Nuevo hallazgo indica que los humanos abandonaron África antes de lo que se creía

Nuevo hallazgo indica que los humanos abandonaron África antes de lo que se creía

Los arqueólogos han descubierto herramientas y huesos antiguos en China que sugieren que los primeros humanos abandonaron África y llegaron a Asia antes de lo que se pensaba.

Los artefactos muestran que nuestros primeros antepasados ​​humanos colonizaron el este de Asia hace más de dos millones de años. Fueron encontrados por un equipo chino dirigido por el profesor Zhaoyu Zhu de la Academia de Ciencias de China, e incluía al profesor Robin Dennell de la Universidad de Exeter. Las herramientas fueron descubiertas en una localidad llamada Shangchen en la meseta de Loess en el sur de China. Los más antiguos son ca. 2.12 millones de años y tienen c. 270.000 años más antiguos que los restos esqueléticos y las herramientas de piedra de 1,85 millones de años de Dmanisi, Georgia, que anteriormente eran la evidencia más antigua de la humanidad fuera de África.

"Sugiere una migración fuera de África mucho más temprana de lo que jamás hubiéramos imaginado", comentó Michael Petraglia, paleoantropólogo del Instituto Max Planck en una entrevista independiente con Live Science.

Medio millón de años antes de que los primeros humanos llegaran a la escena, se sabía que los homínidos habían estado elaborando herramientas de piedra. Prueba de esto son los raros artefactos líticos que fueron descubiertos por científicos que trabajaban cerca del lago Turkana, Kenia. Se dice que son las herramientas de piedra más antiguas encontradas hasta ahora y tienen más de 3,3 millones de años. Fueron considerados un hallazgo increíble ya que demostraron que algún género genio estaba haciendo herramientas antes de nuestra completa Homo se habían desarrollado antepasados.

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Un surtido de herramientas de pedernal de varias fechas durante el período prehistórico. (CC BY-SA 2.0)

Las últimas herramientas chinas incluyen una muesca, raspadores, adoquines, piedras de martillo y piezas puntiagudas. Todos muestran signos de uso: la piedra había sido descascarada intencionalmente. La mayoría estaban hechos de cuarcita y cuarzo que probablemente provenían de las estribaciones de las montañas Qinling de 5 a 10 km (3,1 a 6,2 millas) al sur del sitio, y los arroyos que fluyen de ellos. También se encontraron fragmentos de huesos de animales de 2,12 millones de años.

Anteriormente, la evidencia más temprana de la existencia de homínidos fuera de África provenía de un esqueleto y artefactos vinculados a Homo erectus y que data de hace 1,85 millones de años y se encontró en Dmanisi, en la República de Georgia, en 2000.

Uno de los coautores del estudio, Robin Dennell, paleoantropólogo de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, es consciente de que se necesita cautela al sacar conclusiones basadas en este tipo de hallazgo. Dijo a WordsSideKick.com: "El punto más importante a establecer es que realmente son artefactos". Pero el ojo entrenado del experto está seguro de sus conclusiones. Dennell declaró además,

"No hay procesos naturales que puedan haber descascarado estos elementos, así que sabes que cualquier objeto descascarillado solo podría haber sido descascarado por un humano primitivo".

La meseta china de Loess cubre unos 270.000 kilómetros cuadrados, y durante los últimos 2,6 millones de años se han depositado en la zona entre 100 y 300 metros (328 a 985 pies) de polvo arrastrado por el viento, conocido como loess.

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Mapa topográfico del este de Asia, con la meseta de Loess indicada en China. (CC BY-SA 3.0)

Los 80 artefactos de piedra se encontraron predominantemente en 11 capas diferentes de suelos fósiles que se desarrollaron en un clima cálido y húmedo. Se encontraron 16 elementos más en seis capas de loess que se desarrollaron en condiciones más frías y secas. Estas 17 capas diferentes de loess y suelos fósiles se formaron durante un período de casi un millón de años. Esto muestra que los primeros tipos de humanos ocuparon la meseta china de Loess bajo diferentes condiciones climáticas entre hace 1,2 y 2,12 millones de años.

Las capas que contienen estas herramientas de piedra se datan vinculando las propiedades magnéticas de las capas con cambios conocidos y fechados en el campo magnético de la Tierra. Las fechas apuntan a que los fabricantes de herramientas son Homo erectus, pero podría ser un antepasado incluso anterior.

El profesor Dennell dijo: "Nuestro descubrimiento significa que ahora es necesario reconsiderar el momento en que los primeros humanos abandonaron África".


Antiguos seres humanos vivieron en China hace 2,1 millones de años

El descubrimiento de herramientas de piedra, las más antiguas jamás encontradas fuera de África, cambia drásticamente la historia de la migración de los homínidos, dicen los investigadores.

Durante cientos de miles de años, pequeñas bandas de humanos antiguos se extendieron a lo largo de una pradera arenosa y montañosa. Sobrevivieron de los mamíferos que los rodeaban, tal vez cazándolos, tal vez buscando sus cadáveres, y sus herramientas eran hojas rudimentarias y afiladas formadas con piedra astillada. Vivían con miedo a los grandes felinos y grandes depredadores que acechaban a sus hijos.

