Esclavo devuelto al sur - Historia

Esclavo devuelto al sur - Historia

Un dibujo de la época

Sobre Marzo de 1854, Anthony Burns, un esclavo de Virginia, escapó y huyó a Boston. Fue detenido. Los bostonianos se unieron en su defensa y trataron de bloquear su regreso a Virginia. El presidente Pierce llamó a las tropas federales para asegurar el regreso de Burns a Virginia. Así, los soldados federales escoltaron a un esclavo capturado por las calles, mientras los bostonianos se quedaron al lado, con banderas estadounidenses ondeando al revés..


Anthony Burns escapó de Virginia donde era esclavo y viajó a Boston en barco en 1853. Burns tenía un trabajo en Boston. Fue encontrado el 24 de mayo de 1854 mientras caminaba por una calle de Boston. Burns fue encarcelado, esperando juicio y su regreso a Virginia. Mientras estaba en prisión, abolicionistas locales sitiaron la cárcel en un intento por su libertad. Un diputado Federal Marshall fue apuñalado en el cuerpo a cuerpo que siguió. Sin embargo, Burns permaneció bajo custodia.

El juicio contra Burns fue una mera formalidad. Cuando ganó el gobierno, el presidente Pierce se aseguró de que las calles de Boston estuvieran llenas de tropas federales para garantizar que Burns fuera subido a bordo de un barco para su regreso a Virginia. El traslado forzoso de Burns a Virginia enardeció a la opinión pública en Boston. Muchas personas que habían sido ambivalentes acerca de la esclavitud se volvieron críticos de ella como resultado.

Después de su regreso a Virginia, Burns fue vendido a un dueño de esclavos diferente. El nuevo dueño de Burns acordó emanciparlo, luego de recibir $ 1.300 de los abolicionistas. Burns regresó a Boston. Luego se graduó en Oberlin College. Burns murió de tuberculosis a la edad de 28 años.


Aparcería

La aparcería es un tipo de agricultura en la que las familias alquilan pequeñas parcelas de tierra a un propietario a cambio de una parte de su cosecha, que se entrega al propietario al final de cada año. Se han practicado diferentes tipos de aparcería en todo el mundo durante siglos, pero en las zonas rurales del sur, lo practicaban típicamente antiguos esclavos. Con la economía del sur en desorden después de la abolición de la esclavitud y la devastación de la Guerra Civil, surgió un conflicto durante la era de la Reconstrucción entre muchos terratenientes blancos que intentaban restablecer una fuerza laboral y negros liberados que buscaban independencia económica y autonomía.


Esclavo devuelto al sur - Historia

A Anthony Burns era un esclavo de unos veinte años que había sido alquilado por su amo a un hombre de Richmond. Sus deberes lo llevaban a menudo a los muelles de la ciudad, donde los cargueros ocupados llenando sus bodegas con carga para entregarlos en puertos distantes brindaban una oportunidad de escape. A principios de febrero de 1854, Anthony, con la ayuda de un marinero amistoso, se refugió en uno de estos barcos. Al día siguiente, el esclavo, escondido en un pequeño espacio en las entrañas del barco, navegó río abajo en un viaje hacia una nueva vida. Cuatro semanas después, el barco atracó en Boston y Anthony desembarcó en libertad. O eso pensaba él.

Un cartel de Boston advierte
de los cazadores de esclavos,
Abril 1851
Desafortunadamente para Anthony, cuatro años antes, el Congreso había aprobado la Ley de Esclavos Fugitivos como parte del Compromiso de 1850 que equilibraba la admisión de nuevos Estados esclavos y libres a la Unión. La ley requería que todos los ciudadanos estadounidenses ayudaran a regresar con sus dueños a los esclavos fugitivos que buscaban la libertad en un Estado Libre. No mucho después de su llegada, el dueño de Anthony estaba en Boston buscándolo, al igual que varios cazadores de esclavos motivados por la promesa de una recompensa por la captura del esclavo.

El 24 de mayo de 1854, después de solo tres meses de libertad, Anthony fue avistado por un cazador de esclavos, inmediatamente encarcelado y llevado ante un tribunal donde se decidiría su destino. Su encarcelamiento provocó indignación entre la ciudadanía de Boston. Esta furia hirviente llegó a un punto crítico tres noches después, cuando una turba enfurecida irrumpió en el Palacio de Justicia donde estaba detenido en un intento por liberar al desventurado prisionero. No tuvieron éxito. Luego se hicieron esfuerzos para asegurar la libertad del esclavo comprándolo a su amo. Pero esto tampoco tuvo éxito.

Nueve días después de la captura de Anthony, el tribunal emitió su veredicto. Lo llevarían de regreso a Virginia y una vida de esclavitud al día siguiente. Las autoridades ahora tenían un problema. El prisionero tendría que ser transportado a su barco por las calles de Boston, donde una multitud enojada podría intentar su liberación. Se reforzó la fuerte guardia que había defendido el Palacio de Justicia desde el intento de la turba de asaltar el edificio. En la mañana de su traslado, las calles que rodean el Palacio de Justicia se llenaron de una multitud casi alborotada estimada en 50.000 gritando "¡Vergüenza!" La atmósfera era tensa mientras la procesión avanzaba hacia el puerto y el prisionero finalmente se aseguraba en el barco en el que navegaría de regreso a la esclavitud.

". un destacamento de infantería cargó contra la densa masa, a la carrera, con bayonetas fijas".

Charles Steven's fue testigo del regreso del esclavo fugitivo a la servidumbre y escribió un libro describiendo el incidente poco después de que ocurriera. Nos unimos a su historia mientras la procesión hacia el puerto se reúne frente al Palacio de Justicia:

Mientras tanto, el mariscal había estado haciendo sus propios preparativos. Ciento veinticinco hombres fueron juramentados como especiales. Algunos de ellos eran camareros, camioneros y otros dependientes de la Aduana; todos fueron tomados de la parte menos respetable de los ciudadanos de Boston. No se pudo obtener nada mejor.

Estos especiales se reunieron en el Palacio de Justicia y se armaron con alfanjes, pistolas y billetes. Luego fueron puestos bajo el mando de un tal Peter T. Dunbar, un camionero de la Aduana, quien los condujo a un pasillo superior del edificio, y allí los instruyó en marchas y otros ejercicios ante la puerta de la celda de Burns. Además de éstos, el mariscal había reunido cinco compañías de tropas estadounidenses, que sumaban ciento cuarenta hombres y, para completar su disposición, un cañón de bronce había sido transportado desde el Navy Yard en Charlestown, al amanecer, y plantado en la plaza.

A las once, Court Square presentó un espectáculo que quedó grabado de manera indeleble en la memoria de los hombres. La gente había sido expulsada de la plaza y estaba apiñada en Court Street, presentando a la vista una sólida muralla de seres vivos. En la puerta oriental del Palacio de Justicia, estaba el cañón, cargado y con la boca apuntando de lleno a la masa compacta. A su lado estaba el oficial al mando del destacamento de tropas estadounidenses, mirando con firme compostura en la misma dirección. Era la primera vez que el poder armado de los Estados Unidos se había enfrentado al pueblo de Massachusetts. A los hombres que presenciaron la vista y reflexionaron sobre su causa, se les hizo reconocer dolorosamente el hecho, antes no sentido, de que eran súbditos de dos gobiernos.

. Burns permaneció en la sala del tribunal esperando la hora de su partida. Los criados del mariscal se apiñaron a su alrededor con intentos de consolación. Sus guardias se esforzaron especialmente por animarle el ánimo. Le dieron cuatro dólares, le aseguraron que era su intención comprar su libertad, habían hecho arreglos con su dueño, dijeron, y ya habían obtenido cuatrocientos dólares para el objeto. A todas estas profesiones y promesas, Burns prestó poca atención, provenían de los mismos hombres que lo habían capturado.

