Operación Slapstick, los desembarcos de Taranto, 9 de septiembre de 1943

Operación Slapstick, los desembarcos de Taranto, 9 de septiembre de 1943

Operación Slapstick, los desembarcos de Taranto, 9 de septiembre de 1943

La Operación Slapstick, el 9 de septiembre de 1943, fue una operación anfibia que vio a la 1.a División Aerotransportada británica capturar Taranto sin ninguna resistencia, lo que le dio al Octavo Ejército un segundo punto de apoyo en Italia y les permitió hacerse con el control de la costa adriática alrededor de Bari y Brindisi.

La primera parte de la invasión aliada de Italia había sido la Operación Baytown, una invasión del Octavo Ejército de la punta de Calabria, lanzada desde Messina en Sicilia el 3 de septiembre. Esta parte del Octavo Ejército tuvo que abrirse paso lentamente por Calabria mientras los alemanes se retiraban, demoliendo puentes y otras características a medida que avanzaban.

El aterrizaje de Taranto fue llevado a cabo por la 1.a División Aerotransportada británica (Mayor General G.F. Hopkinson). Fueron llevados a Taranto en seis buques de guerra británicos (incluidos cuatro cruceros tomados de las fuerzas que controlan los desembarcos de Salerno, el rápido minador HMS Abdiel y el crucero estadounidense USS Boise (CL-47)), en lugar de aterrizar desde el aire. Cuando la flota aliada se acercó a Taranto, los barcos italianos que tenían su base allí la pasaron y se dirigían a rendirse en Malta. Esta fuerza incluía los acorazados Andrea Doria y Caio Duilio, por lo que hubo algunos momentos de nerviosismo cuando las dos fuerzas se cruzaron. 3.600 soldados aerotransportados desembarcaron en Taranto el 9 de septiembre, donde no encontraron alemanes. En cambio, fueron recibidos por los italianos, que habían acordado darles la bienvenida a Taranto como parte de su acuerdo de armisticio con los aliados. Pronto se aseguraron la ciudad y el puerto, al igual que el cercano aeródromo de Grottaglie.

Los británicos perdieron el crucero minero HMS Abdiel durante la operación, hundido por las minas mientras estaba fondeado el 10 de septiembre, con gran pérdida de vidas. 48 marineros y 120 hombres del 6º Batallón de Paracaidistas murieron y otros 126 hombres resultaron heridos.

El puerto de Taranto quedó así capturado intacto y se convirtió en una base de suministro crucial para Montgomery. Los británicos se extendieron por el campo cercano, pero solo tuvieron un contacto limitado con la 1 División de Paracaidistas alemana en retirada, que retrocedió hacia los aeródromos de Foggia.

El desembarco en Taranto fue solo la primera parte de las operaciones del Octavo Ejército en el lado adriático de Italia.

El 10 de Monopoli, a 30 millas al norte de la costa del Adriático, fue tomado sin resistencia.

El 11 de septiembre, las tropas británicas que avanzaban desde Taranto también capturaron el puerto de Brindisi, al este a lo largo de la costa del Adriático desde Monopoli, dándoles otro puerto de trabajo, y Bara, a una distancia similar al oeste. Sin embargo, el mismo día también vio al general Hopkinson herido de muerte en una escaramuza en Castellanata, a quince millas al oeste de Taranto. Este fue el primer encuentro significativo con la 1.a División de Paracaidistas alemana, que había colocado una retaguardia en el área alrededor de Castellanata, mientras que la parte principal de la división retrocedió hasta Foggia, a poco más de 100 millas al noroeste de Taranto.

El 18 de septiembre, el cuartel general y el personal del 18º Cuerpo británico aterrizaron en Taranto.

Los días 22 y 23 de septiembre, la 78.a División desembarcó en Bari.

El desembarco de Baytown también dio a los británicos otro punto de partida para el avance hacia Salerno, y el 20 de septiembre fueron las tropas procedentes de Taranto las que llegaron a Potenza, ochenta millas al este de la cabeza de playa de Salerno, como parte de un vínculo más amplio entre los dos ejércitos. .

Las tropas de Taranto también terminaron tomando Foggia, uno de los objetivos clave de la invasión aliada de Italia debido a la red de aeródromos en las tierras planas alrededor de la ciudad. El plan original había sido que el XIII Cuerpo, procedente de Calabria, llevara a cabo el asalto, y el 21 de septiembre el cuerpo se detuvo en una línea de Altamura a Potenza a Auletta para prepararse para el ataque. Sin embargo, los alemanes se dieron cuenta de que eran vulnerables y el general Herr ordenó a sus hombres que se retiraran a nuevas posiciones al norte y al oeste de la ciudad. Esto lo dejó abierto para atacar desde el sureste. Una fuerza ad hoc, compuesta por tropas de la 1.a División Aerotransportada, el Escuadrón B 56 Recce, el Escuadrón A de los Reales y una tropa de 25 libras fue enviada para cruzar el río Ofanto (aproximadamente a mitad de camino entre Bari y Foggia) y tomar Foggia.

Esta pequeña fuerza, que pronto se designará como Fuerza A, 4ª Brigada Blindada, comenzó a cruzar el Ofanto el 24 de septiembre. Fueron objeto de un intenso fuego ese día, pero pudieron cruzar el río sin oposición el 25 de septiembre. Se encontró algo de resistencia a seis millas de la ciudad, pero se resolvió rápidamente, y una fuerza llegó a Foggia a principios del 27 de septiembre.

Estas operaciones llevaron al Octavo Ejército hasta la primera de las líneas defensivas alemanas a través de Italia, la Línea Volturno, que en el este seguía el río Biferno.


Lunes militar & # 8211 Allen Simpson (1923-1943)

Allen Simpson es mi primer primo 1x eliminado. En otras palabras, es el primo de mi papá. Nuestros antepasados ​​comunes son James Dawson y Emma Buckley, mis bisabuelos.

Allen nació en algún momento del tercer trimestre de 1923 en Keighley, West Yorkshire, de padres Alfred Simpson y Annie Dawson.

Por lo que puedo decir del sitio web de la Commonwealth War Graves Commission (CWGC), Allen se desempeñó como soldado raso en el Regimiento de Paracaidistas, AAC. Fue asignado al 6º Batallón (10º Bn. The Royal Welch Fusiliers) & # 8211 ver esto en Wikipedia. Su número de servicio era 4868547.

Allen habría estado involucrado en la invasión aliada de Italia a principios de septiembre de 1943.

La fecha de la muerte de Allen es el 10 de septiembre de 1943. Y aunque no he podido probar esto de manera concluyente, creo que murió durante la Operación Slapstick. Este era el nombre en clave de un desembarco británico desde el mar en el puerto italiano de Taranto.

Las únicas bajas en el aterrizaje ocurrieron el 10 de septiembre cuando el HMS Abdiel, mientras maniobraba junto al muelle, chocó contra una mina y se hundió. Hubo 58 muertos y 154 heridos del batallón de Allen y 48 de la tripulación de Abdiel.

No he podido encontrar una lista de bajas de los Fusileros de Welch, pero encontré este Cuadro de Honor de las Fuerzas Especiales que enumera a Allen como una víctima del hundimiento del HMS Abdiel en el puerto de Taranto.

Allen está enterrado en el cementerio de guerra de Bari en Italia & # 8211 su referencia grave es II.B.24. Por cierto, su nombre está registrado como Allen en los registros de nacimiento de GRO y como Alan en el sitio web de CWGC.

La siguiente información es del CWGC.

El sitio del cementerio de guerra de Bari fue elegido en noviembre de 1943. No hubo combates serios en las cercanías de la ciudad, que fue el cuartel general del Grupo de Ejércitos durante las primeras etapas de la campaña italiana, pero siguió siendo una importante base de suministros y hospital. centro, con el 98º Hospital General estacionado allí desde octubre de 1943 hasta el final de la guerra. En varias ocasiones, otros seis hospitales generales estuvieron estacionados en Trani y Barletta, a unos 48 km de distancia.

Además de los entierros de guarniciones y hospitales, el cementerio contiene tumbas traídas de una amplia zona del sureste de Italia, desde el & # 8216heel & # 8217 hasta el & # 8216spur & # 8217. Aquí también están enterrados hombres que murieron en dos explosiones desastrosas en el puerto de Bari, cuando los barcos de municiones explotaron en diciembre de 1943 (durante un ataque aéreo alemán) y abril de 1945.

El cementerio de guerra de Bari contiene 2.128 entierros de la Commonwealth de la Segunda Guerra Mundial, 170 de ellos sin identificar. También hay algunos entierros no bélicos y tumbas bélicas de otras nacionalidades.

El cementerio también contiene 85 entierros de la Primera Guerra Mundial, traídos del Cementerio Comunal de Brindisi en 1981. La mayoría de estos entierros son de oficiales y hombres de la flota de vagabundos del Adriático que tuvo estrechas asociaciones con Brindisi durante la Primera Guerra Mundial.


Italia no cambia de bando en 1943

Historia militar de Italia durante la Segunda Guerra Mundial - Wikipedia

El 3 de septiembre, las tropas británicas cruzaron la corta distancia desde Sicilia hasta el "dedo del pie" de Italia en la Operación Baytown. Dos desembarcos aliados más tuvieron lugar el 9 de septiembre en Salerno (Operación Avalancha) y en Taranto (Operación Slapstick). La rendición italiana significó que los desembarcos aliados en Taranto se llevaron a cabo sin oposición, con las tropas simplemente desembarcando de los buques de guerra en los muelles en lugar de asaltar la costa.

Debido al tiempo que tardó el nuevo gobierno italiano en negociar el armisticio, los alemanes tuvieron tiempo de reforzar su presencia en Italia y prepararse para su deserción. En las primeras semanas de agosto aumentaron el número de divisiones en Italia de dos a siete y tomaron el control de la infraestructura vital [90]. Una vez que se anunció la firma del armisticio el 8 de septiembre, las tropas alemanas desarmaron rápidamente a las fuerzas italianas y tomaron posiciones defensivas críticas en la Operación Achse. Esto incluyó el sureste de Francia ocupado por los italianos y las áreas controladas por los italianos en los Balcanes. Solo en Cerdeña, Córcega y en parte de Apulia y Calabria las tropas italianas pudieron mantener sus posiciones hasta la llegada de las fuerzas aliadas. En el área de Roma, solo una división de infantería, los Granatieri di Sardegna, y algunas pequeñas unidades blindadas lucharon con compromiso, pero el 11 de septiembre fueron abrumados por fuerzas alemanas superiores.
.
Desde el día del anuncio del Armisticio, cuando los ciudadanos italianos, el personal militar y las unidades militares decidieron levantarse y resistir por su cuenta, en ocasiones fueron bastante eficaces contra los alemanes [91].

Como parte de los términos del armisticio, la flota italiana debía navegar a Malta para su internamiento, ya que fue atacada por bombarderos alemanes, y el 9 de septiembre, dos bombas guiadas Fritz X alemanas hundieron el acorazado italiano. Roma frente a la costa de Cerdeña. [92] A Supermarina La transmisión (del Mando Naval Italiano) llevó a los italianos a creer inicialmente que este ataque fue llevado a cabo por los británicos. [93]

En la isla griega de Cefalonia, el general Antonio Gandin, comandante de los 12.000 hombres italianos Acqui División, decidió resistir el intento alemán de desarmar por la fuerza su fuerza. La batalla duró del 13 al 22 de septiembre, cuando los italianos se vieron obligados a rendirse tras sufrir unas 1.300 bajas. La consiguiente masacre de varios miles de prisioneros de guerra italianos por parte de los alemanes se erige como uno de los peores crímenes de guerra cometidos por el Wehrmacht.

