Termópilas: la batalla por Occidente

Termópilas: la batalla por Occidente

Thermopylae: The Battle for the West es un emocionante libro de no ficción sobre las guerras greco-persas que transmite un aire de ficción. Ernle Bradford da vida a antiguas batallas a través de su amplia experiencia militar. Este libro es muy recomendable para el público en general interesado en la versión real de la Batalla de las Termópilas y los 300 espartanos de Leonidas. Es conciso, entretenido y lleno de contexto no solo para el combate sino también para la cultura griega antigua en su conjunto.

Ernle Bradford Termópilas: la batalla por Occidente es un libro emocionante para los entusiastas de la historia antigua en general. Esta lectura rápida no se centra estrictamente en la Batalla de las Termópilas (480 a. C.), donde Leonidas y los 300 espartanos mantuvieron a raya a Xerxes I, sino que proporciona el contexto de esta batalla al describir las guerras greco-persas. Bradford comienza describiendo cómo los predecesores de Jerjes sentaron las bases de su campaña griega. La historia pasa de la batalla de las Termópilas a las decisivas batallas de Salamina y Platea. Para discutir el alcance total de las invasiones persas, Bradford profundiza en los cambios de poder hacia Occidente en Sicilia. Bradford logra su amplia cobertura omitiendo detalles que a menudo intimidan al entusiasta general. El resultado es una lectura muy entretenida.

Ernle Bradford fue un historiador británico del siglo XX y un veterano de la Segunda Guerra Mundial apasionado por la guerra naval. Ha escrito muchos libros sobre batallas marítimas, centrándose en el Mediterráneo a lo largo de miles de años. Bradford imbuye todas sus piezas con sus propias experiencias y habilidad para contar historias. Tiempo Termópilas es historia militar, el estilo de Bradford embellece el género con abundante contexto para aquellos menos familiarizados con la Antigua Grecia. Los lectores no solo aprenden sobre las estrategias de batalla empleadas por los griegos y persas, sino que también se sumergen en la cultura de la época. Bradford entiende que no se puede aprender a Leonidas y los 300 sin comprender quiénes eran los espartanos como personas, en qué se diferenciaban de los atenienses y aún más de los persas del Imperio aqueménida. Aquí es donde Bradford sobresale. A diferencia de muchas otras obras completas sobre las guerras greco-persas, el libro de Bradford se cuenta cronológicamente y con estilo narrativo, de modo que el lector a veces olvida que no ha leído una novela.

Aunque la capacidad de Bradford para establecer conexiones entre la guerra antigua y la moderna es intrínseca a su género militar, dificulta su interpretación del personaje.

Bradford también enriquece su trabajo con su experiencia en la lucha en el Mar Mediterráneo como teniente durante la Segunda Guerra Mundial. Tiene un conocimiento de primera mano de la geografía griega, las condiciones de navegación estacionales y la importancia del momento y la ubicación en un ataque. Los lectores pueden adquirir la sensación de que el autor comprende el grave significado de estos detalles a partir de su propia sabiduría personal. Como la edición de 2004 CE incluye seis mapas, los lectores pueden rastrear la campaña persa en Grecia y conceptualizar el diseño de las batallas individuales. El trabajo de Bradford subraya el hecho de que la comprensión espacial fue uno de los determinantes más vitales del éxito militar en el mundo antiguo.

Aunque la capacidad de Bradford para establecer conexiones entre la guerra antigua y la moderna es intrínseca a su género militar, dificulta su interpretación del personaje. Bradford está lejos de los historiadores antiguos sesgados como Herodoto que impulsan el conocimiento moderno de la antigua Persia. Él es escéptico no solo de los números militares de Herodoto sino también de las interpretaciones personales de Herodoto de los persas "tiránicos". Bradford rechaza la xenofobia de Herodoto sobre Persia, pero cae en otra trampa de encapsular la personalidad griega. Incorpora percepciones modernas en su diálogo que a menudo suenan anacrónicas. Por lo tanto, los lectores deben aceptar sus interpretaciones del espíritu griego con escepticismo.

En general, Termópilas: la batalla por Occidente es una excelente introducción para cualquiera que esté intrigado por las guerras greco-persas. Si bien la pasión por la historia militar o antigua puede ser un requisito previo saludable, la claridad y la concisión del texto no confundirán al lector casual. El trabajo de Bradford es una colorida descripción narrativa de la invasión de Jerjes que combina el drama de la ficción con el análisis cuidadoso de la no ficción, dejando una impresión duradera en el lector.


Termópilas

Termópilas (/ θ ər ˈ m ɒ p ɪ l iː / Griego antiguo y Katharevousa: Θερμοπύλαι (Thermopylai) [tʰermopýlai], griego demótico (griego): Θερμοπύλες, (Termópilas) [θermoˈpiles] "puertas calientes") es un lugar en Grecia donde existía un estrecho pasaje costero en la antigüedad. Deriva su nombre de sus manantiales calientes de azufre. [1] The Hot Gates es "el lugar de las aguas termales" y en la mitología griega son las cavernosas entradas al Hades. [2]

Las Termópilas son mundialmente famosas por la batalla que tuvo lugar allí entre las fuerzas griegas (en particular, los espartanos, laquedemonios, tebanos y tespios) y las fuerzas invasoras persas, conmemorada por Simónides en el famoso epitafio, "Ve y dile a los espartanos, extraño que pasa , Que aquí, obedientes a sus leyes, mentimos ". Las Termópilas son la única ruta terrestre lo suficientemente grande como para soportar cualquier tráfico significativo entre Lokris y Tesalia. Este paso de norte a sur a lo largo de la costa este de la península balcánica requiere el uso del paso y por esta razón las Termópilas han sido escenario de varias batallas.

En la antigüedad se llamaba Malis, que lleva el nombre de los malienses (griego antiguo: Μαλιεῖς), una tribu griega que vivía cerca de la actual Lamia en el delta del río Spercheios en Grecia. El golfo de Malí también lleva su nombre. En el valle occidental de los Spercheios, su tierra colindaba con los Aenianes. Su ciudad principal se llamaba Trachis. En la ciudad de Anthela, los malienses tenían un importante templo de Demeter, un centro temprano de Anthelan Amphictiony.

La tierra está dominada por la llanura de inundación costera del río Spercheios y está rodeada por montañas de piedra caliza boscosas en pendiente. Hay una continua deposición de sedimentos del río y depósitos de travertino de las aguas termales que han alterado sustancialmente el paisaje durante los últimos miles de años. La superficie terrestre en la que se libró la famosa Batalla de las Termópilas en 480 a. C. ahora está enterrada bajo 20 metros (66 pies) de tierra. La costa también ha avanzado a lo largo de los siglos debido a la deposición sedimentaria. El nivel del golfo de Malí también fue significativamente más alto durante la época prehistórica y el río Spercheios fue significativamente más corto. Su litoral avanzó hasta 2 kilómetros entre el 2500 a. C. y el 480 a. C., pero aún ha dejado varios pasajes extremadamente estrechos entre el mar y las montañas. El punto más estrecho de la llanura, donde probablemente se libró la Batalla de las Termópilas, habría tenido menos de 100 metros (330 pies) de ancho. Entre 480 a. C. y el siglo XXI, la costa avanzó hasta 9 km (5,6 millas) en algunos lugares, eliminando los puntos más estrechos del paso y aumentando considerablemente el tamaño de la llanura alrededor de la desembocadura de los Spercheios. [3]

Una carretera principal divide ahora el paso, con un monumento moderno al rey Leónidas I de Esparta en el lado este de la carretera. Está directamente al otro lado de la carretera desde la colina donde el epitafio de Simónides de Ceos a los caídos está grabado en piedra en la parte superior. Las Termópilas son parte de la infame "herradura de Maliakos" también conocida como la "herradura de la muerte": es la parte más estrecha de la carretera que conecta el norte y el sur de Grecia. Tiene muchas curvas y ha sido escenario de numerosos accidentes vehiculares.

Las aguas termales de las que deriva su nombre todavía existen cerca del pie de la colina.


La verdad

Aunque había 300 espartanos presentes en la defensa de las Termópilas, hubo al menos 4,000 aliados involucrados en los primeros dos días y 1,500 hombres involucrados en la última batalla fatal. Aún es una cifra diminuta en comparación con las fuerzas en su contra (hay evidencia de que el vasto ejército persa ha sido enormemente exagerado) pero más que la leyenda, que olvida a algunos contribuyentes. Los ejércitos modernos han fetichizado a los espartanos, que asesinaron a personas esclavizadas, y utilizaron el mito de los 300 como apoyo central.


Batalla de las Termópilas

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Batalla de las Termópilas, (480 a. C.), batalla en el centro de Grecia en el paso de montaña de las Termópilas durante las Guerras Persas. Las fuerzas griegas, en su mayoría espartanas, fueron dirigidas por Leonidas. Después de tres días de defenderse del rey persa Jerjes I y su vasto ejército que avanzaba hacia el sur, los griegos fueron traicionados y los persas pudieron flanquearlos. Enviando al ejército principal en retirada, Leónidas y un pequeño contingente se quedaron atrás para resistir el avance y fueron derrotados.

Los orígenes políticos de la Batalla de las Termópilas se remontan al predecesor de Jerjes, Darío I (el Grande), quien envió heraldos a las ciudades griegas en el 491 a. C. con la esperanza de persuadirlos de que aceptaran la autoridad persa. Esto ofendió mucho a los orgullosos griegos; los atenienses llegaron al extremo de arrojar a los heraldos persas a un pozo, mientras que los espartanos siguieron su ejemplo y los arrojaron a un pozo. En 480 a. C., Jerjes invadió Grecia como una continuación del plan original de Darío. Comenzó de la misma manera que lo había hecho su predecesor: envió heraldos a las ciudades griegas, pero se saltó Atenas y Esparta debido a sus respuestas anteriores. Muchas ciudades-estado griegas se unieron a Jerjes o permanecieron neutrales, mientras que Atenas y Esparta lideraron la resistencia con varias otras ciudades-estado detrás de ellas. Antes de invadir, Jerjes imploró al rey espartano Leonidas que entregara sus armas. Leonidas respondió: "Ven y tómalos" ("Molon labe"). Jerjes tenía la intención de hacer precisamente eso y, por lo tanto, se dirigió hacia las Termópilas.

Jerjes dirigió un vasto ejército por tierra desde los Dardanelos, acompañado por una flota sustancial que se movía a lo largo de la costa. Sus fuerzas tomaron rápidamente el norte de Grecia y comenzaron a moverse hacia el sur. La resistencia griega intentó detener el progreso persa en tierra en el estrecho paso de las Termópilas y en el mar cercano en el estrecho de Artemisio. El ejército griego estaba dirigido por Leonidas, que se estimaba tenía alrededor de 7.000 hombres. Jerjes, por otro lado, tenía entre 70.000 y 300.000. A pesar de la disparidad numérica, los griegos pudieron mantener su posición. Su estrategia consistía en mantener una línea de solo unas pocas docenas de metros de largo entre una ladera empinada y el mar. Esto restringió el campo de batalla e impidió que los persas utilizaran su gran número. Durante dos días, los griegos se defendieron de los ataques persas y sufrieron ligeras pérdidas al imponer grandes bajas al ejército persa. Sólo cuando los griegos fueron traicionados, la batalla tomó un giro perjudicial para ellos. Efialtes, un ciudadano griego que deseaba una recompensa, informó a Jerjes de un camino que rodeaba las Termópilas, lo que hizo que la línea de los griegos fuera inútil para impedir el avance del ejército persa.

Jerjes se aprovechó de esta traición y envió parte de su ejército por este camino, liderado por el propio Efialtes. Después de llegar al otro lado, los persas atacaron y destruyeron una parte del ejército griego. Esto obligó a Leonidas a convocar un consejo de guerra, en el que se decidió que retirarse era la mejor opción. Sin embargo, cuando la mayoría del ejército griego se retiró, Leónidas, sus 300 guardaespaldas, algunos ilotas (personas esclavizadas por los espartanos) y 1,100 beocios se quedaron atrás, supuestamente porque retirarse desafiaría la ley y la costumbre espartanas. Se mantuvieron firmes contra los persas, pero fueron rápidamente derrotados por el vasto ejército enemigo, y muchos (si no todas las fuentes difieren) murieron, incluido Leonidas. La noticia de esta derrota llegó a las tropas en Artemisio, y las fuerzas griegas también se retiraron. La victoria persa en las Termópilas permitió el paso de Jerjes al sur de Grecia, lo que expandió aún más el imperio persa.

Hoy en día, la Batalla de las Termópilas se celebra como un ejemplo de perseverancia heroica contra probabilidades aparentemente imposibles. Poco después de la batalla, los griegos construyeron un león de piedra en honor a los que habían muerto y específicamente al rey caído Leónidas. En 1955, el rey Pablo de Grecia erigió una estatua de Leónidas en conmemoración de su valentía y la de sus tropas. La batalla de las Termópilas también sirvió de inspiración para la película. 300 (2006).


Contenido

La fuente principal de las guerras greco-persas es el historiador griego Herodoto. El historiador siciliano Diodorus Siculus, escribiendo en el siglo I a. C. en su Bibliotheca historica, también proporciona un relato de las guerras greco-persas, parcialmente derivado del historiador griego anterior Éforo. Este relato es bastante consistente con los escritos de Herodoto. [14] Las guerras greco-persas también se describen con menos detalle por varios otros historiadores antiguos, incluidos Plutarco, Ctesias de Cnidus, y otros autores se refieren a ellas, como en Esquilo en Los persas.

