a la docencia. Intentando volver a entrar en la política, se postuló de forma independiente para la presidencia en 1976 y se postuló en las primarias del Senado en 1982, pero no tuvo éxito en ambos intentos.


Eugene McCarthy: 1916-2005

15 de abril de 2004

Eugene McCarthy siempre ha sido una figura misteriosa y frustrante. Nada de lo que hizo antes de 1968 insinuó que se convertiría en el líder liberal y pacifista y desafiaría al presidente demócrata en ejercicio. Nada de lo que hizo después de 1968 logró mucho de nada. Dominic Sandbrook transmite hábilmente los hechos y la experiencia, así como los argumentos de ese año. Aunque es un muchacho de Shropshire nacido en 1974, Sandbrook sostiene como mi padre, nacido en Duluth en 1921 y un buen demócrata de Minnesota: insiste en que nos centremos en cómo terminó la historia de 1968. La división entre demócratas encabezada por McCarthy terminó con Nixon en la Casa Blanca. Nixon mantuvo la guerra durante otros cinco años, durante los cuales murieron 15.000 estadounidenses más, y & # 8211 podríamos añadir & # 8211 durante los cuales los estadounidenses mataron a algo así como un millón más de vietnamitas, camboyanos y laosianos.

Si & # 821768 terminó mal, empezó con & # 8220un triunfo de magnitud heroica & # 8221 & # 8211Newsweek& # 8216s descripción de McCarthy & # 8217s que se muestra en las primarias de New Hampshire en febrero. El senador de Minnesota había sido el único dispuesto a desafiar a Lyndon Johnson, para hacer de Vietnam el tema en las próximas elecciones presidenciales. Aunque McCarthy no ganó el voto popular, obtuvo el 42 por ciento en las primarias demócratas, sí ganó veinte de los veinticuatro delegados estatales a la convención. Johnson vio la escritura en la pared y, en lugar de perder ante McCarthy unas semanas más tarde en las primarias de Wisconsin, anunció que se retiraba de su propia campaña de reelección. Nunca antes había sucedido nada parecido en la política estadounidense, y nada ha sucedido desde entonces.

Hay algunas sorpresas, muestra Sandbrook, en la historia del triunfo de McCarthy en 1968 en New Hampshire: Primero, el voto por McCarthy no fue principalmente un voto contra la guerra. Las encuestas a boca de urna sugirieron que la mayoría de los votantes no sabían cuál era su posición al respecto. Eso es porque sus anuncios de televisión hacían imposible saber si estaba a favor o en contra de la guerra. Los encuestadores concluyeron que & # 8220su voto fue un voto anti-Johnson, no un voto contra la guerra & # 8221. Los votantes estaban en contra de Johnson debido a los disturbios urbanos y & # 8220 crimen en las calles & # 8221, así como por Vietnam.

Otra sorpresa: a los medios les gustó McCarthy en New Hampshire en 1968. En las primarias demócratas de este año, los medios mataron a Howard Dean después de que lideró una insurgencia contra la guerra juvenil dentro del partido que tenía algunas similitudes con McCarthy & # 8217s. Pero allá por 1968, la prensa nacional fue & # 8220extremadamente generosa & # 8221 con McCarthy & # 8211; Sandbrook no pudo encontrar ninguna cobertura hostil. No intenta explicar por qué.

Además de las sorpresas, también hay algunos secretos detrás de la campaña de McCarthy de 1968.La primera es que no fue un esfuerzo voluntario de base y muy reducido. De hecho, fue la campaña más cara y mejor financiada de la historia de las primarias demócratas hasta ese momento. El dinero de McCarthy no provino principalmente de pequeñas donaciones, sino de grandes contribuyentes, especialmente de Wall Street. Por qué tantos en Wall Street querían dejar a Johnson a favor de un liberal pacifista es una cuestión que Sandbrook no considera. Los cinco mayores contribuyentes, con $ 100,000 cada uno, incluyeron a Martin Peretz, entonces un joven instructor de Harvard casado con la heredera de la máquina de coser Singer, y luego editor de La nueva república seguiría siendo un partidario de las campañas presidenciales de McCarthy de forma intermitente durante los próximos veinte años.