Las tropas italianas capturadas por los alemanes tuvieron la opción de seguir luchando con los alemanes. Aproximadamente 94.000 italianos aceptaron y los 710.000 restantes fueron designados como internados militares italianos y fueron transportados como trabajos forzados a Alemania. Algunas tropas italianas que eludieron la captura alemana en los Balcanes se unieron a la Yugoslavia (unos 40.000 soldados) y la Resistencia griega (unos 20.000). [94] Lo mismo sucedió en Albania.[95]

Los ejércitos aliados continuaron avanzando a través de Italia a pesar de la creciente oposición de los alemanes. Los aliados pronto controlaron la mayor parte del sur de Italia, y Nápoles se levantó y expulsó a las fuerzas alemanas ocupantes. El gobierno italiano leal (a veces denominado "Reino del Sur") declaró la guerra a Alemania el 13 de octubre, alineando a Italia con los aliados occidentales como cobeligerante. Con la ayuda de los aliados, algunas tropas italianas en el sur se organizaron en lo que se conoció como fuerzas "cobeligerantes" o "realistas". Con el tiempo, hubo un ejército cobeligerante (ejército cobeligerante italiano), una armada (marina cobeligerante italiana) y una fuerza aérea (fuerza aérea cobeligerante italiana). Estas fuerzas italianas lucharon junto a los aliados durante el resto de la guerra. Otras tropas italianas, leales a Mussolini y su RSI, continuaron luchando junto a los alemanes (entre ellos estaban los Esercito Nazionale Repubblicano, el Ejército Nacional Republicano). A partir de este momento, un gran movimiento de resistencia italiano ubicado en el norte de Italia libró una guerra de guerrillas contra las fuerzas alemanas y RSI.


3 de septiembre de 1943: Los aliados invaden Europa continental (¡No, no el desembarco de Normandía!)

El 3 de septiembre de 1943, los aliados (principalmente los Estados Unidos y el Reino Unido) invadieron la Europa continental, cumpliendo así la promesa del primer ministro soviético Josef Stalin de invadir la Europa continental en 1943. Por supuesto, Stalin no estaba satisfecho con la elección de Italia como el objetivo de los aliados occidentales, ya pesar de la seguridad del primer ministro británico Winston Churchill de que atacar el “bajo vientre del Eje” produciría buenos resultados, la invasión de Italia demostró ser una empresa angustiosamente difícil. El principal ataque aliado fue en Salerno, llamado Operación Avalancha, mientras que los ataques secundarios y de distracción se realizaron en Taranto (Operación Slapstick) y Calabria (Operación Baytown).

Cavar más profundo

Para el 16 de septiembre de 1943, los aliados tenían 189.000 soldados en tierra, resistidos por unos 100.000 alemanes. El principal militar estadounidense, el general George Marshall, y la mayoría de los otros planificadores estadounidenses de alto nivel no querían incursionar en Italia cuando vieron una invasión del norte de Francia como la ruta principal a Alemania para poner fin a la guerra (Segunda Guerra Mundial). La insistencia británica ganó al presidente Franklin Roosevelt, con visiones de sacar a Italia de la guerra (ya que Italia estaba bastante cerca de la capitulación de todos modos) y asegurar las rutas marítimas hacia el Medio Oriente y el área del Mar Negro para enviar suministros de manera segura a los soviéticos. Los aliados occidentales se dieron cuenta de que no iban a estar preparados para invadir el norte de Francia en 1943 y Roosevelt estaba especialmente ansioso por complacer a Stalin al desviar las tropas y el equipo alemanes de la batalla con el Ejército Rojo. Los planificadores aliados originalmente consideraron invadir el estrecho de Messina después de tomar fácilmente Sicilia, pero la perspectiva de luchar por toda la península italiana era una tarea abrumadora. La idea de "entrar desde arriba" como lo aconsejó Napoleón Bonaparte más de un siglo antes también parecía improbable, pero tal vez una invasión al menos en parte de la "bota" de Italia podría acercar a las fuerzas invasoras a tomar Roma y asegurar la eliminación. de Italia como combatiente. La razón por la que los planificadores aliados eligieron Salerno como el punto principal de la invasión no fue porque fuera el punto más atractivo, sino porque los aviones de combate aliados que volaban desde Sicilia estarían dentro del alcance de apoyar una invasión de Salerno, pero no una invasión más al norte. El derrocamiento del dictador italiano Benito Mussolini significó que los aliados no tendrían que luchar contra italianos tan bien como contra los alemanes, lo que alentó a los planificadores de la invasión.

Mapa de la invasión de Italia.

El ataque de distracción contra el "dedo del pie" de Italia en Calabria, la Operación Baytown, sería la forma más fácil de invadir la Italia continental y estaba destinado a engañar a los alemanes para que pensaran que Calabria era el principal sitio de invasión. Las lanchas de desembarco podrían transitar fácilmente el Estrecho de Messina, a solo 3,2 millas, llevando a las tropas británicas y canadienses de la Operación Baytown sin la molestia de cargar barcos y descargar para el asalto. El general Montgomery se opuso al plan sobre la base de que la suposición de que los alemanes se opondrían enérgicamente al desembarco, desviando así a las tropas defensivas del desembarco principal no era tan probable. De hecho, Montgomery tenía razón, como lo demostraron los acontecimientos, con la resistencia alemana concentrada en el principal lugar de aterrizaje. (Montgomery era un hombre notoriamente egoísta y siempre quiso ser el centro de atención en el centro de la acción, no usarlo como una mera diversión, lo que probablemente lo llevó a descartar sus objeciones y a un análisis astuto del plan defensivo alemán).

La otra parte de la invasión de 3 frentes, Operación Slapstick, involucró nuevamente a tropas británicas, esta vez una división aerotransportada (curiosamente opuesta por una división de paracaidistas alemana) asignada para tomar el puerto de Taranto en el "talón" de Italia. Los italianos habían acordado previamente entregar Taranto sin oposición, lo que llevó a un plan apresurado para apoderarse rápidamente del puerto. La escasez de aviones de transporte descartó el uso de un aterrizaje con paracaídas aerotransportado, y la falta de lanchas de desembarco y cargueros ya dedicados a los otros 2 aterrizajes requirió el uso de buques de guerra de la Royal Navy para transportar y aterrizar el contingente de aterrizaje de la Operación Slapstick. Al final resultó que, Taranto era un objetivo fácil con solo 58 hombres de la fuerza de desembarco muertos y 48 marineros adicionales muertos con la pérdida de un solo barco minero.

Mientras que la Operación Baytown se desarrolló casi sin resistencia (los alemanes limitaron la defensa a la voladura de puentes y acciones dilatorias menores), el Generalfeldmarschall Albert Kesselring, a cargo de la defensa alemana de Italia, decidió desplegar sus fuerzas desde el área de Calabria para defenderse de la Operación Avalancha. en Salerno, exactamente como había temido Montgomery. Avalanche se lanzó el 9 de septiembre de 1943, completando la tríada de invasiones de Italia que se había planeado. Desafortunadamente para los planificadores aliados, Avalanche no solo estuvo lejos de la sorpresa con la que habían contado (yendo tan lejos como para evitar cualquier bombardeo previo al aterrizaje), las tropas invasoras estadounidenses y británicas fueron recibidas por un altavoz que anunciaba en inglés: & # 8220 y rendirse. Lo tenemos cubierto. & # 8221 Las fuerzas alemanas organizaron contraataques a los desembarcos el Día D y los días siguientes, pero los Aliados lograron forjar una cabeza de playa razonable de aproximadamente 35 millas de largo y de 6 a 7 millas de profundidad. Los contraataques alemanes fueron tan feroces que se hicieron planes para evacuar la fuerza de invasión, aunque nunca se instituyeron. Los aliados perdieron más de 12.500 bajas, mientras que los alemanes sufrieron solo alrededor de 3600 muertos, heridos y desaparecidos. Se necesitó un uso copioso de disparos navales y apoyo aéreo para retener la cabeza de playa. A principios de octubre de 1943, los avances aliados habían asegurado todo el sur de Italia, pero luego la defensa alemana se endureció y los avances posteriores se desaceleraron considerablemente.

En un esfuerzo por acelerar el avance aliado por la península italiana, se planeó y ejecutó la Operación Shingle, con un aterrizaje de gancho izquierdo (norte) en la costa de Anzio. Inicialmente logrando la sorpresa, las fuerzas aliadas establecieron fácilmente una cabeza de playa, pero luego el establecimiento demasiado cauteloso de un perímetro defensivo por parte de los generales estadounidenses Mark Clark y John Lucas resultó en un enorme error de oportunidad perdida. Durante semanas, la cabeza de playa aliada siguió siendo un grupo de personas golpeadas, bombardeadas diariamente por una gran dosis de artillería, incluidas armas realmente grandes como un Krupp K-5 (Anzio Annie). Las fuerzas de invasión aliadas permanecieron en su lugar, recibiendo golpes hasta mayo de 1944, cuando finalmente estallaron y comenzaron un avance. La lucha continuó en Italia hasta el 2 de mayo de 1945, solo una semana antes de la rendición final alemana de la Segunda Guerra Mundial. La invasión de Italia nunca resultó en que todo el país fuera tomado y nunca permitió un camino hacia el resto de Europa desde el sur.Los Aliados habían destinado aproximadamente 3 veces más tropas a la campaña italiana que las fuerzas del Eje, así como una inversión mucho mayor en aviones y equipo.

Desembarco de artillería durante la invasión de la Italia continental en Salerno, septiembre de 1943.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): ¿Crees que la Campaña italiana, especialmente la Operación Avalancha, valió la pena el esfuerzo, o los Aliados deberían haber usado su poder de combate en otra parte? Comparta su análisis de la campaña y sus pensamientos sobre el tema del liderazgo y la planificación involucrados en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Evidencia histórica

Para obtener más información, consulte & # 8230

La imagen presentada en este artículo, la artillería que se desembarcó durante la invasión de la Italia continental en Salerno en septiembre de 1943, es obra de un marinero o empleado de la Marina de los EE. UU., Tomada o fabricada como parte de los deberes oficiales de esa persona. Como obra del gobierno federal de los Estados Unidos, la imagen es de dominio público en los Estados Unidos.

Sobre el autor

Major Dan es un veterano retirado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos. Sirvió durante la Guerra Fría y ha viajado a muchos países del mundo. Antes de su servicio militar, se graduó de la Universidad Estatal de Cleveland y se especializó en sociología. Después de su servicio militar, trabajó como oficial de policía y finalmente ganó el rango de capitán antes de su retiro.


LOS ATERRIZAJES ALIADOS EN ITALIA, SEPTIEMBRE DE 1943: REGGIO, TARANTO Y SALERNO

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La invasión aliada de Italia

La invasión aliada de Italia fue el desembarco aliado en Italia continental el 3 de septiembre de 1943, por el general Harold Alexander & # 8217s 15th Army Group (compuesto por el teniente general Mark Clark & ​​# 8217s US Fifth Army y el general Bernard Montgomery & # 8217s British Eighth Army) durante la Segunda Guerra Mundial. La operación siguió a la exitosa invasión de Sicilia durante la campaña italiana. La principal fuerza de invasión aterrizó alrededor de Salerno en la costa occidental en la Operación Avalancha, mientras que dos operaciones de apoyo tuvieron lugar en Calabria (Operación Baytown) y Taranto (Operación Slapstick). Tras la derrota de las potencias del Eje en el norte de África, hubo desacuerdo entre los aliados sobre cuál debería ser el siguiente paso. Winston Churchill, en particular, quería invadir Italia, que en noviembre de 1942 llamó & # 8220 el vientre suave del eje & # 8221 (y el general Mark Clark más tarde llamó & # 8220 un intestino duro & # 8221). [1] El apoyo popular en Italia a la guerra estaba disminuyendo, y él creía que una invasión eliminaría a Italia y, por lo tanto, a la influencia de las fuerzas del eje en el mar Mediterráneo, abriéndolo al tráfico aliado. Esto reduciría de manera muy material la escasa capacidad de transporte necesaria para abastecer a las fuerzas aliadas en el Medio Oriente y el Lejano Oriente [2] en un momento en que la disposición de la capacidad de transporte aliada estaba en crisis [3] y aumentaría los suministros británicos y estadounidenses al Unión Soviética. Además, ataría a las fuerzas alemanas, manteniéndolas alejadas del frente ruso. Stalin había estado presionando para abrir un "segundo frente" en Europa, lo que debilitaría la invasión de Rusia por la Wehrmacht.

