Gerard-Jules Saliege

Gerard-Jules Saliege

Jules-Gerard Saliége nació en Auvernia, Francia, en 1870. Se incorporó al sacerdocio y estuvo asociado con el ala liberal de la Iglesia y durante muchos años fue miembro de Sillon, el grupo reformista fundado por Marc Sangnier.

En 1929, Saliége se convirtió en arzobispo de Toulouse. Tres años después comenzó a sufrir una parálisis que afectó tanto su habla como sus piernas.

En agosto de 1942, Saliége criticó a Henri-Philippe Petain y Pierre Laval por permitir la detención y deportación de judíos nacidos en el extranjero que vivían en la Francia de Vichy. En un sermón que se publicó como panfleto, Saliége señaló que "mujeres, hombres, padres y madres son tratados como un rebaño vil, los miembros de una misma familia son separados y enviados a un destino desconocido; se ha reservado a nuestro tiempo para ver estos tristes espectáculos ".

Al año siguiente, Saliége también se opuso a la política de trabajo forzoso del gobierno de Vichy. En junio de 1944, la Gestapo comenzó a arrestar a los amigos de Saliége, pero se salvó debido a su enfermedad física.

Después de la guerra, Saliége se volvió cada vez más radical y fue un destacado portavoz de la clase trabajadora en Toulouse. Jules-Gerard Saliége murió en 1956.

Hay una moral cristiana, hay una moral humana que impone deberes y reconoce derechos. Estos deberes y derechos se derivan de la naturaleza de los hombres. No está en el poder de ningún mortal reprimirlos.

Cristianos, mujeres, hombres, padres y madres son tratados como un rebaño vil, los miembros de una misma familia son separados unos de otros y enviados a un destino desconocido; a nuestro tiempo se le ha reservado ver estos tristes espectáculos.

Los judíos son hombres y mujeres. Los extranjeros son hombres y mujeres. Hay un límite a lo que se les puede permitir; contra estos hombres, estas mujeres, contra estos padres y madres. Pertenecen a la raza humana. Son nuestros hermanos como tantos otros.


El arzobispo de Toulouse protesta por la persecución de los judíos

Sobre & quothuman dignity & quot, leído desde el púlpito el 23 de agosto de 1942 sin comentarios.

Hay una moral cristiana, una moral humana, que establece deberes y reconoce derechos. Estos derechos y deberes provienen de la naturaleza del hombre, provienen de Dios. Uno puede violarlos. [pero] ningún mortal tiene el poder de acabar con ellos.

Niños, mujeres, hombres, padres y madres siendo tratados como un rebaño humilde, miembros de una sola familia separados unos de otros y llevados a un destino desconocido: es nuestra época la que estaba destinada a ver este espantoso espectáculo.

¿Por qué ya no existe ningún derecho de asilo en nuestras iglesias?

En nuestra diócesis, se han producido escenas conmovedoras en los campos de Noe y Recebedou. Los judíos son hombres, las judías son mujeres. Los extranjeros son hombres y mujeres. Uno no puede hacer nada que desee con estos hombres, con estas mujeres, con estos padres y madres. Son parte de la raza humana, son nuestros hermanos, como tantos otros. Un cristiano no puede olvidar esto.

Francia, patria amada Francia, que lleva en la conciencia de todos tus hijos la tradición del respeto a la dignidad humana, Francia caballeresca y generosa. No tengo ninguna duda de que no eres responsable de estos errores.

Atentamente, queridos hermanos,

(Firmado) Jules Gerard SALIEGE
Arzobispo de Toulouse

Fuente: AIU, CC-26, CDJC, CCXVIII-72 Fuente: Yad Vashem

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Charla: Jules-Géraud Saliège

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Librando una guerra racial

En el verano de 1940, los alemanes ocuparon casi todo el norte y el oeste de Europa y estaban mirando a varios países además de Polonia al sur y al este. En cada país que conquistaron, la "raza" importaba. Las nociones de superioridad e inferioridad racial dieron forma a las decisiones que tomaron los alemanes en los campos de batalla y en su ocupación de otros países.

Durante la invasión de Francia, los alemanes capturaron a miles de soldados franceses. Entre estos prisioneros de guerra (prisioneros de guerra) había hombres de todas las partes del imperio de Francia, incluida la África occidental francesa. La "raza" determinó cómo los alemanes trataron a esos prisioneros de guerra. En los campos de prisioneros alemanes, al menos 3.000 prisioneros de guerra africanos fueron separados de sus homólogos blancos y luego asesinados. Algunos fueron baleados por soldados alemanes, mientras que otros fueron volados con granadas. El historiador Raffael Scheck escribe que su tratamiento se hizo eco del comportamiento alemán en Polonia en 1939 y presagió las masacres de millones de prisioneros de guerra soviéticos que comenzaron en el verano de 1941. 1 Las diferencias percibidas entre sangre "alemana" y "extranjera" también determinaron a menudo cómo los civiles le fue bajo los alemanes. Por ejemplo, los polacos fueron tratados con desprecio y brutalidad, mientras que los daneses fueron tratados con cierto respeto, porque los alemanes creían que eran racialmente similares a ellos.

En todos los países que conquistaron, los nazis consideraban a los judíos como el mayor enemigo del pueblo alemán. Casi en todas partes, los judíos debían registrarse en la policía local para poder mantenerlos bajo vigilancia. Marion Pritchard, entonces estudiante de posgrado en Ámsterdam, recordó la forma en que los alemanes usaban los registros para separar a los judíos de los "arios" en los Países Bajos:

Poco a poco los alemanes instituyeron y llevaron a cabo los pasos necesarios para aislar y deportar a todos los judíos del país. Lo hicieron en tantos pasos aparentemente pequeños, que fue muy difícil decidir cuándo y dónde tomar una posición. Una de las primeras medidas altamente significativas fue la Declaración Aria: todos los funcionarios públicos tenían que firmar un formulario que indicaba si eran arios o no. La retrospectiva es fácil en el momento en que solo unas pocas personas iluminadas reconocieron el peligro y se negaron a firmar. Luego siguieron las otras medidas: los judíos tenían que vivir en ciertas áreas designadas de las ciudades en las que vivían, y el toque de queda era más estricto para ellos que para la población en general. Los judíos mayores de seis años debían llevar estrellas amarillas en la ropa. Los niños judíos no podían ir a la escuela con los niños gentiles. Los judíos no podían ejercer sus profesiones, usar el transporte público, alquilar un taxi, comprar en tiendas gentiles o ir a la playa, al parque, al cine, a conciertos o museos. Los alemanes ordenaron al Comité Judío que publicara un diario en el que se anunciaran todas estas medidas y no se permitía a la prensa holandesa normal publicar nada sobre asuntos judíos. 2

Un proceso similar tuvo lugar en casi todas las naciones ocupadas. El 27 de mayo de 1941, después de presenciar la redada de judíos en París, Germaine Ribière, una estudiante francesa, escribió en su diario:

Durante las últimas dos semanas, el cielo se ha vuelto cada vez más nublado. La Iglesia, la jerarquía, guarda silencio. Permiten profanar la verdad. El padre Lallier [un sacerdote a cargo del movimiento estudiantil católico en París] me dijo que hay cosas más urgentes de las que preocuparme que los judíos. . .

La marea está subiendo, subiendo. Me temo que uno de estos días, cuando nos despertemos, será demasiado tarde y todos nos habremos convertido en nazis. Tengo miedo, porque la gente está dormida. Los que deben vigilar son los que hacen dormir a los demás. Debemos gritar la verdad sin importar el costo. ¿Pero quién lo hará? Sé que hay cristianos que están dispuestos a aceptar el martirio si es necesario pero no saben lo que está pasando. Esperan una voz y la voz no habla. Debemos rezar para que hable.

Francia ha traicionado su alma y ahora el nazismo está ganando terreno. Todos los valores genuinos se arrastran por el polvo. Ya no tenemos ningún honor. Pétain se ha convertido en el Hitler francés. La gran danza ha comenzado y el mundo está ciego. Es ciego porque le teme a la muerte. El clero permanece pasivo. Como en Austria, aceptan lo que está sucediendo. 3

Pasó más de un año después de estas redadas antes de que la Iglesia Católica tomara una posición. En agosto de 1942, el arzobispo Jules-Gérard Saliège de Toulouse dijo a los católicos:

Que los niños, las mujeres, los hombres, los padres y las madres sean tratados como un rebaño vil, que los miembros de una misma familia sean separados y enviados a un destino desconocido, ese triste espectáculo que estaba reservado para nuestro tiempo. ver. . . . Estos judíos son hombres, estas judías son mujeres, estos extraterrestres son hombres y mujeres. No puedes hacer lo que quieras contra estos hombres, contra estas mujeres, contra estos padres y madres. Son parte de la humanidad. Son nuestros hermanos, como tantos otros. Ningún cristiano puede olvidar eso. 4


Nunca deben ser olvidados: sacerdotes y monjas que rescataron a personas del Holocausto

En esos tiempos de caos, era extremadamente peligroso y difícil organizar las actividades de rescate. La Gestapo nazi y la policía secreta estuvieron alerta y rápidamente castigaron a cualquiera que intentara salvar al pueblo judío. Conscientes del terror y la crueldad del régimen nazi, los sacerdotes y monjas católicos que participaron en actividades de rescate lo hicieron poniendo en riesgo sus propias vidas.