El otro secreto de New Hampshire en 1968: McCarthy nunca tuvo la intención de expulsar a Johnson de la Casa Blanca. Como explicó George McGovern en una entrevista de 1970, & # 8220 estaban buscando a alguien que asustara a Johnson para que cambiara su política. Nunca pensaron en términos de quitarle la nominación. & # 8221

¿Por qué McCarthy desafió a Johnson? Nunca había sido un rebelde, un rebelde o un pacifista. A lo largo de su carrera en la Cámara y el Senado antes de 1968, muestra Sandbrook, había sido un liberal convencional de la guerra fría, ferozmente anticomunista y votando la línea AFL-CIO en asuntos domésticos. Su transformación en el abanderado del movimiento liberal contra la guerra es la historia central del libro.

A diferencia del otro senador católico pacifista de 1968, Bobby Kennedy, quien se unió a la carrera cuatro días después de las primarias de New Hampshire, McCarthy experimentó poco en sus primeros años de vida que sugiriera que podría terminar en Washington. Creció en un pueblo agrícola en el sur de Minnesota que sufría la Depresión, pero recibió la mejor educación que el católico rural de Minnesota podía proporcionar: fue enviado a los monjes benedictinos de la abadía y universidad de St. John. St. John & # 8217s tuvo un & # 8220enorme impacto & # 8221 en él y & # 8220 irrevocablemente moldeó su carácter & # 8221. Más tarde, cuando fue a Washington, McCarthy todavía iba a misa todos los días.

El mundo intelectual católico de la década de 1930 en el que McCarthy creció estaba comprometido con una visión radical de la justicia social. McCarthy & # 8217s mentor en St. John & # 8217s escribió en 1938 que el capitalismo estaba muriendo, & # 8220 y debería morir & # 8221 McCarthy & # 8217s impulso en este punto fue separarse de un mundo burgués pecaminoso. En 1941 decidió estudiar para el sacerdocio en St. John & # 8217s, pero la vida del noviciado no funcionó; pasó los años de guerra trabajando en el Departamento de Guerra en Washington, luego se casó y con su esposa, Abigail, fundó una comuna rural católica anticapitalista en Minnesota. Eso tampoco funcionó, y McCarthy terminó enseñando sociología en St. Thomas, una pequeña universidad católica en St. Paul, donde finalmente encontró la felicidad.

Pero en lugar de vivir una vida tranquila como intelectual católico en St. Paul, fue reclutado en 1948 para postularse para el Congreso y luchar contra los comunistas en el Partido Demócrata-Campesino-Laborista. Durante los duros años de la Depresión, los radicales y progresistas de Minnesota habían acudido en masa al izquierdista Farmer-Labor Party, que ocupó el cargo de gobernador de 1931 a 1936. La rama de Minnesota del Partido Comunista fue una de las más activas del país. en las décadas de 1930 y & # 821740, y aunque solo tenía 300 miembros, desempeñaron un papel importante en el Partido Laborista-Campesino. En 1944, con los comunistas y el CIO en pos de la alianza del Frente Popular con los liberales, el Partido Campesino-Laborista se fusionó con el Partido Demócrata. Incluso hoy, los demócratas de Minnesota llaman a su partido & # 8220 the DFL. & # 8221

Hubert Humphrey, alcalde de Minneapolis, prometió expulsar a los comunistas del DFL en 1948 & # 8211 y Gene McCarthy fue reclutado como parte de ese esfuerzo. La campaña fue despiadada y los comunistas fueron denunciados como subversivos y apaciguadores. El éxito de los liberales fue total, y el grupo que expulsó a los rojos del partido pasó a dominar el DFL durante una generación, produciendo dos vicepresidentes y tres candidatos presidenciales: Humphrey, McCarthy y Walter Mondale.

Durante la siguiente década, los republicanos intentaron desafiar a McCarthy como insuficientemente anticomunista, pero nunca lo lograron. & # 8220 He apoyado al comité de actividades antiamericanas y a todas las leyes básicas dirigidas a controlar las actividades subversivas & # 8221, dijo a la prensa durante la campaña de 1952. Él tenía razón sobre eso.

Los demócratas dominaron el Congreso durante los años de McCarthy en Washington, lo que hizo que pareciera un buen momento para ser liberal allí. En 1959, cuando fue al Senado, el margen demócrata era de 65 a 35 en 1965, era de 68 a 32. Eso parece increíble hoy. Pero los liberales lo pasaron mal, porque el Sur Sólido todavía era demócrata, lo que significaba que los demócratas conservadores del sur encabezaban todos los comités clave. Pronto McCarthy se aburrió con el mundo del Congreso de & # 8220protocol, alcohol y Geritol & # 8221 (descripción de Adlai Stevenson & # 8217 del mundo diplomático). Ese aburrimiento finalmente contribuyó a su voluntad de postularse para presidente en 1968.