Por fin, el alguacil adjunto Riley entró en la habitación y ordenó que lo esposasen. Burns protestó seriamente contra la indignidad y aseguró que pasaría por las calles en silencio, si se le permitía ir sin grilletes; de lo contrario, amenazó con hacer todas las demostraciones de violencia en su poder. Butman (el cazador de esclavos que había capturado a Burns) abandonó la habitación y solicitó el permiso del mariscal para prescindir de los instrumentos de la deshonra y, a pesar del consejo en contrario de algún consejero cobarde que estaba al lado, la solicitud fue concedida. La esclavitud a la que volvía Burns era un mal que había soportado desde la cuna, pero los grilletes de hierro eran símbolos de una desgracia que su espíritu inquebrantable no estaba dispuesto a soportar.

Por fin, hacia las dos de la tarde, se formó la columna en la Plaza. Primero vino un destacamento de artillería de Estados Unidos, seguido por un pelotón de marines de Estados Unidos. Después de éstos siguió la pandilla civil armada del Mariscal, a la que sucedieron dos pelotones de infantes de marina. El cañón, custodiado por otro pelotón de infantes de marina, estaba en la retaguardia. Cuando se completó este arreglo, Burns, acompañado por un oficial a cada lado con los brazos entrelazados, fue conducido desde su prisión a través de un pasaje bordeado de soldados y colocado en el centro de la cuadrilla armada.

La ruta desde el Palacio de Justicia hasta el muelle se había llenado para entonces con una multitud incontable. Parecía como si toda la población de la ciudad se hubiera concentrado en este espacio estrecho. En vano, los militares y la policía habían intentado despejar las calles, solo la vía del carruaje se mantuvo vacía. En las aceras de las calles Court y State, todos los lugares disponibles estaban ocupados todos los pasillos, ventanas y balcones, desde el sótano hasta el ático, desbordados de miradores, mientras que los techos de los edificios estaban negros con seres humanos. Se calculó que no menos de cincuenta mil personas se habían reunido para presenciar el espectáculo.

La procesión sale del Palacio de Justicia
de una ilustración contemporánea
En diferentes puntos del recorrido, se exhibieron símbolos significativos del sentimiento imperante. Un miembro distinguido del Suffolk Bar, cuya oficina estaba directamente enfrente de la sala del tribunal, y que era, en ese momento, comandante de la Antigua y Honorable Artillería, cubrió sus ventanas de luto. El ejemplo fue seguido rápidamente por otros. Desde una ventana frente a la Old State House, estaba suspendido un ataúd negro, sobre el cual estaba la leyenda, El funeral de la libertad. En un punto más adelante, hacia el muelle, un comerciante venerable había hecho que se extendiera una cuerda desde su propio almacén al otro lado de State Street hasta un punto opuesto, y la bandera estadounidense, envuelta en luto, fuera suspendida de allí con el sindicato abajo. Poco después, al mirar desde su ventana, vio a un hombre que intentaba tirar una cuerda por encima de la cuerda, con el propósito de derribar la bandera.

'¡Bribón!' gritó el anciano, mientras salía con su larga cabellera blanca ondeando detrás, 'desiste o te enjuiciaré'.

'Soy americano', respondió el otro, 'y no voy a ver la bandera de. mi país ha caído en desgracia.

"Yo también soy estadounidense y nativo de esta ciudad", replicó el comerciante de State Street, "y declaro que mi país está eternamente deshonrado por los procedimientos de este día". Esa bandera cuelga allí por órdenes mías: tócala bajo tu responsabilidad. La bandera permaneció, hasta que terminó por completo la transacción de la cual, en su deshonra, era un emblema adecuado.

A lo largo de esta Vía Dolorosa, con su nube de testigos, la columna comenzó ahora a moverse. Ninguna música animaba su marcha, el sordo paso de los soldados sobre las aceras rocosas y los gemidos y silbidos de los transeúntes eran los únicos sonidos.

Frente a la Aduana, la columna giraba en ángulo recto hacia otra calle. Este movimiento cruzado de repente detuvo la larga fila de espectadores que habían estado presionando hacia abajo, State Street, paralela al otro cuerpo pero la parte trasera, sin comprender la naturaleza de la obstrucción, continuó presionando hacia adelante y forzó el frente desde la acera hacia en medio de la calle. Para los militares irritados y atentos, este movimiento tomó el aspecto de un asalto al cortejo al instante, algunos lanceros, apostados cerca, montaron sus caballos furiosamente contra la multitud en aumento y cortaron con sus sables las cabezas indefensas a su alcance. Inmediatamente después, un destacamento de infantería cargó contra la densa masa, corriendo, con bayonetas fijas. A algunos los arrojaron de cabeza por los sótanos, a otros los obligaron a entrar en los pasillos y a subir tramos de escaleras, y a otros los arrojaron al pavimento, magullados y heridos.

Mientras esto pasaba, la procesión avanzaba y llegaba al muelle.

Al final del muelle había un pequeño vapor que había sido fletado por el gobierno de los Estados Unidos. A bordo de este barco, Burns fue conducido por el mariscal, e inmediatamente se retiró de la vista de los miles que miraban hacia la cabina de abajo. Las tropas estadounidenses lo siguieron y, después de una hora de retraso, también se embarcó el cañón. A las tres y veinte, el vapor abandonó el muelle y bajó por el puerto.

Referencias:
El relato de Charles Stevens aparece en: Stevens, Charles Emery, Anthony Burns, a history (1856, republicado en 1969) Curti, Merle, The Growth of American Thought (1964) McPherson, James, M., Battle Cry of Freedom: The Civil War Era (1988).


Descripción de registros

La ley del 2 de marzo de 1807 (2 Stat. 426), que prohibió la trata de esclavos, también impuso regulaciones sobre el transporte costero de esclavos. A partir del 1 de enero de 1808, a los buques de menos de 40 toneladas en el comercio costero se les prohibió transportar esclavos. El capitán o capitán de los buques de más de 40 toneladas en el comercio costero debía proporcionar un manifiesto de carga de esclavos al recaudador de aduanas en el puerto de salida y en el puerto de llegada, o al inspector si no hubiera un recaudador de aduanas en el puerto. En concreto, el acto disponía lo siguiente:

Segundo. 9.. . . Que el capitán, capitán o comandante de cualquier buque o embarcación de carga de cuarenta toneladas o más. . . navegando por la costa, desde cualquier puerto de los Estados Unidos, hacia cualquier puerto o lugar dentro de la jurisdicción del mismo, teniendo a bordo a cualquier negro, mulato o persona de color, con el propósito de transportarlo para ser vendido o dispuesto como esclavo. , o para ser retenido para servicio o trabajo, deberá, antes de la salida de tal barco o embarcación, extender y suscribir duplicados de manifiesto de cada negro, mulato o persona de color, a bordo de dicho barco o embarcación, especificando en ellos el nombre y sexo de cada persona, su edad y estatura,. . . ya sea negro, mulato o persona de color, con el nombre y lugar de residencia de cada propietario o expedidor de los mismos, y entregará dichos manifiestos al recaudador del puerto, si lo hubiera, en caso contrario al inspector, ante quien el capitán, capitán o comandante, junto con el propietario o embarcador, jurarán o afirmarán solidariamente, según su leal saber y entender, que las personas allí especificadas no fueron importadas o traídas a los Estados Unidos [después del 1 de enero de 1808], y que conforme a las leyes del estado, están obligados al servicio o trabajo, por lo que dicho recaudador o agrimensor certificará lo mismo en dichos manifiestos, uno de los cuales devolverá a dicho capitán, capitán o comandante. . . y autorizándolo a dirigirse al puerto de su destino.

Segundo. 10.. . . Que el capitán, amo o comandante. . . deberá, antes de la descarga o puesta en tierra de cualquiera de las personas mencionadas. . . entregar al recaudador, si lo hubiera, o si no, al agrimensor residente en el puerto de su arribo, el manifiesto certificado por el recaudador o agrimensor del puerto de donde zarpó, como se indica aquí anteriormente, a la verdad de lo cual, ante dicho oficial, jurará o afirmará, y. el recolector o topógrafo. . . entonces otorgará un permiso para descargar o hacer que dicho negro, mulato o persona de color sea puesto en tierra. . . .