Sin embargo, el general George Marshall y gran parte del personal estadounidense querían evitar operaciones que pudieran retrasar una invasión de Europa, discutidas y planificadas ya en 1942, que finalmente se materializaron como Operación Overlord. Cuando quedó claro que no se podía llevar a cabo ninguna invasión en 1943, se acordó invadir Sicilia, sin ningún compromiso con ninguna operación de seguimiento. Sin embargo, tanto Roosevelt como Churchill aceptaron la necesidad de que los ejércitos aliados continuaran atacando al Eje en el período posterior a una campaña exitosa en Sicilia y antes del comienzo de una en el noroeste de Europa. [4] La discusión continuó durante la Conferencia Tridente en Washington en mayo, pero No fue hasta finales de julio, después de que el curso de la campaña de Sicilia se había aclarado y con la caída de Mussolini, que el Estado Mayor Conjunto instruyó a Eisenhower para que siguiera adelante lo antes posible.

El Cuartel General de las Fuerzas Aliadas Conjuntas AFHQ eran operacionalmente responsables de todas las fuerzas terrestres aliadas en el teatro mediterráneo, y fueron ellos quienes planearon y comandaron la invasión de Sicilia y el continente italiano.

La invasión aliada de Sicilia en julio de 1943, denominada Operación Husky, fue un gran éxito, aunque muchas de las fuerzas del Eje lograron evitar la captura y escapar al continente. Para el Eje, esto se consideró un éxito. Más importante aún, a fines de julio, un golpe derrocó a Benito Mussolini como jefe del gobierno italiano, que luego comenzó a acercarse a los aliados para hacer la paz. Se creía que una rápida invasión de Italia podría acelerar la rendición italiana y producir rápidas victorias militares sobre las tropas alemanas que podrían quedar atrapadas luchando en un país hostil. Sin embargo, la resistencia italiana (y más la alemana) demostró ser relativamente fuerte, y los combates en Italia continuaron incluso después de la caída de Berlín. Además, la invasión dejó a los aliados en condiciones de suministrar alimentos y suministros al territorio conquistado, una carga que de otro modo habría recaído sobre Alemania. Además, la Italia ocupada por un ejército alemán hostil habría creado problemas adicionales para el comandante en jefe alemán Albert Kesselring. [6]

Antes de Sicilia, los planes aliados preveían cruzar el Estrecho de Messina, una invasión limitada en el área & # 8220instep & # 8221 (Taranto), y avanzar hasta la punta de Italia, anticipando una defensa de las fuerzas alemanas e italianas. El derrocamiento de Benito Mussolini y los Fascisti hizo factible un plan más ambicioso, y los aliados decidieron complementar el cruce del Octavo Ejército con la toma del puerto de Nápoles. Tenían la opción de dos áreas de aterrizaje: una en la cuenca del río Volturno y la otra en Salerno, ambas en los límites de alcance de los aviones de combate aliados con base en Sicilia. Se eligió Salerno porque estaba más cerca de las bases aéreas, experimentó mejores condiciones de oleaje para el aterrizaje, permitió que los barcos de transporte fondeen más cerca de las playas, tenía playas más estrechas para la construcción rápida de carreteras de salida y tenía una excelente red de carreteras preexistente detrás del Playas

La Operación Baytown fue el paso preliminar en el plan en el que el Octavo Ejército, al mando del general Bernard Montgomery, partiría del puerto de Messina en Sicilia, para cruzar el Estrecho de Messina y aterrizar cerca de la punta de Calabria (el & # 8220toe & # 8221 de Italia ), el 3 de septiembre de 1943. La corta distancia desde Sicilia significaba que las lanchas de desembarco podían lanzarse desde allí directamente, en lugar de ser transportadas por barco. El V Cuerpo Británico y # 8217 5ta División de Infantería aterrizaría en el lado norte del & # 8220toe & # 8221 mientras que su 1ra División de Infantería Canadiense aterrizaría en el Cabo Spartivento en el lado sur. El general Montgomery se opuso firmemente a la Operación Baytown. Predijo que sería una pérdida de esfuerzo, ya que asumió que los alemanes darían batalla en Calabria si no lo hacían, la desviación no funcionaría y el único efecto de la operación sería colocar al Octavo Ejército a 300 millas (480 millas). km) al sur del embarcadero principal de Salerno. Se demostró que estaba en lo cierto después de que la Operación Baytown, el Octavo Ejército, marchó 300 millas al norte hasta el área de Salerno sin más oposición que los obstáculos de los ingenieros.

Los planes para el uso de fuerzas aerotransportadas tomaron varias formas, todas las cuales fueron canceladas. El plan inicial de desembarcar tropas en planeadores en los pasos de montaña de la península de Sorrento sobre Salerno se abandonó el 12 de agosto. Seis días después fue reemplazado por la Operación Gigante, en la que dos regimientos de la 82 División Aerotransportada de los Estados Unidos tomarían y mantendrían los cruces sobre el río Volturno. Al principio, esto se amplió para incluir a toda la división, incluido un aterrizaje anfibio por parte del regimiento de planeadores, luego se consideró logísticamente insostenible y se redujo a una caída de dos batallones en Capua para bloquear la carretera allí. La rendición italiana el 3 de septiembre canceló la Operación Gigante I y la reemplazó con la Operación Gigante II, una caída del 504 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas en los aeródromos de Stazione di Furbara y Cerveteri, a 40 km al noroeste de Roma, para ayudar a las fuerzas italianas a salvar Roma de los alemanes, una condición del armisticio italiano. Debido a que la distancia de las cabezas de playa aliadas impedía cualquier apoyo aliado sustancial de las tropas aerotransportadas, Brig. El general Maxwell D. Taylor, comandante asistente de la división 8217 y aerotransportado, fue enviado a Roma para evaluar la voluntad de las tropas italianas de cooperar con los estadounidenses. El juicio de Taylor fue que la operación sería una trampa y recomendó la cancelación, que se produjo a última hora de la tarde del 8 de septiembre cuando los transportistas de tropas se preparaban para despegar.

Los aterrizajes principales (Operación Avalancha) estaban programados para el 9 de septiembre, durante el cual la fuerza principal aterrizaría alrededor de Salerno en la costa occidental. Consistiría en el Quinto Ejército de los EE. UU. Al mando del teniente general Mark W. Clark, que comprende el VI Cuerpo de los EE. UU. Al mando del mayor general Ernest J. Dawley, el X Cuerpo británico al mando del teniente general Richard McCreery, con el 82 aerotransportado en reserva, un total de ocho divisiones. y dos unidades del tamaño de una brigada. Sus principales objetivos eran apoderarse del puerto de Nápoles para asegurar el reabastecimiento y cruzar hacia la costa este, atrapando a las tropas del Eje más al sur. El grupo de trabajo naval de buques de guerra, buques mercantes y lanchas de desembarco, que sumaron un total de 627 buques, quedó bajo el mando del vicealmirante Kent Hewitt. Parte del comando de Hewitt & # 8217 fue Force V, que incluyó cinco portaaviones para proporcionar cobertura aérea para los aterrizajes. La cobertura para el grupo de trabajo fue proporcionada por Force H, un grupo de cuatro acorazados británicos y dos portaaviones con destructores en apoyo, que estaba directamente subordinado al Almirante de la Flota C-in-C mediterráneo Sir Andrew Cunningham.

En la planificación original, el gran atractivo de capturar el importante puerto de Taranto en el & # 8220heel & # 8221 de Italia había sido evidente y se había considerado un asalto pero rechazado debido a las muy fuertes defensas allí. Sin embargo, con la firma del armisticio con los italianos el 3 de septiembre el panorama cambió. Se decidió llevar a la 1ª División Aerotransportada británica a Taranto utilizando buques de guerra británicos, tomar el puerto y varios aeródromos cercanos y realizar un seguimiento mediante el envío en el V Cuerpo británico y varios escuadrones de combate. El 4 de septiembre se ordenó a la división aerotransportada, que estaba realizando ejercicios de entrenamiento en dos lugares separados por 640 km (400 millas), que se embarcara el 8 de septiembre. Con tan poco tiempo de anticipación para crear planes, la Operación Slapstick pronto fue apodada Operación Bedlam.

El plan de la avalancha era atrevido, pero el Quinto Ejército defectuoso aterrizaría en un frente muy amplio de 56 km (35 millas), utilizando solo tres divisiones de asalto (dos británicos en el X Cuerpo, una estadounidense en el VI Cuerpo), y los dos cuerpos fueron ampliamente- separados tanto en distancia (19 km) como por el río Sele. Clark inicialmente no proporcionó tropas para cubrir el río, lo que ofreció a los alemanes una ruta fácil para atacar, y solo desembarcó tardíamente dos batallones para protegerlo. Además, el terreno La planificación de la fase de Salerno se llevó a cabo en sólo cuarenta y cinco días, en lugar de los meses que cabría esperar. Una fuerza de guardabosques del ejército estadounidense al mando del coronel William O. Las unidades de comando tenían la tarea de mantener los pasos de montaña que conducían a Nápoles, pero no existía un plan para vincular la fuerza de los Rangers con las unidades de seguimiento de X Corps y # 8217. Finalmente, aunque la sorpresa táctica era poco probable, Clark no ordenó ningún bombardeo preparatorio naval. se lleva a cabo el apoyo de disparos navales, a pesar de la experiencia en el Teatro Pacífico que demuestra que era necesario. (El general de división Fred Walker, al mando de la 36.a y # 8220Arrowhead & # 8221 División, creía que los defensores, del LXXVI Cuerpo Panzer, estaban demasiado dispersos para que fuera eficaz).

En el lado alemán, Albrecht von Kesselring carecía de la fuerza para hacer retroceder el aterrizaje de Salerno, y se le negaron dos divisiones panzer del norte de Italia para ayudarlo.

La Operación Avalancha fue planeada bajo el nombre de Top Hat y apoyada por un plan de engaño, Operación Boardman, una falsa amenaza de una invasión aliada de los Balcanes.

Organización defensiva del eje.

A mediados de agosto, los alemanes habían activado el Grupo de Ejércitos B (Heeresgruppe B) al mando de Erwin Rommel con la responsabilidad de las tropas alemanas en Italia hasta el sur de Pisa. El Comando del Ejército Sur (OB Süd) bajo Albert Kesselring continuó siendo responsable del sur de Italia y el Alto Mando alemán formó un nuevo cuartel general del ejército para ser la formación de campo principal del Comando del Ejército Sur. El nuevo cuartel general del Décimo Ejército (10. Armee), comandado por Heinrich von Vietinghoff, se activó el 22 de agosto [14]. El Décimo Ejército alemán tenía dos cuerpos subordinados con un total de seis divisiones que estaban posicionadas para cubrir posibles lugares de aterrizaje. Bajo el XIV Cuerpo Panzer (XIV Panzerkorps) estaba la División Panzer Hermann Göring (Fallschirm-División Panzer 1 Hermann Göring), la 15 División Panzergrenadier (División Panzergrenadier) y la 16 División Panzer (16. División Panzer) y bajo el LXXVI Cuerpo Panzer (LXXVI Panzerkorps ) era la 26ª División Panzer (26. División Panzer), la 29ª División Panzergrenadier (29. División Panzergrenadier) y la 1ª División de Paracaidistas (1. División Fallschirmjäger). [15] von Vietinghoff colocó específicamente a la 16.ª División Panzer en las colinas sobre la llanura de Salerno.


La campaña italiana y aterrizajes en Salerno # 8211 Septiembre de 1943

Habiendo derrotado a las fuerzas del Eje en Sicilia, los Aliados dirigieron su atención a la Italia continental. Los planificadores eligieron Salerno, al sureste de Nápoles, como el punto donde aterrizaría la principal fuerza de invasión en la Operación Avalancha. La Operación Baytown (3 de septiembre de 1943) y la Operación Slapstick se lanzaron contra posiciones en el talón de Italia, aunque Slapstick en realidad comenzó el mismo día que Avalanche (9 de septiembre). Se eligió Salerno porque tenía playas de desembarco favorables para los invasores y tenía aeródromos cercanos y carreteras principales que podrían ser utilizadas por las fuerzas aliadas después de una invasión exitosa.

