Registros oficiales de la rebelión

Registros oficiales de la rebelión

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A última hora del mismo día recibí lo siguiente:

24 DE MAYO DE 1862— (Desde Washington, 4 p. metro.)

Como consecuencia de la posición crítica de General Banks, me he visto obligado a suspender los movimientos del general McDowell para unirme a usted. El enemigo está empujando desesperadamente a Harper's Ferry y nosotros estamos tratando de poner a la fuerza del general Frémont y parte de la del general McDowell en su retaguardia.

A. LINCOLN,
presidente.

Gral. De División GEORGE B. MCCLELLAN.

De lo cual se verá que no podía esperar que el general McDowell se me uniera a tiempo para participar en las operaciones inmediatas frente a Richmond, y esa misma noche le respondí al presidente que haría mis cálculos en consecuencia.

Entonces sólo me quedaba hacer el mejor uso de las fuerzas a mi disposición y aprovechar todos los auxiliares artificiales para compensar en la medida de lo posible la insuficiencia de los hombres. Coincidí plenamente con el Presidente en la orden judicial contenida en su telegrama del 24, de que era necesario, con mi fuerza limitada, moverme "con cautela y seguridad". En vista del carácter peculiar del Chickahominy y la propensión de sus tierras bajas a inundaciones repentinas, se hizo necesario construir entre el Puente de Bottom y Mechanicsville once nuevos puentes, todos largos y difíciles, con amplios accesos de caminos de troncos.

Probablemente, todo el ejército podría haber sido arrojado a través del Chickahominy inmediatamente después de nuestra llegada, pero esto no habría dejado ninguna fuerza en la orilla izquierda para proteger nuestras comunicaciones o para proteger nuestra derecha y nuestra retaguardia. Si la comunicación con nuestro depósito de suministros había sido cortada por el enemigo, con nuestro ejército concentrado en la orilla derecha del [p.31] Chickahominy, y el estado del agua como lo fue durante muchos días después de nuestra llegada, los puentes se llevaron, y nuestros medios de transporte no proporcionaron los suministros de un solo día por adelantado, las tropas debieron haberse ido sin raciones y los animales sin forraje, y el ejército habría quedado paralizado.

Es cierto que podría haber abandonado mis comunicaciones y avanzar hacia Richmond, confiando en la pronta derrota del enemigo y la consiguiente caída de la ciudad para renovar los suministros; pero los accesos estaban fortificados y la ciudad misma estaba rodeada por una fuerte línea de trincheras, requiriendo un mayor tiempo para reducir que nuestras tropas hubieran podido prescindir de raciones.

En estas circunstancias, decidí retener una parte del ejército en la margen izquierda del río hasta que nuestros puentes estuvieran terminados.

Se recordará que la orden de cooperación del general McDowell fue simplemente suspendida, no revocada, y por lo tanto no tuve la libertad de abandonar el enfoque del norte.

El teniente Bowen, ingenieros topográficos, escoltado por el Cuarto Voluntarios de Michigan y un escuadrón de la caballería estadounidense, comandados respectivamente por el coronel Woodbury y el capitán Gordon, realizaron un reconocimiento muy apuesto y exitoso cerca de New Bridge el 24 de mayo.

Nuestras tropas se encontraron con un regimiento de Luisiana, y con pocas pérdidas lo hicieron retroceder contra su brigada, matando a un gran número y capturando a varios prisioneros. Se debe un gran mérito a los oficiales de estado mayor, así como al coronel Woodbury, al capitán Gordon y a sus mandos, por su conducta en esta ocasión.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.30-31

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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