El terror Zeppelin de la Primera Guerra Mundial en Londres

El terror Zeppelin de la Primera Guerra Mundial en Londres

Cuando Londres se dispuso a dormir el 31 de mayo de 1915, una monstruosa máquina aerotransportada borró las estrellas de la noche británica. Utilizando el resplandor del río Támesis como guía, el barco volador más grande jamás construido zumbó sobre la ciudad. Cuando se abrió una trampilla desde debajo de la nave futurista de 650 pies de largo, las tropas alemanas enviaron 90 bombas incendiarias y 30 granadas cayendo en picado desde la oscura amenaza. Londres se estremeció. Explosiones iluminaron la noche. El pánico se apoderó de la ciudad.

El ataque parecía sacado directamente de una novela de ciencia ficción. Ocho años antes, de hecho, HG Wells había escrito "La guerra en el aire", una novela en la que Alemania envió "una enorme manada de aeronaves", algunas tan gigantescas como de 2,000 pies de largo, en un bombardeo sorpresa contra la ciudad de Nueva York. . Para los londinenses, sin embargo, la historia era demasiado real cuando llegó el amanecer con siete muertos y 35 heridos.

La carnicería que había infestado el frente occidental a cientos de kilómetros de distancia a través del Canal de la Mancha había llegado ahora a la capital británica. Por primera vez en la historia, Londres estaba siendo atacada desde el aire, y la nave que lanzaba las bombas era una nueva y aterradora arma de destrucción masiva: el zepelín. Los colosales transatlánticos del aire llenos de hidrógeno, llamados así por el oficial del ejército alemán, el conde Ferdinand Graf von Zeppelin, quien los desarrolló en 1900, tres años antes de que los hermanos Wright tomaran vuelo, que durante años habían llevado a civiles en cruceros de placer ahora se desplegaron para matar ellos.

En los primeros meses de la Primera Guerra Mundial, el ejército alemán empleó sus aeronaves, que eran capaces de viajar a 85 millas por hora y transportar dos toneladas de explosivos, en bombardeos en las ciudades de Lieja, Amberes y París. El 19 de enero de 1915, los zepelines atacaron Gran Bretaña por primera vez, arrojando bombas sobre las ciudades costeras de Great Yarmouth y King's Lynn. Con el objetivo de la población civil desde el aire, había llegado la guerra moderna. "Hoy en día no existe tal animal como un no combatiente", justificó el comandante del cuerpo de zepelines alemán Peter Strasser, "la guerra moderna es una guerra total".

Alemania esperaba que el bombardeo de Gran Bretaña provocara tal temor que obligaría al país a salir de la guerra. El ejército aumentó la producción de zepelines hasta el punto que Alemania cesó la producción de salchichas porque los revestimientos intestinales de las vacas que se usaban como pieles de salchichas eran necesarios para moldear las pieles de las cámaras de hidrógeno a prueba de fugas de los zepelines. (Se necesitaron un cuarto de millón de vacas para construir un zepelín).

Después del ataque inicial en Londres en mayo de 1915, los zepelines continuaron golpeando la ciudad con impunidad, cronometrando las redadas para que coincidieran con el buen tiempo y las noches sin luna. No queriendo fomentar el pánico, las autoridades civiles británicas dieron pocas advertencias de ataques aéreos más allá de los policías en bicicleta haciendo sonar silbatos y gritando para que la gente "se cubra". La tecnología también limitó lo que Gran Bretaña podía hacer para detener los zepelines al principio de la guerra porque sus aviones no pudieron volar tan alto como la nave más ligera que el aire y el fuego de las ametralladoras no tuvo ningún efecto. Los londinenses se acurrucaron en los sótanos y descendieron a las profundidades de las estaciones de metro de la ciudad para escapar del terror de los cielos.

El 8 de septiembre de 1915, la sombra de un elegante zepelín en forma de cigarro pasó sobre la cúpula de la Catedral de San Pablo y descargó una bomba de tres toneladas, la más grande jamás lanzada en ese momento, en el centro financiero de la ciudad. El ataque causó daños masivos y mató a 22 civiles, incluidos seis niños. La incursión del zepelín sería la peor de la guerra en Londres. El público ahora exigía más protección de los dirigibles a los que ahora se refieren como "asesinos de bebés". Gran Bretaña instituyó apagones e instaló reflectores masivos. Las defensas antiaéreas se desviaron de las líneas del frente en Francia y se colocaron alrededor de la capital. Las autoridades drenaron el lago en St. James's Park para evitar que su brillo nocturno dirigiera zepelines hacia el cercano Palacio de Buckingham, y para levantar la moral, Charlie Chaplin filmó un corto de propaganda en el que derribó un zepelín.

Los británicos también comenzaron a apuntar a la mayor vulnerabilidad de los zepelines, su hidrógeno altamente inflamable. A mediados de 1916, habían desarrollado aviones que podían alcanzar mayores altitudes y disparar balas explosivas, que podían abrir grandes agujeros en la piel exterior de un zepelín y permitir que el oxígeno se vierte en las cámaras de hidrógeno, y balas incendiarias, que podrían encender los gases volátiles. cóctel en llamas.

Las nuevas defensas estaban en su lugar el 2 de septiembre de 1916, cuando los alemanes lanzaron su incursión más grande de la guerra con una flota de 16 aeronaves que se dirigían a Londres. Los reflectores que recorrían los cielos captaron uno de los zepelines plateados que brillaban con sus rayos, y el piloto del Royal Flying Corps, William Leefe Robinson, se elevó a más de 11.000 pies y se acercó a su presa. Rastrilló el zepelín con balas que perforaron al leviatán como arpones. De repente, la poderosa aeronave se encendió como una antorcha y la bola de fuego cayó del cielo como una estrella fugaz que se podía ver a 100 millas a la redonda. Los londinenses vitorearon y cantaron melodías patrióticas mientras el zepelín incinerado caía en picado.

La marea había cambiado. Otros pilotos británicos lograron éxitos similares al derribar dirigibles. Strasser ordenó a su flota volar a mayores altitudes, pero las tripulaciones comenzaron a sufrir las gélidas temperaturas y quedaron incapacitadas por la falta de oxígeno. Las incursiones de zepelines en Londres continuaron, pero con mucha menos frecuencia, y en 1917 Alemania comenzó a desplegar bombarderos biplanos pesados ​​en su lugar. En el transcurso de la guerra, los zepelines alemanes protagonizaron más de 50 ataques contra Gran Bretaña, pero a un alto precio, 77 de sus 115 naves fueron derribadas o inutilizadas.

Las incursiones de zepelines alemanes en Londres mataron a casi 700 e hirieron gravemente a casi 2.000, pero las bajas no incluyeron el objetivo final alemán de quebrar la moral británica. Sin embargo, la guerra total contra la población civil no se desvaneció con la era del zepelín. Dos décadas más tarde, el terror volvió a caer de los cielos de Londres cuando llegó la próxima guerra mundial, esta vez con consecuencias mucho más mortales, ya que casi 20.000 de los residentes de la ciudad murieron en el London Blitz.


Bombardeo estratégico alemán durante la Primera Guerra Mundial

El alemán más conocido campaña de bombardeo estratégico durante la Primera Guerra Mundial fue la campaña contra Gran Bretaña, aunque se llevaron a cabo o intentaron bombardeos estratégicos en otros frentes. La principal campaña contra Gran Bretaña comenzó en enero de 1915 utilizando aeronaves. Desde entonces hasta el final de la Primera Guerra Mundial, la Armada y el Ejército alemanes Luftstreitkräfte montaron más de 50 bombardeos en el Reino Unido. Estos fueron generalmente referidos como "incursiones Zeppelin": aunque se utilizaron aeronaves Zeppelin y Schütte-Lanz, la compañía Zeppelin era mucho más conocida y era responsable de producir la mayoría de las aeronaves utilizadas. Las condiciones meteorológicas y las condiciones de vuelo nocturno dificultaron la navegación del dirigible y el mantenimiento de la precisión del bombardeo. Las bombas a menudo se lanzaban a millas del objetivo (una incursión en Londres realmente bombardeó Hull) y era imposible apuntar con precisión a las instalaciones militares. Las bajas civiles hicieron de los zepelines un objeto de odio, y fueron apodados "asesinos de bebés". Con el desarrollo de medidas defensivas efectivas, las incursiones de aeronaves se volvieron cada vez más peligrosas, y en 1917 las aeronaves fueron reemplazadas en gran parte por aviones.

Aunque el efecto militar de las incursiones fue pequeño, causaron una alarma generalizada, lo que provocó el desvío de recursos sustanciales del frente occidental y cierta interrupción de la producción industrial. La preocupación por la conducción de la defensa contra las redadas, cuya responsabilidad se dividió entre el Almirantazgo y el Ejército, llevó a una investigación parlamentaria dirigida por Jan Smuts, cuyo informe condujo a la creación de la Royal Air Force (RAF) el 1 de abril de 1918. La organización de defensa desarrollada por los británicos fue un precursor importante del sistema de dirección de los cazas que resultaría vital para ganar la Batalla de Gran Bretaña. [1] Las redadas también fueron influyentes porque llevaron a una sobreestimación de los efectos materiales y psicológicos del bombardeo de ciudades. [2] Una consecuencia menor del riesgo de ser expulsado de la cama por la noche fue el desarrollo de pijamas para mujeres. [3]

Los dirigibles realizaron alrededor de 51 bombardeos en Gran Bretaña durante la guerra. Estos mataron a 557 e hirieron a otras 1.358 personas. Se lanzaron más de 5.000 bombas en ciudades de Gran Bretaña, causando daños por 1,5 millones de libras esterlinas. Participaron ochenta y cuatro dirigibles, de los cuales 30 fueron derribados o perdidos en accidentes. [4] Los aviones llevaron a cabo 27 incursiones, arrojando 246,774 lb (111,935 kg) de bombas por la pérdida de 62 aviones, resultando en bajas en tierra de 835 muertos, 1,972 heridos y £ 1,418,272 de daños materiales. [5]

Algunos autores se han referido a las campañas alemanas de bombardeo de aeronaves y aeronaves contra Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial como el primer bombardeo, una referencia al posterior Blitz de la Segunda Guerra Mundial. [6] [7] [8]


Monsters of the Sky: The WWI Zeppelin Raids en Gran Bretaña

Hoy en día, los dirigibles solo se utilizan realmente como trucos de marketing y promoción, para cubrir eventos deportivos desde arriba (como los famosos dirigibles de Goodyear), o son notas a pie de página de la historia que se recuerdan a medias, como el desastre de Hindenburg.

Un hecho sobre los dirigibles que se ha olvidado en gran medida es que hace 100 años se utilizaron en la guerra. Durante la Primera Guerra Mundial, los zepelines alemanes sembraron el terror en Gran Bretaña en algunos de los primeros bombardeos aéreos contra ciudades de la historia.

Los dirigibles fueron nombrados en honor al Conde alemán Ferdinand von Zeppelin, quien inventó el dirigible de marco rígido del mismo nombre, cuya estructura se mantenía mediante un marco de aluminio.

Ferdinand von Zeppelin. Foto: Bundesarchiv, Bild 146-1972-099-15 / CC-BY-SA 3.0 de

Si bien no todas las aeronaves rígidas son zepelines (al igual que no todas las fotocopiadoras son fotocopiadoras), y algunas de las aeronaves utilizadas por Alemania durante la Primera Guerra Mundial no eran técnicamente zepelines, en aras de la simplicidad, nos quedaremos con el término "zepelín" en Este artículo.

Los zepelines que atacaron Gran Bretaña durante la Primera Guerra Mundial eran enormes aviones, de más de 500 pies de largo. Estaban llenos de hidrógeno, que es más ligero que el aire. Cada zepelín podía viajar a unas 80-90 mph y transportar unas dos toneladas de bombas.

Si bien los modelos anteriores pudieron ascender a aproximadamente 10,000 pies, en los últimos años de la guerra, los modelos mejorados pudieron ascender a 16,000 pies y más, lo que los puso fuera del alcance de la mayoría de las otras aeronaves en ese momento.

LZ 7 Deutschland

Para los británicos que vieron los zepelines revoloteando siniestramente sobre sus ciudades durante la Primera Guerra Mundial, la vista era similar a la de una nave espacial extraterrestre que llegaba desde el espacio exterior. Los aviones solo habían existido durante un par de años, y los zepelines utilizados por el ejército alemán empequeñecían cualquier avión que los británicos hubieran visto en sus cielos hasta ese momento.

Los zepelines se movían lentamente y relativamente silenciosos. Los residentes de las ciudades que bombardearon informaron haber escuchado un "sonido palpitante espeluznante" cuando estaban sobrevolando.

Restos del Zeppelin L31 o L32 derribados sobre Inglaterra el 23 de septiembre de 1916.

Además, con una silueta similar a un cigarro plateado gigante, se habrían visto como algo salido de una novela de ciencia ficción & # 8212 absolutamente fascinante, apenas creíble y ominosamente siniestro a la vez.

Sin embargo, para muchas de las incursiones que hicieron los zepelines, las enormes aeronaves eran invisibles para sus objetivos de abajo. El sonido de sus motores a menudo también estaba enmascarado por el viento o el hecho de que su altitud era tan alta que la gente en el suelo no podía oírlos. Esto amplificó enormemente el terror que inspiraron, ya que las bombas que lanzaron podrían parecer provenir de cualquier lugar en cualquier momento.

Póster británico de la Primera Guerra Mundial de un Zeppelin por encima de Londres en la noche

Las incursiones casi siempre se llevaban a cabo de noche, debido al hecho de que los enormes aviones de movimiento lento se podían ver fácilmente durante el día, pero las noches nubladas proporcionaban una cobertura ideal.

La campaña para bombardear Gran Bretaña con aeronaves fue autorizada por el alemán Kaizer Wilhelm II en enero de 1915. Inicialmente prohibió a los zepelines bombardear Londres, no solo por el hecho de que estaba relacionado con la familia real británica, sino también porque no deseaba hacerlo. destruir el patrimonio cultural allí si pudiera evitarlo.

Sin embargo, a medida que la guerra se prolongó y el Kaiser se vio sometido a una presión cada vez mayor, finalmente cambió de opinión y autorizó el bombardeo de Londres.

Dirigible Schütte-Lanz SL 20.

Las primeras incursiones exitosas de aeronaves contra el continente británico tuvieron lugar el 19 de enero de 1915, cuando dos zepelines alemanes bombardearon King's Lynn, Sheringham y Great Yarmouth. Dieciséis personas resultaron heridas y cuatro perdieron la vida.

Sin embargo, el efecto de estos bombardeos iniciales fue mucho más allá del mero daño a la propiedad y la pérdida de vidas, que fue comparativamente menor, ya que el impacto psicológico del ataque fue significativo.