Los registros incluidos en esta publicación en microfilm son los "manifiestos internos" requeridos por la Sección 10 de esta ley que deben presentarse al llegar a Nueva Orleans, así como los "manifiestos externos" requeridos por la Sección 9 de la ley que deben presentarse antes de la salida de Nueva Orleans. No todos los manifiestos existen. No ha sobrevivido ningún manifiesto interno desde los años 1808-1818 y 1858, y no ha sobrevivido ningún manifiesto externo desde los años 1813-1817, 1837 y 1859. Algunos manifiestos pueden haberse perdido de los años para los que existen manifiestos.

Los manifiestos son formularios preimpresos para rellenar el espacio en blanco de varios tamaños. Incluyen el nombre de la embarcación, sus puertos de salida y llegada, las fechas de certificación del recaudador de aduanas (o topógrafo), el nombre del capitán o patrón y una descripción de cada esclavo en la embarcación, incluido el nombre, la edad y el sexo. , altura, nombre del propietario o remitente y color. Además de las designaciones oficiales de color de "negro, mulato o persona de color", muchos manifiestos indican que el color de la piel de los esclavos es negro, marrón, amarillo, tawney [sic], oscuro o cobre.

Se asume que la fecha de certificación por parte del recolector (o agrimensor) con respecto a la exactitud del manifiesto fue la misma que la fecha de llegada o salida. Los manifiestos están ordenados cronológicamente, pero puede haber algún desorden, y se recomienda a los investigadores que busquen un año completo si la llegada o salida conocida de un barco en una fecha particular no se encuentra en la secuencia cronológica. Para los manifiestos internos de 1821-1827, hay un segmento de manifiestos "misceláneos" que siguen la secuencia principal de los manifiestos internos de cada año.

Los puertos de salida y los puertos de llegada previstos se extienden tan al norte como Baltimore, Maryland, en la costa atlántica, y tan al oeste como los puertos de Texas en el Golfo de México.


Harriet Tubman: ferrocarril subterráneo

El 17 de septiembre de 1849, Harriet, Ben y Henry escaparon de su plantación de Maryland. Los hermanos, sin embargo, cambiaron de opinión y regresaron. Con la ayuda del Ferrocarril Subterráneo, Harriet perseveró y viajó 90 millas al norte hasta Pensilvania y la libertad.

Tubman encontró trabajo como ama de llaves en Filadelfia, pero no estaba & # x2019t satisfecha viviendo libre por su cuenta & # x2014; también quería libertad para sus seres queridos y amigos.

Pronto regresó al sur para llevar a su sobrina y sus hijos a Filadelfia a través del ferrocarril subterráneo. En un momento, trató de llevar a su esposo John al norte, pero él se volvió a casar y decidió quedarse en Maryland con su nueva esposa.


Según la historia de los Estados Unidos con la que la mayoría de nosotros estamos familiarizados, California entró en la Unión en 1850 como un "estado libre". La esclavitud fue un mal que ocurrió en el sur, lejos de aquí, o eso nos enseñaron. Sin embargo, famosa por su reputación liberal, California tiene una historia mucho más complicada.

En una redada nocturna en abril de 1852, tres hombres negros anteriormente esclavizados que habían construido un lucrativo negocio transportando suministros mineros durante la Fiebre del Oro de California, fueron sacados de su cabaña por hombres blancos armados. Fueron llevados a la fuerza ante un juez de paz en el condado de Sacramento, quien ordenó su deportación a su antiguo "dueño", un hombre blanco en Mississippi.

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Robert Perkins, su hermano Carter y su socio comercial Sandy Jones presentarían la primera demanda que impugnaba la nueva Ley de esclavos fugitivos del estado. Aprobada solo 6 semanas antes, decretó que cualquier persona negra esclavizada que hubiera entrado en California cuando todavía era un territorio no tenía derecho legal a la libertad a pesar de que la constitución estatal prohibía la esclavitud.

Según la historia de los Estados Unidos con la que la mayoría de nosotros estamos familiarizados, California entró en la Unión en 1850 como un "estado libre". La esclavitud fue un mal que ocurrió en el sur, lejos de aquí, o eso nos enseñaron. Sin embargo, famosa por su reputación liberal, California tiene una historia mucho más complicada.

En 1848, cuando llegó la fiebre del oro, los sureños blancos acudieron en masa al estado con cientos de negros esclavizados, lo que los obligó a trabajar en las minas de oro, a menudo contratándolos para cocinar, servir o realizar una variedad de trabajos. A veces, se acumulaban fortunas gracias a este trabajo gratuito. Sin embargo, el lugar de California en la historia de la esclavitud de la nación falta en la mayoría de los relatos históricos y muchos se sorprenden al conocer su práctica en el estado dorado.

Minero negro durante la era de la fiebre del oro. Crédito: Cortesía de la Sala de Historia de California, Biblioteca Estatal de California, Sacramento, California

Al igual que la nación de la que se convirtió en parte, California estuvo sumida en contradicciones desde sus inicios. Era un estado libre nacido de la política de la esclavitud. En un esfuerzo precario por equilibrar las preocupaciones de los intereses esclavistas del sur y aquellos en contra de la expansión de la esclavitud, el Congreso improvisó el Compromiso de 1850. La serie de proyectos de ley admitía a California como un estado libre, al tiempo que otorgaba importantes concesiones al sur. Eso incluyó la draconiana Ley federal de esclavos fugitivos, que requería que los funcionarios del gobierno y los ciudadanos blancos comunes en todos los estados y territorios ayudaran activamente a los propietarios de esclavos a recuperar a las personas esclavizadas que escaparon de las jurisdicciones de tenencia de esclavos.

La constitución de California proclamó que "ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, a menos que sea para el castigo de un crimen, nunca serán toleradas". Sin embargo, los archivos de todo el estado contienen evidencia de que la esclavitud se practicaba al aire libre. Un anuncio de periódico en la Transcripción de Sacramento ofrecía a la venta “Una chica negra valiosa, de dieciocho años… de disposición amable, una buena lavadora, planchadora y cocinera”.

Sin embargo, como ilustra el caso Perkins, muchos negros lucharon por la libertad. En respuesta, la legislatura a favor de la esclavitud aprobó una ley de esclavos fugitivos, dirigida específicamente a los negros que escaparon en California y no habían huido de los estados esclavistas.

Los hermanos Perkins y Sandy Jones fueron el primer caso de prueba.

En 1849, Charles Perkins, un hombre blanco de Mississippi se dispuso a extraer oro en el condado de Placerville, llevándose a Carter Perkins, un hombre esclavizado en la plantación de su padre. Robert Perkins y Sandy Jones pronto lo siguieron, obligados a emigrar al oeste y dejar atrás a sus esposas e hijos. Los tres se pusieron a trabajar para la extracción de oro de Charles Perkins.

Anuncio de esclavo negro, publicado originalmente en San Francisco Herald

Cuando Charles Perkins atravesó tiempos difíciles y decidió regresar al sur, solo pudo pagar el pasaje de regreso para sí mismo. Dejó a los tres negros con un amigo. Él a su vez acordó concederles su libertad si trabajaban para él durante seis meses. Liberado en noviembre de 1851, el trabajador trío lanzó un negocio de suministro de minería en Ophir, ganando $ 3,000 (cerca de $ 100,000 en dólares de hoy)

Su sueño de California llegó a su fin cuando Charles Perkins denunció a los hombres como esclavos fugitivos y exigió su regreso.

La comunidad negra activista de Sacramento recaudó fondos para contratar a Cornelius Cole, un destacado abogado y fundador del Partido Republicano de California que se opuso a la expansión de la esclavitud, y futuro senador de Estados Unidos, para defender a los ex mineros. Cole argumentó que la Ley estatal de esclavos fugitivos violaba la prohibición de la esclavitud de la constitución de California.

Sin embargo, en 1852, la Corte Suprema del estado a favor de la esclavitud ordenó que los acusados ​​fueran enviados a Charles Perkins en Mississippi. Cuenta la leyenda que escaparon durante el paso de su barco por el istmo de Panamá, pero se desconoce su destino.