"Hay una moral cristiana, hay una moral humana que impone deberes y reconoce derechos. Estos deberes y derechos se derivan de la naturaleza de los hombres. Ningún mortal tiene el poder de suprimirlos. Mujeres, hombres, padres y madres son tratados como una manada vil, los miembros de una misma familia son separados unos de otros y enviados a un destino desconocido que ha sido reservado a nuestro tiempo para ver estos tristes espectáculos.

Los judíos son hombres y mujeres. Los extranjeros son hombres y mujeres. Hay un límite a lo que se les puede permitir contra estos hombres, estas mujeres, estos padres y madres. Pertenecen a la raza humana. Son nuestros hermanos como tantos otros ".

P. Jules-Gerard Saliege

Jules Gerard Saliege fue el arzobispo de Toulouse, Francia durante la Segunda Guerra Mundial y brindó todo su apoyo al rescate del pueblo judío.

El Holocausto es una historia de tragedia y horror indescriptibles. Ninguna nación intentó jamás el asesinato masivo sistemático de personas como lo hizo Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Se estima que 11 millones de personas fueron víctimas del genocidio nazi, 6 millones eran judíos, los demás eran gitanos, personas con discapacidad, alemanes que resistieron y miles más.

En esos tiempos de caos, era extremadamente peligroso y difícil organizar las actividades de rescate. La Gestapo nazi y la policía secreta estuvieron alerta y rápidamente castigaron a cualquiera que intentara salvar al pueblo judío. Conscientes del terror y la crueldad del régimen nazi, los sacerdotes y monjas católicos que participaron en actividades de rescate lo hicieron poniendo en riesgo sus propias vidas.

Las actividades de rescate tomaron muchas formas e incluyeron esconder a las personas, ayudarlas a escapar y proporcionar identidades falsas, comida y refugio. Estas actividades debían realizarse en secreto, siempre existía el riesgo de ser descubierto. Los rescates que tuvieron lugar son un tributo al poder del bien sobre el mal. Los rescatistas que fueron capturados fueron arrestados y enviados a campos de concentración y prisiones y muchos murieron. Las historias de los heroicos sacerdotes y monjas que arriesgaron sus vidas para rescatar al pueblo judío han sido documentadas, han sido honradas por la iglesia católica y el Yad Vashem, el Centro de Documentación del Holocausto en Israel, pero no son tan conocidas como se merecen. ser. Nunca deben olvidarse. Este artículo se basa en relatos documentados y resume brevemente las actividades de rescate de sacerdotes y monjas valientes.

A pesar de que Italia era el aliado de Alemania en los campos de batalla, muchos sacerdotes y monjas participaron profundamente en las actividades de rescate. Renzo De Felice, un historiador italiano, calculó que 155 instituciones católicas, conventos y monasterios, hogares para huérfanos, instituciones y hospitales en Italia abrieron sus puertas a los refugiados judíos y contribuyeron mucho para ayudar a la mayoría de los judíos italianos a salvarse del Holocausto.

La pura brutalidad de las detenciones masivas se vio en todas partes. Las familias fueron separadas y cientos de niños judíos se quedaron sin hogar y abandonados. El padre Arrigo Beccari salvó la vida de un centenar de huérfanos judíos que habían escapado a Italia desde Alemania, Austria y Yugoslavia y fueron llevados a un pueblo en el centro de Italia. Cuando las tropas de las SS estaban estacionadas en el pueblo, Don Baccari escondió a los niños más pequeños en su seminario y encontró lugares para los mayores con los agricultores locales. Los visitaba casi todos los días y se aseguraba de que estuvieran bien cuidados. Los niños confiaban en el padre Beccari y lo buscaban en busca de consuelo y coraje.

Se llevó a cabo un gran esfuerzo de rescate en Asís, el lugar de nacimiento de San Francisco, el fundador de la orden franciscana. Asís es una ciudad medieval en el corazón de Umbría, a 90 millas al norte de Roma. Los judíos estaban escondidos en monasterios e iglesias en Asís y el campo circundante. Poco después de que los nazis invadieran Italia, el padre Ruffino Nicacci, director del seminario de San Damián, hizo de la Basílica de Asís un escondite para más de 300 refugiados judíos y los ayudó a escapar. Ninguno de los 300 refugiados acogidos por el padre Nicacci fue capturado.

El padre Pietro Boetto, cardenal arzobispo de Génova, Italia, trabajó con la agencia clandestina judía para rescatar al pueblo judío. Tan pronto como el padre Boetto se enteró de los campos de exterminio, intensificó sus esfuerzos de rescate. Con Don Franseco Repetto, organizó una red de rescate que continuó sus operaciones incluso después de que Mussolini fuera derrocado en 1943 y los nazis ocuparan el norte de Italia. El padre Boetto nunca cedió, a pesar de los esfuerzos de los nazis por detenerlo. Fue ayudado por el cardenal Elia Dalla Costa de Florencia, Ildefonso Schuster de Milán y Maurilio Fossati. El padre Boetto salvó la vida de al menos 800 personas.

Monseñor Vincenzo Barale proporcionó comida y refugio a los judíos en la ciudad de Turín. Detenido por la Gestapo, no fue liberado hasta que terminó la guerra.

Monseñor Quadraroli y el padre Calliste Lopinot instaron a los conventos de Roma a abrir sus puertas al pueblo judío. Los refugiados recibieron refugio en el convento de Via Cicerone. Monseñor Quadroli, secretario del Vaticano les proporcionó documentos de identificación falsos. La hermana Maria Pucci escondió a los judíos en el convento de Via Caboto. Durante los frecuentes ataques aéreos, las hermanas llevaban a los refugiados al sótano oa la trampilla debajo del escenario. Con bombas cayendo a su alrededor, rezaron y lloraron juntos.

El padre Pierre-Marie Benoit, director del monasterio capuchino de Roma, salvó cientos de vidas judías. Cuando estalló la guerra entre Francia e Italia, trasladó el monasterio de los capuchinos a Marsella. En ese momento, miles de refugiados judíos de Polonia, Alemania y otros países huían hacia el sur de Francia. Cuando el gobierno de Vichy comenzó su despiadada búsqueda de refugiados judíos, el padre Benoit dio la bienvenida a los refugiados al monasterio, organizó escondites y planeó su escape a Suiza y España.

En 1942, los alemanes ocuparon el sur de Francia. El padre Benoit trasladó el monasterio de los capuchinos a Roma, donde trabajó con la agencia de servicios judíos, Delasem (Delegazione Assistenza Ebrei) para salvar al pueblo judío. Se convirtió en presidente de Delasem cuando arrestaron al presidente judío. El padre Benoit llevó una imprenta al sótano del monasterio para que pudieran imprimirse certificados de bautismo falsos y obtener cartillas de racionamiento de la policía con el pretexto de que estaban destinadas a refugiados no judíos. Bajo su liderazgo, el pueblo judío se escondió en casas e iglesias privadas.

El padre Petro Palazzini, el padre Frederico Don Vincente, el cardenal Fossati y Don Beniamino Schivo y el padre Pio Abresch también participaron en el rescate.

Los alemanes ocuparon Francia en junio de 1940. El país se dividió en dos zonas: la zona ocupada del norte y la "zona libre" gobernada por el gobierno fascista de Vichy que colaboró ​​con los nazis. La policía francesa fue despiadada y cooperó con los nazis. En gran medida, la guerra contra los judíos de Francia fue una guerra contra los niños. Entre 1942 y 1944, 11.401 niños fueron deportados a campos de exterminio nazis. Casi 12.000 niños fueron rescatados por sacerdotes y monjas.

Durante la ocupación alemana del sur de Francia, muchos niños judíos se encontraron solos y abandonados cuando sus padres fueron arrestados. El padre Pierre Chaillet, un sacerdote jesuita, registró las calles de Lyon y el campo en busca de niños abandonados. Encontró niños escondidos en cuevas y los llevó a un monasterio. Cuando se enteró de que la policía retenía a niños, fue a las comisarías para rescatar a los niños retenidos por la policía francesa. El padre Chaillet también escondió a adultos judíos.