Para la Operación Baytown, las tropas británicas y canadienses del XIII Cuerpo del general Bernard Montgomery (parte del Octavo Ejército) aterrizaron en Regio Calabria en el extremo suroeste de Italia, incluido el 1. ° Hampshire (ver la entrada de la línea de tiempo anterior). La intención era atar a las tropas alemanas en el sur de Italia y lejos del área de Salerno. Sin embargo, el comandante en jefe alemán, Albert Kesselring, se dio cuenta de que el principal objetivo aliado estaba más arriba en la costa y retiró a la mayoría de las tropas de su LXXVI Cuerpo Panzer, dejando solo un regimiento y algunas unidades italianas para enfrentarse a Baytown. invasión.

Las tropas de la 1ª División Aerotransportada británica encabezaron la Operación Slapstick, que vio aterrizajes anfibios en Taranto y Brindisi en el sureste de Italia. Las dos ciudades portuarias habían sido puestas a disposición de los aliados por los italianos durante las negociaciones secretas de armisticio, pero el comandante supremo aliado Dwight Eisenhower decidió desembarcar allí un gran número de tropas, de nuevo para desviar la atención de los alemanes de Salerno. Sin embargo, ambos aterrizajes encontraron poca resistencia ya que Kesselring retiró a sus tropas antes de los aterrizajes.

La principal invasión de la Operación Avalancha en Salerno fue realizada por 165.000 tropas aliadas del Quinto Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del teniente general Mark Clark. Esto comprendía el VI Cuerpo de EE.UU. del Mayor General Ernest Dawley y el X Cuerpo Británico del Teniente General Richard McCreery. El objetivo de Avalanche era apoderarse de Nápoles y conducir hacia la costa este para aislar a las fuerzas enemigas del sur. La operación involucró aterrizajes en un frente de 35 millas al sur de Salerno. La responsabilidad de los desembarcos iniciales recayó en las Divisiones 46 y 56 británicas al norte del río Sele y la 36 División de Infantería de los Estados Unidos al sur. Una pequeña fuerza de Rangers estadounidenses y comandos británicos aterrizaría al noroeste de las playas británicas para asegurar las carreteras que conducen a Nápoles por la costa.

Oponiéndose a los aliados se encontraban varias divisiones alemanas, todas las cuales estaban bien preparadas para cualquier ataque.

Los desembarcos de Salerno comenzaron el 9 de septiembre, un día después del anuncio de un armisticio entre los aliados e Italia. (Bajo el armisticio, las unidades italianas cesaron el combate y la Armada navegó hacia los puertos aliados para rendirse. Sin embargo, las fuerzas alemanas en Italia estaban preparadas para esto y se movieron rápidamente para desarmar a las unidades italianas y ocupar importantes posiciones defensivas).

En Paestum, los estadounidenses encontraron una dura resistencia alemana, pero lograron mantener la cabeza de playa hasta que llegó la siguiente ola de tropas. Más al norte, los británicos pudieron avanzar tierra adentro entre cinco y siete millas.

Durante los tres días siguientes, ambos bandos aumentaron sus fuerzas, pero el 13 de septiembre los alemanes contraatacaron en la región de Battipaglia, con la intención de dividir las fuerzas británicas y estadounidenses. Los estadounidenses sufrieron bajas particularmente fuertes cuando los aliados fueron rechazados. En un momento, Clark incluso consideró la posibilidad de evacuar sus fuerzas y no fue hasta el 15 de septiembre que el avance alemán se ralentizó, principalmente como resultado de intensos bombardeos navales y aéreos. Al día siguiente, los alemanes lanzaron un nuevo ataque contra el X Corps británico, pero avanzaron poco.

El mismo día, las fuerzas británicas que habían participado en la Operación Baytown llegaron a Sapri, a menos de 60 millas al sureste de Salerno.Al darse cuenta de que las dos fuerzas aliadas estaban a punto de unirse, Kesselring canceló la ofensiva alemana y ordenó a sus fuerzas que retrocedieran y destruyeran puentes y otros medios de transporte mientras lo hacían. Aunque esto significó la rendición de Salerno, Kesselring planeó formar una nueva línea defensiva, utilizando el terreno montañoso de Italia para frustrar cualquier futuro avance aliado.

El 19 de septiembre, las tropas británicas y estadounidenses del Quinto Ejército de los Estados Unidos comenzaron a marchar sobre Nápoles. A finales de mes, la parte sur de Italia estaba bajo control aliado, incluido el aeródromo de importancia estratégica en Foggia. A pesar de este éxito, Avalanche había fracasado en su objetivo de lograr una toma de Italia a la velocidad del rayo. En cambio, los aliados estaban ahora comprometidos con un largo trabajo luchando por la bota de la península italiana de pies a cabeza.

El 2 / 4to Batallón en Salerno, septiembre de 1943
Cuatro batallones de Hampshire participaron en los desembarcos de Salerno: el segundo, el cuarto, el quinto y dos compañías del segundo cuarto. Esta sección se centrará en el 2/4 de Hampshire. El batallón se había retirado de la 128.a Brigada en mayo y se asignaron dos compañías a cada uno de los recién formados 20 Beach Group y 21 Beach Group, que tenían la tarea de trasladar suministros desde las cabezas de playa. Estas unidades luego se sometieron a un entrenamiento especial, 20 Beach Group para los desembarcos de Sicilia y 21 Beach Group para la operación de Salerno.

Los hombres de las Compañías C y D del 2 / 4º Batallón se acercaron a las playas de Salerno en las primeras horas del 9 de septiembre de 1943 junto a las tropas de asalto de la 56ª División. Aunque las playas estaban fuertemente cableadas y minadas y algunas unidades aterrizaron en el sector equivocado, rápidamente se estableció una línea defensiva firme. Sin embargo, no se pidió a 21 Beach Group que operara como estaba previsto, por lo que las dos empresas 2 / 4th se trasladaron a la línea. El 10 de septiembre, el 2/4 quedó bajo el mando de la Brigada 167 y se hizo cargo de la defensa de una encrucijada vital a Battipaglia a la derecha de la línea de la 56ª División.

El 12 de septiembre las dos Compañías avanzaron, avanzando a buen ritmo hasta que fueron detenidas por un fuerte fuego de mortero. Esto marcó el comienzo de la gran contraofensiva alemana en la región de Battiopaglia que tenía como objetivo empujar a los aliados al mar. Las 2/4 Compañías retrocedieron hasta la encrucijada y pasaron los siguientes cuatro días luchando contra determinados ataques de la infantería alemana motorizada. En un ataque, el 15 de septiembre, la posición de la Compañía D a horcajadas en la carretera principal de Battipaglia fue invadida por diez vehículos blindados de combate (AFV) tripulados por tropas de la división Hermann Goering y Panzer. La Compañía D retrocedió y se reformó mientras los cañones antitanque de 6 libras disparaban a los AFV uno por uno. Utilizando a todos los hombres disponibles, incluidos cocineros y conductores, la antigua posición de la Compañía D fue contraatacada y recapturada. Al día siguiente, los alemanes atacaron con un batallón completo, pero el 2 / 4to se mantuvo firme y los ahuyentó. Fue durante esta batalla que el Teniente GF Heald ganó la Cruz Militar por galantería y el Sargento AR Hopgood recibió la Medalla de Conducta Distinguida por comandar su pelotón en ausencia de su oficial con conspicua galantería y éxito.

Durante seis días, las dos Compañías se mantuvieron sombrías en sus posiciones, sufriendo muchas bajas. El 19 de septiembre, después de un día de descanso fuera de la línea, avanzaron con la 131.ª Brigada hasta Battipaglia & # 8211, que ahora había sido capturada, y tomaron posiciones allí. El 23 de septiembre, sin embargo, las Compañías volvieron a su rol de Beach Group, proporcionando cinco grupos laborales para ayudar a manejar las miles de toneladas de tiendas y suministros que se traen a tierra.

En este punto, los Comandantes de ambas mitades del Batallón comenzaron una campaña para reunir al 2 / 4to. Después de varios contratiempos y muchas súplicas a la autoridad, esto finalmente se logró en el Boxing Day de 1943 cuando se informó al Batallón que iba a ser una unidad de combate una vez más.

Los batallones 2, 1/4 y 5 (la brigada Hampshire) en Salerno
La 128.a brigada (Hampshire), que comprende los batallones 2, 1/4 y 5, fue una de las tres brigadas de asalto del X Cuerpo en Salerno. Parte de la 46ª División, la Brigada atacó a la izquierda del X Cuerpo, más cerca de Salerno, mientras que la 56ª División (incluida la 2ª División de Hampshire) aterrizó a la derecha. El plan era forzar un desembarco en un frente de aproximadamente una milla entre los ríos Picentino y Asa y destruir las defensas enemigas locales. La Brigada debía capturar las colinas que dominaban la carretera de Salerno, lo que permitiría a la 138ª Brigada, que la seguía por detrás, capturar la propia Salerno.

Después de cierta confusión, el 2º Batallón aterrizó en la playa equivocada y el 5º Batallón en el lado equivocado del río Asa, gran parte de la Brigada inicialmente hizo un buen progreso contra la fuerte resistencia alemana. Sin embargo, las bajas fueron numerosas: el mayor DD Crofts del 2.º Batallón fue uno de los muertos, mientras que el Mayor HB Portsmouth, el segundo al mando del 1.º Batallón, resultó herido en la playa.

El 5º Batallón resultó gravemente mutilado cuando intentó reagruparse después de dispersarse durante los desembarcos. Dos compañías que avanzaban por un carril estrecho, posteriormente conocido como 'Hampshire Lane' & # 8211, fueron atrapadas al aire libre y fueron invadidas por un contraataque alemán con tanques. El asalto enemigo barrió el Cuartel General de la Compañía A y el Batallón y muchos hombres se perdieron, incluidos nueve oficiales hechos prisioneros. El Cuartel General del Batallón quedó atrapado entre las paredes del carril cuando un tanque avanzó, disparando a su paso y atropellando a los muertos y heridos. Un impacto directo de un proyectil mató a tres agentes, así como a los comunicadores de los aparatos inalámbricos. El ataque fue finalmente detenido por hombres reunidos por el Mayor PR Sawyer, pero al final del día, el 5.º Batallón había perdido cinco oficiales y otros 35 rangos muertos y más de 300 de todos los rangos heridos y hechos prisioneros.

A pesar de estas pérdidas, los tres batallones de Hampshire habían hecho su trabajo. Con la cabeza de playa asegurada y el sector británico disfrutando de una breve pausa en los combates, se llevaron a tierra en grandes cantidades tropas, cañones, tanques y provisiones para suministrar la fuerza que se reunía para el ataque crucial contra Nápoles.

El 13 de septiembre, los alemanes lanzaron su contraataque contra la cabeza de playa de Salerno. El 5.º Batallón volvió a estar en el centro de la tormenta. Después de su mutilación el día del desembarco, se había reorganizado en dos Compañías, "D" y una Compañía compuesta formada por los sobrevivientes de otras Compañías de fusileros. Las posiciones del batallón en White Cross Hill fueron atacadas junto con las de The Crag, en manos del 1/4 de Hampshire, pero fueron rechazadas. Sin embargo, poco antes de la medianoche del 14 de septiembre, el enemigo lanzó ataques sorpresa contra ambas posiciones. El Peñasco fue rápidamente invadido, pero la mayoría de los 1/4 escapó para unirse al 5º Batallón en White Cross Hill.

Sin embargo, incluso la llegada del 1/4 a White Cross Hill no pudo evitar su captura por parte de los alemanes. Un contraataque de dos Compañías del 5º Batallón llegó a la cima de la colina, pero las tropas tuvieron que retirarse antes del amanecer. El 15 de septiembre y los días siguientes, los Hampshire lanzaron varios contraataques sangrientos y fallidos más contra White Cross Hill. Entre los muertos se encontraban el Capitán W Follit del 5º Batallón y el Teniente J. Hillman, de la misma unidad, quien dio su vida valientemente atacando un puesto de ametralladora enemigo.

Entre los muchos actos de valentía en la lucha por White Cross Hill se destacaron las acciones del Sargento GAF Minnigin. El sargento Minnigin lideró la defensa de la aldea de San Nicola, en el flanco derecho del 5º Batallón, con solo un puñado de hombres. Rescató a un Comando herido de la iglesia del pueblo y en varias ocasiones subió las laderas de White Cross Hill para traer de regreso a otros heridos. El sargento Minnigin recibió la Medalla de Conducta Distinguida por su valentía para sumarse a la Medalla Militar que había ganado en el norte de África.