Y estaban aislados. Es probable que rara vez se encuentren con otras criaturas que se parezcan a ellos, más allá de los 25 o 50 con los que vivían.

Ésta era la extraña existencia de antepasados ​​humanos primitivos en la sabana. Es una escena clásica: la imagen de los cazadores-recolectores deambulando por los pastizales se siente tan bien en un libro de texto de biología como en 2001: una odisea espacial. Pero según una nueva investigación, esta escena no se desarrolló solo en África.

Nuestros antepasados ​​también vivieron en China.

Los humanos antiguos parecen haber llegado al noroeste de China hace unos 2,1 millones de años, y vivieron allí durante cientos de miles de años, según un nuevo estudio publicado el miércoles en Naturaleza. Sugiere que los homínidos emigraron de África mucho antes y se extendieron mucho más al este de lo que se pensaba.

Anteriormente, la primera presencia humana antigua fuera de África había sido una Homo erectus fósil encontrado en una cueva en Dmanisi, Georgia. Estaba fechado en 1,85 millones de años. Esta comunidad recién descubierta de humanos primitivos vivió aproximadamente 250.000 años antes que ese grupo, y lo hizo a 3.500 millas al este.

“Necesitamos repensar cuándo los homínidos abandonaron África por primera vez”, dijo Robin Dennell, arqueólogo de la Universidad de Sheffield y uno de los autores del artículo. "Hemos demostrado que la evidencia más antigua de fuera de África tiene al menos 2,1 millones de años y, por lo tanto, 250.000 años, o 10.000 generaciones, más antigua que Dmanisi en Georgia".

"Es tan antiguo que los primeros miembros de nuestro propio género, el género Homo, puede haber emigrado de África ”, dijo Michael Petraglia, profesor de antropología en el Instituto Max Planck que no participó en el nuevo estudio. Estas criaturas probablemente habrían sido Homo erectus o posiblemente incluso Homo habilis, el primer primate antiguo en ser llamado Homo.

Petraglia enfatizó que el descubrimiento también cambia nuestra comprensión de la Edad de Hielo en China. "Han agregado algo así como 400.000 años de prehistoria [en el este de Asia], y no todos los días puedes hacer eso", me dijo. “Algunos de los sitios más antiguos de China tenían anteriormente solo 1,6 o 1,7 millones de años. Ahora dicen que los sitios más antiguos tienen 2,1 millones de años.

La investigación fue dirigida por Zhaoyu Zhu, arqueólogo y climatólogo de la Academia de Ciencias de China. Zhu y su equipo han pasado los últimos 13 años excavando un sitio único en la meseta de Loess de China, un lugar raro protegido de la erosión y la glaciación, y continuamente enterrado en arena arrastrada por el viento durante los últimos millones de años.

Si bien el nuevo artículo identifica una presencia humana, los investigadores aún no han encontrado ningún fósil humano temprano en el sitio. Han desenterrado una gran cantidad de herramientas de piedra antiguas dejadas por nuestros antepasados, enterradas bajo muchas capas de arena solidificada. Estos artefactos son en su mayoría escamas de piedra astilladas, un tipo de hoja primitiva creada al romper dos adoquines suavizados por el río. Se sabe que los homínidos en África han utilizado esta tecnología durante el mismo período.

Afirmar la presencia de un humano antiguo a partir de un montón de escamas de piedra podría resultar controvertido entre algunos investigadores, que solo se sienten seguros de salir con una presencia humana antigua cuando encuentran los restos de un humano primitivo, como dientes, un hueso de la mandíbula o ADN antiguo.

Pero tanto los autores del artículo como los expertos externos me dijeron que se sentían cómodos al afirmar que los humanos antiguos vivían en este sitio.

"Se reduce a dos puntos generales", dijo John Kappelman, profesor de antropología y geología en la Universidad de Texas en Austin que no estaba relacionado con la investigación. Primero, las herramientas de piedra "parece que fueron producidas por humanos", me dijo. También muestran evidencia de fabricación y mantenimiento. Algunas escamas tienen un borde casi dentado, lo que sugiere que su creador las aplastó contra un adoquín varias veces para mejorarlas. Otros "parecen mostrar un afilado o un afilado", dijo, lo que significa que sus usuarios prestaron atención a sus herramientas y trataron de mejorarlas.

En segundo lugar, las escamas son la característica más importante que se encuentra en esta capa geológica. "Estos son los trozos de piedra más grandes, ya sean las escamas o los núcleos de los que se extrajeron las escamas, en una secuencia sedimentaria de grano muy fino", dijo Kappelman. Esto apoya la idea de que tienen un origen humano, no geológico natural.

Dennell, uno de los autores del artículo, estuvo de acuerdo. “Muy importante aquí, no hay procesos geológicos que pudieran haber descascarado estas piedras. La meseta de Loess es un paisaje libre de piedras, es básicamente un depósito enorme de polvo arrastrado por el viento, depositado año tras año por los vientos monzónicos invernales durante los últimos 2,5 millones de años ”, me dijo en un correo electrónico.