El padre Jacques de Jesus (Lucien Burel), fraile carmelita, era director de una escuela en Avon. Hombres jóvenes que estaban siendo obligados a ir a Alemania como trabajadores y le pidieron ayuda. El padre Jacques escondió a estos hombres junto con los niños judíos que quería salvar. Fue arrestado por la Gestapo y muy maltratado. Murió poco después de ser liberado por las tropas estadounidenses.

El abad René de Naurois organizó la fuga de judíos a España. Sus actividades eran conocidas por la Gestapo y tuvo que salir del país para evitar ser arrestado. El abad Joseph Folliet, capellán católico de la Jeunesse Ouvriere Chretienne (JOC) organizó la estancia de refugiados judíos en santuarios de iglesias en el departamento de Haute-Savoie. También ayudó a la gente a escapar.

El obispo Pierre-Marie Theas de la diócesis de Montauban, cerca de la ciudad de Toulouse, escribió a todas las parroquias dentro de los 100 kilómetros de Montauban pidiendo ayuda para salvar al pueblo judío. Muchos sacerdotes en Toulouse y Lyon respondieron a su llamada. El obispo Gabriel Pignet dispuso que los niños judíos fueran escondidos en Sainte Marguerite, un internado católico. Fue arrestado por sus actividades. El seminario tuvo que cerrarse.

La Madre Marie-Angelique, Madre Superiora de las Hermanas de San José, organizó y supervisó la ocultación de los niños judíos y los hijos de miembros de la resistencia francesa.

El padre Marie-Jean Viollet, la abadía Simon Gallay, Albert Simond acogió a judíos en Evian-les-Bains. El arzobispo de Niza, monseñor Paul Remond escondió a los niños judíos en conventos hasta que pudieran ser colocados con familias.

Los Padres de San Francisco, un seminario católico cerca de la frontera suiza, ayudaron a muchas personas a escapar. El padre Louis Favre, Gilbert Pernoud, Raymond Boccard y Francois Favrat permitieron a cientos de refugiados, la mayoría de ellos judíos, escapar a Suiza. Tenían que estar constantemente en guardia. El padre Favre fue traicionado y ejecutado en 1944.

El ejército alemán invadió y ocupó Bélgica en mayo de 1940. Aunque a los belgas se les permitió gobernar sus propios asuntos internos, no se mostró indulgencia hacia los judíos belgas. El cardenal Van Roey, el líder de la iglesia católica en Bélgica, desafió las órdenes alemanas y trabajó con la organización de Defensa Judía para rescatar personas.

El padre Joseph Andre también trabajó con la Organización de Defensa Judía. Tenía que tener mucho cuidado, su oficina parroquial estaba ubicada al otro lado de la calle del cuartel general militar alemán. La puerta de la parroquia estaba siempre abierta, nunca rechazó a nadie. El padre Andre viajó de un lugar a otro en busca de monasterios y conventos dispuestos a esconder niños judíos. El padre Andre no dudó en trasladar a un niño, si pensaba que el niño no estaba a salvo. Un niño pequeño a su cuidado se enfermó gravemente y el padre Andre lo llevó al hospital con una identidad falsa. Tan pronto como el niño se recuperó, el padre Andre lo llevó a su propia parroquia. Sus actividades fueron descubiertas y en 1944 tuvo que esconderse.

El padre Bruno (Henri Reynders), un monje benedictino, trabajó con la organización judía y colocó a cientos de niños en hogares e iglesias en la región de Lieja en Bélgica. Asumió la responsabilidad de cada niño. La Gestapo se enteró de sus actividades y tuvo que esconderse, pero logró visitar a los niños todas las semanas. El padre Bruno salvó la vida de más de 300 niños y 116 adultos. Después de la guerra, el padre Bruno buscó a sus padres y reunió a tantos como pudo con sus familias.

La hermana Marie Leruth se ocupó del orfanato La Providence cerca de Amberes. Llevó al orfanato a niños judíos cuyas familias habían sido arrestadas. La hermana Marie nunca flaqueó y continuó con sus actividades secretas incluso después de que los alemanes comenzaron a realizar visitas sorpresa.

El rescate en Europa del Este fue mucho más difícil. En Hungría, el padre Jakab Raile, prior del colegio jesuita, salvó a casi 150 personas en la residencia jesuita. El padre Jozsef Javiossy, director de la Sociedad de la Santa Cruz, salvó muchas vidas. Varios sacerdotes y monjas que intentaron rescatar a personas fueron traicionados y arrestados. La hermana Margit Slachta, quien encabezó la Orden Benedictina, ayudó a salvar vidas judías. Siguiendo sus instrucciones, los conventos de la orden se abrieron a los refugiados judíos. Hizo esto sin el apoyo de la jerarquía de la iglesia.

En Polonia, la asistencia a los judíos se convirtió en un delito punible con la muerte. Sin embargo, las monjas de más de 300 instituciones albergaron a judíos en conventos y escuelas. El rescate debía realizarse bajo el más estricto secreto. Los pocos casos que se han documentado representan solo una fracción de los esfuerzos de rescate que se llevaron a cabo. Debían obtenerse certificados de bautismo falsos para todos los niños, debían cambiarse sus nombres. En Letonia, Lituania y Rumania prevalecieron condiciones similares.

Al final de la guerra, en agradecimiento por haber sido rescatados, se han rendido muchos tributos a los heroicos sacerdotes y monjas.

El portavoz del Dr. Joseph Nathan de la Comisión Hebrea expresó públicamente su más sincera gratitud a quienes protegieron y salvaron a los judíos durante las persecuciones nazi-fascistas. "Sobre todo", afirmó, "reconocemos al Sumo Pontífice y a los religiosos y religiosas que, ejecutando las directivas del Santo Padre, reconocieron a los perseguidos de sus hermanos y, con gran abnegación, se apresuraron a ayudarlos, sin hacer caso de los terribles". peligros a los que estuvieron expuestos ".

Sally M. Rogow. "Nunca deben ser olvidados: sacerdotes y monjas que rescataron a personas del Holocausto". Centro de recursos para educadores católicos (Noviembre de 2003).


Pío XII: ¿Culpable de los cargos?

Los registros de los juicios de Nuremberg llevan el testimonio de S. Szmaglewska, un guardia polaco en Auschwitz durante el verano de 1944. Con respecto al asesinato de niños judíos por los nazis, dijo:

Cuando el exterminio de los judíos en las cámaras de gas estaba en su apogeo, se emitieron órdenes de que los niños fueran arrojados directamente a los hornos crematorios, o en un pozo cerca del crematorio, sin ser gaseados primero. Los arrojaron vivos. 'Sus gritos se podían escuchar en el campamento. [1]

Rivka Yosselevscka le contó a un tribunal judío algo de lo que vio tener lugar un sábado al comienzo de Elul, el duodécimo mes del año judío, en el distrito de Pinsk de la Bielorrusia ocupada por los nazis (Bielorrusia).

'Le arrancaron la ropa al anciano y le dispararon. Lo vi con mis propios ojos. Y luego ellos. . . atrapó a mamá y le disparó a ella también, luego estaba la hermana de mi padre. Tenía niños en brazos y le dispararon en el acto con los bebés en brazos. 'Estaban tirados por todas partes, todos agonizantes sufriendo, no todos muertos, pero en sus últimos sufrimientos desnudos disparados pero no muertos. Había niños llorando "¡Madre!" "Padre, pero todos estaban manchados de sangre y uno no podía reconocer a los niños. Lloré por mi hija. [2]

Estas dos declaraciones dan una idea del fenómeno llamado El Holocausto: un evento singularmente absurdo y absolutamente diabólico, que desafía la comprensión tanto humana como religiosa. Albert Speer, ministro de armamento de Hitler desde 1942 hasta el final de la guerra, un hombre que condenó tardíamente el nazismo y el único criminal condenado en los juicios de Nuremberg que admitió su culpabilidad, dijo sobre el Holocausto en una entrevista de 1977: "Matar a un pueblo simplemente porque no te gusta la gente es algo que no puedes comparar con nada en la historia. No tengo ningún ejemplo de eso ".

En la primavera de 1994 se celebró un magnífico concierto en la inmensa Sala Pablo VI (Sala Nervi) junto a la Basílica de San Pedro en el Vaticano. Titulado "El Concierto Papal para Conmemorar el Holocausto", fue concebido y organizado por el director estadounidense Gilbert Levine y el Papa Juan Pablo II, y asistieron 7.500 personas, incluido Elio Toaff (el rabino principal de Roma) y tres rabinos adicionales, 22 cardenales. y más de 200 sobrevivientes del Holocausto de 12 países.