Como se evidencia en el caso Perkins, la persistencia de la esclavitud se enfrentó a la resistencia afroamericana. Los periódicos cubrieron peleas callejeras entre personas esclavizadas y aquellos que decían ser dueños de ellas. En las minas de oro de Sierra Nevada, en los muelles de San Francisco, en las calles del centro de Los Ángeles, en granjas y ranchos a lo largo de los condados rurales y en las salas de audiencias, el drama de la esclavitud y la resistencia a la esclavitud se desarrolló en California durante la guerra del estado. primera década formativa. Algunos prominentes líderes afroamericanos incluso fueron armados a áreas aisladas y liberaron esclavos.

En un esfuerzo por resaltar esta omisión del registro histórico, la ACLU del norte de California, KQED, la Sociedad Histórica de California y la Sociedad de Justicia Igualitaria se asociaron en un proyecto de educación pública único, Cadenas de oro: La historia oculta de la esclavitud en California. Presenta historias multimedia e investigación de archivos que examinan esta historia poco conocida que fue fundamental para dar forma al complejo panorama racial de California en la actualidad. La historia desenterrada por el proyecto Gold Chains se suma a nuestro entendimiento de que ninguna parte de los Estados Unidos, incluida California, quedó al margen del pernicioso sistema cuyo legado se manifiesta hoy en nuestras leyes, tribunales y cultura.

Susan D. Anderson es la Directora de Programas Públicos de la Sociedad Histórica de California.


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En este día de 1854, Anthony Burns, un esclavo fugitivo de Virginia, fue arrestado en Boston. Su captura enfureció a los abolicionistas blancos y negros. Dos días después del arresto, varios de ellos atacaron el juzgado federal con un ariete, con la esperanza de liberar a Burns. Su intento fracasó. Los abogados defensores de Burns no tuvieron más éxito. Después de un breve juicio, se le ordenó ser devuelto a la esclavitud. El 2 de junio, miles de personas se alinearon en las calles de Boston. Ellos silbaron y gritaron: "¡Qué vergüenza! ¡Qué vergüenza!" mientras las autoridades federales escoltaban a Anthony Burns hasta un barco que esperaba en el puerto. Se necesitaron aproximadamente 2,000 soldados y costó $ 40,000 para mantener el orden y devolver al hombre negro a la servidumbre. Ningún esclavo fugitivo fue capturado de nuevo en Massachusetts.

El presidente Franklin Pierce ordenó a las tropas que mantuvieran el orden e insistió en que un barco de la Armada de los Estados Unidos transportara a Burns de regreso a Virginia.

Anthony Burns no fue el primer esclavo fugitivo arrestado en Boston y regresó con su esclavizador. Pero fue el último. Más que cualquier otra ciudad del norte, Boston era considerada un refugio para los fugitivos, su comunidad negra era especialmente fuerte y estaba bien organizada y era una ciudad donde los abolicionistas blancos y negros estaban dispuestos a actuar de acuerdo con sus convicciones. Todo esto entró en juego en mayo de 1854.

En un intento por encontrar un compromiso que salve a la Unión, el Congreso aprobó la Ley de Esclavos Fugitivos en septiembre de 1850. La nueva ley otorgó a los propietarios de esclavos o sus agentes el derecho de apoderarse de los esclavos fugitivos simplemente presentando un testimonio jurado que demuestre la propiedad. Se pidió a los agentes del orden en todo el norte que arrestaran a los presuntos fugitivos y ayudaran a devolverlos a sus amos. Cualquiera que ayudara a un esclavo fugitivo o interfiriera con su arresto estaba sujeto a multa y encarcelamiento. La ley aumentó significativamente el sentimiento contra la esclavitud entre los norteños. Se formaron Comités de Vigilancia para ayudar a los esclavos fugitivos, y algunos de los abolicionistas más militantes recurrieron a la desobediencia civil.

A principios de la primavera de 1854, Anthony Burns escapó de Alexandria, Virginia, escondiéndose en un barco con destino al norte. Llegó a Boston a fines de marzo en poco tiempo, su dueño se enteró de su paradero y vino a reclamarlo. Marshalls arrestó a Burns y lo confinó al tribunal federal.

Folletos anunciando "¡Los secuestradores están aquí!" apareció por toda la ciudad.

La noticia del arresto se difundió rápidamente. Folletos anunciando "¡Los secuestradores están aquí!" apareció por toda la ciudad. Los opositores a la esclavitud se apresuraron a enviar cartas en busca de apoyo de abolicionistas en otras ciudades. El pionero abogado negro Robert Morris y el abogado blanco Richard Henry Dana, ambos miembros activos del Comité de Vigilancia de Boston, se ofrecieron como voluntarios para defender a Burns.

Dos días después del arresto, cerca de 5.000 abolicionistas, la mayoría de ellos blancos, se reunieron en Fanueil Hall. Un grupo más pequeño, en su mayoría hombres y mujeres negros, se reunió en el Templo Tremont. Mientras el grupo de Fanueil Hall debatía la estrategia, los reunidos en la iglesia decidieron actuar: marcharían al juzgado y liberarían a Burns.

Un pequeño grupo de afroamericanos y el ministro blanco Thomas Wentworth Higginson utilizaron una enorme viga para crear una abertura en una puerta del palacio de justicia. Sonó un disparo. Media docena de agentes del alguacil rechazaron a dos hombres que intentaron entrar al edificio. Mientras tanto, los que se reunieron en Fanueil Hall se habían enterado del rescate en curso y varios cientos se dirigieron al juzgado. Posteriormente, la policía informó que los manifestantes arrojaron ladrillos, dispararon pistolas y atacaron otra puerta con hachas.

Creyendo que la resistencia era "inútil" y que "me irá peor si me resisto", Burns selló su propio destino al identificar a Charles Stuttle como su dueño.

Todo fue en vano. Después del exitoso rescate de Shadrach Minkins en 1851, las autoridades federales estaban mejor preparadas. Se restableció el orden, pero solo después de que un diputado fuera asesinado a tiros, varios hombres heridos y trece arrestados. Burns permaneció bajo custodia.

Siguió una semana de audiencias judiciales. Creyendo que la resistencia era "inútil" y que "me irá peor si me resisto", Burns selló su propio destino al identificar a Charles Stuttle como su dueño. La simple declaración fue todo lo que necesitó Stuttle para cumplir con los criterios de la Ley de Esclavos Fugitivos. Los abogados de la defensa presionaron al juez presidente para que declarara inconstitucional la ley, pero él se negó. Su decisión devolvió a Anthony Burns a la esclavitud.

Los eventos de la semana fueron ampliamente cubiertos por la prensa del norte y del sur. Algunos en el Sur reconocieron que "victorias" como ésta resultarían de corta duración. La determinación de los norteños aumentó cuando vieron que si el poder de los esclavistas podía llegar a Boston, podría llegar a cualquier parte. Decidido a respetar la ley federal, el presidente Franklin Pierce ordenó a las tropas que mantuvieran el orden e insistió en que un barco de la Marina de los Estados Unidos transportara a Burns de regreso a Virginia.

Los manifestantes suspendieron un ataúd en State Street, con la palabra "Libertad" pintada en un costado.

El día de la partida de Burns, unas 50.000 personas llenaron las calles entre el juzgado federal y Long Wharf. Para evitar que interfirieran con la "vil procesión", como la llamó Richard Henry Dana, se necesitaron 1.500 milicianos de Massachusetts, toda la fuerza policial de Boston, 145 soldados federales con cañones y 100 diputados especiales. Ventanas de tiendas y oficinas cubiertas de crepé negro y banderas estadounidenses colgadas al revés. Los manifestantes suspendieron un ataúd en State Street, con la palabra "Libertad" pintada en un costado.

En nueve meses, el reverendo Leonard Grimes, ministro de una de las iglesias bautistas negras de Boston, viajó al sur y compró la libertad de Burns con $ 1,300 recaudados por la iglesia. Los partidarios de Burns publicaron un libro sobre el caso y utilizaron las ganancias para ayudarlo a pagar sus gastos de dos años de estudio en Oberlin College. Primero sirvió como pastor de una iglesia bautista negra en Indianápolis y luego se mudó al otro lado de la frontera a un pequeño asentamiento en Canadá, donde fue pastor de otra iglesia bautista. Con mala salud desde sus días de esclavitud, Anthony Burns murió allí el 17 de julio de 1862 a la edad de 28 años.