“Los restos de homínidos son increíblemente escasos”, continuó. “Sus esqueletos son muy frágiles, la conservación es muy rara y no eran muy comunes. Por el contrario, un solo homínido puede generar miles de herramientas de piedra en su vida. Además, los fósiles nunca indicarán la primera aparición real de un animal; la primera aparición registrada es siempre posterior a la primera aparición real, sin importar si es un homínido o un hipopótamo ".

"Como arqueólogo, siempre me ha parecido extraño que algunos se nieguen a aceptar artefactos a menos que se encuentren con restos de homínidos cuando la antigüedad de la humanidad se estableció por primera vez a principios del siglo XIX a partir de artefactos de piedra en Francia y Gran Bretaña, y no a partir de evidencia esquelética". Agregó Dennell.

Petraglia, el profesor de Max Planck que no estaba relacionado con el estudio, me dijo que los hallazgos del artículo eran "muy sólidos".

"Creo que es excelente", dijo. “Estoy muy emocionado con el trabajo. Es un hallazgo tan importante y cambia muchas de nuestras opiniones sobre la migración de los primeros humanos fuera de África y cuándo llegaron a Asia ".

Pero la importancia del estudio se basa en otro afirman también: que los autores saben que las piedras tienen 2,1 millones de años. Para llegar a esta conclusión, los investigadores desplegaron una técnica conocida como paleomagnetismo.

El paleomagnetismo se basa en un simple hecho planetario: el campo magnético de la Tierra parece invertirse cada 800.000 años. A medida que las rocas se endurecen, registran el campo magnético del planeta en su estructura: la lava que ahora se enfría en la superficie de Hawai, por ejemplo, retendrá la orientación actual de la Tierra hacia el Polo Norte durante millones de años. Los investigadores pueden tomar muestras de la superficie de una pared de roca vertical y rastrear estos cambios en la polaridad magnética, haciendo coincidir las inversiones que detectan con eventos de inversión bien fechados registrados en otras partes del mundo. La roca de la meseta de Loess resultó estar alineada con dos reversiones capturadas en otras partes del mundo, incluido un cambio, hace 2,1 millones de años, observado por primera vez en la lejana Isla Reunión.

Durante la última década, ha surgido una noción más cosmopolita de la evolución humana. Homo sapiens no parecen haber sido los únicos homínidos avanzados que acecharon la Tierra, y no evolucionaron en un solo lugar de África. (Mi colega Ed Yong detalló recientemente un aspecto de esta idea). En cambio, Homo sapiens compartió la Tierra con al menos otros dos tipos de humanos antiguos: los neandertales, que ocuparon gran parte de Eurasia, y los más misteriosos denisovanos, que pueden haberse extendido por todo el sudeste asiático.

Comenzando hace unos 100.000 años, cuando la evidencia genética sugiere que Homo sapiens África partió permanentemente: estas tres formas de humanos antiguos habitaban gran parte del mismo territorio, interactuando y ocasionalmente apareándose entre sí. Hoy solo Homo sapiens sobrevive, aunque algunos humanos modernos conservan el ADN neandertal o denisovano.

Pero este nuevo hallazgo sugiere que algunos humanos primitivos ocuparon gran parte de la Tierra mucho antes de esa fecha tardía. "Esto es mucho antes que los neandertales, mucho, mucho antes", me dijo Petraglia.

El hallazgo sugiere que los humanos antiguos emigraron de África muchas veces, aunque estas migraciones no siempre fueron exitosas, argumentó. “Algunas poblaciones llegaron hasta el este de Asia, pero tenemos que imaginar que se trataba de pequeñas poblaciones de caza y recolección. Y aunque es posible que se hayan apareado en el este de Asia, no significa que hayan sobrevivido durante un largo período de tiempo. Es posible que algunas poblaciones se hayan aislado y otras se hayan extinguido ".

Es posible que estas migraciones incluso hayan sido anteriores a lo peor de la Edad del Hielo moderna. Si bien la Tierra sufrió grandes cambios de temperatura hace unos 2 millones de años, las poderosas glaciaciones que agitaron el continente del último millón de años aún tenían que desfilar desde el Polo Norte.

La meseta de Loess probablemente alternó entre estepas áridas y pastizales húmedos cada 40.000 años. Las herramientas también parecen escasear más en el sitio durante estos intervalos fríos y secos, lo que sugiere que los humanos antiguos solo podían adaptarse hasta cierto punto a la vida fuera de los trópicos. Y vale la pena señalar que el nuevo estudio no no afirman que los homínidos han habitado continuamente Asia durante los últimos 2 millones de años.

Kappelman, profesor de la Universidad de Texas, adoptó una visión más sólida de esta comunidad de humanos ancestrales. Señaló que los diferentes tipos de australopithecus, un homínido que compartió brevemente África con Homo habilis durante 500.000 años Vivió durante millones de años sin siquiera parecer salir de África. Pero hace 2,1 millones de años, como los primeros fósiles de nuestro género, Homo , aparecen: los científicos encuentran repentinamente evidencia de una presencia humana antigua en gran parte del Viejo Mundo.