Antes de esto, la Primera Guerra Mundial había sido, para la mayoría de la población de Gran Bretaña, algo que había estado sucediendo al otro lado del océano, en el continente europeo, pero ahora la guerra había llegado a suelo británico.

Una placa (61 Farringdon Road, Londres) que conmemora una incursión de Zeppelin de la Primera Guerra Mundial en Londres.

Después de las primeras incursiones de zepelines, hubo algo de pánico inicial y en algunos lugares estallaron disturbios anti-alemanes. Una o dos turbas saquearon tiendas propiedad de alemanes. Algunos temían que una invasión alemana fuera inminente, mientras que otros difundían teorías conspirativas de que los zepelines estaban siendo lanzados desde una base oculta en suelo inglés.

Pronto, el miedo dio paso a la determinación y el estoicismo, y el pueblo británico comenzó a reparar los daños causados ​​por las redadas y a seguir con sus vidas, negándose a dejarse intimidar por los ataques desde arriba.

Si bien las defensas británicas iniciales contra los ataques de zepelines fueron ineficaces (la propia Londres no estaba preparada para los ataques aéreos, inicialmente solo estaba siendo defendida por el Almirantazgo con un par de cañones de una libra), pronto se adaptaron y pudieron contrarrestar la amenaza de los zepelines. .

Maniobra escolar del Zeppelin "Hansa" cerca de Berlín, Alemania, Primera Guerra Mundial

Si bien las incursiones iniciales contra Londres fueron efectivas, si no devastadoras (siete personas murieron y treinta y cinco resultaron heridas, junto con daños bastante extensos), la ciudad, así como el resto de la costa inglesa, pronto mejoraron sus defensas.

Los cañones de artillería más pequeños no pudieron eliminar los zepelines alemanes debido a la falta de alcance. Sin embargo, debido a la altura a la que volaban los zepelines, los aviones y los cañones antiaéreos (si alguno de ellos tenía proyectiles incendiarios) demostraron ser tremendamente efectivos contra los zepelines. Si solo una de estas rondas perforara la vejiga de hidrógeno de un zepelín, toda la aeronave se incendiaría rápidamente y se estrellaría contra el suelo.

Postal de propaganda británica, titulada & # 8220The End of the & # 8216Baby-Killer '& # 8221 SL11

En 1917, los alemanes habían reemplazado en gran medida sus zepelines con aviones que utilizaron con efectos letales, atacando Gran Bretaña durante las horas del día por primera vez en la guerra. En total, hubo 52 incursiones de zepelines en Gran Bretaña durante la guerra, y más de 500 británicos perdieron la vida en ellas.

Sin embargo, una vez terminada la guerra, los zepelines nunca volverían a desempeñar un papel importante en la historia militar. Tras el desastre de Hindenburg de 1937, también desaparecerían en gran medida del uso civil.


El bombardeo estratégico comenzó en la Primera Guerra Mundial y # 8211 desde Zeppelins

Supongo que siendo este el centenario de la Primera Guerra Mundial, se le está prestando mucha atención y, por lo tanto, lo estoy asimilando. Cuanto más aprendo sobre la Primera Guerra Mundial, más me asombra la primera guerra en el era industrial. Me sorprendió descubrir que los alemanes hicieron un buen trabajo de bombardeo estratégico a partir de 1915.

Sí, los zepelines se utilizaron para lanzar bombas sobre Londres y objetivos en otros frentes. A partir de 1915, los dirigibles alemanes operados por la Armada y el Ejército alemanes se alistaron y equiparon para transportar cargas útiles más grandes, volar a altitudes más altas y poner ordenanzas en el centro de Londres. Esto, lo lograron.

El clima sobre Londres y las condiciones de vuelo dudosas hicieron de la precisión una novedad en esta empresa de lanzar bombas sobre objetivos con el globo ocular desde miles de pies en el aire en un globo que esencialmente se desplaza sobre el objetivo.

El drama de la explosión de una bomba en Londres, seguido de errores fatales que, no obstante, alcanzaron objetivos aleatorios en las afueras, sacudieron a los ciudadanos británicos. De repente, la guerra no estaba en una tierra lejana al otro lado de un mar en otro continente. No, ahora la guerra estaba en el porche delantero. Pronto, los aterrorizados londinenses llamaron a los Zeppelins "asesinos de bebés". Por supuesto, quienes más sufren en una guerra son los ciudadanos. El final del bombardeo estratégico no llegaría hasta el final de la guerra años después. Los ciudadanos británicos tendrían que soportar la inquietante muerte repentina y fortuita.

“Los dirigibles realizaron alrededor de 51 bombardeos en Inglaterra durante la guerra. Estos mataron a 557 e hirieron a otras 1.358 personas. Se lanzaron más de 5.000 bombas en ciudades de Gran Bretaña, causando daños por 1,5 millones de libras esterlinas. Participaron 84 dirigibles, de los cuales 30 se perdieron, derribados o perdidos en accidentes. Los aviones llevaron a cabo 27 redadas, arrojando 246,774 lb (111,935 kg) de bombas por la pérdida de 62 aviones, lo que resultó en 835 muertes, 1972 heridos y £ 1,418,272 de daños materiales ".
-Wikipedia

Los bombardeos impulsaron la creación de la RAF, que se formó primero para proteger a la nación insular de los intrusos. Los BE 2 de la Royal Air Force Factory derribaron algunas de las pesadas plataformas de armas flotantes y algunos artilleros de Zeppelin anotaron en perseguir a los cazas británicos. Baterías de artillería terrestre derribaron zepelines alrededor de Londres y a lo largo de las costas.

En su mayor parte, los Zeppelins volaban más alto de lo que podían escalar los primeros aviones de combate. Cuando los combatientes derribaron Zeppelins fue un disparo extremo y un golpe de suerte o un Zeppelin que perdió altitud y cayó en territorio de combate. Los zepelines se diferencian de los dirigibles por una estructura en su interior que le da forma al tallo. Dicho esto, aparentemente eran insensibles a los disparos en la primera parte de la guerra.

No fue hasta que los diseñadores de aviones de combate británicos construyeron aviones que podían escalar unos 8.000 pies adicionales que la RAF comenzó a anotar asesinatos. Eso llegó tarde, pero ciertamente hicieron retroceder la marea en contra de las aeronaves que se deslizaban desde Europa.

Bomba Zeppelin, en exhibición en el Museo Nacional de Vuelo. Por Kim Traynor CC BY-SA 3.0

El gobierno británico comenzó a imponer un apagón total durante la noche para negar a los pilotos alemanes objetivos claros. Los pilotos y la tripulación del Zeppelin a menudo eran víctimas de las notorias tormentas y la impenetrable capa de nubes del Atlántico Norte.

Los zepelines eran máquinas peligrosas que podían incendiarse dejando a la tripulación solo con la opción de decidir de qué manera querían morir: fuego o caída.

Bombardero Friedrichshafen G.V

El alemán Gotha Bomber fue el primer bombardero intercontinental startegic exitoso. Se construyeron 205 y, a pesar de su lugar en la historia, no era un gran avión.

El 25 de mayo de 1917, el bombardeo estratégico se volvió aún más aterrador. Veintitrés bombarderos pesados ​​de Gotha cruzaron el Atlántico Norte en medio del día y bombardearon Londres. Causó alrededor de 200 heridos y mató a 95 personas, incluidos soldados canadienses y británicos. La persecución de Sopwith Pups derribó a uno.

Una redada de seguimiento a la luz del día el 5 de junio causó 162 muertes y más de 400 heridos. Habría sic más incursiones a la luz del día en formaciones masivas por venir. Los alemanes crearon un “escuadrón inglés” especial a partir del bombardero Gotha de tres hombres de 140 millas por hora.

Solo 205 de estas bestias fueron construidas y aplicadas en lo que fue esencialmente un papel de terror en la Primera Guerra Mundial. El daño real que causaron los bombardeos fue insignificante.

Una placa conmemorativa en 61 Farringdon Road, Londres


Zeppelin derribado

Londres estaba en llamas, los edificios estaban destrozados y, cuando terminó el ataque, 22 personas habían muerto, 87 habían recibido heridas horribles y el Zeppelin había escapado a la noche completamente ileso.

Gradualmente se incorporaron mejores defensas para defender los cielos, pero pasó otro año antes de que la marea comenzara a cambiar.

A principios de septiembre de 1916, más de una docena de aeronaves alemanas se dirigieron a Gran Bretaña en su mayor incursión.

Cayeron bombas en Nottinghamshire, Lincolnshire y Kent, pero solo una aeronave llegó a Londres.

Inmediatamente fue objeto de un intenso fuego antiaéreo y fue derribado por William Leefe Robinson, de 19 años.

Mientras Gran Bretaña celebraba, los alemanes intensificaron las cosas con los llamados Super Zeppelins, pero Gran Bretaña había encontrado el Zeppelin & # x27s Aquiles talón: balas explosivas que podían prender fuego al hidrógeno.

Esto demostraría ser la ruina de Zeppelin & # x27s.

Durante su breve pero letal dominio, las aeronaves mataron a más de 500 personas e hirieron a más de mil en lugares del este del país.

El último intento de bombardear Gran Bretaña con un Zeppelin fue sobre la costa de Norfolk el 5 de agosto de 1918.

Tres años antes, cuando un Zeppelin apareció por primera vez en los cielos sobre Great Yarmouth, era una fuerza invencible, pero ahora fueron superados y tratados rápidamente.

Pero el Zeppelin expuso a aquellos en casa que ahora eran tan vulnerables como los que estaban en la línea del frente. El gobierno se dio cuenta de que necesitaban un sistema de defensa aérea que funcionara en profundidad.

Condujo a la formación de la RAF en 1918 y al desarrollo de salas de operaciones como la de Duxford, que resultó tan crucial en 1940 durante la Batalla de Gran Bretaña y, finalmente, la victoria en la Segunda Guerra Mundial.


El zepelín que bombardeó Londres y cambió el mundo

Por crudo que fuera, el Zeppelin que golpeó Londres en junio de 1915 cambió el mundo al traer guerras lejanas a casa. Pero, ¿ha ganado alguna vez el poder aéreo una guerra?

Clive Irving

Alamy

LONDRES - La muerte desde arriba comenzó aquí, hace 100 años. Llegó con un zumbido bajo, apenas perceptible en el cielo nocturno. Un enorme leviatán se movía oscuramente sobre la ciudad, con breves rayos de luz de luna su sombra se proyectaba contra las nubes más bajas. Esta era la nueva cara de la guerra, trayendo un terror desconocido antes.

El 1 de junio de 1915, los periódicos de Londres informaron de una estela de bombardeos indiscriminados que habían dejado 28 muertos y 60 heridos. La primera en morir fue una niña de tres años por horribles quemaduras.

Los dirigibles alemanes Zeppelin habían cruzado el Canal de la Mancha y comenzaron una campaña de bombardeos que duró tres años. Por primera vez en la historia de la guerra moderna, una población civil alejada de los campos de batalla militares se convirtió de repente en un objetivo habitual. Ya había habido algunas pequeñas redadas en otras ciudades de Europa, pero Londres era la metrópolis más grande de Europa y el alto mando alemán se dio cuenta de que estaba prácticamente indefenso ante un ataque aéreo: solo había 16 armas asignadas a la defensa aérea, la mitad de ellas inútiles .

Los políticos estaban indignados por la matanza de inocentes. Y casi de inmediato hubo una respuesta de los alemanes que parecerá demasiado familiar hoy: que los objetivos previstos eran militares, que los errores de navegación habían confundido la elección de los objetivos, que en la guerra total ocurren errores y que es mejor que la gente se acostumbre. .

Desde el principio, los alemanes entendieron que el daño físico real del bombardeo aéreo sería relativamente pequeño y su impacto en el esfuerzo militar británico sería mínimo, pero creían que las consecuencias psicológicas sobre la población serían mucho mayores, una creencia que se ha apoyado constantemente las doctrinas del poder aéreo desde entonces.

Hoy el dirigible parece una máquina tosca y primitiva. Los primeros zepelines tenían más de 530 pies de largo, un armazón en forma de araña de aluminio cubierto con lino, mantenido en alto por vejigas llenas de hidrógeno y movidas por pequeñas hélices colgadas debajo. De manera similar, las tripulaciones se colgaron debajo en pequeñas góndolas. Apenas pudieron alcanzar 50 mph, considerablemente menos con viento en contra. Pero la bestia llevaba una gran carga de bombas, mucho más grande de lo que cualquier avión de la época podía levantar, hasta 1,5 toneladas, en su mayoría incendiarias. Estaban llenos de una mezcla de aluminio y hierro llamada Thermite que al impactar ardía con feroz intensidad. El fuego era la forma más eficaz de sembrar el terror.

Es importante darse cuenta de que la idea de aterrorizar a las poblaciones desde el aire había sido bien preparada por influencias culturales. Esta fue una época en la que una ola de nuevas tecnologías, destinadas a propósitos benignos, se estaban aplicando rápidamente a la guerra. Ninguno fue más potente que la llegada del avión y la aeronave. H.G Wells, el novelista que se convirtió en el padre de la ciencia ficción, imaginó por completo las formas en que la muerte llegaría desde arriba, ya sea en aviones, aeronaves o marcianos.

Los dirigibles, debido a su tamaño y porque parecían una bomba muy, muy grande, daban miedo visualmente de una manera visceral. He visto un fragmento granulado y parpadeante de noticiero que muestra un Zeppelin sobre Londres que incluso ahora es espeluznante. Su lentitud hace que parezca extrañamente amenazante, más que anacrónica, una máquina invulnerable que merodea con malicia en su vasto vientre.

La contrapropaganda británica produjo carteles que se dieron cuenta y se basaron en este nuevo y popular lenguaje visual de la máquina monstruosa en el aire. Representaban a un Zeppelin atrapado en los rayos cruzados de los reflectores, lo que sugiere una vulnerabilidad que rara vez era cierta.

La realidad fue que durante mucho tiempo los ataques de Zeppelin se vieron obstaculizados más por sus deficiencias operativas que por las defensas aéreas británicas, aunque esas defensas mejoraron constantemente. Las incursiones de zepelines se abortaban con frecuencia debido al mal tiempo. Aquellos que lograron cruzar el Canal se desviaron millas de su curso, a veces muchas millas, arrojando sus bombas en los campos.

Había problemas endémicos de mando y control en ambos lados. Nadie había descubierto todavía que para operar con la máxima eficiencia, la potencia aérea necesitaba su propia fuerza aérea independiente. En Alemania, los dirigibles fueron controlados y desplegados tanto por el ejército como por la armada; en Gran Bretaña, las defensas se dividieron de manera similar, con la armada operando los cañones antiaéreos y el ejército los aviones.