El 20 de septiembre, los alemanes comenzaron a retirarse y White Cross Hill pasó una vez más a manos aliadas. Mientras tanto, los tres batallones de Hampshire regresaron a la playa para un breve período de descanso, luego de lo cual se unieron al avance de la 46.a División hacia Cava.

El avance comenzó el 23 de septiembre, pero no fue hasta el 25 que los Hampshire, complementados con refuerzos de la 51.a División de las Tierras Altas, # 8211, pasaron por la aldea (la 128.a Brigada estaba en reserva). Sin embargo, descubrieron que gran parte del país montañoso no había sido completamente despejado del enemigo y que Cava todavía estaba bajo fuego. Como resultado, los tres batallones se ralentizaron y no fue hasta el anochecer que llegaron al pueblo de San Lucía. A la izquierda, mientras tanto, se libraba una batalla por la colina escalonada de San Martino y la iglesia encaramada en lo alto.

La lucha fue complicada y costosa, los puestos avanzados alemanes aislados con francotiradores tuvieron que ser tratados de forma sistemática. The Regimental History relata una de las muchas demostraciones de valentía de los Hampshire, la del sargento A.R. Bremner del 5. ° Batallón:

La compañía del sargento Bremner fue detenida por disparos de ametralladora pesada y francotiradores. Dirigía su sección a la derecha de la compañía y, a pesar del fuego pesado, continuó, mató a dos francotiradores con su metralleta y localizó una ametralladora. Disparó a los artilleros, y cuando una sección alemana intentó detenerlo lanzando granadas, se volvió y los persiguió durante cien metros y, ayudado por sus hombres, los aniquiló con granadas y metralletas. Luego registró una granja vecina y regresó a su empresa, trayendo consigo una cantidad considerable de equipo alemán ".

Por esta acción, el Sargento Bremner recibió la Medalla Militar.

La llegada de la 7ª División Blindada finalmente cambió el rumbo. Barrió hacia el norte, haciendo retroceder a los alemanes y permitiendo que los guardias de dragones del 1.er rey entraran en Nápoles el 1 de octubre. Se había logrado el primer gran objetivo del desembarco de Salerno. Después de tres semanas de intensos combates, los Hampshire disfrutaron de unos días de merecido descanso y de recibir refuerzos para las próximas batallas.

Los tres batallones habían sufrido numerosas bajas. El 2º Batallón perdió a dos oficiales y 43 filas más murieron, seis oficiales y 76 más resultaron heridos y dos oficiales y 175 filas más desaparecieron. El cuarto batallón perdió un total de nueve oficiales y otras 150 filas. El 5º Batallón sufrió las mayores bajas: 29 oficiales (nueve muertos, nueve heridos y 11 desaparecidos) y más de 400 de otras filas. Ocho comandantes de la Compañía del 5º Batallón fueron bajas en las dos primeras semanas de combate.

Además de los sargentos Minnigin y Bremner, varios otros hombres de Hampshire recibieron premios de galantería. El Coronel R Chandler recibió la Orden de Servicio Distinguido, el Mayor JW Brehaut la barra de su Cruz Militar y los Mayores TA Rotherham, JW Tinniswood y BP Doughty-Wylie la Cruz Militar. El soldado Towler ganó la Medalla de Conducta Distinguida y la Medalla Militar fue otorgada a los Sargentos DA Carter, FTJ Hughes, WG Wise y B Wynne junto con los Corporales LW Etheridge, JW Scott y WA Touzel y los Soldados HC Lee y M Pook.


Operación Slapstick, Desembarco de Taranto, 9 de septiembre de 1943 - Historia

Italia sigue ligada a Alemania, pero a mediados de 1943 el apoyo a las tácticas de Mussolini decae y los aliados invaden el continente italiano poco después de la destitución de Mussolini.

Junio ​​de 1941
Mussolini declara la guerra a la Unión Soviética y se une a las fuerzas alemanas que luchan allí. También declara la guerra a Estados Unidos tras el ataque japonés a Pearl Harbor.

10 de julio de 1943
Una fuerza combinada de tropas estadounidenses y británicas de la Commonwealth invade Sicilia en la Operación Husky. Los generales alemanes vuelven a tomar la delantera en la defensa y, aunque pierden la isla, logran transportar un gran número de fuerzas alemanas e italianas de forma segura desde Sicilia hasta el continente italiano.

19 de julio de 1943
Un ataque aéreo aliado en Roma destruye instalaciones civiles militares y colaterales. El apoyo popular a la guerra disminuye en Italia.

25 de julio de 1943
El Gran Consejo del Fascismo derroca al dictador italiano Benito Mussolini y un nuevo gobierno italiano, encabezado por el general Pietro Badoglio y el rey Víctor Manuel III, toma el poder en Italia. El nuevo gobierno italiano comienza inmediatamente negociaciones secretas con los aliados para poner fin a la lucha y pasar al bando aliado.

3 de septiembre de 1943
Se firma un armisticio secreto con los aliados en Fairfield Camp en Sicilia. Las tropas británicas cruzan la corta distancia desde Sicilia hasta el "dedo del pie" de Italia en la Operación Baytown.

8 de septiembre de 1943
El armisticio se anuncia oficialmente. A estas alturas, los aliados están en el continente italiano.

9 de septiembre de 1943
Dos desembarcos aliados más tienen lugar en Salerno (Operación Avalancha) y en Taranto (Operación Slapstick). La rendición italiana significa que los desembarcos aliados en Taranto tienen lugar sin oposición, con las tropas simplemente desembarcando de los buques de guerra en los muelles en lugar de asaltar la costa.

Las tropas alemanas, una vez que han descubierto que los italianos han firmado un armisticio, actúan rápidamente para desarmar a las fuerzas italianas y tomar posiciones defensivas críticas (Operación Achse). Los ejércitos aliados continúan avanzando a través de Italia a pesar de la creciente oposición de los alemanes. Los aliados pronto controlan la mayor parte del sur de Italia, y Nápoles se levanta y expulsa a las fuerzas de ocupación alemanas. Los aliados organizan algunas tropas italianas en el sur en lo que se conoce como fuerzas "cobeligerantes" o "realistas". Con el tiempo, hay un ejército, una marina y una fuerza aérea co-beligerantes. Estas fuerzas italianas luchan junto a los aliados durante el resto de la guerra. Otras tropas italianas, leales a Mussolini y su Repubblica Sociale Italiana, continúan luchando junto a los alemanes.

12 de septiembre de 1943
Mussolini es rescatado por alemanes de una prisión en el Gran Sasso.

13 de octubre de 1943
Italia declara oficialmente la guerra a Alemania.

Otoño de 1943
El avance aliado continúa hacia el norte a través de Italia, pero encontraron problemas en el área de Cassino. En el mando general del 15. ° Grupo de Ejércitos (que comprende el 5. ° Ejército de Estados Unidos de Mark Clark y el 8. ° Ejército de Bernard Montgomery) está el general Sir Harold Alexander, cuyo sobrino Alastair se casaría, algunos años más tarde, con Evelina Forte, hija de Massimino y Pace Forte de Mortale.


Operación Slapstick, Desembarco de Taranto, 9 de septiembre de 1943 - Historia

NAVES REALES, DOMINIO Y ALIADOS en la 2ª GUERRA MUNDIAL

17. INVASIÓN DE SICILIA, BATALLA DE KURSK, RENDICIÓN DE ITALIA, ATERRIZAJES DE SALERNO, PAQUETES DE U-BOAT REGRESO AL ATLÁNTICO, ATAQUE DE X-CRAFT 'TIRPITZ'

Junio ​​- septiembre de 1943

Invasión de Sicilia, Operación 'Husky' (ver julio de 1943)

. 1943

Junio ​​de 1943

ATLÁNTICO - JUNIO DE 1943

1er - Después de apoyar a los convoyes ONS8 y HX240, el segundo EG del capitán Walker se ubicó "U-202" al sur de Groenlandia. Fue hundida por la balandra "Starling".

Patrullas del Golfo de Vizcaya - Las aeronaves del Comando Costero continuaron cubriendo las rutas de salida de los submarinos desde el oeste de Francia y se les unieron grupos de escolta de superficie cubiertos por cruceros. Al mismo tiempo, los submarinos fueron equipados con armamento AA pesado para que pudieran abrirse camino en la superficie en grupos. Los hundimientos de submarinos se redujeron a medida que aumentaban las pérdidas de aviones aliados, pero cuatro submarinos fueron destruidos: 1er - "U-418" a un Beaufighter de la RAF que dispara cohetes. 14 - "U-564" a un RAF Whitley. 24 - El segundo EG (Capitán Walker) acompañado por el crucero Scylla representó dos submarinos al noroeste del Cabo Ortegal, al noroeste de España. El petrolero "U-119" fue traído a la superficie y embestido por "Starling". Con su Asdic fuera de combate por la embestida, "Starling" dejó el hundimiento del "U-449" a "Wren", "Woodpecker", "Kite" y "Wild Goose".

Área de tránsito del norte - En las aguas por las que debían navegar los submarinos noruegos para sus zonas de patrulla, se hundieron dos submarinos: Cuarto - El submarino "Truculent" en patrulla anti-submarinos entre Noruega e Islandia hundió el "U-308" al norte de las Islas Feroe. 11º - Una Fortaleza de la RAF representó el "U-417" en la misma área de tránsito del norte.

14 - En el Atlántico Norte, el "U-334" y otros submarinos simularon las transmisiones de radio de grandes manadas de lobos. Fue localizada y hundida por la fragata "Jed" y el balandro "Pelican" del 1º EG.

Batalla del Atlántico - La Royal Navy finalmente había cambiado los códigos de los convoyes y los había asegurado contra el trabajo del Servicio B alemán. Por el contrario, el trabajo británico 'Ultra' se integró completamente en la Sala de seguimiento de submarinos del Almirantazgo, y se dispuso de una imagen casi completa de las operaciones de la Armada y los submarinos alemanes. Ningún convoy del Atlántico Norte fue atacado durante el mes, aunque los submarinos operaban alrededor de las Azores. A medida que las fuerzas aéreas y marítimas aliadas aumentaron en fuerza y ​​efectividad, especialmente mediante el uso de un radar de 10 cm y 'Ultra', el almirante Doenitz buscó otras formas de recuperar la iniciativa. Esto nunca pudo hacer, aunque hasta el último día de la guerra, los aliados no pudieron relajar sus esfuerzos e introdujeron continuamente nuevos sistemas de detección, armas y tácticas. Contra numerosos escoltas bien entrenados y efectivamente utilizados, el día del submarino convencional estaba llegando a su fin. Los alemanes depositaron mucha fe en el barco de peróxido de hidrógeno Walther que se estaba desarrollando en ese momento, que con su larga resistencia bajo el agua y su alta velocidad, habría demostrado ser un enemigo formidable. No pasó de la etapa experimental al final de la guerra. Un paso intermedio en el camino hacia el "verdadero" submarino comenzó a fines de 1943 con el diseño y construcción de los barcos tipo XXI oceánicos y XXIII costeros. Usando el casco aerodinámico de Walther y baterías de alta capacidad, su velocidad bajo el agua los hizo más rápidos que la mayoría de las escoltas. Afortunadamente para los aliados, no entraron en servicio en gran número hasta demasiado tarde en 1945.

Por ahora, los alemanes tenían que depender de los submarinos actualmente en servicio y en construcción. El número total se mantuvo en torno a los 400 durante el resto de la guerra, a pesar de un programa de construcción de 40 barcos por mes. Se tomaron varias medidas para mejorar su capacidad ofensiva y defensiva. Además del armamento AA adicional, el torpedo acústico Gnat se introdujo específicamente para combatir las escoltas del convoy. Su primera prueba se produjo en septiembre de 1943. Antes de esa fecha, en julio, el schnorkel, un desarrollo holandés que permitía recargar las baterías a la profundidad del periscopio, comenzó las pruebas. No entró en el servicio general hasta mediados de 1944, pero luego logró anular el radar de las escoltas y patrullas aéreas. Incluso ahora, la Armada alemana no sabía que los aliados estaban usando un radar de longitud de onda corta, pero cuando lo hicieron, a principios de 1944, se introdujo en breve un detector eficaz.