“Lo que sugiere este documento es: ¡Boom! Obtienes esta dispersión, a lo largo de lo que entonces era la Tierra conocida. Las piezas se estaban rellenando allí desde el principio ”, me dijo Kappelman. "Es el tipo de cosas en las que, si viéramos esto para alguna otra especie, sería extraordinario".

Solo podía recordar otro mamífero que se trasladó a un nuevo territorio e inmediatamente se dispersó a través de él: caballos antiguos. “Se originaron en América del Norte y luego emigraron al Viejo Mundo hace unos 11 millones de años. Y luego, auge, es como pandilleros. Están en todas partes ", dijo.

Los humanos antiguos podrían haber pasado por una expansión similar, incluso antes de obtener todos los rasgos que definen a un mundo moderno. Homo sapiens. Solo tenemos menos evidencia de esta explosión: dado que los humanos antiguos eran carnívoros, nunca hubieran sido tan abundantes como los caballos, que están más abajo en la cadena alimentaria.

"El mundo está invadido hoy por la gente", dijo Kappelman. "Hubo un período en el que no fue así". El desafío es tratar de reconstruir cómo los humanos pasaron de ser escasos a omnipresentes. “¿Qué pasó con su comportamiento? Porque no vemos salir al australopithecus, aunque estén alrededor al mismo tiempo. Simplemente no encontramos otros homínidos en Eurasia hasta el surgimiento de Homo.


Los humanos modernos abandonaron África mucho antes

La nueva datación de fósiles de Israel indica que nuestra especie (Homo sapiens) vivió fuera de África hace unos 185.000 años, unos 80.000 años antes que la evidencia anterior.

El co-investigador principal, el profesor Israel Hershkovitz, le dijo a BBC News que el descubrimiento alteraría fundamentalmente las ideas de la evolución humana reciente.

"Tenemos que reescribir toda la historia de la evolución humana, no solo para nuestra propia especie, sino para todas las demás especies que vivían fuera de África en ese momento", explicó el investigador de la Universidad de Tel Aviv.

El profesor Chris Stringer del Museo de Historia Natural de Londres, que no participó en el estudio, dijo: “El hallazgo rompe el límite establecido desde hace mucho tiempo de 130.000 años para los humanos modernos fuera de África.

& quot; Las nuevas citas insinúan que podría haber incluso más Homo sapiens hallazgos provienen de la región de Asia occidental. & quot

La nueva evidencia científica de datación plantea la posibilidad de que los humanos modernos interactuaran con otras especies de humanos, ahora extintas, durante decenas de miles de años. También encaja con los recientes descubrimientos de restos y estudios genéticos que también indican una salida anterior de África.

Los investigadores analizaron un fragmento de una mandíbula con ocho dientes, encontrado en la cueva de Misliya en 2002. La mandíbula parecía ser de un humano moderno en lugar de una de las otras especies de humanos que existían en ese momento.

Es solo ahora que un equipo de investigación internacional ha demostrado de manera concluyente que los arqueólogos y las intuiciones iniciales de los arqueólogos fueron acertadas.

Los investigadores confirmaron que la mandíbula pertenecía a un ser humano moderno mediante la realización de tomografías computarizadas (TC), construyendo un modelo virtual en 3D y comparándolo con fósiles humanos arcaicos de África, Europa y Asia, así como con restos humanos modernos. Las exploraciones por separado también permitieron a los investigadores sondear el tejido debajo de las coronas dentales, que se encontró que estaba asociado de manera única con los humanos modernos.

Tres métodos de datación separados, llevados a cabo en tres laboratorios separados sin conocer los resultados de los otros & # x27, concluyeron que los restos fosilizados tenían entre 177.000 y 194.000 años de antigüedad.

Antes de eso, la evidencia más antigua de humanos fuera de África provenía de los sitios arqueológicos de Skhul y Qafzeh en Israel, y databan de hace entre 90.000 y 125.000 años.

Los restos de Misliya se encontraron en una capa que contiene herramientas de piedra que pertenecen al tipo Levallois, que se utilizó en la región hace entre 250.000 y 140.000 años. Si las herramientas de Levallois están asociadas con la propagación de humanos modernos en el área, sugiere que nuestra especie puede haber viajado más allá de África incluso antes de las fechas del material de Misliya.

Hasta hace poco, las primeras pruebas de excursiones fuera de África por Homo sapiens se limitó al Levante. Pero en los últimos años, los descubrimientos de fósiles humanos modernos de Daoxian y Zhirendong en China datan de hace entre 80.000 y 120.000 años, lo que sugiere que las primeras oleadas de migración se adentraron más en Eurasia de lo que se suponía anteriormente.

Además, los estudios genéticos han revelado signos de mestizaje temprano entre humanos africanos y nuestros parientes evolutivos, los neandertales.

El año pasado, los investigadores publicaron evidencia de restos de mezclas de neandertales alemanes que ocurrieron hace entre 219.000 y 460.000 años. Y en 2016, un equipo encontró indicios de que los grupos pioneros de África se cruzaron con los neandertales en la región de Altai de Siberia hace unos 100.000 años.

"Teníamos tantas pruebas nuevas y no sabíamos dónde encajaban", dijo el profesor Hershkovitz.