McCarthy ganó fama nacional en la Convención Nacional Demócrata de 1960, cuando se opuso a Kennedy y nominó a Stevenson en un discurso inusualmente apasionado en la televisión nacional: & # 8220 No le des la espalda a este hombre. No rechaces esto

hombre & # 8230. No dejes a este profeta sin honor en su propio partido. & # 8221 En 1968, la gente de Stevenson se acordó y le brindó apoyo financiero y táctico clave. Y, por supuesto, los Kennedy también lo recordaron.

La transformación de McCarthy de militante anticomunista de la guerra fría a crítico de la guerra de Vietnam ofrece una lección fascinante sobre cómo la gente puede cambiar de opinión. En 1960 dijo: "Nuestra política debe ser ayudar, por todos los medios posibles, a la liberación de las personas que están sujetas a la tiranía comunista". Nunca cuestionó la moralidad de la intervención o los límites del poder estadounidense. Entre 1961 y 1964, sus colegas Wayne Morse, Ernest Gruening y George McGovern comenzaron a cuestionar la política de la Casa Blanca sobre Vietnam, pero no a McCarthy. En 1964, votó a favor de la resolución del Golfo de Tonkin de LBJ & # 8217, autorizando al presidente a utilizar & # 8220todas las medidas necesarias & # 8221 en Vietnam.

McCarthy no fue empujado hacia una posición pacifista por sus electores, ni fue influenciado mucho por el creciente movimiento pacifista en los campus universitarios. En cambio, aprendió una forma diferente de ver la guerra de J. William Fulbright, presidente del Comité de Relaciones Exteriores, al que McCarthy fue designado en 1965. El comité se convirtió en la institución más importante del Congreso para la crítica de la guerra. Para 1966, McCarthy lo había descubierto: declaró que el conflicto en Vietnam no debería entenderse como una confrontación de la guerra fría, sino más bien como & # 8220 una guerra civil de Vietnam del Sur & # 8221 (el secretario de Defensa Robert McNamara aparentemente no estaba escuchando le dijo a Errol Morris en la película La niebla de la guerra que no escuchó esa idea hasta dos décadas después del final de la guerra).

La influencia más importante sobre McCarthy después de Fulbright parece haber sido la de los escritores católicos pacifistas. Se basaron en el Papa Juan XXIII & # 8217s 1963 encíclica pacifista & # 8220Pacem in Terris & # 8221, en la que el Papa declaró, & # 8220 Debemos obedecer a Dios antes que a los hombres & # 8221. También revivieron la teoría de & # 8220just war & # 8221 , que requería una proporcionalidad entre medios y fines. Cuerdas comunes revista, que McCarthy había estado leyendo toda su vida adulta, en 1966 llamó a la guerra & # 8220 injusta, & # 8221 & # 8220 inmoral & # 8230 un crimen y un pecado & # 8221.

La posición pacifista de McCarthy en 1967-68 no fue nada radical y ofreció la tarifa liberal básica que los senadores moderados habían estado promoviendo durante dos años: detener el bombardeo del Norte, negociar con el Frente de Liberación Nacional, retirar las tropas por fases y apoyar a un gobierno de coalición en Saigón. Sin embargo, esas propuestas eran sorprendentemente diferentes de las de Humphrey & # 8217s & # 8211; el vicepresidente y compañero de Minnesotan llamó a Vietnam & # 8220 nuestra gran aventura, ¡y qué maravillosa es! & # 8221

Si bien la retirada de Johnson de la carrera de 1968 fue un triunfo para McCarthy, también fue un desastre, porque ahora tenía que competir contra Bobby, que también estaba en contra de la guerra. Sandbrook está de acuerdo con Ronald Steel, quien escribió en su libro Enamorado de la noche: el romance estadounidense con Robert Kennedy que en 1968, & # 8220McCarthy era, con mucho, el candidato más radical & # 8221: McCarthy dijo que Vietnam & # 8220 no fue un accidente & # 8221 & # 8211, ya no lo veía como un error o una tragedia de buenas intenciones. Continuó desafiando toda la ortodoxia de la guerra fría, argumentando que Estados Unidos debería reconocer a la China comunista, abrir relaciones con Cuba y abandonar la noción de Destino Manifiesto.