El concierto fue el primero en muchos aspectos. Fue la primera vez que el Vaticano conmemoró el Holocausto judío. Fue la primera vez que un rabino visitó el Vaticano con el propósito de co-oficiar en una función pública. Fue la primera vez que católicos y judíos se reunieron bajo el techo del Vaticano para orar por los que murieron en el Holocausto.

Destinado, según Gilbert Levine, "a unir los corazones de quienes escucharían la música en la memoria de hechos terribles para que nunca se repitan", el concierto marcó, en palabras de un funcionario vaticano, "las mejores relaciones entre Católicos y judíos en 2000 años ". El concierto subrayó el hecho de que el Estado de Israel y el Vaticano han establecido recientemente relaciones diplomáticas formales.

El evento podría verse como la culminación lógica y adecuada del apoyo generoso y valiente y el espíritu de cooperación brindado por los católicos europeos en general y por el papado en particular hacia la sufrida comunidad judía en los territorios ocupados por los nazis, especialmente en Roma, durante el años de la Solución Final, una ayuda no reconocida universalmente, al menos, cuando se trata del Papa Pío XII. Martin Luther King escribió una vez: "Ignorar el mal es convertirse en cómplice de él" [4].

Hoy en día, tanto cristianos como judíos reconocen el gran mal que implica no hablar públicamente contra crímenes atroces, especialmente en el caso de alguien en una posición de considerable autoridad, cuya voz podría incitar a varios millones de personas a una acción constructiva, como la negativa a cooperar con los perpetradores de atrocidades. En consecuencia, algunos historiadores y algunas figuras literarias han emitido un duro juicio sobre el Papa Pío XII por su silencio sobre los crímenes nazis. Durante los años de la Solución Final, numerosos líderes religiosos y diplomáticos suplicaron e imploraron al Papa que se pronunciara clara, específica y enérgicamente contra el esfuerzo nazi por exterminar a los judíos. Pero nunca lo hizo. [5] Temía que al hacerlo se arriesgaría a cometer atrocidades aún peores [6]; en retrospectiva, un error de juicio aparentemente colosal de su parte.

Lo más lejos que llegó fue para producir una vaga exhortación en su mensaje de Navidad de 1942. Habló sobre un voto que "todo corazón recto y magnánimo debe tomar para llevar a la sociedad de regreso a la ley divina". Sin mencionar ni a los nazis ni al pueblo judío por su nombre, suplicó que "la humanidad debe este voto a cientos de miles de personas que, sin culpa suya y únicamente por su nación o su raza, han sido condenadas a muerte o extinción progresiva ". [7] El cuestionable silencio de Roma y de muchas iglesias protestantes, afirman algunos," ayuda a explicar la sofocante atmósfera moral que hizo posible el exterminio de los judíos "[8].

Entre los críticos del Papa se encontraba el dramaturgo Rolf Hochhuth, cuya obra de 1963 "El diputado" creó una verdadera tormenta sobre el conocimiento del Papa y su presunta inacción en respuesta al Holocausto. Pero Hochhuth no ha estado solo en sus críticas. Según Carlo Falconi, Pío XII no solo falló en el deber de su cargo, sino en su deber "para con el cristianismo y la humanidad. Su negativa a hablar favoreció al mal y esto se hizo más audaz, feroz y provocador. El silencio equivalía a complicidad con la iniquidad ". [9]

El padre John Morley señala que la reserva y la prudencia del Papa no podían convivir con la preocupación humanitaria. El Vaticano actuó "de manera que ignoraba la profundidad del sufrimiento que estaba tan extendido tanto entre cristianos como entre judíos". [10] Recientemente, el Papa Pío XII fue criticado por Michael Berenbaum en un volumen que es una especie de compendio del contenido de la Museo Conmemorativo del Holocausto en Washington, DC Su crítica se centra en Roma y el "fracaso" del Papa para hablar en contra de la deportación de judíos de Roma que comenzó en el otoño de 1943.

Berenbaum menciona que los líderes judíos de Roma habían sido alertados de la inminente deportación, pero no actuaron. No hicieron caso de la advertencia ni pasaron la información a la comunidad judía, convencidos de que los alemanes no deportarían a los judíos de Roma, el séquito inmediato del Papa. Berenbaum agrega:

El Vaticano también había sido informado de las deportaciones planeadas, pero el Papa no emitió protestas privadas ni desaprobación pública ni antes ni después del hecho. El embajador alemán ante la Santa Sede comentó a su cancillería que el Papa no se había dejado arrastrar por ninguna censura demostrativa de las deportaciones. El Pontífice parecía estar más preocupado por preservar sus propias instituciones [11]. Berenbaum crea la impresión de un Pontífice distante, desinteresado y neutral —una cortina de humo, dicho sea de paso, que el Papa eligió crear para el consumo nazi— que, insinúa más tarde, se abstuvo de ayudar a sus vecinos judíos. Berenbaum, sin embargo, continúa admitiendo algo que el observador ilustrado ciertamente encontraría bastante incongruente con esa imagen, algo que por lo tanto sugiere más que un poco de ingenuidad por parte de Berenbaum en aparentemente quedar atrapado en la cortina de humo. Escribe, en palabras que siguen inmediatamente a la cita anterior: "Sin embargo, cientos de sacerdotes y monjas, obispos y clérigos ordinarios acudieron en ayuda de los judíos. Los sacerdotes escondieron a los judíos en iglesias, los monjes y las monjas les abrieron monasterios y conventos" [12 ]

De hecho, este esfuerzo de rescate ocurrió no solo en Roma sino en toda la Europa ocupada por los nazis. Ocurrió no en pequeña parte debido al Papa. [13] Si bien el Papa no habló en voz alta y clara, actuó. Pío XII dirigió operaciones de rescate encubiertas para salvar a los judíos de la deportación y la muerte. Estas operaciones, que a menudo consistían en enviar a judíos fuera de los países controlados por los nazis, requerían una cantidad considerable de trabajo diplomático y el gasto de grandes sumas de dinero, en su mayoría estadounidenses. [14]

Durante los nueve meses de ocupación alemana de Roma (del 10 de septiembre de 1943 al 4 de junio de 1944), Pío XII se ocupó personalmente del refugio de la población judía. Conventos, monasterios, iglesias y escuelas se convirtieron en refugios para los judíos oprimidos [15]. Según Israel Zoller, entonces rabino jefe de Roma, en uno de los conventos las hermanas dormían en el sótano, habiendo entregado sus camas a sus invitados judíos 4.000 a 5.000 judíos estaban protegidos de esta manera. Otros 2.000 o 3.000 recibieron refugio de sus vecinos italianos, en su mayoría católicos. De los aproximadamente 8.000 residentes judíos permanentes de Roma, unos 7.000 se salvaron ocultándose.

En cuanto a la participación personal del Papa en el rescate de judíos, el rabino Zoller (que luego cambió su nombre a Eugenio Zolli) escribe en su autobiografía:

The Holy Father sent by hand a letter to the bishops instructing them to lift the enclosure from the convents and monasteries so that they could become refuges for the Jews. I know of one convent where the sisters slept in the basement, giving up their beds to the Jewish refugees.[16]

Elsewhere in his autobiography, the former chief rabbi and noted biblical scholar states:

The attic of one of the great churches in the center of Rome is divided into many sections, each bearing the name of the saint in whose honor the altar below is dedicated. The refugees are divided for the distribution of food according to the names of these saints.[17]

In September 1943, after the Germans had occupied Rome but before they initiated an all-out attack on the Jewish community, a Gestapo commander informed the Jewish leadership that Jews had 24 hours in which to produce 50 kilograms (more than 100 pounds) of gold. Should they fail to do so, 300 hostages would be seized, some would be deported, others shot. A frantic effort on the part of the Jewish population to raise the gold left the community short 15 kilograms. The Jewish council bid Zoller to seek help from the Vatican.

Although the Gestapo was in active pursuit of him, Rabbi Zoller agreed. He gained an audience with Cardinal Lulgi Maglione, the secretary of state, who accompanied him to the Vatican treasurer, before whom he pleaded the cause of the Roman Jews. The treasurer excused himself to confer personally with the Pope. The Pope agreed to the request and a certificate for more than 30 pounds of gold was given to Zoller.[18] While the collected gold did not save the Jewish community of Rome, the noteworthy donation by the Pope indicates his personal involvement in the Jewish rescue effort. Rabbi Zoller eventually converted to Catholicism, taking the name Eugenio—in honor of Pope Pius XII, the former Eugenio Pacelli. He came to recognize in the Pope a Christ-like concern for all human beings, a desire to extend the hand of healing to each of God's children. He writes eloquently about Pius XII:

As from the Cross of Christ, so from the Chair of Peter proceed spiritual rays which aim at reaching and illuminating and doing good to all without distinction. One might say of the reign of Pius XII that he is inspired by Isaias' words: Peace is harmony, peace is salvation, to those near to those afar off I want to heal them all.[19] There is no place of sorrow where the spirit of love of Pius XII has not reached.