La evidencia arqueológica, como la Columna de la Serpiente (ahora en el Hipódromo de Constantinopla), también respalda algunas de las afirmaciones específicas de Herodoto. [15] George B. Grundy fue el primer historiador moderno en hacer un estudio topográfico completo del paso estrecho de las Termópilas, y en la medida en que los relatos modernos de la batalla difieren de los de Herodoto, donde suelen seguir los de Grundy. [16] Por ejemplo, el estratega militar Sir Basil Henry Liddell Hart cede ante Grundy. [17] Grundy también exploró Platea y escribió un tratado sobre esa batalla. [18]

En la batalla de las Termópilas en sí, sobreviven dos fuentes principales, los relatos de Herodoto y Simónides. [19] De hecho, el relato de la batalla de Herodoto, en el Libro VII de su Historias, es una fuente tan importante que Paul Cartledge escribió: "O escribimos una historia de las Termópilas con [Herodoto], o no escribimos en absoluto". [20] También sobrevive un epítome del relato de Ctesias, por el Fotio bizantino del siglo VIII, aunque esto es "casi peor que inútil", [21] que faltan eventos clave en la batalla como la traición de Efialtes, y el relato de Diodoro Siculus en su Historia Universal. El relato de Diodoro parece haberse basado en el de Éforo y contiene una desviación significativa del relato de Herodoto: un supuesto ataque nocturno contra el campamento persa, del que los eruditos modernos han tendido a ser escépticos. [22] [23]

Las ciudades-estado griegas de Atenas y Eretria habían ayudado a la infructuosa revuelta jónica contra el Imperio persa de Darío I en 499-494 a. C. El Imperio Persa era todavía relativamente joven y propenso a revueltas entre sus pueblos sometidos. [24] [25] Darío, además, era un usurpador y había pasado un tiempo considerable extinguiendo revueltas contra su gobierno. [24]

La revuelta jónica amenazó la integridad de su imperio, y Darío, por tanto, juró castigar a los implicados, especialmente a los atenienses, "ya que estaba seguro de que [los jonios] no quedarían impunes por su rebelión". [26] Darius también vio la oportunidad de expandir su imperio en el conflictivo mundo de la Antigua Grecia. [27] Una expedición preliminar al mando de Mardonio en 492 a. C. aseguró las tierras que se acercaban a Grecia, reconquistó Tracia y obligó a Macedonia a convertirse en un reino cliente de Persia. [28]

Darío envió emisarios a todas las ciudades-estado griegas en 491 a. C. pidiendo un regalo de "tierra y agua" como prueba de su sumisión a él. [29] Habiendo tenido una demostración de su poder el año anterior, la mayoría de las ciudades griegas obedecieron debidamente. En Atenas, sin embargo, los embajadores fueron juzgados y luego ejecutados arrojándolos a un pozo en Esparta, simplemente fueron arrojados a un pozo. [29] [30] Esto significaba que Esparta también estaba efectivamente en guerra con Persia. [29] Sin embargo, para apaciguar un poco al rey aqueménida, dos espartanos fueron enviados voluntariamente a Susa para su ejecución, en expiación por la muerte de los heraldos persas. [31]

Darío armó así un grupo de trabajo anfibio al mando de Datis y Artafernes en 490 a. C., que atacó Naxos, antes de recibir la sumisión de las otras islas Cícladas. El grupo de trabajo luego se trasladó a Eretria, que asedió y destruyó. [32] Finalmente, se movió para atacar Atenas, aterrizando en la bahía de Maratón, donde se encontró con un ejército ateniense muy superado en número. En la subsiguiente Batalla de Maratón, los atenienses obtuvieron una notable victoria, que resultó en la retirada del ejército persa a Asia. [33]

Darío, por lo tanto, comenzó a formar un enorme ejército nuevo con el que pretendía subyugar completamente a Grecia; sin embargo, en el 486 a. C., sus súbditos egipcios se rebelaron y pospusieron indefinidamente cualquier expedición griega. [25] Darío murió mientras se preparaba para marchar sobre Egipto, y el trono de Persia pasó a su hijo Jerjes I. [34] Jerjes aplastó la revuelta egipcia y rápidamente reinició los preparativos para la invasión de Grecia. [35] Dado que se trataba de una invasión a gran escala, requería planificación, almacenamiento y reclutamiento a largo plazo. [35] Jerjes decidió que el Helesponto tendría un puente para permitir que su ejército cruzara a Europa, y que se cavaría un canal a través del istmo del Monte Athos (rodeando ese promontorio, una flota persa había sido destruida en 492 a. C.). [36] Ambas fueron hazañas de una ambición excepcional, que habría estado más allá de cualquier otro estado contemporáneo. [36] A principios del 480 a. C., los preparativos estaban completos y el ejército que Jerjes había reunido en Sardis marchó hacia Europa, cruzando el Helesponto en dos puentes de pontones. [37] Según Heródoto, el ejército de Jerjes era tan numeroso que, al llegar a las orillas del río Echeidoro, sus soldados procedieron a beberlo seco. Ante un número tan imponente, muchas ciudades griegas capitularon ante la demanda persa de un tributo de tierra y agua. [38]

Los atenienses también se habían estado preparando para la guerra con los persas desde mediados del año 480 a. C., y en el 482 a. C. se tomó la decisión, bajo la dirección del político ateniense Temístocles, de construir una flota masiva de trirremes que serían esenciales para los griegos. para luchar contra los persas. [39] Sin embargo, los atenienses carecían de la mano de obra para luchar tanto en tierra como en el mar, por lo que combatir a los persas requeriría una alianza de ciudades-estado griegas. En 481 a. C., Jerjes envió embajadores por Grecia solicitando "tierra y agua", pero omitiendo deliberadamente Atenas y Esparta. [40] Así, el apoyo comenzó a fusionarse en torno a estos dos estados líderes.Un congreso de ciudades-estado se reunió en Corinto a finales del otoño de 481 aC, [41] y se formó una alianza confederada de ciudades-estado griegas. Tenía el poder de enviar enviados para solicitar asistencia y enviar tropas de los estados miembros a puntos defensivos, después de consultas conjuntas. Esto fue notable para el desarticulado y caótico mundo griego, especialmente porque muchas de las ciudades-estado que asistieron todavía estaban técnicamente en guerra entre sí. [42]

El "congreso" se reunió de nuevo en la primavera del 480 a. C. Una delegación de Tesalia sugirió que los griegos podrían reunirse en el estrecho valle de Tempe, en las fronteras de Tesalia, y así bloquear el avance de Jerjes. [43] Se envió una fuerza de 10.000 hoplitas al Valle de Tempe, por donde creían que tendría que pasar el ejército persa. Sin embargo, una vez allí, cuando Alejandro I de Macedonia les advirtió que el valle podía evitarse a través del paso de Sarantoporo y que el ejército de Jerjes era abrumador, los griegos se retiraron. [44] Poco después, recibieron la noticia de que Jerjes había cruzado el Helesponto. [43]

Temístocles, por lo tanto, sugirió una segunda estrategia a los griegos: la ruta hacia el sur de Grecia (Beocia, Ática y el Peloponeso) requeriría que el ejército de Jerjes viajara a través del estrecho paso de las Termópilas, que podría ser fácilmente bloqueado por los hoplitas griegos. , a pesar del abrumador número de persas. [45] Además, para evitar que los persas eludieran las Termópilas por mar, las armadas atenienses y aliadas podían bloquear el estrecho de Artemisio. El Congreso adoptó esta estrategia de doble vertiente. [45] Sin embargo, las ciudades del Peloponeso hicieron planes alternativos para defender el istmo de Corinto, en caso de que llegara a eso, mientras que las mujeres y los niños de Atenas evacuarían. en masa a la ciudad peloponesia de Troezen. [46]

El ejército persa parece haber avanzado lentamente a través de Tracia y Macedonia. La noticia del inminente acercamiento persa finalmente llegó a Grecia en agosto gracias a un espía griego. [47] En esta época del año los espartanos, de facto Los líderes militares de la alianza, estaban celebrando la fiesta de Carneia. Durante la Carneia, la actividad militar estaba prohibida por la ley espartana, los espartanos habían llegado demasiado tarde a la Batalla de Maratón debido a este requisito. [48] ​​También era la época de los Juegos Olímpicos y, por tanto, de la tregua olímpica, por lo que habría sido doblemente sacrílego que todo el ejército espartano marchara a la guerra. [48] ​​[49] En esta ocasión, los éforos decidieron que la urgencia era lo suficientemente grande como para justificar una expedición avanzada para bloquear el paso, al mando de uno de sus reyes, Leonidas I. Leonidas se llevó consigo a los 300 hombres de la guardia real, el Hippeis. [50] Esta expedición tenía como objetivo reunir tantos otros soldados griegos en el camino como fuera posible y esperar la llegada del principal ejército espartano. [49]

La leyenda de las Termópilas, contada por Herodoto, dice que los espartanos habían consultado al Oráculo en Delfos a principios de año. Se dice que el Oráculo hizo la siguiente profecía:

¡Oh, hombres que habitan en las calles de la amplia Lacedemonia!
O tu gloriosa ciudad será saqueada por los hijos de Perseo,
O, a cambio, debe atravesar todo el país laconiano

Llorar por la pérdida de un rey, descendiente del gran Heracles. [51]

Herodoto nos dice que Leonidas, de acuerdo con la profecía, estaba convencido de que iba a una muerte segura ya que sus fuerzas no eran las adecuadas para una victoria, por lo que seleccionó solo a espartanos con hijos vivos. [50]

La fuerza espartana fue reforzada en camino a las Termópilas por contingentes de varias ciudades y contaba con más de 7.000 cuando llegó al paso. [52] Leonidas eligió acampar y defender la "puerta del medio", la parte más estrecha del paso de las Termópilas, donde los focios habían construido un muro defensivo algún tiempo antes. [53] Las noticias también llegaron a Leonidas, desde la cercana ciudad de Trachis, de que había una pista de montaña que podía usarse para flanquear el paso de las Termópilas. Leonidas colocó a 1.000 focios en las alturas para evitar tal maniobra. [54]

Finalmente, a mediados de agosto, el ejército persa fue avistado a través del golfo de Malí acercándose a las Termópilas. [55] Con la llegada del ejército persa a las Termópilas, los griegos celebraron un consejo de guerra. [56] Algunos peloponesios sugirieron retirarse al istmo de Corinto y bloquear el paso al Peloponeso. [56] Los focios y locrianos, cuyos estados estaban ubicados cerca, se indignaron y aconsejaron defender las Termópilas y pedir más ayuda. Leonidas calmó el pánico y accedió a defender las Termópilas. [56] Según Plutarco, cuando uno de los soldados se quejó de que "a causa de las flechas de los bárbaros es imposible ver el sol", Leonidas respondió: "¿No sería bueno, entonces, si tuviéramos sombra? en el que luchar contra ellos? " [57] Herodoto informa un comentario similar, pero se lo atribuye a Dienekes. [58]

Jerjes envió un emisario persa para negociar con Leonidas. A los griegos se les ofreció su libertad, el título de "Amigos del pueblo persa" y la oportunidad de volver a establecerse en una tierra mejor que la que poseían. [59] Cuando Leonidas rechazó estos términos, el embajador llevó un mensaje escrito de Jerjes, pidiéndole que "entregara tus brazos". La famosa respuesta de Leonidas a los persas fue "Molon Labe" (Μολὼν λαβέ - literalmente, "habiendo venido, tómalos", pero generalmente se traduce como "ven y tómalos"). [60] Con el emisario persa regresando con las manos vacías, la batalla se volvió inevitable. Jerjes se demoró cuatro días, esperando a que los griegos se dispersaran, antes de enviar tropas para atacarlos. [61]

Ejército persa Editar

El número de tropas que Jerjes reunió para la segunda invasión de Grecia ha sido objeto de una disputa interminable, sobre todo entre fuentes antiguas, que informan sobre números muy grandes, y eruditos modernos, que suponen cifras mucho más pequeñas. Herodoto afirmó que había, en total, 2,6 millones de militares, acompañados de un número equivalente de personal de apoyo. [64] El poeta Simónides, que era un contemporáneo, habla de cuatro millones de Ctesias dio 800.000 como el número total del ejército que fue reunido por Jerjes. [6]

Los eruditos modernos tienden a rechazar las cifras dadas por Herodoto y otras fuentes antiguas como poco realistas, como resultado de errores de cálculo o exageraciones por parte de los vencedores. [65] Las estimaciones académicas modernas generalmente oscilan entre 120.000 y 300.000. [66] [b] Estas estimaciones generalmente provienen del estudio de las capacidades logísticas de los persas en esa época, la sostenibilidad de sus respectivas bases de operaciones y las limitaciones generales de mano de obra que los afectan. Sin embargo, cualesquiera que fueran las cifras reales, está claro que Jerjes estaba ansioso por asegurar una expedición exitosa reuniendo una abrumadora superioridad numérica por tierra y por mar. [67] El número de tropas persas presentes en las Termópilas es, por tanto, tan incierto como el número de la fuerza de invasión total. Por ejemplo, no está claro si todo el ejército persa marchó hasta las Termópilas o si Jerjes dejó guarniciones en Macedonia y Tesalia.