Pero lo que es más alarmante para los alemanes, las aeronaves eran en sí mismas bombas incendiarias potenciales que podían auto-incinerarse en cuestión de segundos. La vulnerabilidad residía en lo que los elevaba, las vejigas llenas de hidrógeno. Estas vejigas estaban hechas de tripas de vacas y cerdos. En el apogeo de la campaña aérea, la producción de dirigibles había utilizado las tripas de 250.000 vacas, tantas que se redujo la producción de salchichas. Los británicos sabían que si estas vejigas eran perforadas con una sola bala incendiaria, toda la aeronave se convertiría en una bola de fuego.

En 1917, los británicos tenían tanto los aviones como las balas para comenzar a diezmar a los atacantes. De los 80 zepelines construidos, 30 se habían perdido, ya sea por accidentes o por fuego enemigo. Invariablemente, toda la tripulación de un Zeppelin moriría cuando la pira en llamas cayera a la tierra. Primero, el ejército y luego la marina dejaron de atacar a Gran Bretaña, pero no antes de lanzar más de 5.000 bombas, matando a 557 personas e hiriendo a 13.358.

Las aeronaves ya fueron reemplazadas por una máquina de matar más eficiente, el bombardero multimotor. Antes de que terminara la guerra en 1918, los bombarderos alemanes atacaban Londres y causaban mucho más terror que los dirigibles; en un momento, 300.000 londinenses se refugiaban cada noche en las estaciones de metro del metro. Una redada diurna mató a 16 niños en una escuela.

Por supuesto, una vez que un arma se desata en la guerra y demuestra su eficacia, no hay vuelta atrás. El bombardeo de Londres no fue más que la apertura de un nuevo arsenal, esperando solo más sofisticación técnica para hacerlo más eficiente y los proponentes de una doctrina completamente desarrollada para hacerlo política y militarmente conveniente.

En la década de 1930, el bombardero había crecido lo suficiente como para llevar una carga letal y mucho más rápido, y podía volar grandes distancias. Los estrategas de la época siguieron el mismo mantra que una vez se había apoderado de los partidarios de la aeronave, que en un número suficiente el bombardero sería invencible y arrasaría ciudades y, por lo tanto, ganaría guerras porque los ciudadanos exigirían la cesación y la rendición.

"El bombardero siempre pasará", advirtió un primer ministro británico abiertamente derrotista a la Cámara de los Comunes, mientras Hitler se embarcaba sigilosamente en la construcción de la fuerza aérea que emergería como la Luftwaffe.

Los entusiastas estrategas del poder aéreo querían una prueba de concepto. España brindó la oportunidad perfecta. La Guerra Civil española fue en realidad mucho más que un conflicto local, fue una oportunidad para que los futuros beligerantes de otra guerra mundial —Alemania, Italia y Rusia— probaran y ensayaran sus flotas de bombarderos, usándolos tanto en las poblaciones de españoles. ciudades como en los campos de batalla.

Pronto hubo noticiarios de los residentes de Madrid con los mismos rostros angustiados y privados de sueño que los londinenses habían mostrado en 1918. Pero era una pequeña ciudad en el norte de España, Guernica, que sería para siempre el marcador del apocalipsis que se avecinaba.

En abril de 1937, Guernica fue, en el espacio de unas pocas horas, destruida por una fuerza combinada de bombarderos alemanes e italianos, introduciendo la técnica del bombardeo de alfombra, un término que suena hogareño que significa, literalmente, establecer un patrón de bombardeo muy tejido. que no perdonaría nada ni a nadie en su camino.

Hasta el día de hoy hay disputas sobre cuántos murieron en Guernica esa tarde. Los números van desde 400 hasta miles. Realmente no importa. Solo tienes que ver las fotos de los que sobrevivieron. Sus rostros son los de una pesadilla, una pesadilla sin cesar. La pesadilla se inmortalizó en un grito primigenio, la obra maestra de Picasso en la que el arte de alguna manera capturó y congeló la naturaleza de una nueva forma de atrocidad que se entregó con desprendimiento, de forma remota desde la cabina y a través de la mira del bombardero.

Mucho peor estaba por seguir. El London Blitz (42.000 muertos), el bombardeo incendiario de Hamburgo en 1943 (42.000 muertos), Dresde en 1945 (25.000 muertos) y Tokio en 1945 (Entre 80.000 y 130.000 muertos).

Y luego, el 6 de agosto de 1945, un bombardero Boeing B-29 llamado Enola Gay despegó del atolón de Tinian en el Pacífico, en dirección a la ciudad japonesa de Hiroshima.

El mayor Thomas Ferebee, el bombardero del Enola Gay, lanzó una sola arma, una bomba atómica, capaz de matar de una sola vez a muchas más personas que cualquier arma anterior. La bomba cayó durante 43 segundos y luego, a una altura de 1,968 pies, detonó, envolviendo la ciudad en una abrasadora explosión radioactiva. El sesenta y nueve por ciento de los edificios de la ciudad fueron destruidos y 80.000 personas, un tercio de la población, murieron, y muchos miles más murieron más tarde por los efectos de la radiación. El 9 de agosto se lanzó otra bomba sobre Nagasaki, y eso fue suficiente para obligar a los japoneses a rendirse.

Finalmente, el poder aéreo había terminado una guerra.

Pero la evolución del poder aéreo que había comenzado en 1915 con esas bombas lanzadas descuidadamente desde un Zeppelin sobre Londres ahora alcanzó la estasis. En la mente del mundo entero, la guerra nuclear se volvió impensable. Ciertamente, se produjo una carrera de armamentos nucleares entre Occidente y la Unión Soviética, pero estuvo limitada por algo bastante novedoso, el concepto de disuasión mutua; creíamos que la mera perspectiva de represalias era suficiente para neutralizar el arma.

Sin embargo, el poder aéreo no nuclear ha seguido siendo un instrumento de fácil recurso, particularmente cuando se usa contra naciones que no tienen ningún poder aéreo, como en Vietnam, donde se siguió confundiendo a los civiles con los combatientes y se los sometió a ataques indiscriminados con horrores como napalm. Incluso entonces, el poder aéreo tuvo poco efecto duradero en el campo de batalla y no pudo detener la derrota.

Lo mismo es claramente cierto ahora en los campos de batalla de Irak y Siria, donde ISIS ha sido poco obstaculizado en sus acciones por ataques aéreos.

Sucede que a dos cuadras de donde estoy escribiendo esto, hay una placa en la pared de un edificio de oficinas:

"Estas instalaciones fueron totalmente destruidas por un ataque de Zeppelin durante la guerra mundial el 8 de septiembre de 1915. Reconstruido en 1917".

Es esa frase final superficial y desafiante la que tiene el mensaje, un eco de esa actitud británica ahora ampliamente promovida hacia la adversidad: "mantén la calma y sigue adelante". Los aficionados a la historia en las visitas a Londres siguen mapas cuidadosamente documentados que muestran dónde cayeron todas las bombas y misiles durante dos guerras mundiales, incluido este sitio, ahora llamado Edificio Zeppelin. Está justo enfrente del proyecto de construcción más grande de Europa, Crossrail, una nueva línea ferroviaria subterránea de alta velocidad que transformará las conexiones de viaje de la ciudad.

Me gusta pensar en esto como una parábola de la capacidad de recuperación de las ciudades y sus poblaciones sin minimizar el espantoso costo en vidas (los bombarderos sí lograron atravesar) todas esas ciudades sometidas al terror de los bombardeos en la Segunda Guerra Mundial hace mucho que están reparadas y prosperando. . Es una pena que la doctrina del poder aéreo también prospere, a pesar del historial de su inutilidad. Todavía se puede escuchar a los senadores hablar sobre bombardear a ISIS "de regreso a la edad de piedra". No han aprendido nada.


Ataque terrorista Zeppelin

Descubra cómo se desarrolló el primer bombardeo civil cuando los zepelines de Alemania y # x27 hicieron llover un terror feroz en Londres en la Primera Guerra Mundial.

En los primeros días de la Primera Guerra Mundial, Alemania, decidida a poner de rodillas a sus enemigos británicos, lanzó un nuevo tipo de campaña de terror: bombardear a civiles desde el cielo. Pero la aeronave que entregaba las letales cargas útiles no eran aviones. Eran zepelines, aeronaves enormes, algunas de la longitud de dos campos de fútbol. Con un equipo de ingenieros, expertos en explosivos e historiadores, NOVA investiga los secretos detrás de estas mortíferas máquinas de guerra. "Zepelin Terror Attack" explora la carrera de armamentos tecnológicos que se desarrolló mientras Gran Bretaña se apresuraba a desarrollar defensas que pudieran neutralizar la amenaza, mientras que Alemania respondía con zepelines cada vez más grandes y poderosos. ¿Por qué estos monstruos alemanes del cielo, llenos de gas hidrógeno altamente inflamable, eran tan difíciles de derribar? ¿Cómo se ensamblaron sus enormes bolsas de gas a partir de los intestinos de millones de vacas? Los expertos reconstruyen y detonan mortíferas bombas incendiarias de la Primera Guerra Mundial y prueban el fuego de antiguas balas en llamas, todo para descubrir cómo se les ocurrió a los británicos la artillería única que finalmente derribaría las máquinas voladoras más grandes jamás fabricadas. (Estrenada el 15 de enero de 2014)

Más formas de ver

Ataque terrorista Zeppelin

Fecha de emisión de PBS: 15 de enero de 2014

NARRADOR: Dieciocho meses después de la Primera Guerra Mundial, los alemanes devastan ciudades británicas con enormes aeronaves bombarderos, llamadas "zepelines". Es un tipo de campaña terrorista completamente nueva.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Había un policía corriendo por la calle gritando: "Están aquí, están aquí". Los alemanes están aquí.

NARRADOR: En una estrategia revolucionaria, los alemanes bombardean despiadadamente a civiles comunes desde el aire.

PROFESOR ERIC GROVE (Historiador militar): Este es el comienzo…

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Mucho, sí.

ERIC GROVE: ... de la guerra moderna, & quot; con dientes y garras & quot.

NARRADOR: Pero exactamente cómo funcionaban estas poderosas máquinas se ha perdido en la historia. Ahora, el ingeniero Hugh Hunt investigará la increíble tecnología detrás de estos monstruos llenos de gas.

DR. HUGH HUNT (Ingeniero de la Universidad de Cambridge): ¡Guau!

NARRADOR: Es una historia explosiva de bombas y balas, con un misterio en su núcleo.

HUGH HUNT: … Una gran bolsa llena de hidrógeno. ¿Por qué no pudimos derribarlos? Estaban allí, seguramente… boom.

NARRADOR: Hugh descubrirá una conexión personal inesperada con los eventos.

TONY EDWARDS (Coleccionista de municiones): Lo que tenemos aquí es la bala que diseñó tu tío.

NARRADOR: Y desentrañará una asombrosa historia de ingenio y coraje.

HUGH HUNT: Bien por ti, tío Jim.

NARRADOR: Zeppelin Terror Attack, ahora mismo, en NOVA.

Mientras la ciudad de Londres duerme, los comandantes alemanes a 500 millas de distancia planean un ataque mortal. Es la década de 1915 y las batallas de la Primera Guerra Mundial se libran en las trincheras del norte de Europa. Pero a las 11 de la noche del 31 de mayo, los alemanes abren un nuevo frente de batalla. Atacan al enemigo en su propio patio trasero. Por primera vez en la historia, Londres está siendo atacada desde el aire.

Pero estas bombas no están siendo lanzadas desde aviones. Los alemanes han desplegado una nueva y aterradora arma de destrucción masiva: el zepelín. Durante los siguientes dos años y medio, estas poderosas aeronaves hacen llover muerte en las calles británicas, cobrando la vida de cientos de civiles inocentes.

Son los buques voladores más grandes jamás construidos, capaces de viajar más alto y más lejos que cualquier avión de la época. ¿Cómo construyeron los alemanes estas colosales máquinas? ¿Cuál fue el secreto de su éxito letal? ¿Y por qué eran tan difíciles de destruir?

Friedrichshafen, Alemania: el dirigible Zeppelin NT es la última palabra en ingeniería aeronáutica elegante. Es el último de una larga lista de aeronaves, que se remonta a 100 años, que han transportado pasajeros en cruceros de placer escénicos.

Tomando asiento en la góndola está el ingeniero de la Universidad de Cambridge, Dr. Hugh Hunt.Pero hoy, está haciendo un viaje al pasado para descubrir cómo los alemanes construyeron los bombarderos zepelín de la Primera Guerra Mundial y cómo los británicos se esforzaron por derribarlos.

HUGH HUNT: ¿Así?

Acabamos de despegar, y me sorprende lo rápido que fue.

NARRADOR: Hugh esperaba que la aeronave fuera lenta y engorrosa, pero esta está llena de sorpresas.

HUGH HUNT: ¿Se notan los zepelines por su maniobrabilidad, o es que generalmente los dirigibles son maniobrables?

PILOTO DE DIRIGIBILIDAD: Definitivamente, el nuevo zepelín es definitivamente muy maniobrable y mucho más maniobrable que muchos de los otros porque ...

PILOTO DE DIRIGIBILIDAD: Sí, como puede ver.

PILOTO DE DIRIGIBILIDAD: Mira, ha cambiado muy rápido.

HUGH HUNT: Eso es extraordinario.

NARRADOR: Esta máquina puede alcanzar una velocidad máxima de 78 millas por hora y permanecer en el aire durante 24 horas. Y sus predecesores de hace un siglo eran casi tan rápidos, de igual alcance y más del doble de grandes.

El 2 de julio de 1900, tres años antes de que volara el primer avión, un soldado alemán retirado llamado Conde Ferdinand von Zeppelin presentó su propia máquina voladora revolucionaria.

Produjo una flota de estos dirigibles y los equipó como transatlánticos de lujo. Llevaban pasajeros adinerados en grandes excursiones por los Alpes. Para un público alemán entusiasta, los zepelines eran faros brillantes de la superioridad de la ingeniería de su nación. Pero con Alemania al borde de la guerra con Gran Bretaña, los militares tenían otros planes para los dirigibles. Serían bombarderos de largo alcance perfectos para atacar al enemigo en su propio patio trasero. Bombardear Londres causaría pánico en la población civil y obligaría al gobierno británico a retirarse de la guerra.

El cerebro detrás de la campaña de bombardeos de zepelín fue el comandante de la marina Peter Strasser. Soltero empedernido, casado únicamente con su trabajo, era un líder inspirador que no se andaba con rodeos.

PETER STRASSER (Dramatización / Traducido del alemán): Tu sagrada obligación: la demolición de Londres. Esté preparado para hacer el sacrificio supremo por su patria coronando la gloria de cualquier hijo leal de Alemania.

NARRADOR: En un rincón de la sala de guerra del comandante Strasser, Hugh ha montado un grupo de expertos en zepelín. Entre los expertos se encuentra el historiador militar, el profesor Eric Grove.