Luego le dispararon a Bobby, seguido por Chicago y la policía del alcalde Daley, y la nominación de Humphrey. Sandbrook argumenta que McCarthy & # 8220 mereció perder & # 8221 la nominación, porque su campaña después de New Hampshire fue tan & # 8220inept & # 8221 y & # 8220 caótica & # 8221 y porque sus declaraciones públicas fueron tan & # 8220 voluntarias y oscuras & # 8221.

El día de las elecciones, Humphrey perdió ante Nixon por 500.000 votos. McCarthy fue en parte responsable de la victoria de Nixon, sugiere Sandbrook, porque no respaldó a su antiguo mentor de Minnesota hasta una semana antes de las elecciones, y no hizo campaña a favor del candidato demócrata ni reunió a sus partidarios en estados clave. Illinois y California & # 8211 que Nixon se llevó por pequeños márgenes.

Pero el problema no era sólo el estrecho margen de victoria de Nixon. El problema más grande fue que los demócratas perdieron 12 millones de votos entre 1964 y 1968 & # 8211 & # 8220 el mayor desastre electoral del siglo, & # 8221 Sandbrook lo llama & # 8211 y nuevamente responsabiliza parcialmente a McCarthy. Cita a Joseph Rauh, quien advirtió en octubre de 1967 que un desafío contra la guerra a LBJ rompería & # 8220 la coalición liberal-laborista-negra que había elegido a todos los presidentes liberales y había hecho posible todos los avances liberales desde la década de 1930. & # 8221 Por supuesto, que resultó ser cierto. El argumento aquí es que la campaña de McCarthy, al concentrarse en Vietnam, se alejó de los votantes blancos de la clase trabajadora atraídos por el tema & # 8220la ley y el orden & # 8221 & # 8211, que fue lo que hizo que Nixon fuera elegido.

E incluso en Vietnam, sostiene Sandbrook, McCarthy fue un desastre: en lugar de poner fin a la guerra, ayudó a prolongarla. Si Humphrey hubiera sido elegido, piensa Sandbrook, es casi seguro que hubiera terminado la guerra antes que Nixon. Sandbrook cita a Blair Clark, quien ayudó a dirigir la campaña & # 821768 McCarthy (y quien más tarde se convirtió en editor de esta revista) dijo en 2000 que la campaña & # 8220 definitivamente tuvo un efecto nocivo en Estados Unidos & # 8221.

Es un juicio severo, el mismo juicio que los demócratas de Humphrey, como mi padre, ofrecieron el día después de que Nixon ganara en 1968. Lo que los hijos pacifistas le dijeron a sus padres del DFL en 1968 sigue siendo cierto hoy: McCarthy no se equivocó al desafiar a Johnson sobre la guerra. Johnson se equivocó al no cambiar su política de Vietnam a las negociaciones y la retirada. Humphrey se equivocó al no manifestarse en contra de la guerra lo suficientemente pronto para ganarse a los demócratas pacifistas. Si Humphrey hubiera ganado, podría haber terminado la guerra antes que Nixon, pero ¿quién sabe? Y treinta y cinco años después, tanto los hijos como los padres pueden estar de acuerdo en que cualquier presidente demócrata habría enfrentado la división entre los demócratas contra la guerra y los blancos de clase trabajadora que votaron por Wallace en 1968 y, finalmente, por Reagan. Esa división difícilmente fue la creación de Gene McCarthy.

Después de 1968, McCarthy comenzó un largo descenso hacia la & # 8220 irrelevancia y la oscuridad & # 8221. Se postuló para presidente una y otra vez, obteniendo cada vez menos votos. En 1976 La nueva república, dirigido por su antiguo partidario Martin Peretz, lo respaldó para presidente contra Jimmy Carter, pero ganó menos del 1 por ciento de los votos. Sin embargo, McCarthy luchó en los tribunales para conseguir candidatos independientes en la boleta electoral, y su éxito allanó el camino para Ross Perot y luego Ralph Nader. En 1980 McCarthy tocó fondo cuando apoyó a Ronald Reagan porque odiaba a Carter. En 1982 se postuló nuevamente para el Senado en Minnesota, explicando, & # 8220I & # 8217 he sugerido a los demócratas que si & # 8217me perdonan por tener razón, yo & # 8217 les perdonaré por estar equivocados & # 8221. Perdió las primarias.