Ejército griego Editar

Según Herodoto [52] [68] y Diodorus Siculus, [69] el ejército griego incluía las siguientes fuerzas:

Grupo Número - Herodoto Números - Diodorus Siculus
Lacedemonios /
Perioeci
900? [70] 700 o 1000
Hoplitas espartanos 300 [70] 300
Mantineanos 500 3,000
(otros peloponesios enviados con Leonidas)
Tegeans 500
Orcómenos arcadios 120
Otros Arcadianos 1,000
Corintios 400
Phlians 200
Micénicos 80
Peloponesios totales 3,100 [52] o 4,000 [71] 4,000 o 4,300
Thespians 700
Malienses 1,000
Thebans 400 400
Focios 1,000 1,000
Locrianos de Opuntia "Todo lo que tenían" 1,000
gran total 5.200 (o 6.100) más los locrianos de Opuntia 7.400 (o 7.700)

El relato de Pausanias concuerda con el de Herodoto (a quien probablemente leyó) excepto que da el número de locrianos, que Herodoto se negó a estimar. Residiendo en el camino directo del avance persa, dieron a todos los combatientes que tenían - según Pausanias 6.000 hombres - que sumados a los 5.200 de Herodoto habrían dado una fuerza de 11.200. [73]

Muchos historiadores modernos, que suelen considerar a Herodoto más fiable, [74] añaden los 1.000 lacedemonios y los 900 ilotas a los 5.200 de Herodoto para obtener 7.100 o unos 7.000 hombres como número estándar, descuidando a los melianos de Diodoro y los locrianos de Pausanias. [75] [76] Sin embargo, este es solo un enfoque y muchas otras combinaciones son plausibles. Además, los números cambiaron más adelante en la batalla cuando la mayor parte del ejército se retiró y solo quedaron aproximadamente 3.000 hombres (300 espartanos, 700 tespios, 400 tebanos, posiblemente hasta 900 ilotas y 1.000 focios estacionados sobre el paso, menos las bajas sufridas). en los días anteriores). [74]

Desde un punto de vista estratégico, al defender las Termópilas, los griegos estaban haciendo el mejor uso posible de sus fuerzas. [77] Mientras pudieran evitar un mayor avance persa en Grecia, no tenían necesidad de buscar una batalla decisiva y, por lo tanto, podían permanecer a la defensiva. Además, al defender dos pasajes restringidos (Termópilas y Artemisio), el número inferior de los griegos se convirtió en un factor menos importante. [77] A la inversa, para los persas el problema de abastecer a un ejército tan grande significaba que no podían permanecer en el mismo lugar por mucho tiempo. [78] Los persas, por tanto, tenían que retirarse o avanzar, y avanzar requería forzar el paso de las Termópilas. [78]

Tácticamente, el paso de las Termópilas se adaptaba perfectamente al estilo de guerra griego. [77] Una falange de hoplitas podría bloquear el paso estrecho con facilidad, sin riesgo de ser flanqueada por la caballería. Además, en el paso, la falange habría sido muy difícil de asaltar para la infantería persa con un armamento más ligero. [77] El principal punto débil de los griegos era la pista montañosa que atravesaba las tierras altas paralelas a las Termópilas, lo que podía permitir que su posición fuera flanqueada. Aunque probablemente no sea adecuado para la caballería, este camino podría ser atravesado fácilmente por la infantería persa (muchos de los cuales estaban versados ​​en la guerra de montaña). [79] Leonidas fue informado de este camino por la gente local de Trachis, y colocó un destacamento de tropas focias allí para bloquear esta ruta. [80]

Topografía del campo de batalla Editar

A menudo se afirma que en ese momento, el paso de las Termópilas consistía en una pista a lo largo de la costa del golfo de Malí tan estrecha que solo podía pasar un carro a la vez. [53] De hecho, como se indica a continuación, el paso tenía 100 metros de ancho, probablemente más ancho de lo que los griegos podrían haber mantenido contra las masas persas. Herodoto informa que los focios habían mejorado las defensas del paso al canalizar la corriente de las aguas termales para crear un pantano, y era una calzada a través de este pantano que solo era lo suficientemente ancho para que un solo carro lo atravesara. En un pasaje posterior, que describe un intento galo de forzar el paso, Pausanias afirma: "La caballería en ambos lados resultó inútil, ya que el terreno en el paso no solo es estrecho, sino también liso debido a la roca natural, mientras que la mayor parte es resbaladizo por estar cubierto de arroyos. Las pérdidas de los bárbaros era imposible de descubrir con exactitud. Porque el número de los que desaparecieron bajo el barro fue grande ". [81]

En el lado norte de la carretera estaba el golfo de Malí, en el que la tierra se inclinaba suavemente. Cuando en una fecha posterior, un ejército de galos liderado por Brennus intentó forzar el paso, la poca profundidad del agua le dio a la flota griega una gran dificultad para acercarse lo suficiente a los combates para bombardear a los galos con armas de misiles a bordo de barcos.

A lo largo del camino mismo había una serie de tres constricciones o "puertas" (Pylai), y en la puerta central una muralla que habían erigido los focios, en el siglo anterior, para ayudarlos en su defensa contra las invasiones tesalias. [53] El nombre "Hot Gates" proviene de las aguas termales que estaban ubicadas allí. [82]

El terreno del campo de batalla no era nada a lo que Xerxes y sus fuerzas estuvieran acostumbrados. Aunque procedían de un país montañoso, los persas no estaban preparados para la verdadera naturaleza del país que habían invadido. La pura agresividad de esta zona es causada por aguaceros torrenciales durante cuatro meses al año, combinados con una intensa temporada de verano de calor abrasador que resquebraja el suelo. La vegetación es escasa y está formada por arbustos bajos y espinosos. Las laderas a lo largo del paso están cubiertas por una espesa maleza, y algunas plantas alcanzan los 10 pies (3,0 m) de altura. Con el mar a un lado y colinas empinadas e intransitables al otro, el rey Leónidas y sus hombres eligieron la posición topográfica perfecta para luchar contra los invasores persas. [83]

Hoy en día, el paso no está cerca del mar, sino a varios kilómetros tierra adentro debido a la sedimentación en el golfo de Malí. La antigua pista aparece al pie de los cerros que rodean la llanura, flanqueada por un camino moderno. Muestras de núcleos recientes indican que el paso tenía sólo 100 metros (330 pies) de ancho, y las aguas llegaban hasta las puertas: "Los visitantes no se dan cuenta de que la batalla tuvo lugar al otro lado de la carretera del monumento". [84] El paso sigue siendo una posición defensiva natural para los ejércitos modernos, y las fuerzas de la Commonwealth británica en la Segunda Guerra Mundial hicieron una defensa en 1941 contra la invasión nazi a pocos metros del campo de batalla original. [85]

Primer día Editar

El quinto día después de la llegada de los persas a las Termópilas y el primer día de la batalla, Jerjes finalmente resolvió atacar a los griegos. Primero, ordenó a 5,000 arqueros que dispararan un aluvión de flechas, pero fueron ineficaces, dispararon desde al menos 100 yardas de distancia, según los estudiosos de hoy en día, y los escudos de madera de los griegos (a veces cubiertos con una capa muy delgada de bronce) y cascos de bronce desviaron las flechas. [91] Después de eso, Jerjes envió una fuerza de 10,000 medos y cissianos para tomar prisioneros a los defensores y llevarlos ante él. [61] [92] Los persas pronto lanzaron un asalto frontal, en oleadas de alrededor de 10.000 hombres, sobre la posición griega. [61] Los griegos lucharon frente a la muralla fociana, en la parte más estrecha del paso, lo que les permitió utilizar la menor cantidad de soldados posible. [93] [94] Los detalles de las tácticas son escasos, dice Diodoro, "los hombres estaban hombro con hombro", y los griegos eran "superiores en valor y en el gran tamaño de sus escudos". [95] Esto probablemente describe la falange griega estándar, en la que los hombres formaban una pared de escudos superpuestos y puntas de lanza en capas que sobresalían de los lados de los escudos, lo que habría sido muy eficaz siempre que se extendiera por todo el ancho del paso. . [96] Los escudos más débiles y las lanzas y espadas más cortas de los persas les impidieron enfrentarse eficazmente a los hoplitas griegos. [95] [97] Heródoto dice que las unidades de cada ciudad se mantuvieron juntas. Las unidades se rotaron dentro y fuera de la batalla para evitar la fatiga, lo que implica que los griegos tenían más hombres de los necesarios para bloquear el paso. [98] Los griegos mataron a tantos medos que se dice que Jerjes se levantó tres veces del asiento desde el que estaba viendo la batalla. [99] Según Ctesias, la primera ola fue "cortada en cintas", con solo dos o tres espartanos muertos a cambio. [6]

Según Herodoto y Diodoro, el rey, habiendo tomado la medida del enemigo, lanzó sus mejores tropas en un segundo asalto el mismo día, los Inmortales, un cuerpo de élite de 10,000 hombres. [95] [97] Sin embargo, a los inmortales no les fue mejor que a los medos y no lograron avanzar contra los griegos. [97] Los espartanos aparentemente usaron una táctica de fingir retirarse, y luego girar y matar a las tropas enemigas cuando corrieron tras ellos. [97]

Segundo día Editar

El segundo día, Jerjes envió de nuevo a la infantería para atacar el paso, "suponiendo que sus enemigos, siendo tan pocos, ahora estaban incapacitados por las heridas y ya no podían resistir". [99] Sin embargo, los persas no tuvieron más éxito el segundo día que el primero. [99] Jerjes finalmente detuvo el asalto y se retiró a su campamento, "totalmente perplejo". [6]

Más tarde, ese mismo día, sin embargo, mientras el rey persa estaba reflexionando sobre qué hacer a continuación, recibió una ganancia inesperada, un traquino llamado Efialtes le informó del camino de la montaña alrededor de las Termópilas y se ofreció a guiar al ejército persa. [100] Efialtes estaba motivado por el deseo de una recompensa. [100] Por este acto, el nombre "Efialtes" recibió un estigma duradero que llegó a significar "pesadilla" en el idioma griego y simbolizar el traidor arquetípico en la cultura griega. [101]

Herodoto informa que Jerjes envió a su comandante Hydarnes esa noche, con los hombres bajo su mando, los Inmortales, para rodear a los griegos por el camino. Sin embargo, no dice quiénes eran esos hombres. [102] Los Inmortales habían sido ensangrentados el primer día, por lo que es posible que a Hydarnes se le haya dado el mando general de una fuerza mejorada que incluye lo que quedaba de los Inmortales según Diodoro, Hydarnes tenía una fuerza de 20.000 para la misión. [103] El camino conducía desde el este del campamento persa a lo largo de la cresta del monte Anopaea detrás de los acantilados que flanqueaban el paso. Se ramificó, con un camino que conducía a Phocis y el otro hasta el golfo de Malí en Alpenus, la primera ciudad de Locris. [54]

Tercer día Editar

Al amanecer del tercer día, los focios que custodiaban el camino por encima de las Termópilas se dieron cuenta de que la columna persa flanqueaba por el susurro de las hojas de roble. Herodoto dice que se levantaron de un salto y quedaron muy asombrados. [104] Hydarnes estaba quizás tan sorprendido de verlos armarse apresuradamente como de verlo a él y sus fuerzas. [105] Temía que fueran espartanos, pero Efialtes le informó que no lo eran. [104] Los focios se retiraron a una colina cercana para hacer su posición (asumiendo que los persas habían venido a atacarlos). [104] Sin embargo, no queriendo demorarse, los persas simplemente les dispararon una andanada de flechas, antes de pasarlos por alto para continuar con su cerco de la principal fuerza griega. [104]

Al enterarse por un corredor de que los focios no habían mantenido el camino, Leonidas convocó un consejo de guerra al amanecer. [106] Según Diodoro, un persa llamado Tyrrhastiadas, cimeo de nacimiento, advirtió a los griegos. [107] Algunos de los griegos abogaron por la retirada, pero Leónidas resolvió quedarse en el paso con los espartanos. [106] Al descubrir que su ejército había sido rodeado, Leonidas les dijo a sus aliados que podían irse si querían. Mientras que muchos de los griegos aceptaron su oferta y huyeron, alrededor de dos mil soldados se quedaron para luchar y morir. Sabiendo que el fin estaba cerca, los griegos marcharon a campo abierto y se encontraron de frente con los persas.Muchos de los contingentes griegos optaron por retirarse (sin órdenes) o Leonidas les ordenó que se fueran (Heródoto admite que existen algunas dudas sobre lo que realmente sucedió). [106] [108] El contingente de 700 tespios, liderado por su general Demófilo, se negó a irse y se comprometió a luchar. [109] También estuvieron presentes los 400 tebanos y probablemente los ilotas que habían acompañado a los espartanos. [105]

Las acciones de Leonidas han sido objeto de mucha discusión. Se dice comúnmente que los espartanos obedecían las leyes de Esparta al no retirarse. También se ha propuesto que el hecho de no retirarse de las Termópilas dio lugar a la idea de que los espartanos nunca se retiraron. [110] También se ha sugerido que Leonidas, recordando las palabras del Oráculo, estaba comprometido a sacrificar su vida para salvar a Esparta. [110]

La teoría más probable es que Leonidas eligió formar una retaguardia para que los otros contingentes griegos pudieran escapar. [110] [111] Si todas las tropas se hubieran retirado, el terreno abierto más allá del paso habría permitido que la caballería persa derribara a los griegos. Si todos hubieran permanecido en el paso, habrían sido rodeados y eventualmente todos habrían sido asesinados. [105] Al cubrir la retirada y seguir bloqueando el paso, Leonidas podría salvar a más de 3.000 hombres, que podrían volver a luchar. [111]

Los tebanos también han sido objeto de algunas discusiones. Herodoto sugiere que fueron llevados a la batalla como rehenes para asegurar el buen comportamiento de Tebas. [50] Sin embargo, como Plutarco señaló hace mucho tiempo, si eran rehenes, ¿por qué no enviarlos con el resto de los griegos? [110] Lo más probable es que estos fueran los "leales" tebanos, quienes, a diferencia de la mayoría de sus conciudadanos, se opusieron a la dominación persa. [110] Por lo tanto, probablemente llegaron a las Termópilas por su propia voluntad y se quedaron hasta el final porque no podrían regresar a Tebas si los persas conquistaban Beocia. [105] Los tespios, resueltos como no debían someterse a Jerjes, enfrentaron la destrucción de su ciudad si los persas tomaban Beocia. [110]