Si vas

El Sitio Histórico Nacional Afroamericano en Boston ofrece a los visitantes recorridos a pie por el Black Heritage Trail y recorridos temáticos especiales relacionados con la historia afroamericana de la ciudad.

Enlaces

Localización

Este Mass Moment ocurrió en la región del Gran Boston de Massachusetts.

Fuentes

El juicio de Anthony Burns, por Albert J. von Frank (Harvard University Press, 1998).

Disturbios de Boston: tres siglos de violencia social, por Jack Tager (Northeastern University Press, 2000).

Bostonianos negros: vida familiar y lucha comunitaria en el norte de Antebellum, por James Oliver Horton y Lois Horton (Holmes & amp Meier Publishers, 1979).


El compromiso de 1850

La necesidad de una ley más fuerte que se ocupara de los buscadores de libertad se convirtió en una demanda constante de los políticos del Sur, especialmente en la década de 1840, cuando el movimiento activista negro norteamericano del siglo XIX ganó impulso en el Norte. Cuando se hizo necesaria una nueva legislación sobre la esclavitud cuando Estados Unidos ganó un nuevo territorio después de la Guerra de México, surgió el tema de los buscadores de libertad.

The combination of bills which became known as the Compromise of 1850 was intended to calm tensions over enslavement, and it did essentially delay the Civil War by a decade. But one of its provisions was the new Fugitive Slave Law, which created a whole new set of problems.

The new law was fairly complex, consisting of ten sections that laid out the terms by which freedom seekers could be pursued in the free states. The law essentially established that freedom seekers were still subject to the laws of the state from which they had fled.

The law also created a legal structure to oversee the capture and return of freedom seekers. Prior to the 1850 law, a freedom seeker could be sent back to enslavement hard to enforce.

The new law created commissioners who would get to decide whether a freedom seeker captured on free soil would be returned to enslavement. The commissioners were seen as essentially corrupt, as they would be paid a fee of $5.00 if they declared a fugitive free or $10.00 if they decided the person had to be returned to the states that allowed enslavement.


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Growth of slavery in the South Edit

After the invention of the cotton gin in the 1790s, the growth and export of cotton became a highly profitable business. Central to the business was the setting up of plantations, staffed by enslaved laborers. Due to the increased demand, imports of African slaves grew until legal importation was barred in 1808, after which time Maryland and Virginia openly bred slaves, "producing" children for sale "South", through brokers such as Franklin and Armfield, to plantation owners. This resulted in the forcible relocation of about one million enslaved people to the Deep South, The Africans and African Americans became well established and had children, and the total number of the enslaved reached four million by the mid-19th century. [6]

Growth in the number of free blacks Edit

Due in part to manumission efforts sparked by revolutionary ideals, Protestant preachers, and the abolitionist movement, there was an expansion in the number of free blacks, many of them born free. Even in the North, where slavery was being abolished, discrimination against free blacks was rampant and often legal. Few states extended citizenship rights to free blacks prior to the 1860s and the Federal government, largely controlled by Slave Power, never showed any inclination to challenge the racial status quo. Even in the North, free blacks were often seen as unwelcome immigrants, taking jobs away because they would work for cheap. [7]

Some slave owners decided to support emigration following an aborted slave rebellion headed by Gabriel Prosser in 1800, and a rapid increase in the number of free African Americans in the United States in the first two decades after the Revolutionary War, which they perceived as threatening. Although the ratio of whites to blacks overall was 4:1 between 1790 and 1800, in some Southern counties blacks were the majority. Slaveholders feared that free blacks destabilized their slave society and created a political threat. From 1790 to 1800, the number of free blacks increased from 59,467 to 108,398, and by 1810 there were 186,446 free blacks. [8]

Early colonization in Africa Edit

In 1786, a British organization, the Committee for the Relief of the Black Poor, launched its efforts to establish the Sierra Leone Province of Freedom, a colony in West Africa for London's "black poor." This enterprise gained the support of the British government, [9] which also offered relocation to Black Loyalists who had been resettled in Nova Scotia, where they were subject to harsh weather and discrimination from some white Nova Scotians. [10] [11] Jamaica maroons were also deported to the colony, [12] alongside former slaves freed by the Royal Navy after the Atlantic slave trade was abolished by Britain in 1807. [13] [14]

Paul Cuffe Edit

Paul Cuffe or Cuffee (1759–1817) was a successful Quaker ship owner and activist in Boston. His parents were of Ashanti (African) and Wampanoag (Native American) heritage. He advocated settling freed American slaves in Africa and gained support from the British government, free Black leaders in the United States, and members of Congress to take emigrants to the British colony of Sierra Leone. [15] In 1815, he financed a trip himself. The following year, Cuffe took 38 American blacks to Freetown, Sierra Leone. [16] He died in 1817 before undertaking other voyages. Cuffe laid the groundwork for the American Colonization Society. [17]

Although little remembered as ultimately nothing came of them, there were a number of other proposals for relocating former slaves to somewhere much closer. One option discussed was settling them in the new, sparsely-populated Western territories acquired with the Louisiana Purchase, or on the Pacific coast: creating a Black reservation, similar to an Indian reservation. Haiti was open to them, and there was an unsuccessful attempt to create an agricultural community of former American slaves on Île-à-Vache, Haiti. Abraham Lincoln's plan was to settle them in what is today Panama (see Linconia). Even Florida Governor Napoleon Bonaparte Broward proposed, in 1907, sending Blacks to a land the federal government would purchase, there to live permanently, in isolation from whites. [18]

Founding Edit

The ACS had its origins in 1816, when Charles Fenton Mercer, a Federalist member of the Virginia General Assembly, discovered accounts of earlier legislative debates on black colonization in the wake of Gabriel Prosser's rebellion. Mercer pushed the state to support the idea. One of his political contacts in Washington City, John Caldwell, in turn contacted the Reverend Robert Finley, his brother-in-law and a Presbyterian minister, who endorsed the plan. [19]

On December 21, 1816, the society was officially established at the Davis Hotel in Washington, D.C.. Among the Society's supporters were Charles Fenton Mercer (from Virginia), Henry Clay (Kentucky), John Randolph (Virginia), Richard Bland Lee (Virginia), and Bushrod Washington (Virginia). [7] [20] [21] [22] [23] Slaveholders in the Virginia Piedmont region in the 1820s and 1830s comprised many of its most prominent members slave-owning United States presidents Thomas Jefferson, James Monroe, and James Madison were among its supporters. Madison served as the Society's president in the early 1830s. [24]

At the inaugural meeting of the Society, Reverend Finley suggested that a colony be established in Africa to take free people of color, most of whom had been born free, away from the United States. Finley meant to colonize "(with their consent) the free people of color residing in our country, in Africa, or such other place as Congress may deem most expedient". The organization established branches throughout the United States, mostly in Southern states. It was instrumental in establishing the colony of Liberia. [25]

The ACS was founded by groups otherwise opposed to each other on the issue of slavery. Slaveholders, such as those in the Maryland branch and elsewhere, believed that so-called repatriation was a way to remove free blacks from slave societies and avoid slave rebellions. [7] [a] Free blacks, many of whom had been in the United States for generations, also encouraged and assisted slaves to escape, and depressing their value. ("Every attempt by the South to aid the Colonization Society, to send free colored people to Africa, enhances the value of the slave left on the soil." [27] : 51 ) The Society appeared to hold contradictory ideas: free blacks should be removed because they could not benefit America on the other hand, free blacks would prosper and thrive under their own leadership in another land. [28] [b]

On the other hand, a coalition made up mostly of evangelicals, Quakers, philanthropists, and abolitionists supported abolition of slavery. [7] [26] They wanted slaves to be free and believed blacks would face better chances for freedom in Africa than in the United States, since they were not welcome in the South or North. [7] [26] [c] The two opposed groups found common ground in support of what they called "repatriation". [7]