ERIC GROVE (Historiador militar): Strasser era uno de ese grupo de oficiales de las fuerzas armadas que realmente entraron en aeronaves y se contagiaron del virus. De repente se convirtió en un converso. Era la conversión del camino a Damasco, y esta nueva tecnología iba a ganar la guerra.

NARRADOR: La guerra había estallado el 4 de agosto de 1914. Las fuerzas de Austria y Alemania se alinearon contra las de Rusia, Francia y Gran Bretaña. Inicialmente, parecía que la Primera Guerra Mundial podría haber terminado en Navidad, pero degeneró en una larga y sangrienta guerra de desgaste que se cobraría la vida de más de 16 millones de personas.

Strasser creía que podía poner fin rápidamente a la carnicería en el campo de batalla bombardeando objetivos civiles, como Londres, hasta someterlos. El arma que daría la victoria era el nuevo bombardero zepelín.

ERIC GROVE: Las incursiones de zepelines demostraron de qué se trataría la guerra del siglo XX, donde la guerra se lleva al corazón del territorio enemigo, y lo racionalizas diciendo que cuanto más espantoso eres, antes terminará la guerra, antes el enemigo cederá.

NARRADOR: La tecnología en la que Strasser depositó su fe empleaba los últimos materiales ligeros. A diferencia de un dirigible, que depende de la presión del gas en el interior para mantener su forma, el zepelín tenía un esqueleto rígido de aleación de aluminio.

Esta fuerte estructura de celosía significaba que los ingenieros podían hacer enorme el nuevo dirigible de Strasser. A 650 pies, era más del doble de largo que un jumbo jet. Debajo de su piel de lona, ​​contenía 19 bolsas llenas de gas hidrógeno.

El hidrógeno es más liviano que el aire y proporciona elevación a la aeronave, pero las moléculas de hidrógeno son tan pequeñas que pasan fácilmente a través del tejido de la mayoría de las telas. Detener la fuga de gas fue uno de los mayores desafíos que enfrentaron los ingenieros de zeppelin. Se culpó a la fuga de gas hidrógeno por el notorio desastre de Hindenburg de 1937, cuando el gas altamente inflamable se incendió y destruyó la aeronave gigante en Lakehurst, Nueva Jersey. De las 97 personas a bordo, 35 fallecieron.

HUGH HUNT: Así que son ocho toneladas, que puedo ...

Cor, estoy levantando un dirigible.

NARRADOR: Hoy en día, es el helio no inflamable, en lugar del hidrógeno, lo que hace que el zepelín moderno sea más ligero que el aire.

HOMBRE CON CHAQUETA NEGRA: Ah, no, eso es una locura. Es la primera vez que he visto a alguien hacer esto.

NARRADOR: El helio se mantiene en una envoltura hecha de plástico laminado, pero evitar que el gas se escape sigue siendo un problema.

HOMBRE CON CHAQUETA NEGRA: Se escapará gas. Tenemos un promedio de entre 10 y 15 metros cúbicos por día de pérdida natural.

HUGH HUNT: ¿Es a través de una especie de agujeros en el ... o es solo a través de la tela, o ... de dónde está goteando?

HOMBRE CON CHAQUETA NEGRA: La mayor parte, la mayor parte del helio, podrían ser pequeños agujeros que ocurren durante un período de tiempo, muy, muy difícil sellarlo por completo. Tienes un buen sello cuando no hay tanta presión. Cuando hay presión y se estira, tienes una pequeña fuga.

HUGH HUNT: Pero aquí estamos, más o menos, en 2012, y tenemos materiales muy elegantes, y la maldita cosa sigue goteando. ¿Y en los primeros días?

NARRADOR: Para hacer las bolsas a prueba de fugas que contenían el hidrógeno, los pioneros de las aeronaves necesitaban un material que fuera ligero, fuerte y en abundancia.

Lo encontraron en un lugar poco probable: dentro de una vaca.

HUGH HUNT: Una de las cosas que encontré tan fascinantes es la historia de qué están hechos estos bolsos. Y estaban hechos de estas cosas, que, bueno, miras esto y piensas: "Bueno, ¿es papel? ¿Qué es? "Es el revestimiento intestinal de una vaca.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Eso es extraordinario, ¿no es así? En realidad, nunca había visto esto ...

ERIC GROVE: Yo tampoco.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: …antes de.

ERIC GROVE: [inaudible] Solo he leído sobre él.

ERIC GROVE: Sí, es muy difícil.

NARRADOR: En esta planta de procesamiento en Middlesbrough, Inglaterra, los intestinos de los animales llegan por barriles desde el matadero. Increíblemente, estas cosas fueron la materia prima de los zepelines.

Hugh investiga, de mala gana.

HUGH HUNT: No estoy seguro de haber tenido un desayuno caliente esta mañana.

NARRADOR: Estos intestinos se utilizan para fabricar pieles de salchicha, tal como lo fueron en Alemania durante la Primera Guerra Mundial. Hoy en día, las tripas se procesan a escala industrial, como explica el propietario de la fábrica, John Weschenfelder.

JOHN WESCHENFELDER (W.Weschenfelder & amp Sons Sausage Making Supplies)

: Esta máquina está sacando césped. Está tomando las sábanas ...

HUGH HUNT: ¿Está sacando qué?

JOHN WESCHENFELDER: Césped.

JOHN WESCHENFELDER: [EXPETIVE BORRADO]… pasar por una segunda máquina.

JOHN WESCHENFELDER: La segunda máquina está sacando la mucosidad.

JOHN WESCHENFELDER: La máquina final es lo que llamamos máquina de acabado.

NARRADOR: Hugh quiere descubrir cómo los tubos estrechos se pueden convertir en enormes globos.

HUGH HUNT: ¿Y de eso es de lo que hacemos globos?

NARRADOR: Con sensatez, los constructores de zepelines comenzaron con el trozo de tripa de vaca más grande que pudieron encontrar.

JOHN WESCHENFELDER: Este es el apéndice. Vacas ...

HUGH HUNT: Bien, ya veo.

JOHN WESCHENFELDER: Se llama el & quot; extremo ciego & quot del estómago.

HUGH HUNT: Entonces, ese & # x27s un apéndice de vaca & # x27s.

NARRADOR: La fina membrana que recubre el apéndice de la vaca está hecha de colágeno, el mismo material que forma la piel y los huesos. Tiene unas propiedades muy especiales.

JOHN WESCHENFELDER: ¿Ves su textura?

HUGH HUNT: ¡Mira eso!

JOHN WESCHENFELDER: Es como un globo.

HUGH HUNT: Es muy fuerte.

JOHN WESCHENFELDER: Si tomamos un poco de agua tibia y la sumergimos en el agua tibia ahora ...

NARRADOR: De alguna manera, los constructores de zepelines alemanes tropezaron con la técnica para unir las membranas usando nada más que agua.

JOHN WESCHENFELDER: Sí. Si lo colocamos sobre los bordes, en realidad se mantendrá en los bordes.

JOHN WESCHENFELDER: Si obtengo otro y lo superpongo ...

NARRADOR: Usando este proceso mágico, los alemanes pudieron juntar sus gigantescas bolsas de gas a partir de pequeñas tiras de tripa de vaca.

JOHN WESCHENFELDER: Lo que tenemos que hacer ahora es dejar que se seque.

Así que hicimos uno, y después de dos horas, esto es lo que encontramos.

Puedes ver esto, que donde se unió allí, simplemente se derritió, se mezcló y es absolutamente perfecto.

HUGH HUNT: ¿Eso no se desmoronará?

JOHN WESCHENFELDER: Solo la humedad lo ha unido.

HUGH HUNT: Pero quiero entender por qué.

NARRADOR: Para averiguarlo, Hugh lleva la muestra a la Universidad de Cambridge y le pregunta a su colega, la experta en colágeno Michelle Oyen.

Observan de cerca la articulación superpuesta bajo un microscopio electrónico de barrido.

DR. MICHELLE OYEN (Experta en colágeno): Oh wow.

MICHELLE OYEN: Tenemos todas estas diminutas, diminutas y diminutas fibrillas atravesando la interfaz aquí, todas las fibras.

HUGH HUNT: Todas las fibras.

Pero si esta es la interfaz, lo extraordinario es la cantidad de entrelazamientos y entrelazamientos que se han producido. Esto no se ve como dos hojas de nada. Parece algo realmente bastante ...

MICHELLE OYEN: Estructuralmente complicado.

HUGH HUNT: … Estructuralmente complicado.

NARRADOR: Las fibras entrelazadas unen las dos hojas de colágeno.

Cuando el colágeno está húmedo, las fibras de la interfaz se deslizan entre sí sin pegarse, pero a medida que se secan, se vuelven pegajosas y se adhieren entre sí.

MICHELLE OYEN: Nuestros antepasados ​​fueron muy astutos en el hecho de que descubrieron cómo usar este polímero natural para otros usos. No me sorprende en absoluto.

NARRADOR: La tripa de vaca era el arma secreta de un zepelín, pero se necesitaron los intestinos de más de un cuarto de millón de animales para hacer una sola aeronave. El material era tan valioso para el esfuerzo de guerra que, durante un tiempo, la fabricación de salchichas en Alemania estuvo prohibida.

En enero de 1915, los alemanes habían reunido una flota de 13 bombarderos zepelín. Por fin, el comandante Strasser tuvo la potencia de fuego para lanzar su campaña de terror.

Eligió objetivos al alcance de la mano de Alemania. Uno era el balneario de Great Yarmouth, en Norfolk. Aquí es donde las bombas alemanas cayeron por primera vez sobre Gran Bretaña, y esta calle es donde murieron los primeros civiles.

A la mañana siguiente, los pueblos somnolientos de la costa se despertaron y encontraron la guerra a sus puertas y los cadáveres entre los escombros. Para los alemanes, esto fue solo el comienzo.

ERIC GROVE: Strasser no pudo resistir pellizcar la cola del león, así como bombardear ciudades costeras, bombardeando también ciudades británicas. Y pensó que podrían infligir tanto daño que la moral británica se rompería.

NARRADOR: La ciudad que Strasser apreciaba por encima de todas las demás era Londres.

Durante los siguientes cuatro meses, los alemanes lanzaron incursión tras incursión, tanteando su camino hacia la capital. Luego, finalmente, el 31 de mayo de 1915, lo hizo un zepelín solitario.

El Zeppelin LZ38 bombardeó los suburbios del norte de Londres antes de dirigirse hacia el sur, dejando un rastro de destrucción. En 20 minutos, había lanzado 28 bombas y 91 bombas incendiarias más que estaban diseñadas para incendiar Londres.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Su tiro fue increíble. Hay enormes incendios en las calles, estallan explosiones. La gente está tirando las ventanas para mirar hacia afuera y ver qué está pasando, y un hombre informó que había un policía corriendo por la calle gritando: "Están aquí, están aquí". Los alemanes están aquí.

NARRADOR: Dos bombas incendiarias cayeron sobre una casa en Hackney.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Esta pareja, el Sr. y la Sra. Good, estaban en su dormitorio y no podían salir. Y encontraron al Sr. y la Sra. Bueno, ya sabes, quemados, pero arrodillados al lado de la cama, y ​​el esposo rodeó a su esposa con el brazo. Y era casi como si estuvieran rezando.

NARRADOR: La efectividad de estas bombas incendiarias alemanas fue brutalmente obvia. Una bomba, idéntica a las que devastaron Londres esa noche, ha sobrevivido intacta.

JOHN STARLING (Ingeniero de municiones del ejército): Tenemos aquí una bomba incendiaria original. Es un descendiente directo de los proyectiles utilizados en guerras anteriores, que consistían en quemar ...

JOHN STARLING: ... trapos, cuerdas y cosas por el estilo, se cargaron en una jaula y se dispararon a la posición enemiga para prenderle fuego.

HUGH HUNT: ¿No hicieron los romanos ese tipo de cosas?

JOHN STARLING: Sí, lo hicieron, y no ha cambiado. Recorrió el camino a través de las guerras napoleónicas y la guerra de Crimea. Y creo que este es un sucesor directo.

NARRADOR: John Starling quiere averiguar qué hace que esta bomba funcione, por lo que se la lleva a un colega del ejército, el experto en explosivos, el mayor Peter Norton.

MAYOR PETER NORTON (Experto en explosivos): John & # x27s trajo la bomba aquí para nosotros.

NARRADOR: Hacen rayos X de la bomba para ver qué hay dentro.

PETER NORTON: Excelente.

NARRADOR: Esto les permite descubrir cómo funcionó.

Cuando la bomba golpeó su objetivo, el impacto habría disparado la mecha y prendido fuego a una sustancia llamada termita, una mezcla de óxido de hierro y aluminio que arde con un calor feroz. Esto, a su vez, haría explotar un tanque de benceno, una forma de gasolina.

Peter quiere mostrarle a John cómo funcionó la bomba incendiaria.

PETER NORTON: Ciertamente, nunca antes habíamos fabricado un zepelín incendiario de la Primera Guerra Mundial, por lo que será muy interesante ver qué tipo de efecto objetivo obtenemos.

NARRADOR: Mientras John y Peter construyen la bomba, Hugh Hunt prepara el objetivo, un dormitorio típico de 1915.

Un misterio que esperan resolver es por qué la bomba está atada con una cuerda cubierta de alquitrán y otro es cómo los alemanes lograron poner el alquitrán, en primer lugar.

Con la capa de alquitrán aplicada, la bomba está lista para ser cargada con explosivos.

HUGH HUNT: Llene esto con termita, que sería una buena lámpara de noche.

PETER NORTON: Bueno, sin duda podrá leer un libro durante un breve período de tiempo.

Vamos a llenar esto con termita. Emite cantidades masivas de calor, por lo que, como digo, normalmente, para esto, esperaría ver de dos a dos y medio mil grados centígrados. También voy a poner un poco de benceno allí, y luego lo iniciaré eléctricamente.

PETER NORTON: Esperamos tener una conflagración bastante violenta, un calor localizado intenso, que se extenderá, creando incendios secundarios.

NARRADOR: Como predijo Peter, la termita enfurecida inmediatamente hace que el benceno explote en una bola de fuego, pero lo que sorprende es que la bomba sigue ardiendo 15 minutos después, gracias a la cuerda alquitranada.

PETER NORTON: Pensamos que la cuerda agregaría un efecto de combustión, pero es bastante sorprendente cuánto tiempo continuará consumiéndose y consumiendo el combustible que proporciona el alquitrán.

JOHN STARLING: Esa cuerda es en realidad un componente crítico de la bomba. Realmente desea mantener la temperatura para prender fuego a la madera, los edificios, etc. Si dejas caer suficientes de ellos, sobrecargarás los servicios de emergencia y cosas por el estilo, por lo que incendiarios es en realidad mucho peor, de alguna manera, que los explosivos de alta potencia. Ves cosas ardiendo. Es más un arma de terror.