Sin embargo, esto por sí solo no explica el hecho de que permanecieron, el resto de Tespias fue evacuado con éxito antes de que llegaran los persas. [110] Parece que los tespios se ofrecieron como voluntarios para permanecer como un simple acto de autosacrificio, lo que es aún más sorprendente dado que su contingente representaba a todos los hoplitas que la ciudad podía reunir. [112] Esto parece haber sido un rasgo particularmente Thespian - en al menos otras dos ocasiones en la historia posterior, una fuerza Thespian se comprometería a luchar a muerte. [110]

Al amanecer, Jerjes hizo libaciones, haciendo una pausa para que los Inmortales tuvieran tiempo suficiente para descender la montaña, y luego comenzó su avance. [94] Una fuerza persa de 10.000 hombres, compuesta por infantería ligera y caballería, cargó al frente de la formación griega. Esta vez, los griegos salieron de la muralla para encontrarse con los persas en la parte más ancha del paso, en un intento de masacrar a tantos persas como pudieran. [94] Lucharon con lanzas, hasta que todas las lanzas se rompieron, y luego cambiaron a xiphē (espadas cortas). [113] En esta lucha, Herodoto afirma que cayeron dos de los hermanos de Jerjes: Abrocomes e Hyperanthes. [113] Leónidas también murió en el asalto, abatido por arqueros persas, y los dos bandos lucharon por su cuerpo y los griegos tomaron posesión. [113] Cuando los inmortales se acercaron, los griegos se retiraron y se situaron en una colina detrás del muro. [114] Los tebanos "se alejaron de sus compañeros y, con las manos en alto, avanzaron hacia los bárbaros" (traducción de Rawlinson), pero unos pocos fueron asesinados antes de que se aceptara su rendición. [114] Más tarde, el rey hizo marcar a los prisioneros tebanos con la marca real. [115] De los defensores restantes, Herodoto dice:

Aquí se defendieron hasta el final, los que todavía tenían espadas usándolas, y los demás resistiendo con las manos y los dientes. [114]

Derribando parte del muro, Jerjes ordenó rodear la colina y los persas lanzaron flechas hasta que todos los griegos murieron. [114] En 1939, el arqueólogo Spyridon Marinatos, excavando en las Termópilas, encontró un gran número de puntas de flecha de bronce persa en la colina de Kolonos, lo que cambió la identificación de la colina en la que se pensaba que los griegos habían muerto por una más pequeña cerca de la pared. [116]

El paso de las Termópilas se abrió así al ejército persa, según Heródoto, a costa de los persas hasta 20.000 muertos. [117] Mientras tanto, la retaguardia griega fue aniquilada, con una probable pérdida de 2.000 hombres, incluidos los muertos en los dos primeros días de batalla. [118] Herodoto dice, en un momento 4.000 griegos murieron, pero suponiendo que los focios que custodiaban la pista no murieran durante la batalla (como implica Herodoto), esto sería casi todos los soldados griegos presentes (según las estimaciones del propio Herodoto), y esto probablemente el número sea demasiado alto. [119]

Cuando los persas recuperaron el cuerpo de Leónidas, Jerjes, furioso, ordenó que el cuerpo fuera decapitado y crucificado. Herodoto observa que esto era muy poco común para los persas, ya que tradicionalmente trataban a los "guerreros valientes" con gran honor (el ejemplo de Pytheas, capturado en Skiathos antes de la batalla de Artemisium, refuerza esta sugerencia). [114] [120] Sin embargo, Jerjes era conocido por su rabia. Cuenta la leyenda que hizo azotar el agua del Hellespont porque no le obedecía. [37]

Después de la partida de los persas, los griegos recogieron a sus muertos y los enterraron en la colina. Después de que la invasión persa fue rechazada, se erigió un león de piedra en las Termópilas para conmemorar a Leonidas. [121] Un total de 40 años después de la batalla, los huesos de Leónidas fueron devueltos a Esparta, donde fue enterrado de nuevo con todos los honores. Todos los años se celebraban juegos fúnebres en su memoria. [113] [122]

Con las Termópilas ahora abiertas al ejército persa, la continuación del bloqueo en Artemisio por parte de la flota griega se volvió irrelevante. La batalla naval simultánea de Artemisio había sido un estancamiento táctico, y la armada griega pudo retirarse en buen estado al golfo Sarónico, donde ayudó a transportar a los ciudadanos atenienses restantes a la isla de Salamina. [111]

Después de las Termópilas, el ejército persa procedió a saquear y quemar Platea y Tespias, las ciudades beocias que no se habían sometido, antes de marchar sobre la ahora evacuada ciudad de Atenas y llevar a cabo la destrucción aqueménida de Atenas. [123] Mientras tanto, los griegos (en su mayoría peloponesios), que se preparaban para defender el istmo de Corinto, demolieron el único camino que lo atravesaba y construyeron un muro a través de él. [124] Al igual que en las Termópilas, hacer de esto una estrategia eficaz requería que la armada griega realizara un bloqueo simultáneo, impidiendo el paso de la armada persa a través del golfo Sarónico, de modo que las tropas no pudieran desembarcar directamente en el Peloponeso. [125] Sin embargo, en lugar de un mero bloqueo, Temístocles persuadió a los griegos para que buscaran una victoria decisiva contra la flota persa. Atrayendo a la armada persa al Estrecho de Salamina, la flota griega pudo destruir gran parte de la flota persa en la Batalla de Salamina, que esencialmente puso fin a la amenaza al Peloponeso. [126]

Temiendo que los griegos pudieran atacar los puentes a través del Helesponto y atrapar a su ejército en Europa, Jerjes ahora se retiró con gran parte del ejército persa de regreso a Asia, [127] aunque casi todos murieron de hambre y enfermedades en el viaje de regreso. [128] Dejó una fuerza cuidadosamente seleccionada, bajo el mando de Mardonio, para completar la conquista al año siguiente. [129] Sin embargo, bajo la presión de los atenienses, los peloponesios finalmente aceptaron tratar de obligar a Mardonio a luchar, y marcharon sobre Ática. [130] Mardonio se retiró a Beocia para atraer a los griegos a terreno abierto, y los dos bandos finalmente se encontraron cerca de la ciudad de Platea. [130] En la batalla de Platea, el ejército griego obtuvo una victoria decisiva, destruyendo gran parte del ejército persa y poniendo fin a la invasión de Grecia. [130] Mientras tanto, en la casi simultánea Batalla naval de Mycale, también destruyeron gran parte de la flota persa restante, reduciendo así la amenaza de nuevas invasiones. [131]

Las Termópilas son posiblemente la batalla más famosa de la historia antigua europea, a la que se hace referencia repetidamente en la cultura antigua, reciente y contemporánea. En la cultura occidental, al menos, son los griegos quienes son elogiados por su desempeño en la batalla. [133] Sin embargo, en el contexto de la invasión persa, las Termópilas fueron sin duda una derrota para los griegos. [134] Parece claro que la estrategia griega era mantener a raya a los persas en las Termópilas y Artemisio [77] fuera lo que fuera su intención, presumiblemente no era su deseo entregar toda Beocia y Ática a los persas. [77] La ​​posición griega en las Termópilas, a pesar de estar enormemente superada en número, era casi inexpugnable. [111] Si la posición se hubiera mantenido incluso un poco más, los persas podrían haber tenido que retirarse por falta de comida y agua. [78] Así, a pesar de las grandes pérdidas, forzar el paso fue estratégicamente una victoria persa, [111] pero la exitosa retirada del grueso de las tropas griegas fue en su propio sentido también una victoria. La batalla en sí había demostrado que, incluso cuando estaban muy superados en número, los griegos podían luchar eficazmente contra los persas, y la derrota en las Termópilas había convertido a Leónidas y a los hombres bajo su mando en mártires. Eso elevó la moral de todos los soldados griegos en la segunda invasión persa. [111]

A veces se afirma que las Termópilas fueron una victoria pírrica para los persas [3] [4] (es decir, una en la que el vencedor está tan dañado por la batalla como el grupo derrotado). Sin embargo, no hay ninguna sugerencia de Herodoto de que el efecto sobre las fuerzas persas fuera ese. La idea ignora el hecho de que los persas, después de las Termópilas, conquistarían la mayor parte de Grecia, [135] y el hecho de que todavía estaban luchando en Grecia un año después. [136] Alternativamente, a veces se presenta el argumento de que la última resistencia en las Termópilas fue una acción dilatoria exitosa que dio tiempo a la armada griega para prepararse para la Batalla de Salamina. [c] Sin embargo, comparado con el tiempo probable (alrededor de un mes) entre las Termópilas y Salamina, el tiempo ganado fue insignificante. [137] Además, esta idea también ignora el hecho de que una armada griega estaba luchando en Artemisio durante la Batalla de las Termópilas, incurriendo en pérdidas en el proceso. [138] George Cawkwell sugiere que la brecha entre las Termópilas y Salamina fue causada por la reducción sistemática de la oposición griega de Jerjes en Fócida y Beocia, y no como resultado de la Batalla de las Termópilas, por lo que, como acción retardadora, las Termópilas fueron insignificantes en comparación con Jerjes. Procrastinación propia. [135] Lejos de etiquetar a las Termópilas como una victoria pírrica, los tratados académicos modernos sobre las guerras greco-persas tienden a enfatizar el éxito de Jerjes en romper la formidable posición griega y la posterior conquista de la mayoría de Grecia. Por ejemplo, Cawkwell afirma: "tuvo éxito tanto en tierra como en el mar, y la Gran Invasión comenzó con un éxito brillante. Jerjes tenía todas las razones para felicitarse a sí mismo", [139] mientras que Lazenby describe la derrota griega como "desastrosa". [134]

Por tanto, la fama de las Termópilas no se deriva principalmente de su efecto sobre el resultado de la guerra, sino del inspirador ejemplo que dio. [137] [140] Las Termópilas son famosas por el heroísmo de la retaguardia condenada, que, a pesar de enfrentarse a una muerte segura, permaneció en el paso. [133] Desde entonces, los acontecimientos de las Termópilas han sido fuente de efusivos elogios de muchas fuentes: "Salamina, Platea, Micala y Sicilia son las victorias hermanas más hermosas que el Sol haya visto jamás, sin embargo, nunca se atreverían a comparar sus combinó la gloria con la gloriosa derrota del rey Leónidas y sus hombres ". [141] Una segunda razón es el ejemplo que puso de hombres libres, luchando por su país y su libertad:

Así que casi de inmediato, los griegos contemporáneos vieron las Termópilas como una lección moral y cultural crítica. En términos universales, un pueblo pequeño y libre había vencido voluntariamente a un gran número de súbditos imperiales que avanzaban bajo el látigo. Más específicamente, la idea occidental de que los mismos soldados deciden dónde, cómo y contra quién lucharán se contrastó con la noción oriental de despotismo y monarquía: la libertad demuestra la idea más fuerte como la lucha más valiente de los griegos en las Termópilas, y su posterior atestiguan victorias en Salamina y Platea. [142]

Si bien este paradigma de "hombres libres" superando a los "esclavos" puede verse como una generalización excesiva (hay muchos contraejemplos), es cierto que muchos comentaristas han utilizado las Termópilas para ilustrar este punto. [77]

Militarmente, aunque la batalla en realidad no fue decisiva en el contexto de la invasión persa, las Termópilas tienen cierta importancia sobre la base de los dos primeros días de lucha. La actuación de los defensores se utiliza como ejemplo de las ventajas del entrenamiento, el equipamiento y el buen uso del terreno como multiplicadores de fuerza. [143]

Monumentos Editar

Hay varios monumentos alrededor del campo de batalla de las Termópilas. Uno de los cuales es una estatua del rey Leonidas I, retratado con una lanza y un escudo.

Epitafio de Simónides Editar

Un epigrama muy conocido, generalmente atribuido a Simónides, fue grabado como epitafio en una piedra conmemorativa colocada en la parte superior del túmulo funerario de los espartanos en las Termópilas. También es la colina en la que murió el último de ellos. [71] La piedra original no ha sobrevivido, pero en 1955, el epitafio fue grabado en una nueva piedra. El texto de Herodoto es: [71]

Ὦ ξεῖν ', ἀγγέλλειν Λακεδαιμονίοις ὅτι τῇδε κείμεθα, τοῖς κείνων ῥήμασι πειθόμενοι. Ō ksein ', angellein Lake daimoniois hoti tēide keimetha, tois keinōn rhēmasi peithomenoi. Oh forastero, dile a los lacedemonios que yacemos aquí, obedeciendo sus palabras. [144]

La lectura antigua alternativa πειθόμενοι νομίμοις (peithomenoi nomίmois) para ῥήμασι πειθόμενοι (rhēmasi peithomenoi) sustituye "leyes" u "órdenes" por "palabras". En otras palabras, las "órdenes" no son personales sino que se refieren a frases oficiales y vinculantes (el término griego antiguo también puede referirse a un discurso formal). [145]

La forma de esta antigua poesía griega es un pareado elegíaco, comúnmente utilizado para los epitafios. En la siguiente tabla se dan algunas versiones en inglés. También es un ejemplo de brevedad laconiana, que permite diversas interpretaciones del significado del poema. [144] Ioannis Ziogas señala que las traducciones habituales al inglés están lejos de ser la única interpretación posible e indican mucho sobre las tendencias románticas de los traductores.

Era bien sabido en la antigua Grecia que todos los espartanos que habían sido enviados a las Termópilas habían sido asesinados allí (con la excepción de Aristodemo y Pantitas), y el epitafio explota la presunción de que no quedaba nadie para traer la noticia de sus hechos. a Esparta. Los epitafios griegos a menudo apelaban al lector que pasaba (siempre llamado 'extraño') por simpatía, pero el epitafio de los espartanos muertos en las Termópilas llevó esta convención mucho más allá de lo habitual, pidiendo al lector que hiciera un viaje personal a Esparta para dar la noticia de que la fuerza expedicionaria espartana había sido aniquilada. También se le pide al extraño que enfatice que los espartanos murieron "cumpliendo sus órdenes".