El libro de Sandbrook, investigado masivamente y con notas al pie de página, es suave en el contexto sociopolítico más amplio y duro en su conclusión: McCarthy desperdició su talento. El potencial que demostró en New Hampshire para convertirse en un gran líder liberal fue socavado por su vanidad, su arrogancia y sus venganzas personales. Nunca inyectó nuevas ideas en el debate político, no patrocinó una legislación importante y su único gran momento, New Hampshire en 1968, terminó en un desastre para su partido, su país y, podríamos agregar, también para el pueblo de Vietnam.

Los lectores pueden estar en desacuerdo sobre 1968, pero Sandbrook es eficaz para transmitir la sensación de talento desperdiciado. Garry Wills lo dijo mejor: & # 8220Eugene McCarthy pasó gran parte de su tiempo tratando de demostrar que era demasiado bueno para la política. ¿De qué sirvió? La mayoría de nosotros somos demasiado buenos para la política, pero no nos dedicamos a demostrarlo. & # 8221


Historia de la Segunda Guerra Mundial de William Eugene McCarthy

William E. McCarthy nació el 29 de octubre de 1918, solo dos semanas antes del final de la Primera Guerra Mundial. Como muchos niños estadounidenses que crecieron a raíz de la Primera Guerra Mundial, eventualmente respondería al llamado a luchar por su país después de que el mundo descendiera nuevamente a la guerra total en 1939. El 24 de septiembre de 1942, William respondió a esa llamada con un "sí". cuando se alistó en el ejército de los Estados Unidos, apenas un mes antes de cumplir 22 años. William celebraría su cumpleaños mientras se dirigía a donde serviría la mayor parte de sus tres años en el ejército, el Canal de Panamá. Llegó a la Zona del Canal de Panamá el 4 de noviembre de 1942 luego de un viaje de 15 días en barco.

Hubo varios teatros de operaciones durante la Segunda Guerra Mundial. Mientras que Europa y el Pacífico tienden a recibir la mayor atención históricamente, el American Theatre fue igualmente crucial para la defensa de los Estados Unidos y para la eventual victoria de los Aliados. Un componente clave del American Theatre fue la capacidad de defender y mantener el Canal de Panamá. El deseo de un paso de agua a través de los continentes americanos se remonta a siglos hasta los primeros exploradores del nuevo mundo. No existía ningún pasaje natural, por lo que a principios del siglo XX comenzó una de las mayores maravillas de la ingeniería de la historia, y en 1914 se inauguró oficialmente el Canal de Panamá con un costo en dólares modernos de casi 10 billones. La apertura del Canal de Panamá redujo en gran medida el tiempo necesario para transportar carga en barcos desde el Atlántico al Pacífico. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Canal de Panamá fue muy importante para enviar rápidamente suministros y necesidades de guerra. Debido a esa importancia, los aliados sabían que sería un objetivo importante para los alemanes y japoneses. Defenderlo fue de suma importancia, y William McCarthy se encontró jugando un papel directo en esa defensa.

McCarthy fue asignado al 88 ° Regimiento de Artillería Antiaérea Costera (AAA), que había estado activo en la Zona del Canal desde agosto de 1942. El 88 ° era parte de la misión de ayudar a centralizar el control de las defensas del Atlántico, comenzando con su importante activo geográfico, el Canal de Panamá. El 88 se organizó en cuatro regimientos para la defensa de los sitios de la Zona del Canal Atlántico. Cada regimiento recibió baterías en una determinada sección de posiciones de defensa con la misión de proteger al objetivo de un ataque en esa zona. Al ser una unidad de artillería antiaérea, naturalmente, significaba que estaban en su mayoría en busca de ataques aéreos de aviones enemigos. McCarthy era parte de una tripulación de cañones antiaéreos pesados ​​que se mantenían en guardia las 24 horas del día para los aviones enemigos. También estaban a cargo de construir nuevas posiciones de armas en toda la zona del canal según fuera necesario. A continuación se muestra una posición de cañón antiaéreo en el Canal de Panamá durante la Segunda Guerra Mundial:

La 88a artillería costera se asignó específicamente a proteger el lado suroeste de las esclusas, y la unidad McCarthy & # 8217s, el 901er Batallón AAA & # 8211 Battery C, fue asignada a la presa de Gatún. La represa de Gatún fue y es una pieza vital del Canal de Panamá. La presa crea un lago artificial que permite a los barcos viajar 21 millas por el canal, y también opera una estación hidroeléctrica que genera la electricidad necesaria para operar las numerosas esclusas dentro del canal. Si un enemigo durante la Segunda Guerra Mundial buscaba una forma de paralizar el canal, destruir la presa de Gatún habría sido una de sus mejores opciones como objetivo. La capacidad de defender la presa de los ataques aéreos, terrestres y marítimos era una de las principales prioridades. para los aliados, no solo en el teatro de operaciones estadounidense, sino en la estrategia de guerra general en sí.