NARRADOR: Los comandantes de zepelín ya estaban planeando cómo aprovechar al máximo su nueva arma terrorista. Algunos cuestionaron la moralidad de los civiles con bombas incendiarias, pero Strasser se mantuvo firme. Tenía a Dios de su lado.

PETER STRASSER (Dramatización / Traducido del alemán): Mis hombres son valientes y honorables. Su causa es santa. Entonces, ¿cómo pueden pecar cuando están cumpliendo con su deber? Si lo que hacemos es terrible, dejemos que el terror sea la salvación de Alemania.

NARRADOR: Mientras la guerra llegaba a un punto muerto en el frente occidental, Strasser quería intensificar sus ataques contra la capital británica, pero conseguir un dirigible era un desafío todopoderoso. A grandes altitudes, la tripulación tuvo que lidiar con un clima impredecible: las fuertes lluvias que empapaban la piel exterior de la lona del zepelín pesaban sobre el dirigible y los fuertes vientos podían desviarlo millas de su curso.

Pero había un nuevo problema que no se había anticipado. Nadie había volado tan alto antes y las tripulaciones comenzaron a sufrir los efectos debilitantes del mal de altura.

Hugh quiere vivir la experiencia del zepelín, el mal de altura y todo eso, así que visita al ingeniero aeronáutico Andy Elson, el primer hombre en pilotar un globo aerostático sobre el Everest.

ANDY ELSON (Ingeniero aeronáutico): Los viejos zepelines solían volar a 21.000 pies, así que lo que queremos que hagas es que experimentes lo que habrían sufrido. Y no te diré cuáles fueron los síntomas. Lo discutiremos después.

NARRADOR: Andy llevará a Hugh hasta 21.000 pies, tan alto como podría llegar a alcanzar un zepelín, sin que tengan que abandonar el suelo.

Al bombear el aire de su cámara sellada, Andy puede simular la atmósfera delgada y la baja presión de las grandes altitudes. Por lo general, hoy prueba el rendimiento de los motores de avión dentro de su cámara, está probando a Hugh.

HOMBRE DE SOMBRERO ROJO: Estamos a 12,300 pies.

NARRADOR: Para evitar el riesgo de que Hugh se desmaye durante el ascenso, respirará oxígeno hasta que alcancen la altura del zepelín.

HOMBRE DE SOMBRERO ROJO: Veintiún mil seiscientos pies.

ANDY ELSON: … Y alcanza un pico. Deje de bombear.

NARRADOR: Ahora, Hugh tendrá que adaptarse rápidamente al mismo aire que los tripulantes del zepelín y pasar una prueba diseñada para niños pequeños.

ANDY ELSON: Cuando esté listo.

NARRADOR: Empieza con confianza.

HUGH HUNT: Ciertamente hace frío.

ANDY ELSON: Sí, definitivamente frío. Entonces: nombre, dirección, fecha de nacimiento y signo de estrella.

NARRADOR: Después de unos minutos, Hugh se esfuerza por deletrear la palabra Capricornio.

HUGH HUNT: Siento como si se me cayeran las cejas. Mis cejas se están cayendo.

ANDY ELSON: ¿Ah, de verdad?

NARRADOR: El cerebro de Hugh está hambriento de oxígeno y comienza a mostrarse.

HUGH HUNT: Me siento como si estuviera muy pesado.

ANDY ELSON: Ten cuidado.

HUGH HUNT: ¡Vaya! ¡Vaya! Eso es pesado. Entonces, ¿me siento pesado porque estoy mareado o ...

ANDY ELSON: No tienes suficiente oxígeno en tus músculos para que funcionen correctamente.

HUGH HUNT: Entonces, ¿no es porque haya perdido flotabilidad?

HUGH HUNT: Vaya, eso & # x27s en… ah.

ANDY ELSON: Deberías ponerte la máscara.

NARRADOR: Unas pocas bocanadas de oxígeno hacen que Hugh vuelva a la normalidad.

Las tripulaciones de los zepelines también se dieron cuenta de los efectos restauradores del oxígeno y comenzaron a transportar cilindros de gas en vuelos a gran altitud. Pero encontraron otro problema: viendo hacia dónde se dirigían cuando las nubes oscurecían el suelo.

Una solución parece notable hoy en día. Colgarían una pequeña cápsula, llamada automóvil subnube, miles de pies debajo de la aeronave, desde donde un tripulante en un teléfono los guiaría hacia adentro.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: El zepelín estaría por encima de la nube y el automóvil subnube estaría debajo de la nube, y él podría decir: "Izquierda un poco, derecha un poco, adelante un poco" y soltar el ...

HUGH HUNT: Eso suena ...

HOMBRE DE CAMISA GRIS: … Bombas de ahí. Horrible, absolutamente ...

HOMBRE DE CAMISA GRIS: …horrendo.

NARRADOR: Dadas las dificultades, es increíble que algún zepelín llegara a Londres, pero el 8 de septiembre de 1915, Strasser lanzó una redada, apuntando al centro comercial y político de la capital británica, y un zepelín logró atravesarlo.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: El dirigible que tuvo más impacto esa noche fue el capitaneado por Heinrich Mathy y, de hecho, había estado antes en Londres como turista, por lo que sabía cuáles eran los puntos de referencia.

NARRADOR: Mathy siguió la cadena de sitios turísticos hasta su objetivo principal: el corazón de la Ciudad Vieja. Esta milla cuadrada de bienes raíces fue el centro financiero del Imperio Británico.

Las asombrosas habilidades de Mathy & # x27 como navegante lo destacarían como el comandante de aeronave más exitoso de la guerra. Para su cita con Londres, preparó un paquete sorpresa, que pesaba unas 660 libras.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Lleva a bordo la bomba individual más grande lanzada desde el aire en ese momento de la guerra, y la llamó su "regalo de amor", su regalo de amor a Londres.

NARRADOR: Mathy entregó su regalo y mucho más. Sus bombas incendiarias dejaron los almacenes textiles alrededor de la catedral de St. Paul y # x27 ardiendo fuera de control. Sus bombas explosivas destruyeron casas y comercios, pubs y autobuses. En solo 10 minutos murieron 22 civiles, incluidos seis niños.

NARRADOR: Los titulares de los periódicos reflejan la ira que siente el público británico de que Alemania pueda apuntar indiscriminadamente a mujeres y niños.

Peter Strasser vio las cosas de otra manera.

PETER STRASSER (Dramatización / Traducido del alemán): Golpea al enemigo donde late su corazón. Calumniados como asesinos de bebés y asesinos de mujeres, lo hacen repugnante pero necesario, muy necesario. Hoy no existe tal cosa como un no combatiente. La guerra moderna es una guerra total.

ERIC GROVE: En lo que respecta a Strasser, estaba librando una guerra total. Había nacido la guerra total. No hubo distinción entre la zona delantera y trasera. El trabajador de municiones era tanto un objetivo como las personas que disparaban las municiones en el frente, y por lo tanto, si mató a niños y eso tuvo algún esfuerzo de terror y efecto moral, bueno, bueno y bueno.

HUGH HUNT: Es el comienzo de la guerra moderna, ¿no es así?

ERIC GROVE: Es el comienzo de lo moderno ...

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Mucho, sí.

ERIC GROVE: ... guerra, & quot; con dientes y garras & quot. & Quot;

NARRADOR: A fines de 1915, los londinenses habían visto cómo las aeronaves alemanas llovían muerte sobre su ciudad en cinco ocasiones, con total impunidad. La indignación pública por la falta de defensa civil obligó al gobierno británico a actuar. Para eliminar los zepelines, trajeron los últimos cañones antiaéreos de Francia y los colocaron alrededor de la capital.

Pero las aeronaves volaban de noche y eran prácticamente imposibles de ver en la oscuridad. ¿Podrían intentar oírlos venir?

En Spurn Point, en la costa de Yorkshire, donde los zepelines cruzaron el Mar del Norte y entraron en Inglaterra, todavía se mantiene en pie una estructura de hormigón llamada espejo de sonido. Fue diseñado para detectar el sonido de las aeronaves que se acercan. El espejo de sonido funcionaba amplificando los zeppelines y el ruido del motor # x27. Las ondas de sonido que golpean el plato de hormigón serían reflejadas y enfocadas por la superficie cóncava en un solo punto. Esta concentración de ondas sonoras aumentaría el volumen.

Usando un cuerno en el extremo de un poste para captar el sonido, un operador esperaría pacientemente, noche tras noche, con las orejas bien abiertas. Una vez que detectaba el zumbido distintivo de los motores de zepelín, movía la bocina hasta que el sonido era más fuerte. Al rastrear la línea de su poste, pudo localizar la aeronave invisible en el cielo nocturno.

Con la ayuda del ingeniero acústico Dr. David Sharp, Hugh espera descubrir qué tan efectivo fue este sistema de alerta temprana.

DR. DAVID SHARP (Ingeniero de la Universidad de Cambridge): Con sus estetoscopios encendidos, el oyente escucharía, y si encontraban que el sonido era más fuerte en esta región aquí, entonces eso indicaría que el avión venía desde la dirección que apunta, efectivamente.

HUGH HUNT: Bueno, ¿por qué no intentamos un experimento?

DAVID SHARP: ¿Si, Por qué no?

NARRADOR: Hugh hace los arreglos para que un avión vuele hacia el espejo de hormigón.

Instalaron dos micrófonos. Uno capta el sonido ambiental en la escena. El otro, operado por Hugh, monitorea el sonido reflejado por el espejo, tal como lo hizo la bocina durante la Primera Guerra Mundial.

David monitorea la salida de cada micrófono. Hugh & # x27s está en rojo. Si el espejo funciona, el micrófono de Hugh & # x27s debería captar el avión primero.

DAVID SHARP: Entonces, cuando Hugh mueve el micrófono, se puede ver cuando el poste & # x27 está apuntando hacia la fuente de sonido, eso es & # x27s cuando el sonido & # x27 está llegando a su nivel más alto en el micrófono.

NARRADOR: Aunque el avión está demasiado lejos para verlo, está dentro del alcance del espejo de sonido.

HUGH HUNT: Lo escucho directamente detrás de mí. Picos muy claros en el rojo. No puedo oírlo sin los auriculares.

NARRADOR: Hugh encuentra el área del plato donde el ruido del motor es más fuerte. El poste de su micrófono apunta directamente a un lugar en el cielo.

HUGH HUNT: Bueno, creo que está ahí fuera. Eso es increíble.

DAVID SHARP: Eso es fantástico.

DAVID SHARP: Descubrimos que podíamos obtener una amplificación de 20 decibelios, tal vez cuatro veces más fuerte de lo que se escucharía normalmente, pero estaban escuchando aviones a una distancia de 15, 20 millas. Recibir ese tipo de advertencia anticipada y podría comenzar a prepararse para un ataque aéreo inminente.

NARRADOR: La alerta se enviaría a aeródromos improvisados ​​que se habían establecido alrededor de Londres. Los pilotos jóvenes fueron entrenados en el traicionero arte de volar de noche. Tan pronto como se detectara un zepelín, entrarían en acción. Para ahorrar peso, volaron solos en el lugar del copiloto: una ametralladora Lewis apuntando hacia arriba, para que el avión pudiera atacar desde abajo.

Esta es una réplica del avión B.E.2c que luchó contra los zepelines. El piloto Matt Boddington llevará a Hugh a dar una vuelta.

HUGH HUNT: ¿Tenían cinturones de seguridad en esos días?

MATT BODDINGTON: No lo habrían hecho en esos días, no.

NARRADOR: Tampoco tenían paracaídas y tuvieron que volar el avión desde el asiento trasero.

HUGH HUNT: Whoa, aquí vamos.

NARRADOR: Matt le dará a Hugh una muestra de lo que fue enfrentarse a un zepelín en un artilugio endeble hecho de madera y lienzo.

MATT BODDINGTON: Pero zepelines, cosas inmensas, del tamaño de un transatlántico y, sin embargo, este diminuto avión ... es como una pulga que saca a un elefante.

NARRADOR: Pero una vez que el piloto localizó un zepelín y necesitaba manejar la ametralladora, el B.E.2c realmente se hizo efectivo.

MATT BODDINGTON: En realidad eran tan estables que, como pueden ver, puedo ... muy feliz de quitarme las manos, golpearlos en los hombros, y estamos bien, y yo estoy bastante feliz. Esto, por supuesto, lo convirtió en una plataforma de armas estable muy buena para disparar los zepelines. Sí, el avión casi volaría solo.

NARRADOR: Pero con un zepelín en la mira, el piloto pronto descubriría la limitación paralizante del avión: carecía de potencia de fuego. Sus insignificantes balas de ametralladora harían agujeros tan diminutos en el sobre, y el gas saldría tan lentamente que el zepelín podría seguir volando.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Lo que necesitaba el B.E.2c ahora era un armamento que le permitiera hacer frente a los zepelines, y eso era lo que hacía mucho trabajo, entre bastidores, para intentar desarrollar una bala que fuera eficaz contra los zepelines.

NARRADOR: Un plan consistía en utilizar una bala en llamas que pretendía prender fuego al gas hidrógeno del zepelín & # x27s, que es altamente inflamable. El cerebro detrás de la idea fue un fabricante de automóviles llamado James Buckingham. En el curso de la investigación de la bala de Buckingham, Hugh descubrió que tiene una conexión inesperada con el hombre.

HUGH HUNT: Es mi tío abuelo Jim. Sabes, aquí estaba yo pensando que solo iba a explorar zepelines y descubrirlo y ...

ERIC GROVE: Sí, bueno, es increíble.

HUGH HUNT: ... pero se convirtió en una familia ...

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Parte de la historia, sí.

HUGH HUNT: Ah, simplemente increíble.

NARRADOR: Hugh quiere saber cómo funcionaron las balas incendiarias de su tío abuelo. El coleccionista de municiones Tony Edwards tiene algunas respuestas.

TONY EDWARDS: Lo que tenemos aquí es un dibujo original de fábrica de la bala que diseñó su tío: Cartucho incendiario de brazo pequeño Buckingham .303 pulgadas Mark VII B.

HUGH HUNT: & # x27¿Por qué tenía la Buckingham Motor Company o algo así?

TONY EDWARDS: Eso es correcto, Buckingham Motor Company of Coventry.

TONY EDWARDS: … Y fue uno de los varios ingenieros que, cuando estalló la guerra, dirigieron su mente creativa al problema de derribar zepelines y globos.

HUGH HUNT: Pero es un pequeño salto, ya sabes, pasar de diseñar y fabricar coches ...

TONY EDWARDS: Por supuesto que sí.

HUGH HUNT: … A ir a las balas.

TONY EDWARDS: Absolutamente, estoy de acuerdo.