Traducción Notas
Ve y dile a los espartanos, tú que pasas,
Que aquí, obedeciendo sus leyes, mentimos. [146]
William Lisle Bowles
Extraño, dile a los espartanos que nos comportamos
como desearían que lo hiciéramos, y están enterrados aquí. [147]
William Golding
¡Extraño! Para Esparta decir, su fiel banda
Aquí yace en la muerte, recordando su orden. [148]
Francis Hodgson
Extranjero, informa esta palabra, te rogamos, a los espartanos, que mentir
Aquí en este lugar nos quedamos, cumpliendo fielmente sus leyes. [149]
George Campbell Macaulay
Extraño, lleva este mensaje a los espartanos,
que permanecemos aquí obedientes a sus leyes. [150]
William Roger Paton
Ve y dile a los espartanos, extraño que pasa,
que aquí, obedientes a sus leyes, mentimos. [151]
Steven Pressfield
Ve, forastero, y dile a Lacedaemon
Que aquí, obedeciendo sus mandatos, caímos. [152]
George Rawlinson
Ve, caminante, trae noticias a la ciudad de Esparta
que aquí, cumplidos sus mandatos, nos tumbamos. [153]
Cyril E. Robinson
Ve a decirle a los espartanos, tú que lees:
Tomamos sus órdenes y yacemos aquí muertos. [154]
Aubrey de Sélincourt
Amigo, dile a Lacedaemon
Aquí mentimos
Obediente a nuestras órdenes. [155]
William Shepherd
Oh extraño, dile a los espartanos
Que permanecemos aquí obedientes a su palabra. [156]
De la película de 1962 Los 300 espartanos
Extraño, cuando nos encuentres aquí acostados
ve a decirles a los espartanos que obedecimos sus órdenes. [157]
De la película de 1977 Ve y dile a los espartanos
Extraño, ve a decirle a los espartanos
Que nos acostamos aquí
Cierto, incluso hasta la muerte
A nuestro estilo de vida espartano. [158]
J. Rufus Miedos
Ve y dile a los Spartans, transeúnte:
Que aquí, por ley espartana, mentimos. [159]
Frank Miller (posteriormente utilizado en la película de 2007, 300)

La primera línea del epigrama se utilizó como título del cuento "Extraño, palabra de oso para los espartanos nosotros ..." del premio Nobel alemán Heinrich Böll. Una variante del epigrama está inscrita en el cementerio polaco de Monte Cassino.

John Ruskin expresó la importancia de este ideal para la civilización occidental de la siguiente manera:

Además, la obediencia en su forma más elevada no es la obediencia a una ley constante y obligatoria, sino una obediencia cedida voluntaria o persuadida a un mandato emitido. Su nombre que dirige los ejércitos del cielo es "Fiel y Verdadero". y todos los hechos que se hacen en alianza con estos ejércitos. son esencialmente obras de fe, que por tanto. es a la vez la fuente y la sustancia de todo acto conocido, con razón. como se establece en la última palabra del grupo de palabras más noble que jamás haya existido, hasta donde yo sé, pronunciada por un hombre sencillo con respecto a su práctica, siendo el testimonio final de los líderes de una gran nación práctica. [el epitafio en griego] [160]

Cicerón registró una variación latina en su Disputaciones de Tusculanae (1.42.101):

Dic, hospes, Spartae nos te hic vidisse iacentes dum sanctis patriae legibus obsequimur. Dile, forastero, a Esparta que nos viste acostados aquí ya que seguimos las sagradas leyes de la patria. [144]

Monumento a Leonidas Editar

Además, hay un monumento moderno en el sitio, llamado "Monumento Leonidas" por Vassos Falireas, en honor al rey espartano. Cuenta con una estatua de bronce de Leonidas.Un letrero, debajo de la estatua, dice simplemente: "Μολὼν λαβέ" ("¡Ven y tómalos!", Como en respuesta a la demanda de Jerjes de que los griegos entreguen sus armas). La metopa de abajo muestra escenas de batalla. Las dos estatuas de mármol a la izquierda y a la derecha del monumento representan, respectivamente, el río Eurotas y el monte Taygetos, monumentos famosos de Esparta. [161]

Monumento a Thespian Editar

En 1997, el gobierno griego inauguró oficialmente un segundo monumento, dedicado a los 700 tespios que lucharon con los espartanos. El monumento está hecho de mármol y cuenta con una estatua de bronce que representa al dios Eros, a quien los antiguos tespios concedían una veneración religiosa especial. Debajo de la estatua, un letrero dice: "En memoria de los setecientos tespios".

Una placa debajo de la estatua explica su simbolismo:

  • La figura masculina sin cabeza simboliza el sacrificio anónimo de los 700 tespios a su país.
  • El cofre extendido simboliza la lucha, la valentía, la fuerza, la valentía y el coraje.
  • El ala abierta simboliza la victoria, la gloria, el alma, el espíritu y la libertad.
  • El ala rota simboliza el sacrificio voluntario y la muerte.
  • El cuerpo desnudo simboliza a Eros, el dios más importante de los antiguos tespios, un dios de la creación, la belleza y la vida.

El monumento a los tespios se coloca al lado del de los espartanos.

Leyendas asociadas Editar

El colorido relato de la batalla de Herodoto ha proporcionado a la historia muchos incidentes apócrifos y conversaciones alejadas de los principales eventos históricos. Obviamente, estos relatos no son verificables, pero forman parte integral de la leyenda de la batalla y, a menudo, demuestran el discurso lacónico (y el ingenio) de los espartanos con buenos resultados.

Por ejemplo, relata Plutarco, en su Dichos de mujeres espartanasA su partida, la esposa de Leonidas, Gorgo, le preguntó qué debía hacer si él no regresaba, a lo que Leonidas respondió: "Cásate con un buen hombre y ten buenos hijos". [162]

Se informa que, al llegar a las Termópilas, los persas enviaron un explorador montado para realizar un reconocimiento. Los griegos le permitieron subir al campamento, observarlos y partir. Jerjes encontró risibles los informes de los exploradores sobre el tamaño de la fuerza griega y que los espartanos se entregaban a la calistenia y se peinaban el pelo largo. Al buscar el consejo de Demarato, un rey espartano exiliado en su séquito, Xerxes se enteró de que los espartanos se estaban preparando para la batalla y que era su costumbre adornarse el cabello cuando estaban a punto de arriesgar la vida. Demarato los llamó "los hombres más valientes de Grecia" y advirtió al Gran Rey que tenían la intención de disputar el paso. Hizo hincapié en que había intentado advertir a Jerjes al principio de la campaña, pero el rey se había negado a creerle. Añadió que si Jerjes alguna vez logró someter a los espartanos, "no hay otra nación en todo el mundo que se atreva a levantar una mano en su defensa". [163]

Herodoto también describe la recepción de Leonidas de un enviado persa. El embajador le dijo a Leonidas que Jerjes le ofrecería la realeza de toda Grecia si se unía a Jerjes. Leonidas respondió: "Si tuvieras algún conocimiento de las cosas nobles de la vida, te abstendrías de codiciar las posesiones de otros, pero para mí morir por Grecia es mejor que ser el único gobernante de la gente de mi raza". [164] Entonces el embajador le pidió con más fuerza que entregara las armas. A esto Leonidas dio su famosa respuesta: Μολὼν λαβέ (pronunciado Pronunciación griega: [moˈlɔːn laˈbe]) "Ven y tómalos". [165]

Tal valentía lacónica sin duda ayudó a mantener la moral. Herodoto escribe que cuando Dienekes, un soldado espartano, fue informado de que las flechas persas serían tan numerosas como "para bloquear el sol", replicó: "Tanto mejor. Entonces pelearemos nuestra batalla a la sombra". [166]

Después de la batalla, Jerjes tenía curiosidad por saber qué habían estado tratando de hacer los griegos (presumiblemente porque habían tenido muy pocos hombres) y había interrogado a algunos desertores arcadios en su presencia. La respuesta fue: todos los demás hombres participaban en los Juegos Olímpicos. Cuando Jerjes preguntó cuál era el premio para el ganador, la respuesta fue: "una corona de olivo". Al oír esto, Tigranes, un general persa, dijo: "Dios santo, Mardonio, ¿qué clase de hombres son estos que nos has enfrentado? ¡No se disputan las riquezas sino el honor!" (Traducción de Godley) o de otra manera, "Dioses, Mardonio, ¿contra qué hombres nos habéis traído para luchar? Hombres que no luchan por el oro, sino por la gloria". [167]

En la cultura popular Editar

La Batalla de las Termópilas sigue siendo un icono cultural de la civilización occidental desde que se libró. La batalla se revisa en innumerables adagios y obras de la cultura popular, como en películas (por ejemplo, Los 300 espartanos (1962) y 300 (2007), basado en los eventos durante y cerca del momento de la batalla), en la literatura, en la canción (por ejemplo, "Sparta", la canción principal del álbum de 2016 de una popular banda de power-metal Sabaton "The Last Stand"), en programas de televisión y en videojuegos. La batalla también se analiza en muchos artículos y libros sobre la teoría y la práctica de la guerra.

Antes de la batalla, los helenos recordaban a los dorios, una distinción étnica que se aplicaba a los espartanos, como conquistadores y desplazadores de los jonios en el Peloponeso. Después de la batalla, la cultura espartana se convirtió en inspiración y objeto de emulación, fenómeno conocido como Laconophilia.

Conmemoración Editar

Grecia ha anunciado dos monedas conmemorativas para conmemorar los 2500 años desde la histórica batalla. [168] Si bien este aniversario tendrá lugar en 2021, las monedas muestran las fechas 2020 y 480 aC y el texto "2.500 años desde la Batalla de las Termópilas".

Hay varias batallas análogas.

Las similitudes entre la Batalla de las Termópilas y la Batalla de la Puerta Persa han sido reconocidas por autores antiguos y modernos, [169] que la describen como una especie de inversión de la Batalla de las Termópilas, [170] llamándola "las Termópilas Persas". [171] Aquí, en la campaña de Alejandro el Grande contra Persia en 330 a. C. para vengarse de la invasión persa de Grecia, se enfrentó a la misma situación, encontrándose con una última resistencia de las fuerzas persas (bajo Ariobarzanes) en un paso estrecho cerca de Persépolis que retuvo a los invasores durante un mes, hasta que cayeron cuando el enemigo encontró un camino a su retaguardia. Incluso hay relatos de que un pastor local informó a las fuerzas de Alejandro sobre el camino secreto, al igual que un griego local mostró a las fuerzas persas un camino secreto alrededor del paso de las Termópilas. [170] [172] Curtius describe la batalla subsiguiente librada por los persas rodeados y desarmados como "memorable". [173]


Termópilas de Vietnam del Sur

La última gran batalla de la guerra de Vietnam se libró en Xuan Loc, a solo 37 millas al este por el noreste de Saigón. En abril de 1975, la ciudad fue el ancla oriental de la última línea de defensa de Vietnam del Sur contra la carrera de Vietnam del Norte hacia la capital. Esa línea corría hacia el oeste a través de Bien Hoa, al norte de Saigón, hasta Tay Ninh, cerca de la frontera con Camboya. Una vez que se rompió, Saigón estaba condenado y, con él, la propia República de Vietnam.

Cuando el Ejército de Vietnam del Norte atacó Xuan Loc (pronunciado Swan Lock) el 9 de abril, los comunistas y casi todos los demás esperaban que la 18a División del Ejército de la República de Vietnam colapsara como un castillo de naipes, al igual que tantas otras unidades del ARVN durante el La masiva ofensiva de primavera de 1975 del NVA. Pero las fuerzas del ARVN bajo el mando de Brig. El general Le Minh Dao luchó ferozmente en un último esfuerzo por salvar su país. Cuando Xuan Loc cayó 12 días después, la mayor parte del mundo estaba asombrado de lo bien que había luchado el ARVN, y el NVA había pagado un precio mucho más alto de lo esperado. De hecho, la valiente posición en Xuan Loc por soldados del ARVN muy superados en número se hace eco del famoso sacrificio de los 300 espartanos del rey Leónidas frente a las masas persas de Jerjes en la batalla de las Termópilas en 480 a. C. Grecia. Los persas luego marcharon hacia el sur y capturaron Atenas.

Xuan Loc, la capital de la provincia de Long Khanh, siempre había sido un lugar estratégicamente sensible. La ciudad se encontraba a horcajadas sobre la autopista 1 construida por los franceses, cerca del cruce con la autopista 20. Desde Xuan Loc, la autopista 1 corría casi 40 millas al este hasta llegar al mar de China Meridional, donde giraba hacia el norte y subía por la costa pasando la zona desmilitarizada. y luego a Hanoi.


Después de la caída de Da Nang el 29 de marzo de 1975, un soldado del ejército de Vietnam del Norte se encuentra junto al botín de guerra, un helicóptero Huey averiado de fabricación estadounidense. (Foto de A. Abbas / Magnam)

Desde marzo de 1967 hasta enero de 1969, el campamento base Blackhorse del 11. ° Regimiento de Caballería Blindada de los EE. UU. Se encontraba a unas 4 millas al sur de Xuan Loc. Durante ese tiempo, la autopista 1 fue relativamente segura desde Xuan Loc hacia el oeste hacia el extremo norte de Saigón. Pero desde 1962, la carretera hacia el este de la costa se había cerrado por completo, ya que atravesaba el corazón de la "Zona secreta" de May Tao, una zona montañosa donde tenía su base la 5.a División del Viet Cong y la inteligencia de los EE. UU. No había penetrado. Desde noviembre de 1967 hasta principios de 1968, la Operación Santa Fe, realizada por la 1.a Brigada de la 9.a División de Infantería de EE. UU., La 1.a Fuerza de Tarea Australiana y la 18.ª División del ARVN, intentó abrir la Carretera 1 a la costa. Aunque la carretera finalmente se abrió, la VC 5th Division evitó en su mayoría el contacto mientras se posicionaba para la Ofensiva Tet a fines de enero de 1968.