Leadership Edit

The presidents of the ACS tended to be Southerners. The first president was Bushrod Washington, the nephew of U.S. President George Washington and an Associate Justice of the Supreme Court of the United States. [22] [34] From 1836 to 1849 the statesman Henry Clay of Kentucky, a planter and slaveholder, was ACS president. John H. B. Latrobe served as president of the ACS from 1853 until his death in 1891. [35]

Goals Edit

The colonization project, which had multiple American Colonization Society chapters in every state, had three goals. One was to provide a place for former slaves, freedmen, and their descendants to live, where they would be free and not subject to racism. Another goal was to ensure that the colony had what it needed to succeed, such as fertile soil to grow crops. [36] A third goal was to suppress attempts to engage in the Atlantic slave trade, such as by monitoring ship traffic on the coast. [36] Presbyterian clergyman Lyman Beecher proposed another goal: the Christianization of Africa. [37] [d]

Fundraising Edit

The Society raised money by selling memberships. [38] The Society's members pressured Congress and the President for support. In 1819, they received $100,000 from Congress, and on February 6, 1820, the first ship, the Elizabeth, sailed from New York for West Africa with three white ACS agents and 88 African-American emigrants aboard. [39] The approaches for selecting people and funding travel to Africa varied by state. [40]

Originally, colonization "had been pushed with diligence and paraded as the cure for the evils of slavery, and its benevolence was assumed on all hands. Everybody of consequence belonged to it." The following summary is from April 1834: [41]

The plan of colonizing free blacks, has been justly considered one of the noblest devices of Christian benevolence and enlightened patriotism, grand in its object, and most happily adapted to enlist the combined influence, and harmonious cooperation, of different classes of society. It reconciles, and brings together some discordant interests, which could not in any other plan be brought to meet in harmony. The Christian and the statesman here act together, and persons having entirely different views from each other in reference to some collateral points connected with the great subject, are moved towards the same point by a diversity of motives. It is a splendid conception, around which are gathered the hopes of the nation, the wishes of the patriot, the prayers of the Christian, and we trust, the approbation of Heaven.

The colonization movement "originated abolitionism", by arousing the free blacks and other opponents of slavery. [42]

Opposition from blacks Edit

From the beginning, "the majority of black Americans regarded the Society [with] enormous disdain." [43] : 143 Black activist James Forten immediately rejected the ACS, writing in 1817 that "we have no wish to separate from our present homes for any purpose whatever". [44] As soon as they heard about it, 3,000 blacks packed a church in Philadelphia, "the bellwether city for free blacks," and "bitterly and unanimously" denounced it. [1] : 261 Frederick Douglass, commenting on colonization, "Shame upon the guilty wretches that dare propose, and all that countenance such a proposition. We live here—have lived here—have a right to live here, and mean to live here." [45] Martin Delany, who believed that Black Americans deserved "a new country, a new beginning", called Liberia a "miserable mockery" of an independent republic, a "racist scheme of the ACS to rid the United States of free blacks." He proposed instead Central and South America as "the ultimate destination and future home of the colored race on this continent" (see Linconia). [46] A recent (2014) writer on Connecticut African Americans summarizes the attitude amongst them: [47]

African Americans viewed colonization as a means of defrauding them of the rights of citizenship and a way of tightening the grip of slavery. . The tragedy was that African Americans began to view their ancestral home with disdain. They dropped the use of "African" in names of their organizations. and used instead [of African American] "The Colored American."

While claiming to aid African Americans, in some cases, to stimulate emigration, it made conditions for them worse. For example, "the Society assumed the task of resuscitating the Ohio Black Codes of 1804 and 1807. . Between 1,000 and 1,200 free blacks were forced from Cincinnati." [1] : 262 A meeting was held in Cincinnati on January 17, 1832 to discuss colonization, which resulted in a series of resolutions. First, they had a right to freedom and equality. They felt honor-bound to protect the country, the "land of their birth", and the Constitution. They were not familiar with Africa, and should have the right to make their own decisions about where they lived. They recommended that if black people wish to leave the United States, they consider Canada or Mexico, where they would have civil rights and a climate that is similar to what they are accustomed. The United States was large enough to accommodate a colony, and would be much cheaper to implement. They question the motives of ACS members who cite Christianity as a reason for removing blacks from America. Since there were no attempts to improve the conditions of black people who lived in the United States, it is unlikely that white people would watch out for their interests thousands of miles away. [48]

Opposition from whites Edit

Wm. Lloyd Garrison Edit

Wm. Lloyd Garrison, as he always signed himself, began publication of his abolitionist newspaper, El libertador, in 1831, followed in 1832 by his Thoughts on African Colonization. According to President Lincoln, it was “the logic and moral power of Garrison and the antislavery people of the country” that put emancipation on the country’s political agenda. [49] Garrison himself joined it in good faith." [50] : 63 All the important white future abolitionists supported the Society: besides Garrison, Gerrit Smith, the Tappans, and many others, as can be seen in the pages of the Society's African Repository.

Garrison objected to the colonization scheme because rather than eliminating slavery, its key goal, as he saw it, was to remove free black people from America, thereby avoiding slave rebellions. Besides not improving the lot of enslaved Africans, the colonization had made enemies of native people of Africa. Both he and Gerrit Smith were horrified when they learned that alcohol was being sold in Liberia. [51] : 178–179 [52] : 230 He questioned the wisdom of sending African Americans, along with white missionaries and agents, to such an unhealthy place. In addition, it meant that fewer slaves achieved their freedom: "it hinders the manumission of slaves by throwing their emancipation upon its own scheme, which in fifteen years has occasioned the manumission of less than four hundred slaves, while before its existence and operations during a less time thousands were set free." [53]

In the second number of El libertador, Garrison reprinted this commentary from the Boston Statesman: [54]

We were, however, rather surprised to see the proposal of sending the free negroes to Africa as returning them to their native land. It would be as well at least to talk of sending these reverend gentlemen back to England as their native land. The negro is just as much a native here as are these reverend gentlemen themselves.—Here the negro was born, here bred, here are his earliest and pleasantest associations—here is all that binds him to earth and makes life valuable. If the welfare of the negro, and not a new scheme for begging, be really the object in view, we desire the reverend gentlemen to step forward and vindicate the rights of the negroes trampled upon by their brethren in Park Street. If they would really promote the happiness of the negro, let their efforts be directed to raise the oppressed black in the scale of moral elevation here. Let them admit him to more rights in the social world—but unless they desire to be laughed at by all sincere and thinking men, they had better abandon the Quixotic plan of colonizing the Southern negroes at the cost of the North, until we can free our own borders from poverty, ignorance and distress.

Gerrit Smith Edit

The philanthropist Gerrit Smith had been, as put by Society Vice-President Henry Clay, "among the most munificent patrons of this Society." [55]

This support changed to furious and bitter rejection when he realized, in the early 1830s, that the society was "quite as much an Anti-Abolition, as Colonization Society". [56] "This Colonization Society had, by an invisible process, half conscious, half unconscious, been transformed into a serviceable organ and member of the Slave Power." It was "an extreme case of sham reform". [50] : 63 In November 1835, he sent the Society a letter with a check, to conclude his existing commitments, and said there would not be any more from him, because: [56]

The Society is now, and has been for some time, far more interested in the question of slavery, than in the work of Colonization—in the demolition of the Anti-Slavery Society, than in the building up of its Colony. I need not go beyond the matter and spirit of the last few numbers of its periodical for the justification of this remark. Were a stranger to form his opinion by these numbers, it would be, that the Society issuing them was quite as much an Anti-Abolition, as Colonization Society. . It has come to this, however, that a member of the Colonization Society cannot advocate the deliverance of his enslaved fellow men, without subjecting himself to such charges of inconsistency, as the public prints abundantly cast on me, for being at the same time a member of that Society and an Abolitionist. . Since the late alarming attacks, in the persons of its members, on the right of discussion, (and astonishing as it is, some of the suggestions for invading this right are impliedly countenanced in the African Repository,) I have looked to it, as being also the rallying point of the friends of this right. To that Society yours is hostile.