`` Ahora, con el nuevo descubrimiento, todas las piezas encajan en su lugar, un éxodo posiblemente tan temprano como hace 250.000 años, que es la fecha de las herramientas encontradas en la cueva Misliya ''.

Sin embargo, las primeras excursiones a Eurasia de africanos Homo sapiens representados en Misliya generalmente se cree que terminaron en extinción. Los hallazgos de la genética y la arqueología sugieren que las personas actuales que viven fuera de África remontan su ascendencia a un éxodo de hace solo 60.000 años. La mayoría de los estudios de ADN no han logrado encontrar pruebas de estas migraciones más antiguas en nuestros genes.

Otros descubrimientos han arrojado luz sobre cuándo los humanos en África evolucionaron para convertirse en anatómicamente modernos. El año pasado, un equipo anunció que los fósiles que se pensaba eran las primeras versiones de Homo sapiens en Marruecos se había fechado hace unos 315.000 años.

Esto es mucho antes que la fecha generalmente aceptada de 200.000 años para el origen de nuestra especie, que se basa en estudios genéticos y hallazgos fósiles como los restos de Omo de 195.000 años de Etiopía. Y es posible que los descubrimientos futuros retrasen aún más la fecha.


Jugando con los neandertales

Aunque los dos cráneos fueron depositados en la cueva griega con unos 40.000 años de diferencia, dijeron los investigadores, parece que el Homo sapiens y los neandertales coexistieron en esta parte del sur de Europa durante el tiempo que vivió el propietario del cráneo de Apidima 1.

Havarti cree que esta parte de Eurasia podría haber servido como refugio para animales y poblaciones humanas durante ese período, ya que el clima costero templado era una alternativa preferible a otras partes de Europa.

Pero estos primeros viajeros de Homo sapiens se extinguieron mientras persistían las poblaciones locales de neandertales, dijo.

Eric Delson, un antropólogo del Lehman College que no estaba afiliado al estudio, dijo en un artículo adjunto de Nature que estos grupos "llegaron al Medio Oriente y el sureste de Europa, pero no persistieron en estas regiones".

Los neandertales y los primeros Homo sapiens modernos probablemente compitieron por el dominio como el principal grupo de homínidos en esta parte del mundo, dijo Delson. Entonces, el individuo que dejó el fragmento de cráneo de Apidima 1 parece haber sido parte de una población que no pudo competir con éxito.

Es probable que la misma historia se aplique a una mandíbula de aproximadamente 194.000 años perteneciente a otro ser humano moderno, que se encontró en la cueva Misliya de Israel.

Sin embargo, nuestros antepasados ​​humanos modernos finalmente migraron con éxito fuera de África y reemplazaron a los neandertales en toda Europa hace entre 45.000 y 35.000 años.

"Todos los humanos vivos hoy fuera de África pueden rastrear su ascendencia" hasta esa dispersión final y exitosa, dijo Harvati, pero los primeros migrantes como Apidima 1 no aportaron ningún material genético a los humanos que viven hoy.


'Sin otra fuente'

"Lo que podemos decir con seguridad es que no ha habido una ola [de humanos anatómicamente modernos] que parta de otro lugar, porque entonces se encontrará una segunda área con más variabilidad", dijo Manica.

Lo que Manica no puede decir es "que los apareamientos con los neandertales nunca sucedieron, pero si sucedió, ninguno de los descendientes se quedó". Efectivamente, cualquier apareamiento no contribuyó en absoluto a los humanos modernos, agregó.

El antropólogo Erik Trinkhaus de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, ha encontrado evidencia fósil que sugiere que Homo sapiens y los neandertales se cruzaron. Trinkhaus es crítico con los últimos descubrimientos. (Relacionado: "Neandertales, humanos modernos pueden haberse cruzado, sugiere un estudio de cráneo" [16 de enero de 2007].)

Ciertos rasgos genéticos y anatómicos "no se pueden explicar como una expansión simple y completa de los humanos modernos fuera de África", dijo.

"La idea de que los humanos se vuelven más uniformes más lejos de África es simplemente ridícula", agregó, y señaló que los aborígenes chinos y australianos de hoy en día no se parecen más entre sí que los africanos y los europeos.

Fred Smith, un antropólogo de la Universidad Loyola de Chicago que no está afiliado a la investigación, está de acuerdo en que los hallazgos confirman que existe un origen africano para los humanos modernos.

Smith, sin embargo, sostiene que el estudio no está reñido con la idea que propuso por primera vez en 1989 de que había "una asimilación de bajo nivel de pueblos arcaicos en estas poblaciones modernas".

Y Charles Roseman, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dijo: "Es muy posible que haya una expansión reciente fuera de África, junto con una pequeña o gran cantidad de intercambio genético con humanos fuera de África. . "


Los seres humanos abandonaron África antes, durante la ola de calor de la Edad de Hielo

Un hechizo cálido durante la Edad de Hielo dio a los primeros humanos una ruta para salir de África 20.000 años antes de lo que se pensaba, dicen los científicos que han descubierto un juego de herramientas prehistóricas en Arabia.