Durante la guerra, Vietnam del Norte lanzó tres ofensivas importantes contra Vietnam del Sur. La Ofensiva Tet de 1968 y la Ofensiva de Pascua de 1972 fueron fracasos militares. La Ofensiva de Primavera de 1975 tendría éxito. Para entonces, todas las fuerzas estadounidenses estaban fuera de Vietnam, y la legislación aprobada por el Congreso en junio de 1973 prohibía el uso de fondos gubernamentales para operaciones militares en el sudeste asiático sin la aprobación del Congreso.

En 1975, Vietnam del Norte, que había organizado sus divisiones del ejército en cuatro cuerpos, los comprometió a atacar el sur. La fuerza del EVN en Vietnam del Sur totalizó 270.000 soldados, 1.076 piezas de artillería y morteros, 320 tanques y otros 250 vehículos blindados.

Después de sondas exitosas a principios de 1975 en el sector norte de la Zona Táctica del III Cuerpo de Vietnam del Sur (una región militar que abarca Saigón y las provincias del norte), el 8 de marzo el NVA lanzó la Campaña 275, dirigida a Ban Me Thuot, una capital provincial en el Altiplano Central, parte de la zona del II Cuerpo. El ARVN resistió durante ocho días. Cuando cayó Ban Me Thuot, Pleiku y Kontum, también en las tierras altas centrales, fueron flanqueados y aislados del sur. Las fuerzas del EVN se dirigieron rápidamente hacia An Khe y la costa, cortando efectivamente Vietnam del Sur en dos. Luego, el NVA tomó las ciudades de la zona norte del I Cuerpo de Hue y Da Nang, que cayeron el 29 de marzo.

Las unidades del ARVN en esas áreas se habían derrumbado rápidamente durante el implacable avance del EVN. Abandonaron sus posiciones y se unieron a decenas de miles de refugiados aterrorizados que intentaban escapar hacia el sur, lo que provocó saqueos y destrucción generalizados. A fines de marzo, el NVA controlaba efectivamente toda la mitad norte de Vietnam del Sur.

Haciendo caso omiso de las frenéticas súplicas del presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, Estados Unidos no intervendría, a pesar de las garantías de seguridad otorgadas a Saigón en los Acuerdos de Paz de París de enero de 1973. Incluso si el presidente quisiera brindar apoyo militar, la Ley de Poderes de Guerra, promulgada en noviembre de 1973, restringió severamente su capacidad para enviar fuerzas estadounidenses por su cuenta.

El NVA, mientras tanto, posicionó sus fuerzas para la Campaña de Ho Chi Minh, la fase final de la conquista de Vietnam del Sur. El IV Cuerpo norvietnamita avanzó sobre Xuan Loc desde el noreste, mientras que el NVA II Corps convergió en la ciudad desde el noroeste. La 18ª División de Infantería del ARVN fue esencialmente todo lo que se interpuso en su camino.

A principios de la guerra, la 18a Infantería La División tenía la reputación de ser una de las peores unidades del ARVN. Eso cambió rápidamente en marzo de 1972, después de que Dao, de 39 años, asumiera el mando. Dinámico y agresivo, fue uno de los mejores oficiales del ARVN. A diferencia de muchos otros oficiales superiores del ARVN, cuyas carreras se habían basado en conexiones familiares, sociales y políticas, incluso en el soborno y la corrupción, Dao avanzó por pura habilidad. A pesar de la apariencia juvenil y las grandes gafas de sol oscuras que daban la impresión de que era solo otro playboy de la élite y clase privilegiada de los vietnamitas del sur, Dao tenía un núcleo interno de acero y una de las mentes tácticas más finas a ambos lados de la guerra de Vietnam.

El general evitó una villa palaciega en favor de una modesta casa de dos pisos cerca de donde estaban alojadas sus tropas. Durante la batalla, Dao pasó gran parte de su tiempo moviéndose entre sus tropas de primera línea en lugar de dar órdenes desde un búnker de puesto de mando seguro. Insistió en que todos sus oficiales mantengan un estrecho contacto con sus subordinados al menos "dos niveles más abajo". Era un estilo de liderazgo poco ortodoxo en un ejército caracterizado por una rígida estratificación de clases entre oficiales y soldados. Las tropas de Dao le pagaron a su comandante con devoción y lealtad incansables.

Antes de la pelea en Xuan Loc, Dao dijo desafiante a los periodistas extranjeros: “Estoy decidido a retener a Xuan Loc. No me importa cuántas divisiones enviará el comunista contra mí. ¡Los aplastaré a todos! El mundo verá la fuerza y ​​la habilidad del Ejército de la República de Vietnam ".

Dao y sus comandantes se prepararon bien. Primero, evacuaron a las familias de los soldados a la relativa seguridad de la enorme base logística en Long Binh, cerca de Saigón, lo que permitió a los hombres concentrarse en la lucha porque sus familias estaban fuera de peligro inmediato. Dao también tuvo la previsión de establecer dos puestos de mando divisionales alternos completamente funcionales.


Los refugiados de Da Nang y otras áreas invadidas por el NVA llegan en barco a Vung Tau, un puerto cerca de Saigón, el 3 de abril de 1975 (The Asahi Shimbun a través de Getty Images).

Después de estudiar las rutas de aproximación que los comunistas habían utilizado para atacar Xuan Loc durante la Ofensiva Tet de 1968, Dao movió sus 36 piezas de artillería de campo divisionales a posiciones donde pudieran concentrar su fuego en una zona de muerte triangular en el lado occidental de la ciudad. Colocó sus armas en revestimientos reforzados, almacenó municiones y las hizo ajustar para obtener una precisión milimétrica en las posiciones de la artillería enemiga y en todas las posibles rutas de ataque. Envió patrullas de infantería para ocupar piezas clave de terreno elevado que el EVN podría utilizar como puestos de observación de artillería.

Una de las piezas más importantes de terreno elevado era Nui Soc Lu, conocida como Montaña Fantasma, a horcajadas sobre la Carretera 20 y justo fuera del borde noroeste del perímetro defensivo de Xuan Loc.

Dao colocó dos cañones autopropulsados ​​M107 de largo alcance de 175 mm en Tan Phong, su primer puesto de mando alternativo, cerca del borde sur del perímetro defensivo de Xaun Loc. Hizo que sus tropas de comunicaciones e inteligencia monitorearan todas las frecuencias de radio conocidas del NVA, y estudió los informes de interceptación a diario.

Además de los regimientos de infantería 43, 48 y 52 de la 18.a División y los batallones de artillería de campaña 181 y 182, las fuerzas adjuntas de Dao incluían tropas de las milicias de Vietnam del Sur: cuatro batallones de la Fuerza Regional y dos compañías de la Fuerza Popular.

El IV Cuerpo de la NVA, comandado por el mayor general Do Van Cam, cuyo nombre de guerra era Hoang Cam, se movió hacia Xuan Loc con sus divisiones de infantería 6, 7 y 341, apoyados por dos batallones blindados y dos de artillería, un antiaéreo regimiento de artillería, dos regimientos de ingenieros de combate y un regimiento de señales. El puesto de mando avanzado de Cam estaba en la montaña Nui Chua Chan, fuera del extremo este del perímetro defensivo de Xuan Loc. Los atacantes del NVA eran unos 20.000, los defensores del ARVN unos 12.000.

Para interrumpir el despliegue del EVN, Dao envió una fuerza de bloqueo del tamaño de un batallón desde el 52º Regimiento de Infantería hacia el norte a lo largo de la Carretera 20 el 28 de marzo. Durante dos días, esas tropas mantuvieron a raya a la 341.ª División del EVN. Sin embargo, el 1 de abril, los soldados de Vietnam del Sur fueron empujados hacia el perímetro de Xuan Loc. Trajeron consigo a varios prisioneros de guerra, y los interrogatorios revelaron que muchos de los prisioneros de guerra de la 341.ª División tenían apenas 16 años y en gran parte no estaban capacitados, aunque todos llevaban armas modernas del bloque soviético.

La batalla por Xuan Loc comenzó a las 5:40 a.m. del 9 de abril con un intenso bombardeo de artillería. El primer proyectil bien dirigido de los artilleros del NVA alcanzó la casa de Dao y explotó en el dormitorio. Le siguieron 2.000 rondas más. A las 6:40 a.m. terminó el bombardeo y los tanques y la infantería del NVA se movieron contra la ciudad desde tres direcciones. Cuando comenzó el tiroteo, Dao se encontraba en Long Binh, adonde había ido el día anterior para coordinar el apoyo logístico de su división. Alertado del ataque en una llamada telefónica de su jefe de personal, Dao partió en helicóptero hacia Xuan Loc. En el camino, recibió informes de situación por radio de los comandantes de regimiento.

Los comunistas estaban seguros de que las tropas de Dao se romperían y huirían tan pronto como se levantara el bombardeo de artillería, pero los soldados del ARVN se mantuvieron firmes. La 7ª División del EVN llevó a cabo el asalto principal, atacando desde el noreste sin apoyo de tanques. Fue frenado por ocho cinturones de alambre de púas y campos de minas, luego golpeado desde el aire por los aviones de ataque A-37B Dragonfly de la fuerza aérea de Vietnam del Sur y los cazas F-5E Tiger.

Más tarde esa mañana, los norvietnamitas reforzaron la 7.ª División con ocho tanques T-54. Los soldados del ARVN destruyeron tres de ellos, pero perdieron siete de sus propios tanques M41 Walker Bulldog. El ataque desde el noreste finalmente se estancó, pero no antes de que la 7.a División invadiera el puesto de mando principal de Dao. Sin embargo, el general ya había trasladado su cuartel general de división al puesto de mando alternativo en Tan Phong.

La División 341 del NVA, atacando desde el noroeste, entró en Xuan Loc y capturó un centro de comunicaciones del ARVN, junto con una estación de policía local. Pero los adolescentes norvietnamitas no capacitados no pudieron explotar sus logros iniciales. Fueron rechazados por la Fuerza de Tarea del Regimiento 52 del ARVN, con el apoyo de una cañonera C-119 de Vietnam del Sur.

La 6ª División obtuvo las únicas ganancias significativas del NVA. Atacando desde el sur, sus tropas interceptaron la Carretera 1 al este de la intersección de Dau Giay con la Carretera 20, cortando a Xuan Loc de Saigón. Cuando terminó el primer día de batalla, el NVA había sufrido alrededor de 700 muertos y heridos, la 18.ª División del ARVN menos de 50.

La batalla se balanceó de un lado a otro durante los siguientes dos días. A las 5:27 a.m. del 10 de abril, la artillería del NVA se abrió con un bombardeo de 1,000 rondas. Las divisiones 7 y 341 del NVA atacaron en sus respectivos sectores, pero fueron rechazadas repetidamente por los contraataques del ARVN, a veces en combates cuerpo a cuerpo. Los comunistas perdieron cinco tanques más.Dao ordenó a dos batallones que atacaran a dos regimientos de la 341.ª División que habían llegado al corazón de la ciudad, y muchas de las tropas adolescentes del NVA entraron en pánico y se dispersaron por las alcantarillas y sótanos en ruinas de Xuan Loc. Algunos capturados más tarde no habían disparado una sola bala de su carga básica de 72 rondas.

Mientras tanto, los cazabombarderos de la 3.a y 5.a división aérea de Vietnam del Sur, que operaban desde las bases aéreas de Bien Hoa y Tan Son Nhut en las afueras de Saigón, volaron más de 200 salidas en apoyo de la guarnición sitiada. Esa noche, la artillería norvietnamita disparó 2.000 rondas contra Xuan Loc, pero los artilleros de Dao mantuvieron un eficaz fuego de contrabatería.

Temprano en la mañana del 11 de abril, la artillería del EVN abrió fuego con un bombardeo de 30 minutos. Las divisiones 7 y 341 reanudaron sus ataques, pero nuevamente sin éxito. Cam, el comandante del IV Cuerpo, que había dirigido un batallón de luchadores por la independencia del Viet Minh contra los franceses en Dien Bien Phu en 1954, escribió más tarde: “¡Esta fue la batalla más feroz en la que jamás había estado involucrado! Mi valoración personal fue que, después de tres días de batalla, incluso después de comprometer nuestras reservas, la situación no había mejorado y habíamos sufrido bajas importantes ”.

Cam calculó que durante los primeros tres días de la batalla, su 7.ª División había sufrido 300 bajas, y los adolescentes verdes de la 341.ª División 1.200. Prácticamente todas las piezas de artillería de 85 mm y 75 mm del NVA habían sido destruidas por el contraataque del ARVN.


El presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, aquí en una foto sin fecha, había elogiado la defensa de Xuan Loc, pero pocos días después, el 21 de abril, renunció para escapar del enemigo invasor. (Corbis a través de Getty Images)

A pesar de la fuerte defensa de Dao de Xuan Loc hasta el momento, el Estado Mayor Conjunto de Vietnam del Sur sabía que tenía que reforzarlo. La 11ª Brigada Blindada se comprometió desde el oeste el 11 de abril a despejar la Carretera 1 hasta la intersección de Dau Giay, pero el 322º Regimiento Blindado de la brigada perdió 11 tanques y no pudo desalojar al EVN.

La 1.ª Brigada Aerotransportada, que despegó de Bien Hoa en 100 helicópteros UH-1B Huey el 12 de abril, aterrizó cerca de la plantación de árboles de caucho Bao Dinh al sur de Xuan Loc. Los helicópteros de transporte CH-47 Chinook trajeron la artillería de apoyo de la brigada y 93 toneladas de municiones. A su regreso a la base, los helicópteros evacuaron a las tropas heridas de la 18.ª División y a los civiles locales en la última operación de helicópteros a gran escala de la guerra.