Aunque el Canal de Panamá y la presa de Gatún nunca fueron atacados durante la guerra, ahora sabemos que tanto los japoneses como los alemanes estuvieron muy cerca de intentarlo. Los japoneses habían desarrollado un nuevo tipo de avión que podría ser lanzado desde un submarino llamado Aichi M6A. Seiran. Una de sus primeras misiones había planeado ser un ataque a la presa de Gatún. En el otoño de 1943, los nazis habían completado los preparativos para transportar dos aviones con alas plegables en dos submarinos a una isla colombiana sin nombre cerca de la costa de Panamá, volver a montar los aviones, armarlos con & # 8220 bombas especiales & # 8221, y luego enviar ellos para atacar la presa de Gatún. Afortunadamente, ninguno de estos ataques se llevó a cabo. El plan alemán fue cancelado en el último minuto por razones desconocidas, y los japoneses no pudieron continuar con su misión debido a las victorias estadounidenses en el Pacífico. Sin embargo, incluso si cualquiera de los dos hubiera intentado sus planes para atacar la presa de Gatún, William McCarthy y su equipo de cañones pesados ​​habrían estado allí, listos y esperando para defenderla. A continuación se muestra una foto de la represa de Gatún hoy:

McCarthy pasó la mayor parte de su tiempo en la Zona del Canal de Panamá entrenando, perforando y enseñando. Puede que no suene emocionante, pero la vigilancia mostrada por estas tropas aseguró que cuando se probaran, estarían listos y preparados para defender a los Estados Unidos. Durante sus primeros tres meses en Panamá, McCarthy fue ascendido de Privado a Privado de Primera Clase. Fue tan bien considerado por la tripulación de armas que en noviembre de 1943 fue elegido para enseñar y dar conferencias sobre armas antiaéreas en la escuela de suboficiales del cuartel general del batallón. Al regresar a su unidad un mes después, fue ascendido a cabo. Cuatro meses después, en abril de 1944, McCarthy alcanza la cima de su carrera militar, alcanza el rango de sargento y se encarga de supervisar un equipo de armas de 15 hombres.

La unidad de McCarthy y el propio William fueron condecorados durante la guerra. En febrero de 1944, el sargento John A. McElroy fue galardonado con el premio Legion of Merit, y durante la ceremonia, el 901er Batallón AAA participó en una revisión del batallón.Este habría sido un momento de orgullo para McCarthy y su batallón, y uno de los aspectos más destacados de su servicio. Antes de que la guerra llegara a su fin, William recibiría tanto la Medalla de la Campaña Estadounidense como la Medalla de Buena Conducta.

El 18 de mayo de 1944, McCarthy es transferido del 901 ° Batallón AAA al 902 ° Batallón AAA. No se da ninguna razón para la transferencia, pero lo más probable es que haya sido una simple cuestión de que un batallón tenía pocos hombres y otro un excedente. La transferencia no funcionó bien para McCarthy, ya que con solo un mes en su deber con su nuevo batallón, se redujo de Sargento todo el camino de regreso a Soldado. Los registros de la unidad toman nota de la degradación, pero no especifican el motivo. Lo más probable es que William no se haya puesto de acuerdo con su nuevo comandante, ya que solo dos días después de su degradación, es transferido a una batería diferente dentro de su nuevo batallón, probablemente por su propia solicitud. Su paso de Batería C a Batería B significaba que tendría un nuevo líder. La transferencia de la batería y el cambio de liderazgo funcionaron, ya que pasaría los meses restantes de la guerra en esta nueva batería sin ningún problema.

Aunque nunca se probó en batalla, William McCarthy y su batallón siempre estaban listos para la batalla. El entrenamiento, preparación y vigilancia mostrados por William y sus camaradas aseguraron que cualquier plan que los alemanes o japoneses pudieran haber tenido para paralizar la presa de Gatún, el Canal de Panamá y, en última instancia, los Estados Unidos habría sido en vano.


Eugene McCarthy, 1916-2005: su campaña para la presidencia en 1968 obligó a un presidente a dejar el cargo

Y yo soy Barbara Klein con PERSONAS EN AMÉRICA en inglés especial de la VOA. Hoy hablamos de Eugene McCarthy. Su campaña para la presidencia en mil novecientos sesenta y ocho aumentó la oposición popular a la guerra de Vietnam. Y cambió la historia de Estados Unidos.