HUGH HUNT: Podrías haber pensado que se dedicaría a hacer una especie de ...

HUGH HUNT: … Tanques o motores, motores de aviones o algo así.

TONY EDWARDS: Sí, sí.

TONY EDWARDS: Y lo que tienes es esto, aquí, está lleno de fósforo. Ya sabes, el fósforo se enciende ...

TONY EDWARDS: … Cuando se encuentra con el aire. Y si miras esta viñeta aquí ...

HUGH HUNT: Ese es uno de ellos, ¿verdad?

TONY EDWARDS: Si. Puede ver, allí, el agujero que está lleno de soldadura.

NARRADOR: Cuando se dispara la bala de Buckingham, gira hacia abajo del cañón y la fricción genera calor. Esto derrite la soldadura que tapa el agujero. Cuando la bala sale del arma, el fósforo se enciende en el aire y el movimiento giratorio arroja el producto químico en llamas por el orificio.

HUGH HUNT: Estas balas, quiero decir, presumiblemente ya no funcionan, ¿verdad?

TONY EDWARDS: Bueno, esperamos que vayan a hacerlo.

HUGH HUNT: ¿Esto no es una bala gastada?

TONY EDWARDS: No, esto no es una bala gastada. Este es un no disparado, ...

TONY EDWARDS: ... esta es una bala sin disparar, aún con la soldadura adentro, aún con el fósforo adentro.

HUGH HUNT: Entonces, si lo recojo, con mi navaja, en esos pequeños agujeros, eso podría ser ...

TONY EDWARDS: No se lo recomendaría.

HUGH HUNT: No, está bien, bastante justo.

TONY EDWARDS: Lo que vamos a hacer, lo vamos a probar. Los vamos a despedir ya ver si funcionan.

NARRADOR: Ellos & # x27ll dispararán a distancia las valiosas balas de Buckingham de 100 años, por si acaso explotan en el rifle.

Tony captura la bala voladora con una cámara a cámara lenta.

HUGH HUNT: ¡Mira eso! Y puedes verlo girando. Bien por ti, tío Jim.

TONY EDWARDS: Mientras lo arrojan, se enciende en el aire. Cuando eso ocurra, parte de ese fósforo comenzará a arder, lo que, por supuesto, encenderá el hidrógeno.

HUGH HUNT: Bueno, esa es la teoría.

TONY EDWARDS: Ese es el ... ya veremos.

NARRADOR: Pero, a pesar de su promesa, cuando los pilotos británicos dispararon las balas de Buckingham contra un zepelín… nada. De alguna manera, pasaron directamente a través de las bolsas de gas sin que el fósforo ardiente encendiera el hidrógeno.

Para tratar de entender por qué, Hugh vuelve a visitar al ingeniero aeronáutico Andy Elson, quien & # x27d vigiló a Hugh en la cámara de baja presión.

HUGH HUNT: Veo un cilindro que dice & quothydrogen & quot.

ANDY ELSON: Sí. Si tan solo ...

NARRADOR: Andy hace burbujear hidrógeno a través de un balde de agua con jabón para demostrarle a Hugh la inflamabilidad del gas.

ANDY ELSON: Podemos encender las burbujas y se quemarán en su mano sin que su piel se queme.

HUGH HUNT: Unh eh. Bueno.

Correcto ho, hay & # x27s burbujas de hidrógeno.

ANDY ELSON: Quitaremos eso del camino.

HUGH HUNT: Si me aferro a eso ...

ANDY ELSON: Eso es realmente dramático.

HUGH HUNT: Oye, mira eso. Bueno, sabía que necesitaba un afeitado, pero no & # x27t ...

Lo que realmente me atrae de todo este asunto del zepelín es que todos sabemos que el hidrógeno es inflamable, y que fue muy fácil prenderle fuego a ...

HUGH HUNT: … Esas burbujas. Entonces, ¿por qué es tan malditamente difícil prender fuego a un zepelín?

NARRADOR: Andy ha ideado un experimento para intentar resolver el misterio.

HUGH HUNT: Entonces, tenemos una bolsa de polietileno que vamos a llenar con hidrógeno, y adentro hay un elemento calefactor eléctrico, que brillará al rojo vivo, al igual que el fósforo ardiente de la bala incendiaria.

NARRADOR: En este experimento, el elemento calefactor, al rojo vivo a más de mil grados Fahrenheit, sustituye a la bala llameante. Pero, rodeado solo de hidrógeno dentro de la bolsa y sin oxígeno, no inicia un incendio.

HUGH HUNT: Así que definitivamente está lleno de hidrógeno.

HUGH HUNT: Y puedo sentir el calor que irradia desde aquí.

HUGH HUNT: Ese elemento calefactor está al rojo vivo. Si hubiera oxígeno allí, ya habría explotado.

NARRADOR: El hidrógeno, como la mayoría de las cosas, simplemente no puede arder en ausencia de oxígeno. Entonces, ¿qué pasará si se permite que algunos entren en el globo? Andy lo descubrirá haciendo grandes agujeros para dejar entrar el aire.

HUGH HUNT: ¡Guau! Aquí tienes.

Este es un proceso difícil, intentar encender este hidrógeno. ¿Ese puñado de burbujas? Fácil. Eso fue fácil porque el oxígeno está cerca del hidrógeno y todo es agradable y fácil. Pero aquí, mucho hidrógeno, no hay oxígeno a la vista, excepto en el otro lado de esta pieza de plástico. Bueno, nunca iba a pasar nada.

Debe obtener la mezcla de hidrógeno y oxígeno correcta, en el lugar correcto, y debe colocar la fuente de ignición en el lugar correcto.

NARRADOR: Afortunadamente para los británicos, los ingenieros ya estaban trabajando en otra innovación, una bala explosiva que abriría agujeros en la bolsa de gas lo suficientemente anchos como para permitir que entrara mucho oxígeno. Esta bala contendría nitroglicerina, un químico explosivo sensible a los golpes.

Cuando la bala golpeaba la piel de lona del zepelín, se ralentizaba, pero una bola de acero en el interior seguía avanzando, comprimiendo la nitroglicerina hasta que explotaba, haciendo un gran agujero en la bolsa de gas. El aire entraría rápidamente y el oxígeno se mezclaría con el hidrógeno para crear un cóctel explosivo de gases.

Si la bala llameante entrara en el zepelín en este momento, tendría muchas posibilidades de provocar un incendio.

A los aviadores británicos se les dijo que alternaran las balas cuando cargaban sus cargadores de ametralladoras. Se necesitarían ambas rondas para derribar un zepelín.

JOHN STARLING: Ahora tienen la bala incendiaria y la explosiva, y los pilotos recibieron instrucciones de mezclar sus rondas y dispararlas alternativamente. Y alternan entre incendiarios y explosivos. Y la teoría era que, si se disparaban suficientes de ellos al avión, eventualmente, ellos iniciarían un incendio.

NARRADOR: La primera oportunidad de probar la nueva munición fue el 2 de septiembre de 1916, cuando los alemanes lanzaron la incursión más grande de la guerra. Una flota de 16 dirigibles puso rumbo a Londres. Los combatientes británicos fueron revueltos a las 11 p.m. El primer piloto en el aire fue William Leefe Robinson, de 21 años.

A las 2:15 de la mañana, una de las aeronaves fue captada por reflectores a 12.000 pies sobre el norte de Londres. Los cañones antiaéreos abrieron fuego.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: El ruido había sido tan intenso que la gente empezó a salir de sus casas, y en el cielo vieron a este monstruo resplandeciente, con conchas estallando a su alrededor. Lo describen como estrellas centelleantes en el cielo, pero son proyectiles de metralla explotando.

NARRADOR: Leefe Robinson también vio el zepelín acorralado y se dirigió hacia él. Tenía la aeronave a su merced. Voló por la parte inferior y disparó un tambor de sus balas especiales en él. Para su consternación, no surtieron efecto.

Sin inmutarse, recargó y volvió a entrar, pero, de nuevo, sin efecto.

Desesperado, y con solo un tambor de munición, se vio obligado a improvisar. Concentró su fuego en un solo lugar, vaciando todo el tambor de balas en la popa. Al agrupar las rondas en un área, el joven piloto logró abrir un agujero lo suficientemente grande para que entrara el oxígeno, y las balas alternas finalmente prendieron fuego a la aeronave.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Cuando la aeronave sube, los padres entran corriendo y arrastran a sus hijos de sus camas. Los vítores de la multitud eran vítores duros y despiadados. Fue un alivio. La gente estaba disfrutando este momento.

ERIC GROVE: Es amenazante, mmm.

HOMBRE DE CAMISA GRIS: Estamos contraatacando.

Cuando golpeó el suelo, las locomotoras de ferrocarril hacían sonar sus sirenas. La gente empezó a cantar el himno nacional. La gente bailaba y cantaba en las calles. Los periódicos del día siguiente lo describieron como el mayor espectáculo gratuito que Londres haya visto jamás.

NARRADOR: El día que se conoció como "Domingo Zep", decenas de miles de londinenses aliviados recogieron los escombros en busca de recuerdos.

De la noche a la mañana, el piloto William Leefe Robinson se convirtió en el hombre más famoso de Gran Bretaña. Los bebés, las flores y los sombreros llevaban su nombre y lo acosaban dondequiera que iba.

En un mes, la técnica que perfeccionó para eliminar aeronaves había derribado dos más. Fue el principio del fin del zepelín.

Peter Strasser se negó obstinadamente a aceptar la derrota. El 5 de agosto de 1918, con la guerra efectivamente perdida para Alemania, envió sus aeronaves a una última incursión. Esta vez, él mismo lideraría el ataque.

PETER STRASSER (Dramatización / Traducido del alemán): No es que quiera morir más que otros hombres, créeme. Sin embargo, estar ahí arriba significaría todo para mí.

NARRADOR: Strasser no vivió para ver Inglaterra. Un caza británico avistó su zepelín sobre el Mar del Norte, y el propio Peter Strasser fue víctima de las letales balas alternas.

Su plan maestro, para romper la moral de un enemigo atacando deliberadamente a civiles, había fracasado, pero el terror que infligió al pueblo de Gran Bretaña encontraría su plena expresión en la próxima guerra. Las grandes aeronaves serían superadas por otra tecnología, ya que los ingenieros encontrarían formas más eficientes de entregar la muerte desde el cielo.


Solo el comienzo

Aunque la precisión de sus incursiones fue baja, este nuevo método de guerra no cesó en su diatriba contra los civiles británicos.

En el transcurso de la guerra se llevaron a cabo otras 55 incursiones de Zeppelin, que cobraron alrededor de 500 víctimas de ciudades de todo el Reino Unido. Desde Dover a Wigan, de Edimburgo a Coventry, civiles de todos los rincones del país presenciaron los terrores en el cielo.

Londres tampoco se salvó como el Kaiser había planeado inicialmente, y en agosto de 1915 los primeros zepelines llegaron a la ciudad, arrojando bombas sobre Walthamstow y Leytonstone. No queriendo despertar el pánico, el gobierno inicialmente dio pocos consejos, excepto en forma de policías en bicicleta, que hacen sonar silbatos y le dicen a la gente que "se cubra".

Sin embargo, tras una redada particularmente mala del 8 al 9 de septiembre en la que se lanzó una bomba de 300 kg, la respuesta del gobierno cambió. 22 murieron en el bombardeo, incluidos 6 niños, lo que dio lugar a un nuevo y siniestro apodo para las aeronaves: "asesinos de bebés". Londres comenzó a producir apagones, incluso drenando el lago en el parque de St. James para que su superficie brillante no atrajera a los bombarderos hacia el Palacio de Buckingham.

Los civiles se refugiaron en los túneles del metro de Londres y se instalaron grandes reflectores para buscar los globos que se acercaran.

Se estableció un sistema de defensa antiaérea y los aviones de combate se desviaron del frente occidental para defender el ataque a su propio país.

Postal de propaganda británica, 1916.


La primera incursión de Zeppelin en Londres

El Blitz y la Batalla de Gran Bretaña son infames en la historia británica, ya que fue la primera vez que Gran Bretaña fue bombardeada desde el aire. Pero lo que se sabe poco es que uno de los primeros bombardeos que tuvo lugar sobre las Islas Británicas fue durante la Primera Guerra Mundial.

En mayo de 1915 un alemán zepelín El dirigible despegó de Alemania y se dirigió a Londres, donde arrojó bombas sobre el norte de la ciudad. Fue la primera vez que Londres fue atacada desde el aire.

Gran Bretaña ya había estado en guerra durante unos 10 meses cuando tuvo lugar el bombardeo. Algunos habían anticipado que Alemania lanzaría ataques con bombas en la capital tan pronto como comenzara la guerra, pero los alemanes tuvieron que adaptarse y desarrollar su flota de zepelines para que pudieran usarse en ataques con bombas. Además, se cree que Kaiser Wilhelm dudó en atacar a Gran Bretaña desde el aire ya que tenía conexiones tan cercanas con la familia real británica, y pensó que la guerra no continuaría por mucho tiempo. Pero a medida que la guerra continuaba, finalmente aprobó los bombardeos.

Los alemanes utilizaron dos tipos de aeronaves para bombardear Londres: el Zeppelin y el Schütte-Lanz. El Zeppelin estaba hecho de aluminio y lino y estaba lleno de hidrógeno para hacerlo flotar. Debajo del globo gigante, colgaba una cápsula en "góndola" que contenía la sala de control, los motores, las hélices, las bombas y la tripulación. El Schütte-Lanz era similar al Zeppelin pero estaba hecho de madera.

Cuando tuvo lugar el primer ataque en Londres, Winston Churchill, quien era entonces Primer Lord del Almirantazgo, fue responsable de defender Londres.

No había armamento antiaéreo disponible en ese momento, pero se colocaron pequeños postes de armas alrededor de Londres y se mantuvo una flota de aviones de guardia en caso de que llegaran los Zeppelins.

El primer ataque Zeppelin del alemán en Londres fue comandado por Hauptman Erich Linnarz. El avión transportaba alrededor de 120 bombas que pesaban alrededor de 1,5 toneladas. Las primeras bombas cayeron en el suburbio de Stoke Newington, en el norte de Londres.

Los alemanes no tenían objetivos específicos, pero se les acababa de decir que bombardearan Londres. Dalston, Hoxton, Shoreditch, Spitalfields, Whitechapel, Stepney, Stratford y Leytonstone fueron alcanzados durante esa primera incursión. Alrededor de 35 personas resultaron heridas y siete personas murieron, informa History Extra.

El Zeppelin había pasado desapercibido en gran medida, ya que era una redada nocturna y la policía local solo tuvo unos minutos de advertencia de que estaba sobre Londres.