Volumes could be written on the multiform works of succor of Pius XII. The Catholic priesthood throughout the whole world, religious men and women and the Catholic laity, stand behind the great Pontiff. Who could ever tell what has been done?[20] Pope Pius XII is followed by all with the fervor of that charity that fears not death. No one asks for anything except to follow in the footsteps of the Master under the guidance of Pius XII.[21]

The direct aid that the Pope accorded the persecuted Jews of Rome—according to Russian Jew, World War II resistance fighter and historian Leon Poliakov—included sheltering and protecting some dozens of Jews in the buildings and offices of the Vatican itself. This aid, he says, was "only the symbolic expression of an activity that spread throughout Europe, encouraging and stimulating the efforts of Catholic churches in almost every country."[22] ("The Vatican exerted itself to help the Jews by a thousand different means."[23])

Poliakov claims ("there is no doubt") that the Pope sent out secret instructions urging the national churches to intervene on behalf of oppressed Jews in whatever ways they could. In Hungary, Slovakia and elsewhere, communications of this type were dispatched from the Vatican directly to civil authorities. Such communications saved numerous Jews, especially in Slovakia where Msgr. Jozef Tiso was chief of the Slovak puppet state.

According to Poliakov: "From German diplomatic reports of the time, it appears that the cessation of deportations of Jews from Slovakia in the summer of 1942 (and consequently the survival of nearly 25 percent of the Slovakian Jews) must be attributed to such pressures exerted on Msgr. Tiso, chief of the Slovakian puppet state."[24] Everyone acknowledges that Pope John XXIII—as Archbishop Angelo Roncalli, the papal nuncio in Istanbul, Turkey—helped rescue thousands of Jews from certain death at the hands of the Nazis. What is not generally known, but which Pope John himself admitted, is that he had always acted on precise orders received from Pope Pius XII.[25] Pinches E. Lapide, at one time Israeli consul in Italy, contended that "the Catholic Church saved more Jewish lives during the war than all other churches, religious institutions and rescue organizations put together. Its record stands in startling contrast to the achievements of . . .Western democracies."[26]

Poliakov concurs: "No statistics will ever tell how many lives were saved by the Church in any case, it is certain that a great many of the Jewish survivors of the Nazi occupation benefited from its aid at some moment in their odyssey."[27]

In addition to the many initiatives that the Pope undertook to directly assist the Jewish populations of the various Nazi-occupied European countries, Pope Pius XII involved himself in an action which, had it succeeded, would indirectly but significantly have assisted the Jews. Acting as an intermediary for certain German anti-Hitler generals, Pius XII attempted in January 1940 and again in February 1940 to elicit the aid of the British in a plot to curb Hitler's militaristic ambitions. His interventions failed.

In 1970, a large number of British Foreign Office documents relating to the year 1940 were made available to the public. They contain evidence that a group of Germans, including generals of the German army, obtained the services of Pope Pius XII in a peace mission.

The Pope willingly served as a channel through whom the Germans conveyed to the British government their plans for a revolt against Hitler. The generals were hoping to obtain from the British favorable terms of peace for Germany, if the revolt proved successful. "On 12 January the Pope spoke to the British Minister (to the Holy See, Sir D'Arcy Osborne) about a violent, bitter and unscrupulous offensive planned against Holland in February, and said that certain anti-Hitler generals were prepared to frustrate this if they could be assured about peace terms."[28]

Initially told that his request was too vague, the Pope renewed the inquiry on Feb. 7. He informed Osborne "that parts of the German army were ready to act, even at the cost of civil war, as long as the territorial sovereignty of Germany, with Austria, could be guaranteed."[29] When Britain's foreign secretary, Lord Halifax, relayed to the Pope through Osborne that numerous conditions would have to be met before such a guarantee could be provided, the subject was dropped. Two months later, in April, the Pope explained to Osborne that whatever hopes there had been for favorable developments were dashed.

En su libro The Conspiracy Against Hitler, in the Twilight War, Harold Deutsch (professor of history at the University of Minnesota in 1968 and one of the interrogators attached to the United States intelligence services in Germany in 1945) quotes a high British official as saying to Father Leiber, S.J. (the Pope's secretary), after the occupation of Rome by the Allies, that "Pius XII, in his efforts for peace, went to the outer limits of what was possible for a pope."[30]

The Pope displayed admirable courage and a deep concern for peace and justice in the intermediary role that he played between the German generals of goodwill and the British. He demonstrated profound compassion and generosity in his tireless work on behalf of the Jewish people of Europe.

One wonders what would have happened had this courage and desire for justice been directed toward open and public confrontation with Hitler. What would have occurred if Pope Pius XII had denounced Hitler's criminal activities from every pulpit in every Catholic cathedral, church and chapel the world over? Nadie lo sabe realmente. But an event that occurred Sunday, Aug. 3, 1941, is worth some reflection.

On that date, Clemens Count Galen, bishop of Munster, the most courageous and outspoken Catholic bishop of World War II, a man who dared directly challenge the authority of the Gestapo, preached a powerful sermon. In his homily, he informed the congregation that the German government was in the process of murdering "unproductive" citizens—in particular, the mentally ill.

He explained that according to German law it was his obligation to inform the proper authorities, and that he had complied. He had proceeded to set forward charges with the local district attorney against the civil employees involved in the murders. He also told his congregation of his insistence that the district attorney keep him abreast of the police investigation into this criminal matter.

Very interestingly, 20 days later, on Aug. 23, 1941, Hitler dissolved Aktion T[4], the program aimed at exterminating the "unfit."[31] Why the program was shut down is uncertain, but there may have been a causative link between Bishop Galen's powerful sermon and the termination of Aktion T[4]. (Another program was already in process, however. Aktion 14F[13], "begun in the spring of 1941, to 'comb out' the concentration camps, and exterminate the physically or socially undesirable, continued." 32) If the Bishop Galen story-involving a German ordinary in a large city of western Germany-can be viewed as illustrating favorably what open, public confrontation with Hitler could accomplish, another story, with less favorable consequences, must also be told.

The story involves Jewish converts to Christianity in Holland. In July 1942, the Catholic and Protestant churches of Holland agreed to publicly protest the Nazi deportations. They had prepared a message to be read publicly. Intimidated by German threats, the Protestant churches backed down at the last minute and did not read the protest message. The Catholic churches, however, went through with the agreed-upon plan. "Consequently, the Jews who had converted to Catholicism were arrested and deported, whereas the Protestant converts remained in Holland."[33]

This last story indicates that the Pope's fear of speaking out with resounding clarity against Hitler's atrocities was not unfounded. Admittedly, it is difficult to imagine more extensive brutality occurring than did in fact take place-including the annihilation of 6 million Jews, a million Gypsies and thousands of mentally and physically handicapped people.

It is likely that hundreds of thousands, perhaps even millions, of lives destroyed in the death camps and elsewhere could have been saved had the majority of Catholic Christians, in response to papal exhortations, flatly refused to cooperate with the Nazis- spurning, for example, their requests to have them finger Jewish families, or to indicate their whereabouts.

Nevertheless, it is easy to understand how the Pope could have thought that greater atrocities were possible, given his lack of perspective on the immediate historical situation and his limited access to the secret goings-on inside the death camps. Amazing as this might appear to some people, it is possible to state, even today in the light of current historical knowledge on the Holocaust, that had history unfolded differently -for instance, had the United States remained neutral and uninvolved-it is not inconceivable, in view of Hitler's disdain for the value of human life, that even more lives could have been extinguished than actually were. According to Jewish theologian Richard Rubenstein: "Had the Nazis won, their death machines would have been self-perpetuating. The demise of the last Jew would have been followed by the acceleration of an enlarged extermination campaign against the Russians and other Slavs."[34]

Even without a change in the historical circumstances, noncooperation with the Nazis on the part of the Poles and other defeated peoples would certainly have been met with great harshness. Father Maximilian Kolbe, as you recall, was one of 10 men of Cellblock 14, Auschwitz, executed by the Nazis in the summer of 1941 in retaliation for the fact that one Polish prisoner fled the German concentration camp.