In 1821, Lt. Robert Stockton had pointed a pistol to the head of King Peter, which allowed Stockton to persuade King Peter to sell Cape Montserrado (or Mesurado) and to establish Monrovia. [57] In 1825 and 1826, Jehudi Ashmun, Stockton's successor, took steps to lease, annex, or buy tribal lands in Africa along the coast and along major rivers leading inland in Africa to establish an American colony. Stockton's actions inspired Ashmun to use aggressive tactics in his negotiations with King Peter and in May 1825, King Peter and other native kings agreed to a treaty with Ashmun. The treaty negotiated land to Ashmun and in return, the natives received three barrels of rum, five casks of powder, five umbrellas, ten pairs of shoes, ten iron posts, and 500 bars of tobacco, as well as other items. [58]

Of the 4,571 emigrants who arrived in Liberia between 1820 and 1843, only 1,819—40%—were alive in 1843. [59] [60] The ACS knew of the high death rate, but continued to send more people to the colony. [59]

It is an oversimplication to say simply that the American Colonization Society founded Liberia. Much of what would become Liberia was a collection of settlements sponsored by state colonization societies: Mississippi in Africa, Kentucky in Africa, the Republic of Maryland, and several others. The most developed of these, the Republic of Maryland, had its own constitution, statutes, [61] and flag. These separate colonies were eventually united into Liberia, but the process was not completed until 1857.

Beginning in 1825, the Society published the African Repository and Colonial Journal. Ralph Randolph Gurley (1797–1872), who headed the Society until 1844, edited the journal, which in 1850 simplified its title to African Repository. The journal promoted both colonization and Liberia. Included were articles about Africa, lists of donors, letters of praise, information about emigrants, and official dispatches that espoused the prosperity and continued growth of the colony. [62] After 1919, the society essentially ended, but it did not formally dissolve until 1964, when it transferred its papers to the Library of Congress. [63]

Since the 1840s, Lincoln, an admirer of Clay, had been an advocate of the ACS program of colonizing blacks in Liberia. Early in his presidency, Abraham Lincoln tried repeatedly to arrange resettlement of the kind the ACS supported, but each arrangement failed. [ cita necesaria ]

The ACS continued to operate during the American Civil War, and colonized 168 blacks during the conflict. It sent 2,492 people of African descent to Liberia in the following five years following the war. The federal government provided a small amount of support for these operations through the Freedmen's Bureau. [64]

Some scholars believe that Lincoln abandoned the idea by 1863, following the use of black troops. Biographer Stephen B. Oates has observed that Lincoln thought it immoral to ask black soldiers to fight for the U.S. and then to remove them to Africa after their military service. Others, such as the historian Michael Lind, believe that as late as 1864, Lincoln continued to hold out hope for colonization, noting that he allegedly asked Attorney General Edward Bates if the Reverend James Mitchell could stay on as "your assistant or aid in the matter of executing the several acts of Congress relating to the emigration or colonizing of the freed Blacks". [65] Mitchell, a former state director of the ACS in Indiana, had been appointed by Lincoln in 1862 to oversee the government's colonization programs. [ cita necesaria ]

By late into his first term as president, Lincoln had publicly abandoned the idea of colonization after speaking about it with Frederick Douglass, [66] who objected harshly to it. On April 11, 1865, with the war drawing to a close, Lincoln gave a public speech at the White House supporting suffrage for blacks, a speech that led actor John Wilkes Booth, who was vigorously opposed to emancipation and black suffrage, to assassinate him. [67]

Colonizing proved expensive under the leadership of Henry Clay the ACS spent many years unsuccessfully trying to persuade the U.S. Congress to fund emigration. The ACS did have some success, in the 1850s, with state legislatures, such as those of Virginia, Pennsylvania, and New Jersey. In 1850, the state of Virginia set aside $30,000 annually for five years to aid and support emigration. The Society, in its Thirty-fourth Annual Report, acclaimed the news as "a great Moral demonstration of the propriety and necessity of state action!" [68] [40] During the 1850s, the Society also received several thousand dollars from the New Jersey, Pennsylvania, Missouri, and Maryland legislatures. Pennsylvania, Maryland, and Mississippi set up their own state societies and colonies on the coast next to Liberia. [68] However, the funds that ACS took in were inadequate to meet the Society's stated goals. "For the fourteen years preceding 1834, the receipts of that society, needing millions for its proposed operations, had averaged only about twenty-one thousand dollars a year. It had never obtained the confidence of the American people". [69]

Three of the reasons the movement never became very successful were lack of interest by free blacks, opposition by some abolitionists, [70] and the scale and costs of moving many people (there were 4 million freedmen in the South after the Civil War). [71] There were millions of black slaves in the United States, but colonization only transported a few thousand free blacks. [7]

In 1913, and again at its formal dissolution in 1964, the Society donated its records to the U.S. Library of Congress. The donated materials contain a wealth of information about the founding of the society, its role in establishing Liberia, efforts to manage and defend the colony, fundraising, recruitment of settlers, conditions for black citizens of the American South, and the way in which black settlers built and led the new nation. [72]

Following the outbreak of the First World War, the ACS sent a cablegram to President Daniel Howard of Liberia, warning him that any involvement in the war could lead to Liberia's territorial integrity being violated regardless of which side might come out on top. [73]

In Liberia, the Society maintained offices at the junction of Ashmun and Buchanan Streets at the heart of Monrovia's commercial district, next to the True Whig Party headquarters in the Edward J. Roye Building. Its offices at the site closed in 1956 when the government demolished all the buildings at the intersection for the purpose of constructing new public buildings there. Nevertheless, the land officially remained the property of the Society into the 1980s, amassing large amounts of back taxes because the Ministry of Finance could not find an address to which to send property tax bills. [74]

In the 1950s, racism was an increasingly important issue and by the late 1960s and 1970s it had been forced to the forefront of public consciousness by the civil rights movement. The prevalence of racism invited a revaluation of the Society's motives, prompting historians to examine the ACS in terms of racism more than its stance on slavery. [75] By the 1980s and 1990s, historians were going even further in reimagining the ACS. Not only were they focusing on the racist rhetoric of the Society's members and publications, but some also depicted the Society as proslavery organization. [76] Recently however, some scholars have retreated from an analysis of the ACS as proslavery, and with some characterizing it as an antislavery organization again. [77]

  1. ^ Although Randolph believed that the removal of free blacks would "materially tend to secure" slave property, the vast majority of early members wanted to free African slaves and their descendants and provide them with the opportunity to "return" to Africa. [26]
  2. ^Henry Clay thought that deportation of free blacks was preferable to trying to integrate them in America, believing that: "unconquerable prejudice resulting from their color, they never could amalgamate with the free whites of this country. It was desirable, therefore, as it respected them, and the residue of the population of the country, to drain them off." [29]
  3. ^ In the north, for instance, there were negative beliefs about African Americans. One was that some northerners felt that African Americans had a natural tendency toward criminality. "Massachusetts politician Edward Everett spoke for many Northern colonizationists when he supported colonizing free blacks, whom he described as vagabonds, criminals, and a drain on Northern society." [30] Another belief was that African Americans could not be educated or become citizens since they were believed to be mentally inferior to whites, and thus unfit for citizenship. As formulated by racist author Thomas Dixon Jr., "The negro is a human donkey. You can train him, but you can't make of him a horse." [31] Some Society members were openly racist and frequently argued that free blacks would be unable to assimilate into the white society of the United States. John Randolph, a Virginia politician and major slaveholder, said that free blacks were "promoters of mischief". [32] The proposed solution was to have free Blacks deported from the United States "back to Africa". [33]
  4. ^ Presbyterian clergyman Lyman Beecher said of the goal to Christianize Africa:

It is not necessary that the Colonization Society should be or claim to be an adequate remedy for slavery. Her great and primary object, is the emancipation of Africa, while she anticipated as an incidental result, the emancipation of the colored race at home. But if time has disclosed what she could not foresee, she may bow submissively to the providential will of heaven. [37]


Exodus: Blacks fled the South in droves more than a century ago, seeking true freedom

Slavery and the Great Migration are but two of 13 mass movements of black people that changed the nation, according to Schomburg Center historians.