Durante este período de cambio climático, hace unos 130.000 años, los viajes por agua habrían sido más fáciles que en los períodos más típicos de la Edad del Hielo.

Los mares en la región todavía habrían estado en niveles relativamente bajos de la Edad de Hielo, lo que haría que las travesías fueran más cortas. Sin embargo, además de eso, un clima más cálido y húmedo habría creado lagos y ríos navegables en lo que ahora son los desiertos de la Península Arábiga, según el estudio.

Tal cambio habría ofrecido a los primeros humanos modernos, que surgieron en África hace unos 200.000 años, una nueva ruta a través de los desiertos del norte, antes resecos, hacia el Medio Oriente.

El nuevo documento fue impulsado por el descubrimiento de varias herramientas de 120.000 años en un sitio arqueológico del desierto en los Emiratos Árabes Unidos.

La presencia de las herramientas, cuyo diseño es exclusivamente africano, dicen los expertos, tan temprano en la región sugiere que los primeros humanos marcharon desde África hacia la Península Arábiga directamente desde el Cuerno de África, aproximadamente la actual Somalia (mapa). Anteriormente, los científicos habían pensado que los humanos salieron primero por el valle del Nilo o el Lejano Oriente.

"Hasta ahora pensamos en los desarrollos culturales que daban a las personas la oportunidad de salir de África", dijo el coautor del estudio Hans-Peter Uerpmann, arquebiólogo jubilado de la Universidad de Tübingen en Alemania. (Ver "Innovación vinculada a la migración humana fuera de África").

"Ahora vemos, creo, que fue el medio ambiente la clave para esto", dijo Uerpmann durante una conferencia de prensa el miércoles.

El descubrimiento "deja muchas posibilidades para las migraciones humanas y, teniendo esto en cuenta, podría cambiar nuestra visión por completo".

El clima dio a los humanos una "breve ventana" para salir de África

Entre 2003 y 2010, se descubrieron una serie de herramientas en el sitio de Jebel Faya en los Emiratos Árabes Unidos, algunas de las cuales, como las hachas de mano, tenían una apariencia de dos caras que antes solo se veía en África temprana.

Los científicos utilizaron la datación por luminiscencia para determinar la edad de los granos de arena enterrados con las herramientas de piedra. Esta técnica mide la radiación natural almacenada en la arena.

Para los datos climáticos, los científicos estudiaron los registros climáticos de lagos y ríos antiguos en estalagmitas de cuevas, así como los cambios en el nivel del Mar Rojo.

Este período más cálido hace unos 130.000 años provocó más precipitaciones en la Península Arábiga, convirtiéndola en una serie de ríos exuberantes que los humanos podrían haber navegado en bote o en balsa.

Durante este período, los niveles del sur del Mar Rojo bajaron, lo que ofreció una "breve ventana de tiempo" para que los humanos cruzaran fácilmente el mar, que entonces tenía tan solo 4 kilómetros (2,5 millas) de ancho, según Adrian Parker, un geógrafo físico de Oxford. Brookes University en el Reino Unido.

Una vez que los humanos entraron en la península, se dispersaron y probablemente llegaron al sitio de Jebel Faya hace unos 125.000 años, según el estudio, publicado mañana en la revista Science.

Migrantes de Oriente Medio no antepasados ​​directos

El genetista Spencer Wells calificó el descubrimiento como un "hallazgo muy interesante", especialmente porque la Península Arábiga se está convirtiendo en un punto caliente para los hallazgos arqueológicos, particularmente bajo el agua, ya que el Golfo Pérsico era un delta de un río fértil durante las primeras migraciones humanas.

Pero señaló que el estudio no "reescribe el libro sobre lo que sabemos sobre la historia migratoria humana".

Eso es porque ya se han encontrado herramientas que datan del mismo período en Israel, por lo que es "consistente con lo que sospechábamos" sobre una ola anterior de migración hacia el Medio Oriente, dijo Wells, director del Proyecto Genográfico de la National Geographic Society. (La Sociedad es propietaria de National Geographic News).

Wells también señaló que aún no hay evidencia de que los migrantes en el nuevo artículo fueran nuestros antepasados; el grupo y sus genes pueden haber desaparecido hace mucho tiempo (consulte una descripción general rápida de la genética).

Según la investigación del ADN de Wells, los humanos modernos rastrean su linaje hasta África hace unos 60.000 años. Aunque hubiéramos tenido el mismo aspecto, "estos habrían sido primos", dijo.

¿Humanos expulsados ​​de África por curiosidad?

Bence Viola, del Instituto Max-Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, estuvo de acuerdo en que el hallazgo era interesante pero no tan sorprendente, y también citó la evidencia de humanos en Israel hace unos 120.000 años.

Viola, que no participó en el estudio, agregó que la ruta de migración propuesta en el documento tiene sentido en otro nivel: la Península Arábiga habría sido algo a lo que los primeros humanos estaban acostumbrados.

"Si miras incluso hoy, el medio ambiente en el Cuerno de África, en Somalia o el norte de Etiopía, es similar a lo que ves en Omán o Yemen, no como el gran desierto", señaló Viola.