Resumen de pérdidas mensuales: 7 barcos británicos, aliados y neutrales de 30.000 toneladas en el Atlántico de todas las causas 16 submarinos alemanes y 1 italiano, incluidos 4 aviones estadounidenses y de la RAF frente a Islandia y el Estrecho de Gibraltar, y el barco italiano en el Atlántico norte, 3 por la Marina de los Estados Unidos, uno frente a la costa este de Estados Unidos y dos para escoltar al portaaviones "Bogue" frente a las Azores, uno con aviones franceses frente a Dakar.

EUROPA - JUNIO DE 1943

Guerra Aérea - Los bombarderos de la RAF volaron hacia el norte de África por primera vez después de atacar objetivos alemanes. A su regreso, atacaron el norte de Italia.

Resumen de pérdidas mensuales: 1 barco de 150 toneladas en aguas del Reino Unido.

MEDITERRÁNEO - JUNIO DE 1943

2do - Los destructores "Jervis" y la "Reina Olga" griega hundieron dos buques mercantes y el torpedero italiano "CASTORE" frente al cabo Spartivento, en el suroeste de Italia.

Pantelleria y amp Lampedusa - Después de fuertes bombardeos por mar y aire, estas dos islas italianas al noroeste y oeste de Malta se rindieron a los aliados el 11 y 12 de junio respectivamente.

Resumen de pérdidas mensuales: 7 buques mercantes británicos o aliados de 25.000 toneladas

OCÉANOS INDIOS Y PACÍFICO - JUNIO DE 1943

Nuevas Islas Georgia, Salomón Central - Aparte de los desembarcos sin oposición en las islas al norte de Guadalcanal en febrero de 1943, solo ahora las fuerzas estadounidenses al mando del almirante Halsey estaban listas para hacer su próximo movimiento en la cadena de las Salomón, comenzando con el grupo Nueva Georgia. El día 21, los marines estadounidenses desembarcaron en el extremo sur de la isla principal de Nueva Georgia y en las tropas del 30º Ejército en la cercana isla de Rendova. Nueva Georgia no estuvo completamente asegurada hasta finales de agosto de 1943, momento en el que se habían realizado otros aterrizajes. Al igual que la campaña de Guadalcanal, los intentos japoneses de traer refuerzos llevaron a una serie de batallas navales.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 12 buques mercantes de 68.000 toneladas Océano Pacífico - 1 buque mercante de 1.200 toneladas

Julio de 1943

ATLÁNTICO - JULIO DE 1943

15 - El "U-135" atacó el convoy OS51 del Reino Unido / África Occidental frente a las Islas Canarias y fue cargado en profundidad por la escolta que incluía el balandro "Rochester" y la corbeta "Balsam". Estaba hundida cuando la corbeta Mignonette embistió.

24 - Después de seis meses de esfuerzo, la campaña de bombardeos contra las bases de submarinos reclamó su primer éxito el día 24 cuando el "U-622" resultó gravemente dañado en una incursión de la USAAF en Trondheim, Noruega y dio sus frutos.

30 - La ofensiva del Golfo de Vizcaya por parte de la RAF y aviones australianos, canadienses y estadounidenses alcanzó su punto máximo y desde marzo de 1943, 10 submarinos habían sido hundidos y muchos otros dañados. El día 30, dos 'milchcows', "U-461" y "U-462" escoltados por "U-504", se ubicaron al noroeste del Cabo Ortegal, España. En una batalla corriendo "U-461" finalmente fue hundido por Sunderland U / 461 del Escuadrón RAF No 461. El "U-462" también cayó en los combates. El segundo EG del capitán Walker fue llamado a la escena y representado por "U-504" con "Kite", "Woodpecker", "Wren" y "Wild Goose".

Resumen de pérdidas mensuales: 29 barcos británicos, aliados y neutrales de 188.000 toneladas en el Atlántico por todas las causas 34 submarinos, incluidos 3 de la RAF y aviones estadounidenses frente a Portugal, 7 de grupos de portaaviones de escolta estadounidenses al sur y al oeste de las Azores (6 de éstos por aviones de "Core", "Santee" o "Bogue"), 9 por aviones estadounidenses en el Caribe y frente a Brasil.

EUROPA - JULIO DE 1943

Guerra Aérea - Después de la Batalla del Ruhr de la RAF, los fuertes ataques en Hamburgo a finales de julio / principios de agosto iniciaron las primeras tormentas de fuego. los Batalla de Hamburgo continuó hasta noviembre.

Frente Oriental - Hubo poca actividad en el norte y Leningrado tuvo que esperar hasta principios de 1944 para que el asedio se levantara por completo. Era un asunto diferente en el Centro / Sur donde el Batalla de Kursk fue peleado. Los alemanes atacaron el saliente de 160 kilómetros de ancho alrededor de Kursk desde Orel en el norte y Jarkov en el sur. Las fuerzas totales comprometidas en ambos lados incluyeron 6.000 tanques y 5.000 aviones. Las defensas rusas estaban bien preparadas y en profundidad y los alemanes progresaron poco. En una semana se habían detenido. Las pérdidas fueron cuantiosas en ambos lados. Ahora los ejércitos rusos lanzaron la primera de numerosas ofensivas en estos sectores, que a finales de año los vieron llegar a Bielorrusia y reconquistar más de la mitad de Ucrania. Los primeros ataques fueron al norte de Kursk contra el saliente alemán alrededor de Orel. A principios de agosto fue el turno de Jarkov hacia el sur.

Resumen de pérdidas mensuales: hasta noviembre de 1943, solo dos barcos pequeños se perdieron en aguas del Reino Unido

MEDITERRÁNEO - JULIO DE 1943

10 - Invasión de Sicilia, Operación 'Husky'
(ver mapa arriba)

Los estadounidenses todavía querían concentrarse en la invasión de Francia a través del Canal de la Mancha, pero en la Conferencia de Casablanca accedieron a regañadientes a seguir adelante con los desembarcos de Sicilia. Entre los beneficios estaría la apertura del Mediterráneo al transporte marítimo aliado. El plan final fue aprobado a mediados de mayo y no mucho más de un mes después, los primeros convoyes de tropas estadounidenses se dirigían a través del Atlántico para una operación incluso mayor que los desembarcos franceses en el norte de África el noviembre anterior.

Comandante en jefe aliado - General estadounidense Dwight D. Eisenhower

Fuerza expedicionaria del comandante naval aliado - Almirante Sir Andrew Cunningham

Áreas de aterrizaje:

Golfo de Gela, costa S

Al sur de Siracusa, costa SE

Desembarco de fuerzas:

7mo ejército de EE. UU. - Gen Patton
66.000 soldados

Octavo Ejército - Gen Montgomery
115.000 soldados británicos y canadienses

Salida desde:

Estados Unidos, Argelia, Túnez

Egipto, Libia, Túnez, Malta División canadiense de Gran Bretaña

Fuerzas de trabajo navales:
Comandantes:

occidental
Contralmirante H K Hewitt USN

Oriental
Almirante Sir B Ramsey

Fuerzas navales
Buque de guerra
Transportistas
Cruceros
Destructores
Submarinos
Otro buque de guerra
Buques de tropas, barcos de suministro, LSI, etc.
Embarcaciones y barcos de desembarco (principales)

ESTADOS UNIDOS.
-
-
5
48
-
98
94

190

Británicos y aliados
6
2
10
80
26
250
237

319

Totales

435 USN

930 Enfermera

Plus Landing Craft (menor)

510 USN

715 Enfermera

El gran total de 2.590 buques de guerra estadounidenses y británicos, mayores y menores, se asignaron principalmente a sus propios sectores de aterrizaje, pero el total de la Royal Navy incluía la fuerza de cobertura contra cualquier interferencia de la flota italiana. El grupo principal bajo el vicealmirante Sir A. U. Willis de Force H incluía los acorazados Nelson, Rodney, Warspite y Valiant y los portaaviones Formidable e Indomitable. Siete submarinos de la Royal Navy actuaron como marcadores de navegación frente a las playas de la invasión. Muchas de las tropas procedentes del norte de África y Malta hicieron el viaje en barcos y embarcaciones de desembarco. Cuando se acercaron a Sicilia con los otros transportes a última hora del día 9 en un clima tormentoso, se produjeron aterrizajes aéreos aliados. Lamentablemente, muchos de los planeadores británicos se estrellaron contra el mar, en parte debido al clima. Sin embargo, temprano al día siguiente, en el Décimo, las tropas desembarcaron bajo un paraguas de aviones. Los nuevos DUKWS (o "patos") anfibios desarrollados por los estadounidenses desempeñaron un papel importante en el transporte de hombres y suministros por las playas.

Hubo poca resistencia por parte de los italianos y pocos alemanes, y los contraataques que se organizaron pronto fueron rechazados. Siracusa fue capturada ese día y en tres días el Octavo Ejército británico había despejado la esquina sureste de Sicilia. Mientras tanto, los estadounidenses avanzaron hacia el norte y el noroeste y capturaron Palermo en el 22. Para entonces, el Octavo Ejército había sido controlado al sur de Catania. Sin embargo, al final del mes, los aliados ocuparon toda la isla excepto la parte noreste. A medida que avanzaba la captura de Sicilia, se produjeron importantes acontecimientos políticos en Italia. Sobre el 25 Mussolini fue arrestado y despojado de todos sus poderes. El mariscal Badoglio formó un nuevo gobierno, que de inmediato y en secreto buscó formas de poner fin a la guerra. En agosto se estaba negociando la rendición de Italia con las potencias aliadas. Aviones alemanes e italianos se hundieron y dañaron varios buques de guerra y transportes en el área de invasión, incluido un destructor estadounidense en el Décimo. Sobre el 16 ° El portaaviones "Indomitable" fue dañado por un avión torpedo italiano.

Los submarinos del Eje tuvieron menos éxito que los aviones atacantes en Sicilia y sus alrededores. Dos cruceros británicos resultaron dañados, pero a cambio, 12 de ellos se perdieron durante las siguientes cuatro semanas hasta principios de agosto: 11º - "FLUTTO" en el extremo sur del Estrecho de Messina en una batalla a pie con las MTB 640, 651 y 670. 12 - "U-561" torpedeado en el Estrecho de Messina por MTB-81 El italiano "BRONZO" capturado frente a Siracusa por los dragaminas "Boston", "Cromarty", "Poole" y "Seaham" "U-409" hundido frente a Argelia escoltado destructor "Inconstant" mientras atacaba a un convoy vacío que regresaba. 13 - El italiano "NEREIDE" se perdió frente a Augusta por los destructores "Echo" y "llex" al norte del Estrecho de Messina "ACCIAIO" fue torpedeado por el submarino patrullero "Unruly". 15 - El submarino de transporte "REMO" que pasaba por el Golfo de Tarento durante la invasión se perdió frente al submarino "United". 16 ° - El crucero Cleopatra fue torpedeado y gravemente dañado frente a Sicilia por el submarino "Dandolo". 18 - El barco hermano "ROMOLO" de "Remo" fue hundido frente a Augusta por la RAF. 23 - Crucero Terranova (en la foto - NavyPhotos) fue dañada frente a Siracusa por un torpedo del "U-407", y cuando el italiano "ASCIANGHI" atacó una fuerza de cruceros frente a la costa sur de Sicilia, fue hundida por los destructores "Eclipse" y "Laforey". 29 - "PIETRO MICCA" fue torpedeado por el submarino "Trooper" a la entrada del Adriático en el Estrecho de Otranto. 30 - El "U-375" se perdió en el sur de Sicilia a manos de un subcazador estadounidense.

Resumen de pérdidas mensuales: 14 buques mercantes británicos o aliados de 80.000 toneladas

OCÉANOS INDIOS Y PACÍFICOS - JULIO DE 1943

Nueva Guinea - El 30 de junio, las fuerzas aliadas desembarcaron al sur de Salamaua. A mediados de julio, se unieron a los australianos que luchaban desde Wau y se prepararon para avanzar hacia Salamaua. La lucha contra la habitual resistencia feroz continuó durante julio y agosto.