Eugene McCarthy era un legislador tranquilo y mentalmente dotado de Minnesota. Cuando era joven, estaba interesado en ser un trabajador religioso o un jugador de béisbol. Más tarde, fue profesor universitario. Escribió poesía. También participó activamente en la política del Partido Demócrata. En los años sesenta, fue uno de los primeros demócratas en el Congreso de los Estados Unidos en oponerse a la dirección del partido. Expresó su oposición a la guerra que los estadounidenses estaban librando en Vietnam. Y obligó a un presidente a dejar el cargo.

Eugene McCarthy nació en mil novecientos dieciséis en la ciudad de Watkins, Minnesota. Los padres de su padre vinieron de Irlanda. Su padre compraba animales de granja y era narrador. Su madre crió a cuatro hijos. Eugene completó un programa de estudios en la Universidad de Saint John en Collegeville, Minnesota. Continuó su educación en la Universidad de Minnesota. Allí, completó programas de estudios en economía y sociología.

McCarthy enseñó ciencias sociales en escuelas secundarias públicas durante algunos años. Luego enseñó economía, educación y sociología en dos universidades de Minnesota. Se casó con otra maestra, Abigail Quigley. Más tarde tendrían cuatro hijos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Eugene McCarthy trabajó como asistente técnico para una oficina de inteligencia militar del Departamento de Guerra. Se convirtió en miembro activo del Partido Demócrata después de la guerra. En mil novecientos cuarenta y ocho, se convirtió en jefe del Partido Demócrata-Campesino-Laborista del condado de Ramsey, Minnesota. Ese año fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Cumplió cinco términos.

En mil novecientos cincuenta y ocho, McCarthy derrotó a un senador del Partido Republicano y ganó un escaño en el Senado de los Estados Unidos. Dos años después, se hizo famoso al hablar en la convención nacional de nominaciones del Partido Demócrata. Nominó a Adlai Stevenson para presidente. Pero los demócratas eligieron a John F. Kennedy como su candidato.

En mil novecientos sesenta y cuatro, McCarthy ganó fácilmente la reelección para un segundo mandato en el Senado. Sirvió en el Senado por un total de doce años.

En mil novecientos sesenta y siete, la oposición a la guerra que Estados Unidos libraba en Vietnam iba en aumento. Había comenzado a dañar el apoyo popular y político del presidente Lyndon Johnson. En octubre, miles de manifestantes marcharon en Washington, DC para protestar por el creciente conflicto.

Eugene McCarthy fue un líder del movimiento contra la guerra. McCarthy anunció que mostraría su oposición a la guerra y al presidente Johnson. Pidió a los demócratas su apoyo en las elecciones primarias presidenciales del partido en mil novecientos sesenta y ocho. "Sólo hay una cosa que hacer: ¡llevarlo al campo!" él declaró.

McCarthy hizo paradas de campaña política en todo el país. Dijo que el pueblo estadounidense estaba en contra de la guerra por razones militares, económicas, diplomáticas y morales. Y dijo que querían un cambio. Dijo: "La unidad del partido no es una excusa suficiente para el silencio". También dijo: "No necesitamos presidentes que sean más grandes que el país, sino que hablen por él y lo apoyen".

Muchos jóvenes activistas por la paz y estudiantes universitarios trabajaron en la campaña presidencial de McCarthy. Durante los años sesenta, muchos estudiantes usaban cabello largo y ropa inusual. Pero los estudiantes que trabajaron para la campaña de McCarthy cambiaron de apariencia. Se cortaron el pelo y usaron ropa más bonita. Los medios dijeron que estos estudiantes se convirtieron en "Limpios para Gene". Su campaña para la presidencia también se denominó "Cruzada de los niños" debido a la gran cantidad de jóvenes involucrados.

Mil novecientos sesenta y ocho fue un año difícil para la nación. Estuvo lleno de sorpresas, tragedias, violencia y tristeza. La elección primaria en New Hampshire fue el primer paso del proceso de nominación presidencial. McCarthy sorprendió a los expertos al ganar el cuarenta y dos por ciento del voto demócrata en las primarias de New Hampshire. Eso fue solo siete puntos porcentuales detrás del presidente Johnson. Los resultados de esta votación ayudaron al movimiento contra la guerra. Mostraron la profunda división dentro del Partido Demócrata.