The Pope had good reason to fear that a very heavy blow could have been dealt to the Catholic Church in Nazi-controlled countries. The words of Harold H. Tittmann, an American diplomat at the Holy See, dispatched to the State Department on Oct. 6, 1942, could possibly be indicative of such a fear on the part of Pius XII: "The Holy See is still apparently convinced that a forthright denunciation by the Pope of Nazi atrocities, at least as far as Poland is concerned, would only result in the violent deaths of many more people."[35]

As it was, in Poland "during the course of the war, 18 percent of all Polish diocesan priests were killed."[36] Hitler hated Christianity. This is a persistent theme of his wartime "table talk."[37] Rubenstein claims that the ultimate intent of the Nazis was to uproot the hold of Christianity upon the German people.[38]

The Pope was well aware of the Nazi intention of stifling the life of the Church in Germany and elsewhere. In an April 30, 1943, letter to the archbishop of Berlin, he enumerates German injustices against the Church. Then he writes: "All of this has been and is only part of a vast plan which aims at stifling the life of the Church in the territory where there German writ runs."[39]

While Pope Pius XII undoubtedly feared that even greater atrocities might be inflicted upon Catholic Christians if he openly and forcefully denounced Nazism and the deportation of Jews, and especially if he exhorted Catholics to block deportation efforts, he also feared that reckless moves or use of authority on his part could lead to an increase in the deaths of innocent Jewish people.

On Sept. 5, 1944, Rabbi Isaac Herzog, chief rabbi of Palestine, met in Cairo with Msgr. Hughes, papal delegate to Egypt and Palestine. The chief rabbi had been seeking a meeting with the Pope so that he might plead for his help on behalf of Hungarian Jews being deported by the Germans. Msgr. Hughes explained that a telegram to the chief rabbi inviting him to come to Rome had been held back by the Vatican at the last minute. "The reason was the Holy Father's fear that Your Reverence's coming to the Vatican in connection with measures to save the people of Israel might, perhaps, drive the Germans to wreak vengeance on the remnants of Jewry in Europe."[40]

Later, in the same Cairo meeting, Msgr. Hughes told the chief rabbi of an interview he had had with the Pope in the company of J.A. Clifford, the British minister in charge of dealing with refugee matters in Italy, a man who conjured up numerous rescue plans to save Jews. During the interview, an expression of extreme suffering came over the Pontiff's face. According to Msgr. Hughes, the Holy Father then said: "We must do all in our power to save the people of Israel. But every step we take must be calculated with the greatest caution, because I could not bear the idea that our activity might have an effect opposite to the one intended and cause the death of still more Jews."[41]

In response to a request by the chief rabbi that the Pope publicly appeal to the Hungarian people to place obstacles in the way of the deportation of Hungarian Jews, Msgr. Hughes responded: "I believe the Holy Father will fear that a public appeal to the Hungarian people may drive the Germans to liquidate the rest of the Hungarian Jews. The Germans still have sufficient strength in Hungary to do that, even against the will of the Hungarians."[42]

In summary, the Pope should not be judged and condemned for what he did not do. Rather, he should be appreciated and praised for his many accomplishments and endeavors, and imitated in these. Pope Pius XII acted vigorously, courageously and decisively in favor of peace and on behalf of the lives of innocent Jews. His successes were many and significant.

In hindsight, it would seem that he should have followed the lead of Bishop Galen and publicly and clearly condemned Nazi crimes.[43] He should have vigorously exhorted Christians the world over not to cooperate with Nazi deportation and extermination efforts—not even in identifying Jews. It does not seem at all probable that such speaking out would have resulted in a greater number of tragedies occurring than did in fact transpire, nor in ultimately more devastating tragedies. However, we cannot know these things with absolute and unqualified certainty.

In any event, and far more significantly, it must be remembered that the Pope was not operating with a post-World War II vantage point on history. His decisions were reached prior to the liberation of the Nazi concentration camps by the Allied forces.[44] Pope Pius XII bequeathed to us a legacy of compassionate action on behalf of a helpless, oppressed religious minority that we as Catholic Christians would do well to take pride in and emulate, remembering all the while the importance of speaking out fearlessly against moral evil—never forgetting the screams of the children.

1 Raul Hilberg, Documents of Destruction (Chicago: 1973), pp. 50-51 cited in Irving Greenberg, "Cloud of Smoke, Pillar of Fire: Judaism, Christianity and Modernity after the Holocaust," in Auschwitz: Beginning of a New Era?, ed. Eva Fleischner (New York: Ktav, Cathedral of St. John and Anti-Defamation League of B'nai B'rith, 1977), pp. 16-17.

2 Eric Kulka and Uta Kraus, The Death Factory (Oxford: 1966), p. 114 cited in Greenberg, pp. 9-10.

3 Hans Knight, "Conversation With Albert Speer," The Sunday Bulletin/Discoverer July 21, 1977), p. 9.

4 Martin Luther King, "Black Agony," Critic 25 June-July 1967), p. 12.

5 Both the Allies and the Axis Powers pressured the Pope to publicly condemn or protest specific actions committed by the other camp during the war. Instead, the Pope consistently spoke in general terms, condemning savagery and barbarism, but not specific persons, groups or actions. Cf. Samuel Nigro, "The Silence About Pope Pius XII," Social Justice Review 86 (July-August 1995), p. 100.

6 Saul Friedlander, Pius XII and the Third Reich: A Documentation, trans. from the French and German by Charles Fullman (New York: Octagon Books, 1966), pp. 118, 139, 226, 228 and 231. Among other things, he may have feared that to condemn Nazism without also condemning the Bolsheviks and their atrocities would be to risk weakening the Reich as bulwark against the advances of communism. Ibíd., Pág. 134.

7 Ibid., pp. 130-31. Unspecific as it was, Pope Pius XII's Christmas message constituted quite a courageous speech. It was recognized by German security as including not only a defense of the Jews but an accusation against the German people of perpetrating injustices toward the Jewish population. Samuel Nigro states that the Pope's words "spoken while surrounded by malignant, brutal, beastly, unscrupulous savages, is an event unique in history, given the circumstances. His survival is miraculous." Nigro, p.101.

8 Alfred Kazin, "The Heart of the World," <Auschwitz>, p. 70.

9 Carlo Falconi, The Silence of Pius XII,> trans Bernard Wall (Boston: Little, Brown, 1970), pp. 72-73.

10 John E Morley, Vatican Diplomacy and the Jews During the Holocaust 1939-43 (New York: Ktav, 1980), pp. 208-9. Jewish historian, Leon Poliakov, however, writes: "It is painful to have to state that at the time when gas chambers and crematoria were operating day and night, the high, spiritual authority of the Vatican did not find it necessary to make a clear and solemn protest that would be echoed through the world and yet one cannot say that there may not have been pertinent and valid reasons for this silence." Cf. Leon Poliakov, "The Vatican and the 'Jewish Question': The Record of the Hitler Period-and After," Comentario 10 (1950), p. 443.

11 Michael Berenbaum, The World Must Know: The History of the Holocaust as Told in the United States Holocaust Memorial Museum (Boston: Little, Brown and Co., 1993), p. 168. A 1983 movie, starring Gregory Peck, depicts the true story of an Irish priest, Msgr. Hugh O'Flaherty, who boldly masterminded a massive rescue operation in Nazi-occupied Rome, hiding refugees and Allied POWs from the Germans. The jacket of a 1992 video version of this film, released by Live Home Video, Inc., describes the Pope in a manner consistent with Berenbaum's perspective: "Pope Pius XII remains aloof, insisting on the Church's neutrality."

13 It occurred even though the Pope may not have been opposed in principle to some of the restrictions imposed upon the Jewish people by the Nazis and by the quisling regimes under the German aegis, including requiring them to wear the Jewish badge, consigning them to ghettos and treating them as second-rate citizens (Poliakov, pp. 441, 443-5). If this seems contradictory, it was the situation in the Middle Ages. Yosef Yerushalmi, a Jewish historian, points out that medieval Christianity was dedicated to holding the Jew down in a subservient position, but it was also dedicated to his preservation. Laws existed to protect Jewish property and life (Yosef Yerushalmi, "Response to Rosemary Reuther," Auschwitz, pp. 97-107). The Late Middle Ages introduced the ghetto walls and the Jewish badge. The latter was sanctioned by the Fourth Lateran Council, 1215 (Poliakov, p. 441). The Church's medieval policy toward the Jews was therefore complex. It affirmed that Jewish life was inviolable. But it also approved of measures to insure that Jews were humiliated and remained second-class citizens. Medieval popes originated many anti-Jewish measures. Rosemary Reuther writes: "The paradox of the Church's attitude to the Jews was that it was simultaneously committed to their preservation and to making them exhibit externally the marks of their reprobation" (Rosemary Reuther, "AntiSemitism and Christian Theology," Auschwitz, pp. 85-86). St. Thomas Aquinas' theological position on the Jews reflects certain practices that existed in Christian society during the Middle Ages. Aquinas held that nonbelievers, including members of the Jewish faith, should not be allowed to acquire authority over Christian believers since the latter could easily be influenced by them into fallacious thinking, and if they swayed from the faith, the nonbelievers would hold the faith in contempt (The "Summa Theologica" of St. Thomas Aquinas, trans. Fathers of the English Dominican Province [London: R. & T. Washbourne, 1917], Vol. 9, p. 140 Part II: 2, Quest. 10, art. 10). St. Thomas wrote: "The Church altogether forbids unbelievers to acquire dominion over believers, or to have authority over them in any capacity whatever" (Ibid.). This resulted, it seems, in their being prohibited access to public office, and in their being admitted into the liberal professions and the universities only according to a quota system (Poliakov, p. 445). Jews, however, are to be allowed to practice their faith, states Thomas Aquinas. He recognized Jewish rites as constituting a foreshadowing of the truth of the Christian faith, and therefore as bearing witness to the faith. "For this reason they are tolerated in the observance of their rites" (art. 11, p. 143). With regard to the baptizing of Jewish children, Aquinas indicates that "it was never the custom of the Church to baptize the children of Jews against the will of their parents" (art. 12, p. 145). Once the child has attained the use of reason, then he or she can be baptized even against the parents' wishes if he or she consents freely (p. 146). With regard to the question of the deportation of Jews in the Middle Ages, Yerushalmi states that this was not done with papal encouragement. Even the most anti-Semitic popes of the Middle Ages did not advocate expelling Jews. "Rome was the one city of Europe from which the Jews were never expelled" (Yerushalmi, p. 104).