Nuevas Islas Georgia, Salomón Central - Mientras continuaba la lucha por la Isla Nueva Georgia, las batallas navales y otras acciones provocaron pérdidas en ambos lados: Batalla del golfo de Kula - En la noche del 5/6, tres cruceros estadounidenses y cuatro destructores estaban en una pelea con 10 destructores 'Tokyo Express' frente a la costa norte de Nueva Georgia. Los japoneses perdieron dos destructores, pero otro crucero estadounidense se redujo a torpedos Long Lance. Batalla de Kolombangara - Cuatro destructores cubiertos por el crucero "Jintsu" y cinco destructores más enviaron suministros al Golfo de Kula en la noche del 12/13. Frente a ellos estaban dos cruceros estadounidenses y el "Leander" de Nueva Zelanda (Capitán S. W. Roskill) con diez destructores estadounidenses. El crucero japonés fue bombardeado en pedazos, pero los tres cruceros aliados quedaron inutilizados por impactos de torpedos y un destructor hundido. "Leander" estuvo fuera de acción durante 25 meses, el último de los dos cruceros neozelandeses que sirvió con el almirante Halsey. Vigésimo - La Task Force 74 con cruceros "Australia", "Hobart" y destructores estadounidenses zarparon de las Nuevas Hébridas hacia el área de operaciones de Nueva Georgia. En el Mar de Coral, "Hobart" fue torpedeado y gravemente dañado por el submarino "I-11".

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico solamente - 17 buques mercantes de 97.000 toneladas

AGOSTO DE 1943

ATLÁNTICO - AGOSTO DE 1943

Canadá - El primer ministro MacKenzie King de Canadá organizó la Conferencia de Quebec, la serie de reuniones del "Cuadrante" a mediados de mes para discutir la estrategia de los Aliados. Winston Churchill y Franklin Roosevelt acordaron el esquema de planes para "Overlord", la principal invasión de Europa. incluido el uso de los puertos 'Mulberry', y a un estadounidense como comandante supremo. En el Lejano Oriente, se establecería un Comando del Sudeste Asiático con Adm Mountbatten como comandante supremo y se montó una segunda operación Chindit en Birmania. también llegó a compartir la investigación nuclear.

Principios de agosto - Es posible que el "U-647" en el pasaje se haya perdido en el bombardeo de la mina de Islandia / Islas Feroe alrededor del día 3 del mes. Si es así, ella fue la única víctima de este vasto campo minado durante la guerra. Un avión de la RCAF hundió el "U-489" en la misma zona. 11º - El "U-468" fue hundido frente a Dakar, África Occidental, por un Libertador de la RAF del Escuadrón No 200. El ataque final se llevó a cabo con la aeronave en llamas y justo antes de que se estrellara. + El oficial al mando del Libertador, Plt Off Lloyd Trigg RNZAF, recibió póstumamente la Cruz Victoria, únicamente sobre la base de las pruebas de los supervivientes del submarino. 25 - El "U-523" atacó el convoy OG92 del Reino Unido / Gibraltar al extremo oeste del Cabo Finisterre, España y fue hundido por el destructor "Wanderer" y la corbeta "Wallflower". 30 - En los ataques contra el convoy SL135 de Sierra Leona / Reino Unido al noreste de las Azores, el balandro "Stork" y la corbeta "Stonecrop" hundieron el "U-634".

27 - Las patrullas aéreas del Golfo de Vizcaya hundieron cinco submarinos en agosto y continuaron cooperando con los barcos de superficie. El día 27, aviones alemanes Do217 lanzaron algunas de las primeras bombas planeadoras Hs293 contra barcos del 1.er Grupo de Escolta. Al sur del cabo Finisterre, el balandro "EGRET" fue alcanzado y explotó y el destructor canadiense "Athabaskan" resultó dañado.

Resumen de pérdidas mensuales: 4 barcos británicos, aliados y neutrales de 25.000 toneladas, 1 escolta 20 submarinos, incluidos 6 por aviones de los portaaviones de escolta estadounidenses Card y Core frente a las Azores y en el Atlántico medio, 2 por aviones estadounidenses en el área del Caribe, 1 por la RAF y aviones franceses frente a Dakar, 1 por las fuerzas estadounidenses en el Atlántico Sur

EUROPA - AGOSTO DE 1943

Guerra Aérea - El día 17, la USAAF perdió el 20 por ciento de los aviones atacantes en incursiones en instalaciones de producción de cojinetes de bolas en Schweinfurt y Regensburg, un gran revés para su política de bombardeos diurnos. Esa noche, la RAF infligió daños al establecimiento alemán de investigación de cohetes en Peenemünde, en la costa báltica.

Dinamarca - Los disturbios en Dinamarca llevaron a las autoridades alemanas a declarar la ley marcial en todo el país y tomar el control total. Mientras lo hacían, la mayoría de los barcos de la pequeña Armada danesa fueron hundidos.

Frente Oriental - Desde el este de Smolensk al sur hasta el mar de Azov, los rusos atacaron y avanzaron a lo largo de la línea: en el Centrar hacia Smolensk mismo en el Centro / Sur primero Orel y luego Jarkov fueron capturados, seguido de un avance hacia la capital ucraniana de Kiev en el Sur desde el área de Rostov-on-Don hacia Odessa, amenazando con atrapar a los alemanes en Crimea.

MEDITERRÁNEO - AGOSTO DE 1943

Sicilia Mientras los alemanes e italianos se preparaban para evacuar Sicilia a través del Estrecho de Messina, los aliados iniciaron el empuje final: el Séptimo Ejército de los EE. UU. A lo largo de la costa norte con la ayuda de tres pequeños saltos anfibios y el Octavo Ejército por el lado este de Catania con un pequeño desembarco. Los hombres de Gen Patton entraron en Messina justo antes que los de Gen Montgomery el día 17. Sicilia estaba ahora en manos de los aliados, pero 100.000 soldados del Eje lograron escapar sin ninguna interferencia seria.

Tercero - Después de julio, la decimosegunda pérdida de un submarino del Eje en cuatro semanas fue el hundimiento del "ARGENTO" italiano frente a la isla de Pantelleria por el destructor estadounidense "Buck".

Cuarto - Destructor "FLECHA" asistió en la extinción de incendios fallida junto al mercante en llamas "Fort La Montè" frente al puerto de Argel. Ella resultó gravemente dañada en la explosión resultante y nunca se volvió a poner en servicio por completo.

Operaciones submarinas de la Royal Navy - Las patrullas en el Mediterráneo apuntan al hundimiento de numerosos barcos del Eje, incluidos dos buques de guerra italianos, pero dos barcos se perdieron en agosto, el primero por más de tres meses: Noveno - "Simoom" hundió al destructor GIOBERTI "frente a Spezia, noroeste de Italia. 11º - "PARTHIAN" estaba vencido en esta fecha. Salió de Malta el 22 de julio rumbo al sur del Adriático y no regresó a Beirut. 14 - "SARACEN" de patrulla frente a Bastia, Córcega se perdió ante las corbetas italianas "Minerva" y "Euterpe". 28 - Torpedeador "Ultor" torpedeado "LINCE" en el Golfo de Tarento. 22 - Los destructores de escolta "Easton" y los griegos "Pindos" hundieron el "U-458" al sureste de Pantelleria.

Resumen de pérdidas mensuales: 11 buques mercantes británicos o aliados de 43.000 toneladas

OCÉANOS INDIOS Y PACÍFICO - AGOSTO DE 1943

Australia - John Curtin fue reelegido Primer Ministro y el Partido Laborista volvió al poder.

Situación estratégica y marítima

En mayo de 1943, se llegó a un acuerdo aliado sobre una ofensiva hacia las islas Marshall y Carolina en el Pacífico central para realizar un paralelo con el avance del general MacArthur a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea. En la Conferencia de Quebec, las Islas Gilbert fueron elegidas como el primer paso en la campaña de isla en isla bajo el mando general de Adm Nimitz, C-in-C, Pacific Fleet.

Nuevas Islas Georgia, Salomón Central - Cuando la lucha en Nueva Georgia llegó a su fin, los japoneses evacuaron Kolombangara, la siguiente isla del grupo. Ahora los estadounidenses comenzaron una política de eludir y sellar áreas fuertemente defendidas siempre que sea estratégicamente posible y dejarlas 'marchitarse en la vid'. El día 15 comenzaron con aterrizajes en Vella Lavella al norte de Kolombangara. A principios de octubre, cuando las tropas de Nueva Zelanda se habían unido a la lucha por Vella Lavella, los japoneses habían abandonado ambas islas y las Salomón Central estaban despejadas. A principios de agosto tuvo lugar otra batalla naval: Batalla del golfo de Vella - Ahora la Armada de los Estados Unidos derrotó a los japoneses "Tokyo Expresses". En la noche del 6 y 7, seis destructores estadounidenses hundieron tres de los cuatro destructores japoneses con torpedos en las aguas entre Kolombangara y Vella Lavella.

19 - En la zona de Nueva Caledonia, el arrastrero neozelandés "Tui" y un avión de la USN hundieron el submarino "I-17".

Aleutianas - A mediados de mes, las tropas estadounidenses y canadienses aterrizaron en Kiska después de fuertes bombardeos preliminares para encontrar que los japoneses se habían ido silenciosamente. La cadena de las islas Aleutianas volvió a estar completamente en manos de Estados Unidos.

Guerra naval mercante - Mientras los submarinos del Eje seguían cobrando un precio en los envíos del Océano Índico, el "U-197" alemán fue derribado por aviones de la RAF frente a Madagascar el día 20, el primero de los dos perdidos en el Océano Índico en 1943.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 7 buques mercantes de 46.000 toneladas Océano Pacífico - 2 buques mercantes de 4.000 toneladas

Septiembre de 1943

ATLÁNTICO - SEPTIEMBRE DE 1943

19-22, asalto a los escoltas: convoyes ONS18 y ON202 - Las manadas de lobos alemanes regresaron al Atlántico Norte armados con torpedos acústicos Gnat para atacar y desactivar a las escoltas para que pudieran llegar a los mercantes. El almirante Doenitz estableció una línea de patrulla de 19 submarinos al suroeste de Islandia listos para convoyes del Reino Unido ONS18 (27 barcos escoltados por el grupo británico B3) y ON202 (42 barcos y grupo C2 canadiense), que se establecen por separado. La primera sangre fue a la RCAF en el 19 cuando "U-347" fue enviado al fondo. Durante los siguientes tres días se perdieron seis barcos mercantes y las escoltas sufrieron mucho en los ataques de Gnat. También se hundieron dos submarinos más: 19 - El destructor "Escapade" de B3 resultó gravemente dañado por una explosión prematura de su Hedgehog. Vigésimo - La fragata británica "Lagan" de C2 fue dañada por "U-270" o "U-260", pero poco después el "U-338" fue derribado por un avión VLR del Escuadrón N ° 120 de la RAF utilizando el propio torpedo acústico de los Aliados. - 'Fido'. "LAGAN" fue remolcado a casa como una pérdida total constructiva. Los dos convoyes se unieron al sureste de Groenlandia y la escolta reforzada por el 9º EG canadiense. Vigésimo - Destructor canadiense "ST CROIX" (ex-US) del 9º EG se perdió por un ataque del "U-305" y la corbeta británica "POLYANTHUS" de C2 fue alcanzada por un Gnat, probablemente del "U-952" o posiblemente del "U-641". 22 - El destructor "Keppel" del B3 hundió el "U-229", momento en el que los convoyes estaban al sur de Cape Farewell, Groenlandia. A estas alturas, la fragata "ITCHEN" del 9º EG tenía a bordo a la mayoría de los supervivientes de "St Croix" y "Polyanthus". Alrededor de la medianoche fue alcanzada, con toda probabilidad por el "U-666", y se hundió llevándose a todos menos a tres hombres de las compañías de los tres barcos con ella. (Nota: "U-952" o "U-260" también podrían haber sido responsables de la pérdida de "ltchen"). Afortunadamente, los aliados habían anticipado la introducción de torpedeados acústicos y pronto pusieron en servicio los matracas 'Foxer', remolcados a popa para atraer el mosquito lejos de la vasija. Los submarinos no repitieron sus éxitos.