Alrededor de 15 aviones recibieron la orden de encontrar y destruir el Zeppelin, pero solo un piloto lo encontró y su avión experimentó una falla en el motor antes de que pudiera atacar. Si bien sobrevivió a su primer bombardeo, solo una semana después, los bombarderos británicos atacaron la base aérea donde estaba almacenado y lo destruyeron.


Terror Zeppelin de la Primera Guerra Mundial en Londres - HISTORIA

L os zepelines alemanes fueron el arma terrorista suprema de su época. Gigantes silenciosos, merodeaban los cielos nocturnos aparentemente impermeables a los ataques de aviones o fuego antiaéreo. La sola mención del nombre "Zeppelin" fue suficiente para enviar escalofríos por las espinas de sus víctimas.

El nombre del dirigible proviene de uno de sus diseñadores alemanes, Ferdinand von Zeppelin, quien presentó su primer dirigible gigante a principios del siglo XX. Con el estallido de la guerra, fueron rápidamente puestos en servicio como bombarderos y aviones de reconocimiento. El primer bombardeo en Londres se realizó durante la noche del 31 de mayo de 1915 por un solo barco. Siguieron otras redadas, con hasta 16 Zeppelins atacando en una sola noche.

El primer Zeppelin en asaltar Londres
El LZ 38
En su base de operaciones, 1915
Inicialmente, los defensores eran impotentes ya que los zepelines volaban a altitudes demasiado altas para que los aviones defensores o la artillería los alcanzaran. La madre naturaleza era el principal enemigo del Zeppelin, ya que los fuertes vientos desviaban fácilmente el rumbo de la pesada nave. Además, la oscuridad de sus incursiones nocturnas dificultaba que las tripulaciones encontraran sus objetivos.

Aunque el daño material real infligido por los Zeppelins fue mínimo, su impacto psicológico en la población británica fue significativo. Se desviaron valiosas unidades aéreas y terrestres del frente de guerra al frente interno para contrarrestar esta amenaza del cielo.

A medida que avanzaba la guerra, los avances tecnológicos que permitieron a los aviones defensores alcanzar o superar la altitud del Zeppelin y la introducción de balas incendiarias, volvieron la ventaja a los defensores. Al final de la guerra, el Zeppelin había sido retirado del combate.

"Vi en lo alto del cielo un resplandor concentrado de reflectores".

Michael MacDonagh era reportero de un periódico de Londres. Fue testigo de la destrucción de una de las aeronaves gigantes mientras participaba en una incursión en la ciudad durante la noche del 1 de octubre de 1916:

Llegué tarde a la oficina, y saliendo justo antes de la medianoche estaba cruzando hacia el puente de Blackfriars para tomar un tranvía a casa, cuando mi atención fue atraída por gritos frenéticos de '¡Oh! ¡Oh! ¡Ella está golpeada! de algunos caminantes que estaban parados en medio de la carretera mirando al cielo en dirección norte. Mirando hacia la franja despejada de New Bridge Street y Farringdon Road, vi en lo alto del cielo un resplandor concentrado de reflectores, y en su centro un resplandor rojizo que rápidamente se extendió hasta el contorno de una aeronave en llamas. Luego se apagaron los reflectores y el Zeppelin derivó perpendicularmente en el cielo oscurecido, una gigantesca pirámide de llamas, rojas y anaranjadas, como una estrella en ruinas que cae lentamente sobre la tierra. Su resplandor iluminaba las calles y daba un tono rojizo incluso a las aguas del Támesis.

El espectáculo duró dos o tres minutos. Fue tan horriblemente fascinante que me sentí hechizado, casi asfixiado por la emoción, listo histéricamente para reír o llorar. Cuando por fin el dirigible condenado desapareció de la vista, se escuchó un grito como nunca antes había oído en Londres: un grito ronco de execración mezclada, triunfo y alegría, un grito creciente que parecía estar surgiendo de todas partes de la metrópoli, siempre. aumentando en fuerza e intensidad. Era el Te Deum de Londres para otra liberación suprema. Cuatro zepelines destruidos en un mes.

Recibí de un miembro de la batería antiaérea Potter's Bar un relato del derribo del Zeppelin. Dijo que la aeronave quedó atrapada en los rayos de tres reflectores de estaciones a millas de distancia, y que tres baterías le disparaban también desde distancias muy separadas. Se volvió y se retorció, se levantó y cayó, en vanos intentos de escapar al refugio de la oscuridad exterior. Ninguno de los proyectiles la alcanzó. Luego apareció un avión y lanzó tres bengalas: la señal a las baterías de tierra para que dejen de disparar cuando estaba a punto de atacar. El aviador, volando alrededor del Zeppelin, le disparó ráfagas de ametralladora sin efecto, hasta que una ráfaga que le dispararon desde abajo la prendió fuego, y cayó una masa ardiente, rugiendo como un horno, rompiéndose mientras ella cayó en dos partes que se mantuvieron unidas por cables internos hasta que llegaron al suelo.

El armazón del Zeppelin estaba en el campo en dos montones enormes, separados entre sí por unos cien metros. La mayor parte de la parte delantera colgaba suspendida de un árbol. . .

La tripulación era de diecinueve. Un cuerpo fue encontrado en el campo a cierta distancia de los restos. Debe haber saltado de lo condenado

Tripulación de Zeppelin
De una ilustración contemporánea, 1915
dirigible desde una altura considerable. Tan grande fue la fuerza con la que golpeó el suelo que vi la huella de su cuerpo claramente definida en la hierba raspada. Había un agujero redondo para la cabeza, luego impresiones profundas del tronco, con los brazos extendidos, y finalmente las piernas muy separadas. Había vida en él cuando fue recogido, pero la chispa pronto se apagó. De hecho, era el Comandante, que había estado en una de las góndolas que colgaban del dirigible. . .

Con otro periodista fui al granero donde yacían los cuerpos. Al acercarnos, escuchamos a una mujer que le decía al sargento del grupo de soldados a cargo: '¿Puedo entrar? Me gustaría ver a un alemán muerto. "No, señora, no podemos admitir damas", fue la respuesta.

Al presentarme como reportero de un periódico, hice la misma solicitud. El sargento me dijo: 'Si desea entrar en particular, puede hacerlo. Sin embargo, le aconsejo que no lo haga. Si lo hace, lamentará su curiosidad. Persistí en mi petición. . .

Explicando al sargento que deseaba especialmente ver el cuerpo del comandante, se me permitió entrar. El sargento quitó la cubierta de uno de los cuerpos que yacían separados de los demás. La única desfiguración fue una leve distorsión del rostro. Era la de un hombre joven, bien afeitado. Iba fuertemente vestido con un uniforme oscuro y un abrigo, con una gruesa bufanda alrededor del cuello.

Sabía quién era. En la oficina teníamos información oficial de la identidad del Comandante y la aeronave (aunque la publicación de ambos detalles estaba prohibida), y fue este conocimiento lo que me determinó a ver el cuerpo. El hombre muerto era Heinrich Mathy, el más renombrado de los comandantes de aeronaves alemanas, y la aeronave fallecida era su temible L31.

Sí, allí yacía muerto a mis pies, el bufón de las incursiones de Zeppelin, el primero y más despiadado de estos Piratas del Aire empeñados en nuestra destrucción ".

Referencias:
El relato de Michael MacDonagh aparece en: MacDonagh, Michael, En Londres durante la Gran Guerra el diario de un periodista (1935) Robinson, Douglas, Gigantes en el cielo, una historia de la aeronave rígida (1973).


Contenido

La característica principal del diseño del Zeppelin era un armazón de metal rígido cubierto de tela compuesto por anillos transversales y vigas longitudinales que contenían una serie de bolsas de gas individuales. [6] La ventaja de este diseño era que la aeronave podía ser mucho más grande que las aeronaves no rígidas, que dependían de una ligera sobrepresión dentro de la envolvente de presión única para mantener su forma. La estructura de la mayoría de los zepelines estaba hecha de duraluminio (una combinación de aluminio y cobre, así como otros dos o tres metales; su contenido exacto se mantuvo en secreto durante años). Los primeros zepelines usaban algodón engomado para las bolsas de gas, pero la mayoría de las embarcaciones posteriores usaban piel de batidor de oro, hecha de intestinos de ganado. [7]

Los primeros Zeppelins tenían cascos largos y cilíndricos con extremos ahusados ​​y complejas aletas de varios planos. Durante la Primera Guerra Mundial, siguiendo el ejemplo de sus rivales Schütte-Lanz Luftschiffbau, el diseño cambió a la forma aerodinámica más familiar con superficies de cola cruciformes, como la utilizada por casi todos los dirigibles posteriores.

Fueron propulsados ​​por varios motores, montados en góndolas o carros de motor, que se unieron al exterior del marco estructural. Algunos de estos podrían proporcionar un empuje inverso para maniobrar durante el amarre.

Los primeros modelos tenían una góndola comparativamente pequeña montada externamente para pasajeros y tripulación que estaba unida a la parte inferior del marco. Este espacio nunca se calentó (el fuego fuera de la cocina se consideraba demasiado arriesgado), por lo que los pasajeros durante los viajes por el Atlántico norte o Siberia se vieron obligados a abrigarse en mantas y pieles para mantenerse calientes y, a menudo, se sentían miserables por el frío.

En el momento de la Hindenburg, se habían producido varios cambios importantes: el espacio para pasajeros se había reubicado en el interior de la embarcación en general, las habitaciones de pasajeros estaban aisladas del exterior por el comedor y el aire caliente forzado podía circular desde el agua que enfriaba los motores delanteros , todo lo cual hizo que viajar fuera mucho más cómodo. Sin embargo, esto impidió que los pasajeros disfrutaran de las vistas desde las ventanas de sus literas, lo que había sido una gran atracción en el Graf Zeppelin. Tanto en los buques más antiguos como en los más nuevos, las ventanas de visualización externas a menudo estaban abiertas durante el vuelo. El techo de vuelo era tan bajo que no fue necesaria la presurización de las cabinas, aunque Hindenburg mantuvo una sala para fumar a presión y cerrada con aire comprimido (sin embargo, no se permiten llamas; se proporcionó un solo encendedor eléctrico y no se pudo sacar de la habitación). [8]

El acceso a Zeppelins se logró de varias formas. los Graf Zeppelin 'Se accedió a la góndola mientras la embarcación estaba en tierra, a través de pasarelas. los Hindenburg También contaba con pasarelas de pasajeros que conducían desde el suelo directamente a su casco que se podía retirar por completo, acceso desde el suelo a la góndola y una trampilla de acceso exterior a través de su sala eléctrica, esta última estaba destinada solo para uso de la tripulación.

En algunas unidades de larga distancia, se utilizó gas Blau para hacer funcionar los motores de las aeronaves Zeppelin. Esto tenía la ventaja de que el peso del gas Blau era cercano al del aire. Por lo tanto, el uso de grandes cantidades de gas Blau como propulsor tuvo poco impacto en la flotabilidad del Zeppelin. El gas Blau se utilizó en el primer viaje del dirigible Zeppelin a América, a partir de 1929. La instalación de Zeppelin en Friedrichshafen produjo el gas Blau. [9]

Diseños tempranos Editar

El interés serio del Conde Ferdinand von Zeppelin en el desarrollo de aeronaves comenzó en 1874, cuando se inspiró en una conferencia dada por Heinrich von Stephan sobre el tema "Servicios postales mundiales y viajes aéreos" para esbozar el principio básico de su oficio posterior en una entrada de diario. fechado el 25 de marzo de 1874. [10] Esto describe un gran sobre exterior de marco rígido que contiene varias bolsas de gas separadas. [11] Anteriormente se había encontrado con globos del Ejército de la Unión en 1863 cuando visitó los Estados Unidos como observador militar durante la Guerra Civil estadounidense. [12]

El Conde Zeppelin comenzó a perseguir seriamente su proyecto después de su jubilación anticipada del ejército en 1890 a la edad de 52 años. Convencido de la importancia potencial de la aviación, comenzó a trabajar en varios diseños en 1891 y había completado diseños detallados en 1893. Un funcionario El comité revisó sus planes en 1894, [2] y recibió una patente, otorgada el 31 de agosto de 1895, [13] con Theodor Kober produciendo los dibujos técnicos. [3]

La patente de Zeppelin describió una Lenkbares Luftfahrzug mit mehreren hintereinanderen angeordneten Tragkörpern [Dirigible-tren orientable con varias estructuras de transporte dispuestas una detrás de otra], [3] una aeronave que consta de secciones rígidas articuladas de forma flexible. La sección delantera, que contenía la tripulación y los motores, tenía 117,35 m (385 pies) de largo con una capacidad de gas de 9.514 m³ (336.000 pies cúbicos): la sección central tenía 16 m (52 ​​pies 6 pulgadas) de largo con una carga útil prevista de 599 kg (1320 lb) y la sección trasera de 39,93 m (131 pies) de largo con una carga prevista de 1,996 kg (4400 lb) [14]

Los intentos del conde Zeppelin de asegurar la financiación del gobierno para su proyecto resultaron infructuosos, pero una conferencia dada a la Unión de Ingenieros Alemanes obtuvo su apoyo. Zeppelin también buscó el apoyo del industrial Carl Berg, quien luego se dedicó a los trabajos de construcción del segundo diseño de aeronave de David Schwarz. Berg tenía un contrato para no suministrar aluminio a ningún otro fabricante de aeronaves, y posteriormente hizo un pago a la viuda de Schwarz como compensación por romper este acuerdo. [15] El diseño de Schwarz se diferenciaba fundamentalmente del de Zeppelin, careciendo fundamentalmente del uso de bolsas de gas separadas dentro de una envoltura rígida. [dieciséis]

En 1898, el conde Zeppelin fundó la Gesellschaft zur Förderung der Luftschiffahrt [17] (Sociedad para la Promoción del Vuelo en Dirigible), contribuyendo él mismo con más de la mitad de su capital social de 800.000 marcos. La responsabilidad del diseño de detalle fue encomendada a Kober, cuyo lugar fue posteriormente ocupado por Ludwig Dürr, y la construcción del primer dirigible comenzó en 1899 en una sala de reuniones flotante o hangar en la bahía de Manzell cerca de Friedrichshafen en el lago de Constanza (el Bodensee). La intención detrás de la sala flotante era facilitar la difícil tarea de sacar la aeronave de la sala, ya que podría alinearse fácilmente con el viento. El LZ 1 (LZ para Luftschiff Zeppelin, o "Zeppelin Airship") tenía 128 metros (420 pies) de largo con una capacidad de hidrógeno de 11.000 m 3 (400.000 pies cúbicos), estaba impulsado por dos motores Daimler de 15 caballos de fuerza (11 kW) cada uno con un par de hélices montadas a cada lado de la envolvente a través de engranajes cónicos y un eje de transmisión, y se controló en el paso moviendo un peso entre sus dos góndolas. [18]

El primer vuelo tuvo lugar el 2 de julio de 1900 sobre el lago de Constanza. [19] Dañado durante el aterrizaje, fue reparado y modificado y demostró su potencial en dos vuelos posteriores realizados el 17 y 24 de octubre de 1900, [19] mejorando la velocidad de 6 m / s (21,6 km / h, 13,4 mph) alcanzada por el Dirigible francés La France. A pesar de este desempeño, los accionistas se negaron a invertir más dinero, por lo que la empresa fue liquidada y el Conde von Zeppelin adquirió el barco y el equipo. El Conde deseaba seguir experimentando, pero finalmente desmanteló el barco en 1901. [19] [20]

Las donaciones, las ganancias de una lotería especial, algunos fondos públicos, una hipoteca de la propiedad de la esposa del Conde von Zeppelin y una contribución de 100.000 marcos del propio Conde von Zeppelin permitieron la construcción de LZ 2, que realizó un solo vuelo el 17 de enero de 1906. [21] Después de que ambos motores fallaron, hizo un aterrizaje forzoso en las montañas de Allgäu, donde una tormenta posteriormente dañó el barco anclado sin posibilidad de reparación.