Afi-Odelia Scruggs, Special to USA TODAY

Published 9:17 p.m. ET March 6, 2019 | Updated 4:23 p.m. ET March 11, 2019

In the decade after the Civil War, former slaves in the South searched for a way out. They were sickened and exhausted by the racist terrorism that had followed emancipation. Though freed from slavery, African Americans were routinely cheated, attacked and killed by whites who tolerated them barely, if at all.

&ldquoBlacks who realized that Southern whites viewed them as basically units of labor . insisted that Negroes would have to leave the South,&rdquo historian Nell Irvin Painter wrote in her 1976 book, "Exodusters: Black Migration to Kansas After Reconstruction."

So they left. The so-called Exodusters moved west to Kansas. Some settled in cities like Topeka and Kansas City, and others established towns like Bogue and Nicodemus in the western part of the state. By 1880, thousands had taken part in what historians call the first major migration of former slaves.

This western exodus has been overlooked in many tellings of black history. But scholars are using it and other mass migrations to construct a new framework for studying black history and experiences. Moving beyond focusing only on slavery and its consequences, scholars have identified 13 distinct migrations that &ldquoformed and transformed African America,&rdquo according to the Schomburg Center for Research in Black Culture, a division of the New York Public Library.

Some are well known. The transatlantic and domestic slave trades are the largest of the migrations and also the only ones that were involuntary. The Great Migration of the 20th century &ndash the movement of blacks from the rural South to the cities of the North &ndash is also a touchstone of popular history.

Others are less often discussed: Haitian immigration to the United States in the late 1700s and early 1800s the movement of free African-Americans to the North in the 1840s and immigration from Africa and the Caribbean since the 1970s. The voluntary migrations demonstrate independence and a willingness to make choices for a better life &ndash what scholars call agency. &ldquoThat&rsquos action. That&rsquos taking your life in your hands,&rdquo said Painter, a professor emeritus at Princeton. &ldquoThat&rsquos the very definition of agency.&rdquo

Sylviane Diouf, visiting professor at Brown University&rsquos Center for the Study of Slavery and Justice, said studying migration compensates for a bias found in conventional depictions of black history.

&ldquoThe slave trade, slavery, emancipation, Jim Crow and civil rights &ndash it&rsquos mostly what has been done to (African-Americans),&rdquo Diouf said. &ldquoBut when you look at history through migration, you see how people were agents of their own future.&rdquo

Diouf and Howard Dodson, director emeritus of the Schomburg center, were the experts behind &ldquoIn Motion,&rdquo a multimedia exhibit and research project on African-American migrations.

The migration timeline starts in the 15th century with the transatlantic slave trade. From 1492 to 1776, about 6.5 million people came to the Western Hemisphere. Only 1 million of them were Europeans the rest were enslaved Africans.

&ldquoThe transatlantic slave trade laid the foundation for modern capitalism, generating immense wealth for business enterprises in America and Europe,&rdquo the exhibit says. At the same time, the devastating effects in Africa paved the way for European colonization of the continent.

Dodson says the slave trade also created a unique New World culture.

&ldquoA lot of people think about Africa as a country, (but) it&rsquos a continent with diverse ethnic, religious and cultural groups. The population that was enslaved was drawn from all of these,&rdquo Dodson said. &ldquoIn the context of the slave experience, they transform into a new people, creating new languages, new religions, new forms of cultural expression.&rdquo

Most of the millions of slaves brought to the New World went to the Caribbean and South America. An estimated 500,000 were taken directly from Africa to North America. But those numbers were buttressed by the domestic slave trade, which started in the 1760s &ndash a half century before legal importation of slaves ended.

&ldquoThe domestic slave trade displaced about 1.2 million African-Americans from the upper South to the Deep South,&rdquo Diouf said. &ldquoPeople from Virginia, Maryland, North Carolina were forced to go by foot and by train to the Deep South to develop cotton plantations.&rdquo

The impetus was the cotton gin, invented in 1794. Eli Whitney&rsquos machine lowered production costs and helped make cotton fabric affordable. The increased demand led to increased cultivation and created a plantation economy dependent on slave labor. Before Whitney&rsquos innovation, about 700,000 slaves lived in the South. By 1850 that population had soared to more than 3 million, according to the National History Education Clearinghouse.

Emancipation after the Civil War brought the hope of freedom, but the reality was more oppression.

The Nicodemus National Historic Site in Kansas commemorates the town founded by blacks who left the South after the Civil War. The side includes the town's former schoolhouse, seen at left.
(Photo: Will Pope, National Park Service)

&ldquoSlaves prayed for freedom, and then they got it,&rdquo former slave Patsy Mitchner said in 1937 when interviewed for the Works Progress Administration&rsquos oral history of slavery. &ldquoThey was turned out with nowhere to go and nothing to live on. They had no experience in looking out for themselves, and nothing to work with and no land.&rdquo

Technically Mitchner was wrong. On Jan. 16, 1865, Gen. William T. Sherman issued a field order setting aside 400,000 acres in coastal Georgia, South Carolina and Florida for the new freedmen. But that order was short-lived. President Andrew Johnson, a Confederate sympathizer, returned the property to plantation owners in 1865 &ndash just months after the assassination of his predecessor, Abraham Lincoln. Thus another promise was given and broken.

In fact, the only asset many former slaves had was their labor, Painter wrote in "Exodusters." They rented the land they worked, usually paying white landlords with a share of the crop. The landlord kept the books, so the workers invariably came up short.

In her book, Painter quoted a letter that a freed slave from Texas, Jasper Arnold, wrote about his plight.

&ldquoWe are hard working people here &hellip and give hige rent and big interest &hellip we work and work and everry year we jest cand come out evean," Arnold wrote to the governor of Kansas around 1879.

Add in the violence visited upon freed people and conditions were truly abominable. In fact, Painter began researching the circumstances of former slaves because she had a question: Why did people stay in such a horrible situation?

&ldquoThe answer was they didn&rsquot,&rdquo she said.

The new freedmen initially headed west at the urging of recruiters like Benjamin &ldquoPap&rdquo Singleton. He was born into slavery in 1809 in Nashville, Tennessee. When he was 37, he escaped and headed to Detroit. After the Civil War, he came back to Tennessee, where he tried to help blacks buy land. When that failed, he traveled the South, organizing blacks to resettle in Kansas. He eventually headed west with 300 homesteaders in 1873.

His colonies eventually faltered, but his efforts flourished. As conditions in the South became more unbearable, blacks left by the thousands in a movement Harper&rsquos Magazine called &ldquoThe Great Negro Exodus.&rdquo Because of Singleton&rsquos fliers, many blacks headed to Kansas. But they went north as well.

In fact, so many left the South that a Senate committee investigated the matter. Conspiracy theorists at the time claimed Republicans were settling freedmen in states like Indiana and Kansas for political gain. But a minority report blamed the crisis on repressive Southern Democrats, while noting how leaders like Singleton organized efforts to give blacks a new start.

&ldquoHere then, we have conclusive proof from the negroes themselves that they have been preparing this movement for many years,&rdquo the minority committee members wrote in 1879.

Such mobility placed blacks in the center of the American experience, which looks to movement as symbolic of freedom, and a means to start afresh.

&ldquoWhat was so devastating in slavery was the inability to move. Given that, we see lots of movement,&rdquo Painter said. &ldquoAmericans are famously movers. Everywhere you look in American history, you will find people on the move.&rdquo

That movement continues into the 21st century. Since 1970, more Africans have come directly to the USA than were brought here during the slave trade. According to the Pew Research Center, 1.6 million African immigrants lived the United States in 2016. That's more than double the 547,000 who lived here in 2000.

Dodson notes that migration is once again transforming not only the African-American community, but the entire country.

&ldquoMigration is not simply a demographic phenomenon. It&rsquos cultural, it&rsquos political, it&rsquos economic. &hellip Our presence changes the nature of the physical and cultural geography of the United States itself.&rdquo

Afi-Odelia Scruggs is a journalist and author of "Claiming Kin: Confronting the History of an African American Family."


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