22, Ataque submarino enano al Tirpitz, Operación 'Fuente' - El acorazado "Tirpitz" representaba tal amenaza para los convoyes rusos y retenía tanta fuerza de Home Fleet que casi cualquier medida para inmovilizarla estaba justificada. En octubre de 1942 se hizo un valiente intento cuando un pequeño barco pesquero noruego "Arthur", penetró a unas pocas millas del acorazado en Trondheimfiord con Carro humano torpedos colgados debajo. Poco antes del objetivo, se separaron y el esfuerzo fue en vano. Ahora era el turno de los submarinos enanos: el X-artesanía cada uno con dos cargas de silla de montar de 2 toneladas. Seis partieron hacia el norte de Noruega remolcados por submarinos de clase 'S' o 'T'. Dos se perdieron en el pasaje, pero en el Vigésimo frente a Altenfiord, "X-5", "X-6" y "X-7" se dispusieron a atacar "Tirpitz" y "X-10" el Scharnhorst. "X-5" se perdió y "X-10" no pudo atacar, pero "X-6" (Teniente Cameron) y "X-7" (Teniente Lugar) penetraron todas las defensas para llegar a "Tirpitz" en Kaafiord. en el otro extremo de Altenfiord. Ambos dejaron caer sus cargas debajo o cerca del acorazado antes de hundirse y algunas de sus tripulaciones escaparon. "Tirpitz" logró cambiar de posición ligeramente, pero no lo suficiente para evitar daños cuando las cargas subieron. Estuvo fuera de acción durante seis meses. El teniente Donald Cameron RNR y el teniente Basil Place RN recibieron el Victoria Cross.

Resumen de pérdidas mensuales: 11 barcos de 54.000 toneladas y 4 escoltas 6 submarinos, uno de ellos por patrullas de la RAF y RCAF del Golfo de Vizcaya, y uno por aviones estadounidenses frente a Brasil

EUROPA - SEPTIEMBRE DE 1943

Frente Oriental - Los rusos continuaron avanzando en el Centrar y Sur, capturando Smolensk el 25 de septiembre. A partir de entonces, progresaron poco en esta área durante el resto de 1943.

MEDITERRÁNEO - SEPTIEMBRE DE 1943

Sexto - De paso a Orán, destructor de escolta "PUCKERIDGE" fue succionada al este de Gibraltar por el "U-617", ella misma perdió seis días después. 12 - El "U-617" fue ahora armado por un Wellington de la RAF del Escuadrón 179 y varado en la costa del Marruecos español. Fue destruida por disparos del arrastrero "Haarlem", apoyado por la corbeta Hyacinth y el dragaminas australiano "Wollongong".

Séptimo - El submarino "Shakespeare" de patrulla frente al Golfo de Salerno hundió el submarino italiano "VELELLA".

Italia: rendición e invasión

La rendición italiana se firmó en Sicilia el Tercero, pero no anunciado hasta el 8 para coincidir con el principal desembarco aliado en Salerno, y con la desesperada esperanza de evitar que los alemanes se apoderaran del país. En poco tiempo controlaban el norte y el centro de Italia, estaban librando una acción dilatoria en el sur, habían ocupado Roma, reagruparon sus fuerzas principales cerca de Nápoles y desarmaron, a menudo en sangre, a las fuerzas italianas en las islas del Dodecaneso y Grecia.

Mientras tanto, se puso en marcha la invasión y ocupación del sur de Italia. Se hizo un comienzo en el Tercero cuando las tropas británicas y canadienses del Octavo Ejército del General Montgomery cruzaron el Estrecho de Messina desde Sicilia en 300 barcos y lanchas de desembarco (Operación 'Baytown') y empujó hacia el norte a través de Calabria, y finalmente se unió a las fuerzas que desembarcaron en Salerno. Al principio del Noveno, junto con estos aterrizajes, la 1.a División Aerotransportada del Octavo Ejército fue llevada a Taranto por buques de guerra principalmente británicos (Operación 'Slapstick'). Poco después, los puertos adriáticos de Brindisi y Bari quedaron en manos de los aliados. Noveno - Alrededor de la medianoche en el puerto de Taranto, el crucero-minador ABDIEL, cargado con las tropas del 1.er aerotransportado, detonó una de las minas magnéticas lanzadas por los botes eléctricos "S-54" y "S-61" cuando escapaban, y se hundió con una gran pérdida de vida.

Frente a la costa oeste de Italia, los alemanes deciden evacuar la isla más meridional de Cerdeña por Córcega a partir del Décimo. Las tropas francesas desembarcaron en Córcega a mediados de mes, pero a principios de octubre los alemanes se habían ido. Ambas islas estaban ahora en manos aliadas. Tras el anuncio de la rendición italiana, la mayor parte de la flota italiana zarpó hacia Malta: tres acorazados, cruceros y destructores de Spezia y Génova, y tres acorazados más y otros buques de Taranto y el Adriático. Cuando el primer grupo llegó al sur, el acorazado "ROMA" fue succionado por una bomba controlada por radio FX1400 (sin propulsión a diferencia de la bomba planeadora impulsada por cohete Hs293), pero al día siguiente los barcos restantes fueron escoltados a Malta por los acorazados Warspite y Valiant. . Más de 30 submarinos se dirigieron a puertos aliados. Sobre el 11ºEl almirante A B Cunningham tuvo el honor de señalar al Almirantazgo la llegada de la flota de batalla italiana a Malta. Sobre el 12 El arrestado Benito Mussolini fue rescatado de sus captores italianos en las montañas Abruzzi por los paracaidistas del coronel alemán Otto Skorzeny y trasladado en avión a Alemania. A finales de mes proclamó el establecimiento de la República Social Italiana.

9 de septiembre - Aterrizajes de Salerno, Operación 'Avalancha'

Áreas de aterrizaje:

Golfo de Salerno, S de Nápoles

Desembarco de fuerzas:

5. ° Ejército de EE. UU .: Gen Mark Clark
55.000 soldados británicos y estadounidenses
con 115.000 seguimiento

10 ° cuerpo británico

Sexto Cuerpo de EE. UU.

Salida desde:

Túnez, Libia

Argelia

Fuerzas de ataque navales
y comandantes:

occidental
Vicealmirante H K Hewitt USN

Del Norte
Cdre G N Oliver

Del Sur
Contralmirante J L Hall USN

Fuerzas navales de asalto y seguimiento

Británicos y aliados

ESTADOS UNIDOS.

Cruceros

4

4

Destructores

8

18

Otros buques de guerra

77

90

Buques de tropas, barcos de suministro, LSI, etc.

29

13

Totales

128

125

Embarcaciones de desembarco y embarcaciones (solo principales)

333

Además del gran total de 586 unidades navales aliadas que participaron directamente en los desembarcos, la mayoría de las cuales estaban en sus respectivos sectores británicos o estadounidenses, el almirante Cunningham como C-in-C proporcionó una fuerte fuerza de cobertura de la Royal Navy y un grupo de apoyo de portaaviones. La fuerza de cobertura fue nuevamente la Fuerza H al mando del Almirante Willis con los acorazados Nelson, Rodney, Warspite, Valiant y portaaviones Formidable e Illustrious. El contralmirante Vian comandaba los portaaviones de apoyo con el portaaviones ligero Unicorn, los portaaviones de escolta Attacker, Battler, Hunter y Stalker, tres cruceros y destructores.

La mayoría de las tropas fueron llevadas a Salerno a través de Sicilia en los barcos de desembarco y las naves y, a principios del día 9, sin ningún bombardeo aéreo o naval preliminar, aterrizaron frente a la fuerte resistencia alemana. Al final del día, con el apoyo de los buques de guerra de cobertura y los aviones de transporte, tanto los británicos como los estadounidenses habían establecido cabezas de puente, pero con una brecha en el medio. Durante los días siguientes, los alemanes contraatacaron y los días 13 y 14 estuvieron peligrosamente cerca de romper las líneas aliadas y llegar a las playas. Se llevaron a cabo, y gran parte del crédito fue para los buques de guerra de apoyo, especialmente "Warspite" y "Valiant" que llegaron el día 15. El día 16 se acabó la amenaza de desalojo. 13 - Durante todo este tiempo, aviones alemanes Do127 que usaban ambos tipos de bombas guiadas atacaban a los barcos aliados que abandonaban las playas. El día 13, el crucero Uganda fue dañado mientras proporcionaba fuego de apoyo. 16 ° - El día 16, después de que Warspite había hecho su trabajo más valioso, tres o cuatro bombas guiadas la alcanzaron y casi la fallaron. Dañada, tuvo que ser remolcada a Malta.

El día 16, las tropas alemanas empezaron a retroceder desde Salerno hacia la línea del río Volturno, al norte de Nápoles. Ese mismo día, unidades del Quinto Ejército de Salerno y del Octavo Ejército que subían por Calabria hicieron contacto al este de la zona de aterrizaje. Ambos se dirigieron lentamente hacia el norte: el Quinto Ejército en el lado oeste de Italia y el Octavo en el este. A finales de mes, los aliados se acercaron a Nápoles.

Campaña británica del Egeo - Con la rendición de Italia, Winston Churchill quería apoderarse de las islas italianas del Dodecaneso en el sur del Egeo antes de que los alemanes pudieran establecerse. Desde aquí, los aliados podrían amenazar a Grecia y apoyar a Turquía, pero los estadounidenses y algunos comandantes británicos fueron tibios en lo que vieron como un espectáculo secundario en comparación con la batalla por Italia. Se dispuso de fuerzas insuficientes y especialmente aviones, y los alemanes pronto tomaron Rodas desde donde, junto con otras bases, mantuvieron la superioridad aérea durante la próxima campaña. Los días 15 y 16, las tropas británicas ocuparon Kos, Leros, Samos y otras islas más pequeñas. La Royal Navy tenía la tarea de abastecerlos y reforzarlos, además de atacar las rutas de suministro alemanas. Los posibles paralelismos con Noruega, Grecia y Creta todos esos meses atrás eran obvios, aunque sólo fuera en retrospectiva. 26 - Después de llevar tropas a Leros, los destructores "Intrepid" y "Queen Olga" griegos fueron atacados por Ju88s mientras estaban anclados en el puerto. "QUEEN OLGA" pronto bajó y "INTREPID" volcó al día siguiente.

Resumen de pérdidas mensuales: 11 buques mercantes británicos o aliados de 52.000 toneladas

OCÉANOS INDIOS Y PACÍFICO - SEPTIEMBRE DE 1943

Redada de SOE en Singapur - Trabajando para el Ejecutivo de Operaciones Especiales, un pequeño grupo de militares australianos y británicos fueron llevados desde Australia en un viejo barco pesquero, y en la noche del 24/25 penetraron en canoas por el puerto de Singapur. Se hundieron varios barcos. En una redada similar en septiembre de 1944, los atacantes fueron capturados y ejecutados.

Nueva Guinea - Mientras los aliados luchaban hacia Salamaua, más al norte se lanzó un ataque de tres frentes sobre Lae por tropas principalmente australianas: desde los desembarcos hacia el este, por hombres transportados por aire tierra adentro hacia el noroeste, y desde la dirección de Wau. Cuando los japoneses se retiraron de ambas áreas hacia la costa norte de la península de Huon, los australianos entraron en Salamaua el 11 y Lae cinco días después. Para evitar que los japoneses se aferraran a la península, las fuerzas australianas aterrizaron al norte de Finschhafen el día 22 mientras otros se desplazaban por tierra desde Lae en dirección a Madang.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 6 buques mercantes de 39,000 toneladas Océano Pacífico - 1 buque mercante de 10,000 toneladas


Campaña italiana tras la invasión del sur de Italia

Los alemanes organizaron una retirada de combate y se establecieron en una sólida posición defensiva en la Winter Line, un conjunto de tres perímetros defensivos de búnkeres y fortificaciones entrelazados que cerraban el sur de Italia. El formidable y sofisticado cinturón defensivo de posiciones entrelazadas en el terreno elevado a lo largo del punto más estrecho de la península italiana detuvo el avance aliado. Tanto la ruta de la costa oeste como la ruta de montaña central Ruta 6 bloqueadas por los alemanes. A fines de 1943, después de una feroz batalla en San Pietro, se desarrolló un estancamiento que no se rompería hasta después de las batallas de Monte Cassino y la fuga de Anzio.


Ver el vídeo: Documental de la segunda guerra mundial La Fuerza de élite Nazi