"No es como si tuvieran que adaptarse a un entorno completamente diferente, es un entorno que conocían".

Por qué hicieron la caminata es otra cuestión, ya que no habrían estado sufriendo por alimentos o recursos en su tierra natal africana, señaló Viola.


Seguimiento de rebaños migratorios

Está claro por los restos de animales sacrificados y la evidencia inculcada en los dientes antiguos que nuestros antepasados ​​cazaban y consumían animales grandes. No solo esto, sino que muestran evidencia de comprensión y explotación de las rutas migratorias de mamíferos africanos, como elefantes y ganado, para la caza de emboscadas, como en este antiguo sitio de caza de H. erectus en Kenia.

Un hallazgo espectacular en 2020 muestra una convergencia poco común: un lago en Arabia Saudita, pisoteado con cientos de huellas de cientos de elefantes, ganado y caballos. Entre ellos se encuentran las huellas de tres humanos, la evidencia más antigua de H. sapiens en Arabia.

Y aunque este hallazgo no demuestra directamente que los animales de la manada sean el ímpetu detrás de nuestro éxodo de África, sí muestra que, al igual que nuestra relación con el clima y el tiempo, los humanos estamos indisolublemente vinculados a nuestras fuentes de alimento, incluidas las manadas de mamíferos. cuya búsqueda de plantas ricas en nutrientes y una dieta variada los lleva a grandes viajes migratorios por todo el continente.


Un cráneo de 210.000 años encontrado en Grecia puede retrasar aún más la línea de tiempo de la migración.

El cráneo pertenece al ser humano moderno más antiguo descubierto fuera de África. Es anterior a lo que los investigadores consideraban anteriormente como la evidencia más temprana de Homo sapiens en Europa en más de 160.000 años. (Los antropólogos habían descubierto previamente restos humanos modernos de entre 42.000 y 45.000 años en Italia y el Reino Unido).

Se determinó que otra mandíbula humana moderna encontrada en Israel tenía 177.000 años, lo que da más credibilidad a la idea de que el Homo sapiens abandonó África mucho antes que hace 60.000 años.


El legado de Einstein-Bohr: ¿podemos alguna vez descubrir qué significa la teoría cuántica?

La teoría cuántica tiene implicaciones extrañas. Tratar de explicarlos solo hace que las cosas sean más extrañas.

  • La rareza de la teoría cuántica va en contra de lo que experimentamos en nuestra vida cotidiana.
  • La rareza cuántica rápidamente creó una división en la comunidad de la física, cada lado defendido por un gigante: Albert Einstein y Niels Bohr.
  • Como muestran dos libros recientes que defienden puntos de vista opuestos, el debate aún continúa casi un siglo después. Cada "resolución" tiene un precio elevado.

Albert Einstein and Niels Bohr, two giants of 20 th century science, espoused very different worldviews.

To Einstein, the world was ultimately rational. Things had to make sense. They should be quantifiable and expressible through a logical chain of cause-and-effect interactions, from what we experience in our everyday lives all the way to the depths of reality. To Bohr, we had no right to expect any such order or rationality. Nature, at its deepest level, need not follow any of our expectations of well-behaved determinism. Things could be weird and non-deterministic, so long as they became more like what we expect when we traveled from the world of atoms to our world of trees, frogs, and cars. Bohr divided the world into two realms, the familiar classical world, and the unfamiliar quantum world. They should be complementary to one another but with very different properties.

The two scientists spent decades arguing about the impact of quantum physics on the nature of reality. Each had groups of physicists as followers, all of them giants of their own. Einstein's group of quantum weirdness deniers included quantum physics pioneers Max Planck, Louis de Broglie, and Erwin Schrödinger, while Bohr's group had Werner Heisenberg (of uncertainty principle fame), Max Born, Wolfgang Pauli, and Paul Dirac.

Almost a century afterward, the debate rages on.


Rare 85,000-year-old Finger Bone Complicates Our Understanding of African Migration

For years, archaeologist Huw Groucutt and his team had driven one particular stretch of desert on their way to dig sites in Saudi Arabia. As they drove they caught glimpses of what looked like bones, emerging from the slowly eroding sand. Finally, in 2014, the team decided to explore the array of bones at Al Wusta. Within two years, amidst more than 800 fossilized animal bones and nearly 400 stone artifacts, they discovered something remarkable: the middle digit of a finger bone, from what appeared to be a modern human.

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Anatomically modern, that is. The fossilized finger dated to at least 85,000 years ago.

“It’s strange, isn’t it? Almost all bones will not be preserved, and there’s nothing special about the finger bone in terms of how hard it is. It just got lucky,” Groucutt says. After all, fossilization on land is very rare the water and wet sediments of the paleolake must have offered just the right protection from oxygen to preserve the bone.

If the bone was “lucky,” however, the researchers were doubly so. Forget the needle-in-a-haystack cliché: Finding a human bone in the Nefud Desert—a windswept oval patch of sand dunes the size of Kentucky—is perhaps the world’s most impressive example of an unlikely find. Their analysis of the finger bone and the prehistoric environment it came from appears today in the journal Nature Ecology & Evolution. If the finger is indeed human, the bone may be one of the oldest examples of any Homo sapiens remains found outside of Africa.