14 Friedlander, p. 141. Friedlander cites an April 30, 1943, letter of Pope Pius XII to the archbishop of Berlin, in which the Pope refers to his work on behalf of Jews and the warm thanks he received from Jewish organizations.

15 Francis J. Weber, "Witness for Pius XII," American Benedictine Review 26 (1975), pp. 227-30.

16 Eugenio Zolli, Before the Dawn (New York: Sheed and Ward, 1954), pp. 140-41.

17 Ibid., p. 188. Msgr. Hughes, papal delegate to Egypt and Palestine, confirms the fact that the Pope demonstrated a solicitude for Jewish well-being in Rome, and Italy in general. In a September 1944 conversation with Dr. Herzog, chief rabbi of Palestine, he talks about the many Jews saved by the Church. "When the Germans took control of the country, orders were given to all monasteries to conceal Jews. In Rome, for example, my brothers, the White Friars, have a monastery which houses four priests we kept 32 Jews hidden in that monastery for a whole year. In the convent of the English Church, dozens of Jews had been hidden. A great many Jews were concealed inside the Vatican itself and particularly at Castel Gandolfo, where the Holy Father spends his holidays" (Friedlander, p. 228-29).

25 Anthony Rhodes, The Vatican in the Age of the Dictators (1922-1945) (New York: Holt, Rinehart &c Winston, 1973), pp. 339-40.

28 Sir Alec Randall, "The Pope and the Plot Against Hitler," The Tablet 225 (Jan. 23, 1971), p. 80.

31 Joachim Remak, ed., The Nazi Years: A Documentary History (Englewood Cliffs, NJ.: Prentice-Hall, 1969), p. 99 and pp. 139-40.

32 Ibid., pp. 140-41. When the deportation of Jews from France was underway in 1942, numerous French bishops and priests protested vigorously. Jules-Gerard Saliege, archbishop of Toulouse, directed the priests of his diocese (Aug. 30, 1942) to read a powerful pastoral letter from the pulpits. It states in part: "It has been reserved to our time to witness the sad spectacle of children, of women, of fathers and mothers being treated like a herd of beasts to see members of the same family separated one from another and shipped away to an unknown destination" (Friedlander, pp. 112 and 115). From his pulpit, Msgr. Theas proclaimed (Aug. 30): "The present anti-Semitic measures are a mockery of human dignity, a violation of the most sacred rights of the person and family" (Ibid., p. 116).

According to Msgr. Hughes, papal delegate to Egypt and Palestine, when the Germans began deporting French Jews, the Catholic bishops "went into the streets wearing a yellow star" (Ibid., p. 233). These protests may have made a difference, for Msgr. Hughes stated in September 1944 in reference to the bishops' wearing of the star: "This action made a considerable impression and, in some places, rendered deportation impossible" (Ibid.).

34 Richard Rubenstein, After Auschwitz: Radical Theology and Contemporary Judaism (New York: Bobbs-Merrill, 1966), p. 35.

38 Ibid., p. 9. On Dec. 13, 1941, Hitler stated in conversation: "One day, the war will end. It will then be the final great task of my life to solve the religious problem. Only then will the German nation be secure" (cf. Adolf Hitler, Charla de mesa de Hitler [London: Weidenfeld and Nicholson, 1953], p. 90 cited in Friedlander, p. 150). 39 Friedlander, p. 140.

43 The Pope did approve of some resounding protests made at the local level, but he "did not consider it wise to add to these protests the authority of his own voice" (Poliakov, p. 442). He preferred leaving the protest actions to local pastors who could better assess the dangers of reprisals and the like (Friedlander, p. 139).

44 "No one can be accused of really knowing what the Holocaust was until the slave, labor and death camps were liberated. To judge retrospectively is unreasonable" (Nigro, p. 102).

SEÑOR. DeCELLES holds the rank of professor in the department of religious studies at Marywood College in Scranton, Pa.

This article was taken from the January, 1996 issue of "The Priest". To subscribe please write: "The Priest", Our Sunday Visitor Publishing, 200 Noll Plaza, Huntington, In 46750.


The Adventures of Gerard, the Lion Killer, comprising a history of his ten years' campaign among the wild animals of northern Africa. Translated from the French by Charles E. Whitehead

Jules Gerard. Charles E. Whitehead, translator

Published by NY: Derby & Jackson, 1860

Condición: Bueno. signed by Whitehead at the front free endpaper 432 pp., frontis., illustrated half-title, plates original gilt & blind stamped brown cloth, covers worn, spine chipped, good only.


The Life and Adventures of Jules Gerard, Containing a History and Description of Algeria Paperback – 10 September 2010

Interesting read concerning a period and country about which comparatively little is known. I was also attracted to buying this book because it dealt with the now-extinct Barbary lion of the Atlas mountains which forms a chain across the current-day countries of Morocco, Algeria, and Tunisia. The Barbary lion was known to be a much larger sub-species of today's lions which are found in the sub-Saharan region of Africa, The last Barbary lions were exterminated in the Atlas Mountain range by the beginning of the 20th century, by the French and Spanish-occupiers, not only because of the heavy toll these lions took on the Bedouin's camels, horses, oxen, donkeys, sheep and goats, etc., but because the lions were also known to be regular man-eaters who regarded all humans as simply another form of red meat, and availed themselves regularly of it at every opportunity, if the old stories are to believed at all. The traditional and abundant wild game of the lions of southern Africa was seemingly cut-off by the expanse of the Sahara, and the wild game of the Atlas Mountains really consisted of only wild boar, gazelles, mountain goats and sheep, and smaller game . all of which were/are relatively scarce because of scarce forage and watering sources. This caused the lions to to re-adapt to operating and hunting as individuals or in mated pairs and NOT in large multi-adult 'prides' as is characteristic of the lions throughout the rest of equatorial Africa. Because of that scarcity of traditional prey, man-eating Barbary lions were not only common, but it apparently was an expected behavior of these unique lions.

The author was a French soldier who actually found a secondary occupation and unexpected fame as a unique 'lion-killer' in benevolent-defense of the Arab 'douars', their families, and their flocks during the 1840's and 1850's, before leaving the military service and returning to France.

This book should get a higher rating by me but, in truth, it was still difficult to understand much of the English translation of this Frenchman's biography. That said, I still enjoyed it!.


The Vatican & the Holocaust: 860,000 Lives Saved - The Truth About Pius XII & the Jews

People often ask: why did Pius XII, Eugenio Pacelli, not speak out more forcefully against Hitler? Historian Fr Dermot Fenlon of the Birmingham Oratory looks at the facts and sets the record straight.

The answer is recounted by a former inmate of Dachau, Mgr Jean Bernard, later Bishop of Luxembourg:

"The detained priests trembled every time news reached us of some protest by a religious authority, but particularly by the Vatican. We all had the impression that our warders made us atone heavily for the fury these protests evoked . whenever the way we were treated became more brutal, the Protestant pastors among the prisoners used to vent their indignation on the Catholic priests: 'Again your big naive Pope and those simpletons, your bishops, are shooting their mouths off .. why don't they get the idea once and for all, and shut up. They play the heroes and we have to pay the bill.'"

Albrecht von Kessel, an official at the German Embassy to the Holy See during the war, wrote in 1963:

"We were convinced that a fiery protest by Pius XII against the persecution of the Jews . would certainly not have saved the life of a single Jew. Hitler, like a trapped beast, would react to any menace that he felt directed at him, with cruel violence."