Se ordenó a dos batallones de marines que formaran posiciones de bloqueo entre Xuan Loc y Bien Hoa, mientras que los batallones de guardabosques, infantería y artillería proporcionaron refuerzos contra un ataque del EVN contra Dau Giay. Mientras tanto, la fuerza aérea continuó golpeando el NVA, lanzando varias bombas BLU-82 “Daisy Cutter” enormes de 15,000 libras desde aviones de carga C-130 Hércules.

Al final del cuarto día, los muertos por EVN totalizaron cerca de 2.000. El Coronel General Tran Van Tra, el oficial del NVA que comandaba el Viet Cong y la región sur, asumió el control personal de la batalla el 13 de abril, y el IV Cuerpo fue reforzado con tropas, tanques y artillería adicionales. Ese mismo día, Dao fue alcanzado en el brazo por la fragmentación del proyectil de artillería. Tra desvió el impulso principal del EVN del centro de Xuan Loc. Ordenó a las divisiones de infantería 6 y 341 que se concentraran en su lugar en atacar a Dau Giay, el eje de las defensas de Xuan's Loc, desde el norte y el sur, mientras establecían posiciones de bloqueo hacia el oeste a lo largo de la autopista 1.

En Saigón, Thieu declaró que la exitosa defensa de Dao de Xuan Loc había puesto fin a la larga serie de éxitos comunistas y que el ARVN había "recuperado su capacidad de lucha". Habló demasiado pronto. Los refuerzos del NVA incluían al Regimiento de Infantería 95B, una de las unidades de élite de Vietnam del Norte, que había estado en las Tierras Altas Centrales.

Tra reconoció rápidamente el error de la estrategia de ataque original: el NVA no había estado interceptando aviones survietnamitas que despegaban de Bien Hoa. Los artilleros comunistas cambiaron sus objetivos de Xuan Loc y comenzaron a bombardear la base aérea con cohetes pesados ​​y fuego de artillería el 15 de abril. Casi de inmediato, la 3.ª División Aérea en Bien Hoa se vio obligada a suspender las operaciones de vuelo. Los comandos del EVN se infiltraron en la base y volaron parte del depósito de munición.

Los survietnamitas intentaron trasladar las operaciones de apoyo aéreo a la 4ª División Aérea, saliendo de la Base Aérea de Binh Thuy en el delta del Mekong, un cambio que al final no importó. Ese mismo día, la 6ª División de Infantería del NVA y el Regimiento de Infantería 95B capturaron Dau Giay. Durante los dos días siguientes, la 6ª División rechazó todos los intentos del ARVN de retomar Dau Giay. Al mismo tiempo, las divisiones de infantería 7 y 341 golpearon implacablemente a los defensores de todo Xuan Loc, infligiendo pérdidas especialmente graves a la 1ª brigada aerotransportada.

Xuan Loc ahora estaba cortado de refuerzo por tierra. El apoyo aéreo de Bien Hoa se redujo drásticamente. Y el II Cuerpo de Vietnam del Norte descendía desde el noroeste. La toma de la ciudad fue inevitable. Sin embargo, la feroz y hábil resistencia del ARVN había sacudido al EVN e interrumpido el programa para un asalto final a Saigón. Hanoi pospuso un ataque planeado para el 15 de abril para permitir que más fuerzas convergieran desde el norte y finalmente invadieran Xuan Loc.

El 17 de abril, el Comité de Servicios Armados del Senado rechazó la solicitud del presidente Gerald Ford de 722 millones de dólares en apoyo de emergencia para Saigón. El 20 de abril, el Estado Mayor Conjunto de Vietnam del Sur ordenó a Dao que evacuara Xuan Loc y se retirara a Bien Hoa para establecer un nuevo centro de resistencia.

La retirada comenzó esa noche al amparo de fuertes lluvias. En una maniobra hábilmente coordinada, las tropas de Dao se retiraron por escalones hacia el sur a través de las plantaciones de caucho, a lo largo de la ruta de tierra 2. La 1.ª Brigada Aerotransportada actuó como retaguardia. Las tropas del EVN, tomadas por sorpresa, poco pudieron hacer para interrumpir la retirada.

A diferencia de muchos otros generales del ARVN que habían volado en helicóptero durante la ofensiva comunista de 1975, Dao marchó a pie con sus tropas. En las primeras horas de la mañana del 21 de abril, el EVN logró su único éxito contra la retirada cuando destruyó la retaguardia del 3.er Batallón de la 1.ª Brigada Aerotransportada, cerca de la aldea de Suoi Ca. Más tarde, ese mismo día, las tropas de Hanoi se trasladaron a la desierta Xuan Loc, luego poco más que un montón de escombros.


Un T-54 de Vietnam del Norte pasa frente al edificio del Estado Mayor Conjunto de Vietnam del Sur el 30 de abril de 1975, el día de la rendición de Vietnam del Sur. (ADN-Bildarchiv / Ullstein Bild a través de Getty Images)

En Saigón, Thieu dimitió como presidente y fue reemplazado por Tran Van Huong. La fuerza aérea, sin embargo, todavía tenía un golpe final que dar. El 22 de abril, un C-130 lanzó una bomba de aire y combustible CBU-55 de 750 libras, acercándose al poder explosivo de una bomba nuclear, sobre el cuartel general de la 341.ª División. La bomba absorbió el oxígeno del aire y mató a unos 250 soldados del NVA en la única vez que se utilizó un CBU-55 en Vietnam.

La 18.ª División de Vietnam del Sur había sufrido un 30 por ciento de bajas en defensa de Xuan Loc. Sus unidades de Fuerza Regional y Fuerza Popular adjuntas fueron prácticamente aniquiladas. La división pasó tres días en Bien Hoa preparándose para la defensa final de Saigón. El 23 de abril, Huong ascendió a Dao a general de división. La 18.ª División estaba en posiciones defensivas cerca del Cementerio Militar Nacional cerca de Bien Hoa cuando Saigón se rindió el 30 de abril.

Dao quería seguir luchando. Vestido con ropa de civil, se dirigió hacia el sur hacia el Delta, tratando de llegar a Can Tho, el cuartel general del ARVN para la Zona Táctica del IV Cuerpo. Sin embargo, antes de llegar allí, el comandante del cuerpo, el mayor general Nguyen Khoa Nam, y su adjunto, el general Le Van Hung, se suicidaron. Dao se rindió el 9 de mayo y pasó los siguientes 17 años en "campos de reeducación" brutalmente represivos. En mayo de 1992 fue uno de los últimos cuatro oficiales superiores del ARVN liberados. Dao llegó a los Estados Unidos en abril de 1993.

A lo largo de la guerra, los estadounidenses se preguntaron cómo los norvietnamitas podían luchar tan bien y los survietnamitas no. La batalla de Xuan Loc demostró indiscutiblemente que el ARVN podía luchar. La clave fue el liderazgo. La gran debilidad del ARVN fue que nunca tuvo suficientes generales como Dao, quien en Xuan Loc se enfrentó cara a cara con generales del NVA mucho más experimentados, Do Van Cam y Tran Van Tra. Le Minh Dao fue el Leonidas en las Termópilas de Vietnam del Sur.

El general de división retirado del ejército David T. Zabecki es editor emérito de la revista Vietnam.

Esta característica apareció originalmente en la edición de abril de 2020 de la revista Vietnam. Para suscribirse, haga clic aquí.


Termópilas: La batalla por Occidente (1980)

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El valor y el valor de un hombre está en su corazón y su voluntad allí radica en su verdadero honor. El valor es la fuerza, no de piernas y brazos, sino de corazón y alma; no consiste en el valor de nuestra casa o nuestras armas, sino en las nuestras. El que cae obstinado en su valentía, si se ha caído pelea de rodillas (Séneca). Aquel que no renuncia a su seguridad, no importa cuán grande sea el peligro de muerte inminente que, entregando su alma, sigue mirando fija y desdeñosamente a su enemigo, no es derrotado por nosotros, sino por la fortuna es asesinado, no vencido. .

Los más valientes son a veces los más desafortunados. Así hay derrotas triunfantes que victorias rivales. Tampoco esas cuatro victorias hermanas, las más hermosas en las que el sol jamás haya puesto los ojos - Salamina, Platea, Mycale y Sicilia - jamás se atrevieron a igualar toda su gloria combinada contra la gloria de la aniquilación del rey Leonidas y sus hombres en el paso. de las Termópilas.


Termópilas: La batalla por Occidente, por Ernle Bradford

El título británico de este libro, El año de las Termópilas (Londres, 1980), es mucho más descriptivo ya que el libro cubre los eventos que condujeron a las Termópilas e incluso las incluyeron. Bradford, un historiador militar, da sentido a las complicadas maniobras y hace un trasfondo muy completo de todos los componentes de la batalla, desde las tres filas de remeros trirreme hasta un análisis de la (menos que) traición del traidor Efialtes y una explicación del problema. sólo aparente megalomanía de Jerjes.


La batalla de las Termópilas de las historias de Herodoto

La batalla de las Termópilas, que Herodoto registró en su escrito Las historias, fue una de las batallas más arduas y notables de la historia occidental. Herodoto fue un historiador extremadamente importante que vivió durante el siglo V a. C. En este escrito de fuente principal, describe cómo Jerjes era supersticioso y tiránico, cómo la batalla te informa sobre la cultura espartana, cómo los valores de la sociedad griega promovían la sociedad, y mostró cómo La invasión persa fue significativa en el desarrollo griego, por ejemplo, su expansión política e intelectual.

El rey persa Jerjes pensó que podría invadir sin problemas el continente griego, devastando a los griegos debido al número y el dominio predominantes de su ejército. Herodoto es excepcionalmente significativo. Recopiló sus materiales de manera sistemática, además de ser conocido exclusivamente por escribir Las Historias, lo que lo llevó a ser conocido como un gran historiador del siglo V a.C. Sus nobles escritos, que se registran en Las Historias, han sido sumamente beneficiosos para ayudar a los historiadores a recopilar y comprender el conocimiento del mundo occidental.

Sus descripciones bien construidas de la guerra griega y persa nos han dado una imagen vívida de lo que sucedió durante estas agotadoras guerras. Por ejemplo, mientras Jerjes conduce a sus tropas a Grecia, le pregunta a un griego nativo si están listos para luchar. El nativo responde: “… Valientes son todos los griegos que habitan en cualquier tierra doria pero lo que voy a decir no concierne a todos, sino solo a los lacedemonios. Primero, pase lo que pase, nunca aceptarán tus términos, lo que reduciría a Grecia a la esclavitud y, además, seguramente se unirán a la batalla contigo, aunque el resto de los griegos se someterán a tu voluntad.

En cuanto a su número, no preguntes cuántos son, que su resistencia debería ser una cosa posible porque si mil de ellos salieran al campo, te encontrarán en la batalla, y también lo hará cualquier número, aunque sea menor que este. , o sea más. & # 8221 Este chico está diciendo que el número de soldados no importa, que es el orgullo y la determinación los que serán el factor que prevalezca sobre los persas. Los soberbios escritos de Herodoto ayudan a explicar estos tratos de guerra en detalle, lo que puede advertir sobre los indomables espartanos y los persas demasiado confiados.

En general, Herodoto ha creado Las Historias, una magnífica muestra de la historia occidental; las famosas batallas de los griegos y persas, siempre serán recordadas por las brillantes elucidaciones de Herodoto. Hay varios incidentes en la fuente principal, que retratan a Jerjes como supersticioso y opresivo. Es muy irracional en relación con muchos de los ejemplos de la fuente primaria que afirma que los griegos “tienen una forma tan tonta de hacer la guerra. “Está ciego al ver cuán decididos están los Spartans a ganar, lo cual es muy ilógico y obstinado por su parte sin conocer las fortalezas de sus enemigos.

El incidente cuando Jerjes dice: “Que sean cinco mil, y tendremos más de mil hombres para cada uno de ellos. Si, de hecho, como nuestras tropas, tuvieran un solo amo, su miedo a él podría hacerlos valientes más allá de su inclinación natural o podrían ser empujados con latigazos contra un enemigo que los superaba en número. Pero si se les deja a su libre elección, seguramente actuarán de manera diferente ”Este hecho retrata el control cruel y tiránico de Jerjes sobre sus tropas. esto también muestra la creencia de Jerjes de que cuantos más hombres tenga, más prevaleciente será su ejército.

Al mismo tiempo, Jerjes es ilógico al reconocer la valiente y valiente capacidad de los griegos para luchar colectivamente. Los eventos de la batalla te ayudarán a informarte sobre la cultura y el estilo de vida espartanos. El estilo de vida espartano ejemplifica que la sociedad tenía una gran autoridad, lo que hacía que los jóvenes comenzaran a entrenarse para el ejército y se convirtieran en individuos obedientes. Los espartanos realizaron numerosas actividades físicas extenuantes, además de mantener una dieta sana y bien equilibrada, que pronto valdría la pena si alguna vez tuvieran que ir a la guerra.

Demarato le dice a Jerjes: “… Así también los Lacedemonios, cuando luchan individualmente, son hombres tan buenos como cualquier otro en el mundo, y cuando luchan en un cuerpo, son los más valientes de todos… La ley es el amo que ellos poseen y este Amo, temen más de lo que te temen tus súbditos. Todo lo que él manda, lo hacen y su mandamiento es siempre el mismo: les prohíbe huir en la batalla, sea cual sea el número de sus enemigos, y les obliga a mantenerse firmes, ya sea a vencer o morir. En la cultura espartana los hombres se vieron obligados a ser valientes, en lo que deben seguir la ley que les ordena luchar o morir por su cultura. En general, la cultura espartana creó los soldados mejor entrenados y en mejor forma física, lo que se demostró en su valiente y victoriosa batalla de las Termópilas.