Unos días después del éxito de McCarthy, el senador Robert Kennedy entró en la carrera por la nominación demócrata a la presidencia. Robert Kennedy era hermano del presidente John Kennedy, asesinado en mil novecientos sesenta y tres. Robert Kennedy se había desempeñado como el principal abogado del gobierno en la administración de su hermano. El senador Kennedy también se opuso a la guerra de Vietnam. Mucha gente se alegró cuando anunció sus planes de ser candidato. Pero McCarthy y sus seguidores estaban enojados porque Kennedy había entrado en la carrera.

El 31 de marzo, el presidente Johnson habló con los estadounidenses sobre la guerra en Vietnam y sus esfuerzos para limitarla. Al final de su discurso, el presidente Johnson sorprendió a la nación. Anunció que no buscaría ni aceptaría la nominación de su partido para otro mandato como presidente.

Otro evento impactante tuvo lugar unos días después. El 4 de abril, el principal líder de los derechos civiles de la nación, el reverendo Martin Luther King, Junior, fue asesinado a tiros en Memphis, Tennessee. Su muerte provocó disturbios en más de cien ciudades.

Después de los disturbios, el vicepresidente Hubert Humphrey decidió buscar la nominación presidencial. Los demócratas tradicionales lo apoyaron. McCarthy ganó las primarias demócratas en cuatro estados. El 4 de junio perdió la importante primaria de California ante el senador Kennedy. Entonces ocurrió otro trágico evento. Kennedy fue asesinado a tiros en Los Ángeles poco después de dar su discurso de victoria.

En agosto, los demócratas se reunieron en Chicago, Illinois para su convención de nominación. Miles de partidarios de McCarthy y manifestantes por la guerra también fueron a Chicago. Estallaron disturbios y enfrentamientos violentos entre los manifestantes y la policía de la ciudad. Dentro del lugar de reunión, los delegados votaron por el candidato presidencial del partido. Pero después de haber obligado al presidente Johnson a dejar el cargo, McCarthy no pudo ganar la nominación.

Los demócratas nominaron a Humphrey como su candidato para enfrentar al candidato republicano, el exvicepresidente Richard Nixon. Nixon derrotó a Humphrey en las elecciones y se convirtió en presidente. La guerra de Vietnam continuaría durante siete años más.

Después de perder la lucha por la nominación, McCarthy no se ofreció a ayudar al vicepresidente Humphrey. De hecho, no expresó su apoyo al candidato demócrata hasta unos días antes de las elecciones. Al año siguiente cedió su puesto en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. Se separó de su esposa durante veinticuatro años. También anunció que no buscaría la reelección al Senado en mil novecientos setenta.

Después de retirarse del Senado, McCarthy se mudó al condado de Rappahannock, Virginia. Vivía solo cerca de las montañas Blue Ridge. Escribió libros, poesía e historias para periódicos.

McCarthy fue candidato a la presidencia en otras cuatro ocasiones. Pero no fue tomado en serio como candidato. McCarthy se volvió cada vez más crítico con el sistema bipartidista y los políticos tradicionales, incluso los demócratas. En mil novecientos ochenta, apoyó al candidato republicano, Ronald Reagan, a la presidencia sobre el demócrata, el presidente Jimmy Carter.

McCarthy permaneció activo hasta el final de su vida. En dos mil cinco, publicó una colección de cuentos y poemas. Se llama "Disparos de despedida de Mi frágil arco: Reflexiones sobre la política y la vida estadounidenses".

Eugene McCarthy murió en dos mil cinco en Washington. Tenía ochenta y nueve años.
Se llevó a cabo un servicio conmemorativo en la Catedral Nacional de Washington. Cientos de personas vinieron a recordarlo. Entre ellos había personas que habían trabajado en su campaña cuando eran estudiantes universitarios. Dijeron que McCarthy había tocado sus vidas con un mensaje de esperanza. Anterior

El presidente Bill Clinton fue uno de los oradores del servicio. Recordó aquel difícil año de mil novecientos sesenta y ocho. Dijo que todo comenzó cuando Eugene McCarthy estaba dispuesto a permanecer solo y cambiar la historia.

Este programa fue escrito por Shelley Gollust. Fue producido por Caty Weaver. Soy Barbara Klein.

Y yo soy Steve Ember. Únase a nosotros nuevamente la próxima semana para PERSONAS EN AMÉRICA en inglés especial de la VOA.


Ver el vídeo: 1968: The New Hampshire presidential primary