The real question is, therefore, not what did the Pope say, but what did the Pope do? Actions speak louder than words. Papal policy in Nazi Europe was directed with an eye to local conditions. It was co- ordinated with local hierarchies. Nazi policy towards the Jews varied from country to country. Thus, although anti-Jewish measures were met in France by public protest from Archbishop Saliege of Toulouse, together with Archbishop Gerlier of Lyons and Bishop Thias of Mantauban, their protest was backed by a highly effective rescue and shelter campaign. 200,000 lives were saved. In Holland, as Fr Michael O'Carroll writes, the outcome was 'tragically different'. The Jewish historian Pinchas Lapide sums it up:

"The saddest and most thought provoking conclusion is that whilst the Catholic clergy of Holland protested more loudly, expressly and frequently against Jewish persecutions than the religious hierarchy of any other Nazi-occupied country, more Jews - some 107,000 or 79% of the total - were deported from Holland more than anywhere else in the West."

Van Kessel's view is therefore borne out by the experience of Nazi Holland: protest merely made for more reprisals.

What of Rome itself? In 1943 the German ambassador to the Holy See, Von Weizsaecker, sent a telegram to Berlin. The telegram has been cited as damning 'evidence' against Pius XII.

"Although under pressure from all sides, the Pope has not let himself be drawn into any demonstrative censure of the deportation of Jews from Rome . As there is probably no reason to expect other German actions against the Jews of Rome we can consider that a question so disturbing to German-Vatican relations has been liquidated."

Von Weizsaecker's telegram was in fact a warning not to proceed with the proposed deportation of the Roman Jews: 'there is probably no reason to expect other German actions against the Jews of Rome'. Von Weizsaecker's action was backed by a warning to Hitler from Pius XII: if the pursuit and arrest of Roman Jews was not halted, the Holy Father would have to make a public protest. together the joint action of Von Weizsaecker and Pius XII ended the Nazi manhunt against the Jews of Rome. 7,000 lives were saved.

In Hungary, an estimated 80,000 baptismal certificates were issued by Church authorities to Jews. In other areas of Eastern Europe the Vatican escape network (organised via Bulgaria by the Nuncio Roncalli - later John XXIII) has impressed those writers who have studied the subject, with the effectiveness of the Church's rescue operation. David Herstig concludes his book on the subject thus:

"Those rescued by Pius are today living all over the world. There went to Israel alone from Romania 360,000 to the year 1965."

The vindication of Pius XII has been established principally by Jewish writers and from Israeli archives. It is now established that the Pope supervised a rescue network which saved 860,000 Jewish lives - more than all the international agencies put together.

After the war the Chief Rabbi of Israel thanked Pius XII for what he had done. The Chief Rabbi of Rome went one step further. He became a Catholic. He took the name Eugenio.

Note that the quotes in this article are take from Fr Michael O'Carroll's book, Dublin, 1980.

Fuentes: Eternal Word Television Network This article first appeared in Catholic Family #10, Autumn 1991. Electronic version of this text copyright (c) 1995 National Association of Catholic Families. It can be distributed freely provided the text and this copyright notice are preserved intact. For further information contact [email protected]

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While indifference and hostility towards the Jews were the general rule in Nazi occupied Europe, there were always a few who risked their lives to help the persecuted. Among the Righteous Among the Nations there are also Muslims from Albania, Bosnia, Turkey, countries of the former Soviet Union. and an Egyptian doctor residing in Berlin.

They were young girls of very modest or poor background, who had to leave their parents&rsquo home at an early age and go to work taking care of other people&rsquos households and children. When the war broke out the situation often changed overnight and a reversal of fortunes took place: the Jewish employers were stripped of their status, assets and rights and became helpless victims to persecution and murder, and it was the nursemaids who, despite the danger, their young age and lack of education, took charge and assumed full responsibility for the Jewish families&rsquo survival.

As Nazi Germany intensified its anti-Jewish policy, increasing numbers of Jews were driven to flee and to seek ways to emigrate. Long lines of desperate people seeking visas formed in front of foreign consulates, but the free world was reluctant to permit entry of the many refugees. Most diplomats continued to employ ordinary procedures in extraordinary times only very few proved to be an exception and faced with the refugees&rsquo plight, were willing to act against their government&rsquos policy and instructions and suffer the consequences.

Christian conduct during the Holocaust continues to challenge the Christian world well into the 21st century. Many factors played a role in influencing the behavior of church leaders and clergy when confronted with the murder of the Jews. Some spoke out against the persecution, others remained silent, many acquiesced, and some even collaborated. A few &ndash from all Christian denominations &ndash risked their lives to save Jews.

Among the rescuers of Jews during the Holocaust were Armenians - some of them motivated by the memory of the atrocities committed against them at the beginning of the 20th century. These acts of rescue took place where the Armenians fled subsequent to the genocide - Ukraine, Crimea, France, Hungary, and Austria.

Rescue acts were by their very nature performed in secret. The danger of denunciation was great, and Jews had to be hidden not only from the perpetrators, but also from neighbors. Yet, in several places organized rescue was put in place, with rescuers joining together and pooling their resources and efforts. Sometimes these groups were part of organized resistance movements in other cases they were spontaneous.

On January 27, 1945, Soviet troops entered the Auschwitz-Birkenau extermination camp, the last such camp still functioning. They found 7,000 survivors. Another 50,000 inmates had been marched out several days earlier by the camp&rsquos staff in order to prevent them from falling into Allied hands. Most of them perished before the war ended. Auschwitz, where over one million people &ndash most of them Jews &mdash were killed, has become a symbol for the Holocaust and for evil as such, and rightly so. For the Jewish people, it is the largest Jewish cemetery in the world, a cemetery without graves.

And yet, even within the horror that was Auschwitz, there were flickers of light. Despite the total dehumanization that was part of the camp system, there were remarkable acts of solidarity and humanity by camp inmates. Among them were non-Jews, who at risk to their own lives, sought to ease the pain, to give aid and to rescue Jews. They proved that even within the brutality and the murder, people could choose not to remain indifferent. These non-Jews are among the more than 21,000 who by 2006 have been recognized by Yad Vashem as Righteous Among the Nations. Since 1963, as mandated by the Israeli Parliament, Yad Vashem has honored those non-Jews who, during the Holocaust, saved Jewish lives in circumstances that posed a risk to his or her life, without intending to receive a reward, monetary or otherwise.

We bring you here six of their stories.

About One and a half million Jewish children perished in the Holocaust. Every child, every baby was targeted &ndash only because they were born Jewish &ndash in the attempt to annihilate the Jewish people. A whole generation was killed only a few survived. In trying to save their children, parents often had to take the painful decision to part from them other children were hidden after their parents were deported or killed.

In a Europe where Jews were ostracized and targeted for murder, most people abandoned their former neighbors, and only a few stood by their side. The price that rescuers had to pay for their actions differed from one country to another. In Eastern Europe, notices were put up threatening those who helped Jews and their families with death. In Germany and Western Europe punishment was generally less severe. However, witnessing the brutal treatment of the population and the perpetrators&rsquo determination to hunt down every single Jew, people must have feared that they would suffer greatly if they attempted to help the persecuted. Moreover, in many places rescuers had to beware not only of the authorities, but there was a great risk of denunciation on the part of their neighbors.

Some of the rescuers had to pay the ultimate price. Here are some of their stories:

In order to perpetrate the murder of six million Jews it was necessary to enlist the cooperation of different state institutions. Many of those involved were, so they claimed, professionals merely doing their job. Only a small minority mustered the necessary courage and honesty to recognize the real significance of what they were doing or what they were required to do and decided to defy their superiors and their orders and instructions.

These Righteous Among the Nations, who risked their lives to save Jews during the Holocaust, and are featured in this unique exhibition, embodied the Olympic spirit by dedicating their lives to "social responsibility and respect for universal fundamental ethical principles". (taken from the Olympic Charter).

During the Holocaust most people abandoned their Jewish neighbors, turned a blind eye or even participated in the persecution of the Jews. Among them were teachers, who watched as their students were marked, harassed, discriminated against and finally murdered. Only some felt that it was their duty not only to educate and instill values in the classroom, but to live by those ideals, even at the risk of their lives. Yad Vashem has recognized those teachers as Righteous Among the Nations.

A little over half of the Righteous Among the Nations recognized by Yad Vashem are women. While many of them acted in cooperation with other family members, some of these courageous women were the initiators of the rescue and acted independently to save Jews. Here are some of their stories.

Featured here are several dozen stories of Righteous Among the Nations arranged by topics and by countries. All the Righteous Among the Nations recognized by Yad Vashem are included in the Database of the Righteous.


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