La narrativa de Herodoto promovió muchos valores de la sociedad griega. Demaratus dice “… no hay otra nación en todo el mundo que se atreva a levantar una mano en su defensa. Ahora tienes que tratar con el primer reino y la primera ciudad de Grecia, y con los hombres más valientes. El pueblo de Grecia valora su libertad con mucha valentía, así como sus leyes que promueven un ejército tan fuerte y devoto. Al mismo tiempo, valoran su bienestar, junto con los valores morales de lo que está bien y lo que está mal. En general, su narrativa promueve a la sociedad griega por tener una gran obediencia y valentía. La invasión persa fue excepcionalmente significativa en el desarrollo político e intelectual de Grecia. Después de que los griegos derrotaron a los persas, intervinieron para proporcionar un nuevo liderazgo contra los persas.

Este fue el arreglo de una confederación, que se llamó la Liga de Delos. Los atenienses favorecieron una política imperial innovadora, cuando un aristócrata llamado Pericles comenzó a desempeñar un papel importante en la política. Atenas quería expandir su democracia, al mismo tiempo, aumentar y desarrollar su imperio en otros países. En general, las invasiones persas afectaron el desarrollo político e intelectual de los griegos, que se unieron al creciente imperialismo popular en el extranjero, y su continua búsqueda de la democracia.

En general, la batalla de las Termópilas de Las Historias de Herodoto fue una batalla extremadamente notable y notable para la historia de Occidente, así como para el mundo. Los magníficos escritos de Herodoto han explicado vívidamente una de las batallas más excepcionales, además de mostrar al mundo la increíble sociedad griega y el siempre tan poderoso ejército espartano. Se puede obtener un gran conocimiento al estudiar y leer sobre esta gran batalla. Por ejemplo, hemos aprendido que no siempre se gana con la cantidad de hombres, sino con la valentía y la fuerza de voluntad para superar cualquier obstáculo.


Termópilas: La batalla por Occidente - Historia

Cartledge, Paul. & # 8220The Persian Wars: 490-479 AC. & # 8221 The Spartans: The World of the Warrior-Heroes of the Ancient Greece. Nueva York, NY: Vintage Books, 2004. 111-40. Impresión.

El primer libro de Cartledge, The Spartans, destaca la cultura de la antigua Esparta, pero también tiene una sección muy grande del libro que enfatiza los eventos que rodean a las Termópilas. Esto me ayudará a extraer detalles específicos de los eventos de la época, así como a incluir información de la cultura. Aunque esta presentación e informe no tratará sobre la cultura espartana, es importante comprender las creencias culturales y las filosofías de los espartanos para comprender por qué decidieron entrar en batalla con un enemigo presuntamente imbatible. Esta fuente es crucial para comprender los eventos de la batalla y el impacto que tuvo en la eventual mayor derrota que Persia recibió en Salamina.

Cartledge, Paul. Termópilas: la batalla que cambió el mundo. Nueva York, NY: The Overlook, 2006. Imprimir.

Cartledge es conocido como un experto en la cultura espartana en la Antigua Grecia y la batalla de las Termópilas. Este libro crea una línea de tiempo de los eventos históricos dentro de la batalla y destaca la cultura espartana, las acciones militares y el impacto social y cultural que la batalla tuvo para la Antigua Grecia e históricamente en todo el mundo. Me gusta particularmente este recurso debido a la cronología detallada que se proporciona, así como a los mapas que muestran el movimiento militar y ayudan a comprender la filosofía detrás de por qué los espartanos eligieron las Termópilas para el sitio de batalla, y los beneficios que recibieron al hacerlo.

Dupre, Ben y Robin Waterfield. "Leonidas" y "Temístocles". El arte de la guerra: grandes comandantes del mundo antiguo y medieval 1500 aC - 1600 dC. Ed. Andre Roberts. Vol. 1. Londres, Gran Bretaña: Quercus, 2008. 76-91. Impresión.

Uno de los capítulos de esta compilación incluye una descripción detallada del rey Leoonidas y Themistocles of the Spartans. Esto detalla la llegada al poder de estos dos líderes, las decisiones militares y la importancia cultural dentro de la sociedad. Leonidas controló las acciones generales de todo el ejército, mientras que Temístocles controló la batalla en el mar. Describe brevemente sus vidas y el impacto de sus decisiones que culminaron con la batalla de las Termópilas, que llevó a la desaparición definitiva de Leonidas. Esta fuente se está utilizando para ayudar a establecer una comparación entre los líderes de los espartanos y los persas, Kking Xerxes, al tiempo que describe la importancia de la batalla y las decisiones militares que Leonidas y Themistocles tomaron que afectaron el resultado de la batalla.

Hall, Jonathan M. Una historia del mundo griego arcaico: ca. 1200-479 a. C. Malden, MA: Blackwell, 2007. Imprimir

Esta fuente incluye un esbozo de todo el mundo de la Antigua Grecia, pero incluye específicamente detalles sobre la sociedad de Esparta, la política del gobierno y la importancia histórica de la Batalla de las Termópilas en 480 d.C. Específicamente, Hall menciona que Adolf Hitler envidiaba las acciones de los espartanos y su suprema presencia militar y filosofías para el entrenamiento. Esta fuente me ayudará a finalizar las sugerentes causas políticas y culturales de la batalla, y me ayudará a analizar los detalles de la batalla. Finalmente, también incluye información adicional sobre la importancia histórica de la batalla en el resto del mundo.


Entrevista: Paul Cartledge - Este vs. Oeste en las Termópilas

CEl clasicista de Ambridge Paul Cartlide ha pasado más de tres décadas estudiando la civilización de la antigua Grecia, y últimamente se ha centrado en la cultura única de Esparta. Considera que la "última resistencia" de los Spartans en las Termópilas fue un enfrentamiento fundamental entre Oriente y Occidente. En su último libro, Termópilas: la batalla que cambió el mundoCartledge sostiene que esta breve batalla continúa resonando en la historia mundial.

Las termopilas se han cubierto a fondo, entonces, ¿por qué escribir un libro sobre ellas?

Quería centrarme en un episodio que sacó a relucir lo más distintivo de los antiguos espartanos y lo más revelador de la tradición espartana: la influencia de Esparta desde la antigüedad hasta el presente.

¿Por qué elegir una batalla en la que los espartanos fueron derrotados?

El ensayista francés Montaigne dijo que algunas derrotas son más memorables que las victorias por lo que llegan a significar. Tomé las Termópilas en el sentido de dos cosas: aunque fue una derrota, fue una derrota heroica, y ayudó a producir victoria (en Platea, al año siguiente). El punto más importante es que esta derrota se convirtió en un símbolo de lo que es ser espartano, ser griego y ser occidental: morir por una causa que crees que es absolutamente importante. Libertad.

¿Por qué Jerjes quería conquistar el continente griego?

Una razón fue un asunto familiar inconcluso: su padre, Darius, había enviado una fuerza que sufrió una gran derrota por parte de los griegos en Marathon. [Pero] haber sido derrotado en Grecia no significó que el imperio de Jerjes se deshiciera por completo. El corazón del Imperio Persa estaba muy, muy lejos hacia el este, en lo que ahora es Irak e Irán. No se podría tener un imperio persa sin Irak, Irán y Afganistán, pero se podría tener sin lo que ahora es el oeste de Turquía.

Si las Termópilas fueron una batalla tan épica, ¿por qué participaron tan pocos griegos?

En ese momento los griegos debían realizar diversos rituales religiosos. Ahora bien, se podría decir que fue solo una excusa, [ya que] muchos griegos estaban aterrorizados por los persas. No iban a resistir en absoluto. Lo máximo que pudieron hacer fue detenerlos, y la clave para eso fue el vínculo entre la flota y el ejército. Así que enviaron no solo los 7.000 a las Termópilas, sino también a muchos miles más en barcos a Artemisio. Su flota infligió graves pérdidas a la flota persa, que fue el preludio crucial de la batalla de Salamina.

Ahora Salamina se parece bastante a las Termópilas en el sentido de que es un pasaje terriblemente estrecho. Habría sido mucho mejor aconsejar a Jerjes que no entrara. Pero en parte creo que debido a que obligó a las Termópilas, pensó: "Oh, bueno, los griegos van a estar desunidos, habrá algo de traición y tengo más". y mejores barcos ". Es cierto que sus barcos estaban mejor construidos, y los fenicios (de lo que ahora es el Líbano) eran en realidad mejores marineros que los griegos. Así que podría haber pensado razonablemente: "Acabarán con los griegos, y luego el resto de mi flota se amontonará". Por supuesto, fue un terrible error de cálculo. Salamina fue una gran victoria griega.

Aunque superados en número en las Termópilas, los griegos mantuvieron a raya a los persas durante tres días. ¿Cómo?

Las Termópilas eran un lugar muy inusual para una batalla, un desfiladero estrecho. Tiene aproximadamente un kilómetro de largo, corre de este a oeste, y el mar está a solo unos metros al norte. En el tramo más estrecho, donde los espartanos se defendían, encontraron un muro existente. Lo restauraron y excavaron. Eso anuló la enorme ventaja numérica que tenían los persas. Creemos que fue algo así como 150.000, 200.000 del lado de Jerjes contra algo como 6.000 a 7.000 griegos, de los cuales los espartanos contribuyeron con 301, el rey más sus 300 fuerzas especialmente elegidas. El equipo de infantería espartano y griego era infinitamente superior a todo lo que tenían los persas para el combate cuerpo a cuerpo. Además, los griegos tenían una armadura completa. Su casco los dejaba prácticamente sordos pero era una protección maravillosa. Tenían lanzas más largas y resistentes y estaban mejor entrenados que los persas. Finalmente, los griegos lucharon mucho mejor: estaban defendiendo a su país contra la invasión, por lo que probablemente lucharon con más espíritu. Esa es una de las razones por las que la batalla duró tanto. Por otro lado, habría llevado más de tres días si los griegos no hubieran sido traicionados.

¿Era inusual la actitud espartana hacia la muerte entre los griegos?

Sí, en primer lugar, esos 300 espartanos fueron enviados a la muerte. El punto era morir allí de manera memorable, como un refuerzo moral. Creo que esto fue un escuadrón suicida, y baso esa opinión en algo que nos dice Herodoto: ¿Por qué fueron estas 300 hombres elegidos? Un criterio era que todos debían tener un hijo vivo. Los hombres espartanos generalmente se casaban a finales de los 20, por lo que de ninguna manera todos habrían tenido un hijo vivo a los 30 años. Leonidas dijo: "Quiero personas que van a morir y sus hijos van a vengar a sus padres". muerte. Van a tener modelos a seguir: sus increíbles padres que murieron en las Termópilas ".

¿Era la actitud de los persas algo así?

Lo que sabemos proviene principalmente de fuentes no persas, porque los persas no produjeron historiadores, personas que reflexionaron sobre lo que era ser persa. Si creemos en Herodoto, Jerjes tuvo que hacer que algunos de sus hombres fueran azotados a la batalla. Los griegos le dan mucha importancia a esto, porque no se azota a los hombres libres, solo a los esclavos. El hecho de que Xerxes tuviera que empujar a las tropas a la batalla sugiere que no estaban todos entusiasmados con morir por Xerxes.

¿Considera esta batalla un punto de inflexión para la civilización occidental?

No lo habría sido si los griegos lo hubieran perdido todo. Pero poco después de la batalla de las Termópilas, obtuvieron una gran victoria naval en Salamina, y al año siguiente los espartanos los llevaron a la victoria en la decisiva batalla terrestre de Platea. Entonces, lo que los griegos entendían como democracia y libertad continuó desarrollándose. Si Persia hubiera conquistado Grecia, no creo que hubieras tenido a Sófocles y Sócrates.

¿Fue esta batalla un ejemplo de lo que algunos historiadores posteriormente definieron como ¿“Una forma de guerra occidental”?

Si. La idea es que, de alguna manera, en Occidente somos solitarios y luchamos mano a mano. Miramos al enemigo a los ojos, mientras que los orientales tienden a luchar a distancia o a caballo, por lo que se distancian del físico real de la guerra. Ahora las armas transformaron la noción de coraje de inmediato, por lo que hay que buscar bastante para encontrar que esta tradición occidental de coraje persista más allá del siglo XVII o XVIII. Pero todavía hay algo en eso.

¿Hay naciones modernas análogas a Esparta en términos de tener un ejército permanente?

En realidad no, porque la ciudadanía y el militarismo, ser soldado,era la identidad de un hombre adulto espartano. No había separación entre ser espartano y ser un soldado espartano. En el siglo XIX, la nación zulú del sur de África se militarizó para resistir tanto a los bóers como a los británicos. Lograron éxitos asombrosos durante un par de generaciones, pero Esparta mantuvo este estilo de vida militar durante siglos.

¿A qué te refieres cuando dices que los espartanos no eran exactamente "amigos de la libertad"?

Durante al menos 300, 400 años, los espartanos basaron su poder y riqueza en esclavizar a otros griegos. Todos los ciudadanos griegos libres se sentían completamente cómodos con la esclavitud. Pero pensaron que, idealmente, no deberías esclavizar a otros griegos. Pero eso es realmente lo que hicieron los Spartans. Esparta aquí representa la liberación de muchos griegos de Persia, pero también provocó la esclavitud de muchos miles de griegos en Grecia.

¿Era la actitud de los griegos hacia la guerra similar a la nuestra?

Todos, aparte de los espartanos, parecen haber compartido la opinión de que la guerra es un infierno, como dijo Sherman. Eso se remonta a Homer y su Ilíada. No disfraza lo espantoso de las heridas y la muerte. Por otro lado, está la gloria heroica. La palabra griega para valentía o coraje en la batalla significa literalmente "hombría". Entonces, ser un hombre significa ser un guerrero y ser valiente. Donde los espartanos eran distintos es su extremismo: tomaron esa única virtud y la convirtieron en los virtud.

Publicado originalmente en la edición de abril de 2008 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


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