The discovery is “a dream come true, because it supports arguments that our teams have been making for more than 10 years,” said archaeologist Michael Petraglia, another co-author of the study, in a press conference. “This find together with other finds in the last few years suggests that modern humans, Homo sapiens, are moving out of Africa multiple times during many windows of opportunity in the last 100,000 years or so.”

Researchers survey and map the Al Wusta site. (Klint Janulis)

The question of how humans left Africa has been debated ever since it became widely accepted that Homo sapiens did indeed evolve from ancestral species in Africa, rather than Asia. (That latter hypothesis was proposed by scientists like Ernst Haeckel, and preferred by many anthropologists until as recently as 60 years ago some modern researchers still argue for multiple evolutionary jumping off points, based on fossil finds in China). In the past decade, some geneticists have argued for a single dispersal event from Africa around 60,000 years ago, based on the decreasing genetic diversity in populations that are farther from Africa.

But others believe that the order of events was a bit more complicated.

“Our previous work found that multiple dispersals, with the first one being older than the 50,000 to 70,000 [years-ago] migration, are most compatible with the pattern of both cranial and genetic variation observed among people today,” said Katerina Harvati, director of paleoanthropology at the University of Tubingen, Germany, by email.

Harvati, who wasn’t involved in the research, said she would be cautious in definitively assigning the finger fossil a Homo sapiens identity due to the fact that its shape overlaps with other hominin species. But the fossil does fit the larger pattern of discoveries made in the region. Skulls belonging to Homo sapiens found in Qafzeh and Skhul in Israel have been dated back to 100,000 years and 120,000 years respectively, and the discovery of a human jawbone from Misliya Cave was dated to around 177,000 years earlier in 2018.

All of these fossils suggest humans left Africa much earlier than 60,000 years ago. But the new finger bone suggests some populations continued moving, beyond the Levant and into the Arabian Peninsula.

Groucutt and the rest of the team used a number of dating methods to confirm the likely age of the Al Wusta finger. For the finger itself and the tooth of an ancient hippopotamus found nearby, they applied U-series dating. Like radiocarbon dating, the method works by looking at radioactive decay in the preserved materials. The age of the sediments around the bones was calculated using optically stimulated luminescence—a technique that reveals the last time rocks and sand were exposed to sunlight.

Geochronologist Norbert Mercier, who wasn’t involved in the study, confirmed over email that the date sounded likely. “The combined results obtained from the different mediums, through various types of dating, strongly support the estimated lifespan of the Homo sapiens fossil,” he said in French.

But the question remains: How did humans manage to survive in a desert environment nearly 100,000 years ago?

One possibility is that, at the time, it wasn’t a desert. While the Nefud is all sand and rock today, at the time of the Al Wusta fossil, the region was a savannah, covered in lakes and rivers thanks to summer monsoons. The multitude of animal bones found in the same location, from wild cattle to antelopes, suggest that game was plentiful. The lake itself lasted year round and offered a source of fresh water, though it may have come with risks as well as rewards: many of the faunal bones bore marks of carnivores’ teeth.

“Excursions of Homo sapiens into the Near East, Arabia, and as far as eastern Asia would have been assisted by favorable rainfall, which created well-watered zones that had previously (and subsequently) been quite arid,” says Smithsonian Institution paleoanthropologist Rick Potts, who has extensively studied paleoclimate in Africa, by email. “The finds in Arabia extend the known geographic area of this early dispersal of Homo sapiens, and it indicates that a distinctly sere area of Arabia today was sufficiently ‘green’ and wet to support human populations.”

But researchers behind the recent Misliya discovery argue that the bone’s location on the surface rather than in the lake deposits below mean it might not correspond to that climactic period. Aarchaeologist Mina Weinstein-Evron and paleoanthropologist Israel Hershkovitz, although they generally admire the study, wondered whether the bone belonged to an earlier humid fluctuation period. “The authors rightly highlight the challenges of precisely constructing regional paleoclimates and relating them to human demographic and behavioral change, but their study does not seem to contribute to meeting this challenge,” said the researchers, who weren’t affiliated with this study, by email.

The finger gestures to another question as well: What happened to the population that made it all the way to Arabia? Were they forced to move forward, or retreat when the environment became inhospitable once more within centuries after they arrived?

“It will be interesting to learn if the Al Wusta population came directly from Africa (by crossing the Bab-el-Mandeb strait) or if it’s related to the fossils from Qafzeh, which would suggest they turned towards the south,” said Mercier.

Although the team will analyze the finger bone for any remnants of DNA, they’re doubtful anything will emerge, given the harsh environment it came from. (Most ancient DNA comes from cold climates and fossils younger than 50,000 years.) The next steps will be conducting more digs in the Arabian Peninsula and in Africa to piece together the broader picture.

Groucutt does hope that this discovery might spur more research in regions that are usually given less attention when it comes to human evolution. “There’s still a big focus on a few small areas like Europe and South Africa,” Groucutt says. “These are very important areas, but the world’s a big place. We have to be careful not to assume that everything happened where we happened to find it.”


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