Al incorporar todas las partes utilizables de LZ 2, su sucesor LZ 3 se convirtió en el primer Zeppelin verdaderamente exitoso.Esto renovó el interés del ejército alemán, pero una condición para la compra de un dirigible era una prueba de resistencia de 24 horas. [22] Esto fue más allá de las capacidades de LZ 3, lo que llevó a Zeppelin a construir su cuarto diseño, el LZ 4, que voló por primera vez el 20 de junio de 1908. El 1 de julio sobrevoló Suiza a Zúrich y luego de regreso al lago de Constanza, cubriendo 386 km (240 millas) y alcanzando una altitud de 795 m (2600 pies). Un intento de completar el vuelo de prueba de 24 horas terminó cuando LZ 4 tuvo que hacer un aterrizaje en Echterdingen, cerca de Stuttgart, debido a problemas mecánicos. Durante la parada, una tormenta arrancó el dirigible de sus amarres en la tarde del 5 de agosto de 1908. Se estrelló contra un árbol, se incendió y se quemó rápidamente. Nadie resultó gravemente herido.

Este accidente habría terminado los experimentos de Zeppelin, pero sus vuelos habían generado un gran interés público y un sentimiento de orgullo nacional con respecto a su trabajo, y las donaciones espontáneas del público comenzaron a llegar, llegando a un total de más de seis millones de marcos. [23] Esto permitió al Conde fundar el Luftschiffbau Zeppelin GmbH (Airship Construction Zeppelin Ltd.) y la Fundación Zeppelin.

Antes de la Primera Guerra Mundial Editar

Antes de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), la compañía Zeppelin fabricó 21 aeronaves más. El Ejército Imperial Alemán compró el LZ 3 y el LZ 5 (un barco hermano del LZ 4 que se completó en mayo de 1909) y los designó Z 1 y Z II respectivamente. [24] Z II naufragó en un vendaval en abril de 1910, [25] mientras que Z I voló hasta 1913, cuando fue dado de baja y reemplazado por LZ 15, designado sucedáneo Z I. [25] Volado por primera vez el 16 de enero de 1913, naufragó el 19 de marzo del mismo año. En abril de 1913, su barco gemelo recién construido LZ 15 (Z IV) se entrometió accidentalmente en el espacio aéreo francés debido a un error de navegación causado por los fuertes vientos y la mala visibilidad. El comandante consideró apropiado aterrizar el dirigible para demostrar que la incursión fue accidental y derribó el barco en el patio de armas militar en Lunéville. La aeronave permaneció en tierra hasta el día siguiente, lo que permitió un examen detallado por parte de expertos franceses en aeronaves. [26]

En 1909, el Conde Zeppelin fundó la primera aerolínea del mundo, Deutsche Luftschiffahrts-Aktiengesellschaft (German Airship Travel Corporation), generalmente conocida como DELAG [27] para promocionar sus aeronaves, inicialmente utilizando LZ 6, que esperaba vender al ejército alemán. . Las aeronaves no proporcionaban un servicio programado entre ciudades, pero generalmente operaban cruceros de placer, con veinte pasajeros. Los dirigibles recibieron nombres además de sus números de producción. LZ 6 voló por primera vez el 25 de agosto de 1909 y fue destruido accidentalmente en Baden-Oos el 14 de septiembre de 1910 por un incendio en su hangar. [28]

El segundo dirigible DELAG, LZ 7 Deutschland, hizo su viaje inaugural el 19 de junio de 1910. El 28 de junio partió en un viaje para dar a conocer Zeppelins, llevando 19 periodistas como pasajeros. Una combinación de clima adverso y falla del motor lo derribó en Mount Limberg cerca de Bad Iburg en Baja Sajonia, su casco se atascó en los árboles. Todos los pasajeros y la tripulación resultaron ilesos, excepto un miembro de la tripulación que se rompió una pierna cuando saltó de la nave. [29] Fue reemplazado por LZ 8. Deutschland II, que también tuvo una carrera corta, voló por primera vez el 30 de marzo de 1911 y sufrió daños irreparables cuando fue sorprendido por un fuerte viento cruzado cuando salió de su cobertizo el 16 de mayo. [30] La suerte de la empresa cambió con el próximo barco, LZ 10 Schwaben, que voló por primera vez el 26 de junio de 1911 [31] y transportó a 1.553 pasajeros en 218 vuelos antes de incendiarse después de que una ráfaga lo arrancara de su amarre cerca de Düsseldorf. [27] Otros barcos DELAG incluidos LZ 11 Viktoria Luise (1912), LZ 13 Hansa (1912) y LZ 17 y LZ 17Sachsen (1913). Para el estallido de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, 1.588 vuelos habían transportado a 10.197 pasajeros que pagaban la tarifa. [32]

El 24 de abril de 1912, la Armada Imperial Alemana ordenó su primer Zeppelin, una versión ampliada de los dirigibles operados por DELAG, que recibió la designación naval Z 1 [33] y entró en servicio en la Armada en octubre de 1912. El 18 de enero de 1913, el almirante Alfred von Tirpitz , Secretario de Estado de la Oficina Naval Imperial Alemana, obtuvo el acuerdo del Kaiser Wilhelm II para un programa de expansión de cinco años de la fuerza de aeronaves navales alemanas, que implicaba la construcción de dos bases de aeronaves y la construcción de una flota de diez aeronaves. El primer dirigible del programa, L 2, se ordenó el 30 de enero. L 1 se perdió el 9 de septiembre cerca de Heligoland cuando quedó atrapado en una tormenta mientras participaba en un ejercicio con la flota alemana. 14 miembros de la tripulación se ahogaron, las primeras muertes en un accidente de Zeppelin. [34] Menos de seis semanas después, el 17 de octubre, LZ 18 (L 2) se incendió durante sus pruebas de aceptación, matando a toda la tripulación. [34] Estos accidentes privaron a la Armada de la mayor parte de su personal experimentado: el jefe del Departamento del Aire del Almirantazgo murió en la L 1 y su sucesor murió en la L 2. La Armada quedó con tres tripulaciones parcialmente adiestradas. El siguiente zepelín de la Armada, la clase M L 3, no entró en servicio hasta mayo de 1914: mientras tanto, Sachsen fue contratado por DELAG como buque escuela.

Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, Zeppelin había comenzado a construir los primeros dirigibles de la clase M, que tenían una longitud de 158 m (518 pies), un volumen de 22.500 metros cúbicos (794.500 pies cúbicos) y una carga útil de 9.100 kilogramos. (20,100 libras). Sus tres motores Maybach C-X producían 470 kilovatios (630 hp) cada uno y podían alcanzar velocidades de hasta 84 kilómetros por hora (52 mph). [35]

Durante la Primera Guerra Mundial Editar

Los dirigibles alemanes fueron operados por el Ejército y la Armada como dos organizaciones completamente separadas.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el Ejército se hizo cargo de los tres barcos DELAG restantes. En ese momento, ya había dado de baja a tres Zeppelins más antiguos, incluido el Z I. Durante la guerra, los Navy Zeppelins se utilizaron principalmente en misiones de reconocimiento. [36] Las misiones de bombardeo, especialmente las que tenían como objetivo Londres, capturaron la imaginación del público alemán, pero tuvieron poco éxito material significativo, aunque las incursiones de Zeppelin, junto con los bombardeos posteriores llevados a cabo por aviones, provocaron la desviación de hombres y equipos de la El frente occidental y el miedo a las redadas tuvieron algún efecto sobre la producción industrial.

Las primeras operaciones ofensivas de los dirigibles del Ejército revelaron que eran extremadamente vulnerables al fuego terrestre a menos que volaran a gran altura, y varios se perdieron. No se habían desarrollado bombas, y las primeras incursiones arrojaron proyectiles de artillería en su lugar. El 5 de agosto de 1914 Z VI bombardeó Lieja. Volando a una altitud relativamente baja debido a la capa de nubes, la aeronave fue dañada por fuego de armas pequeñas y destruida en un aterrizaje forzoso cerca de Bonn. [37] El 21 de agosto, Z VII y Z VIII fueron dañados por fuego terrestre mientras apoyaban las operaciones del ejército alemán en Alsacia, y Z VIII se perdió. [38] En la noche del 24 al 25 de agosto, Z IX bombardeó Amberes, arrojando bombas cerca del palacio real y matando a cinco personas. Una segunda incursión, menos efectiva, se realizó la noche del 1 al 2 de septiembre y una tercera el 7 de octubre, pero el 8 de octubre Z IX fue destruida en su hangar en Düsseldorf por el teniente Flt Reginald Marix, RNAS. El RNAS también había bombardeado las bases de Zeppelin en Colonia el 22 de septiembre de 1914. [39] [40] En el frente oriental, el Z V fue derribado por fuego terrestre el 28 de agosto durante la Batalla de Tannenberg, la mayor parte de la tripulación fue capturada. Z IV bombardeó Varsovia el 24 de septiembre y también se utilizó para apoyar las operaciones del ejército alemán en Prusia Oriental. [37] A fines de 1914, la fuerza de las aeronaves del Ejército se redujo a cuatro. [38]

El 20 de marzo de 1915, temporalmente prohibido bombardear Londres por el Kaiser, ZX (LZ 29), LZ 35 y el dirigible Schütte-Lanz SL 2 partió para bombardear París: SL 2 fue dañado por fuego de artillería mientras cruzaba el frente y retrocedió pero los dos Zeppelins llegaron a París y arrojaron 1.800 kg (4.000 libras) de bombas, matando sólo a uno e hiriendo a ocho. En el viaje de regreso, el Z X resultó dañado por fuego antiaéreo y quedó irreparable en el aterrizaje forzoso resultante. Tres semanas después, el LZ 35 sufrió un destino similar después del bombardeo de Poperinghe. [41]

París montó una defensa más eficaz contra las incursiones de zepelines que Londres. Los zepelines que atacaban París tuvieron que sobrevolar primero el sistema de fuertes entre el frente y la ciudad, desde donde fueron sometidos a fuego antiaéreo con un riesgo reducido de daños colaterales. Los franceses también mantuvieron una patrulla continua de dos cazas sobre París a una altitud desde la que podrían atacar rápidamente los zepelines que llegaban evitando el retraso requerido para alcanzar la altitud del zepelín. [42] Dos misiones más volaron contra París en enero de 1916: el 29 de enero, el LZ 79 mató a 23 e hirió a otros 30, pero resultó tan gravemente dañado por el fuego antiaéreo que se estrelló durante el viaje de regreso. Una segunda misión de LZ 77 la noche siguiente bombardeó los suburbios de Asnières y Versailles, con poco efecto. [43] [44]

Las operaciones de dirigibles en los Balcanes comenzaron en el otoño de 1915 y se construyó una base de dirigibles en Szentandras. En noviembre de 1915, se utilizó la LZ 81 para transportar diplomáticos a Sofía para negociar con el gobierno búlgaro. Esta base también fue utilizada por LZ 85 para realizar dos incursiones en Salónica a principios de 1916: una tercera incursión el 4 de mayo terminó y fue derribada por fuego antiaéreo. La tripulación sobrevivió pero fue hecha prisionera. [44] Cuando Rumania entró en la guerra en agosto de 1916, LZ 101 fue transferida a Yambol y bombardeada Bucarest el 28 de agosto, el 4 de septiembre y el 25 de septiembre. LZ 86, trasladado a Szentandras e hizo un solo ataque en los campos petrolíferos de Ploiești el 4 de septiembre, pero se hundió al intentar aterrizar después de la misión. Su reemplazo, el LZ 86, fue dañado por fuego antiaéreo durante su segundo ataque a Bucarest el 26 de septiembre y quedó irreparablemente dañado en el aterrizaje forzoso resultante, y fue reemplazado por el LZ 97. [45]

A instancias del Kaiser se hizo un plan para bombardear San Petersburgo en diciembre de 1916. Se transfirieron dos zepelines de la Armada a Wainoden en la península de Courland. Un intento preliminar de bombardear Reval el 28 de diciembre terminó en un fracaso causado por problemas operativos debido al frío extremo, y una de las aeronaves fue destruida en un aterrizaje forzoso en Serappen. Posteriormente, el plan fue abandonado. [46]

En 1917, el Alto Mando alemán intentó utilizar un Zeppelin para entregar suministros a las fuerzas de Lettow-Vorbeck en el África Oriental Alemana. L 57, una nave especialmente alargada debía haber volado la misión, pero fue destruida poco después de completarse. Un Zeppelin entonces en construcción, L 59, fue modificado para la misión: partió de Yambol el 21 de noviembre de 1917 y casi llegó a su destino, pero se le ordenó regresar por radio. Su viaje cubrió 6.400 km (4.000 millas) y duró 95 horas. Luego se utilizó para misiones de reconocimiento y bombardeo en el Mediterráneo oriental. Voló una misión de bombardeo contra Nápoles el 10-11 de marzo de 1918. Un ataque planeado en Suez fue rechazado por los fuertes vientos, y el 7 de abril de 1918 estaba en una misión para bombardear la base naval británica en Malta cuando se incendió sobre el Estrecho de Otranto, con la pérdida de toda su tripulación.

El 5 de enero de 1918, un incendio en Ahlhorn destruyó cuatro de los cobertizos dobles especializados junto con cuatro Zeppelins y un Schütte-Lanz. En julio de 1918, la incursión de Tondern realizada por la RAF y la Royal Navy destruyó dos zepelines en sus cobertizos.

Patrullas navales de 1914-18

El uso principal de la aeronave fue en el reconocimiento sobre el Mar del Norte y el Báltico, y la Armada utilizó la mayoría de las aeronaves fabricadas. El patrullaje tenía prioridad sobre cualquier otra actividad de dirigible. [47] Durante la guerra, casi 1.000 misiones volaron solo sobre el Mar del Norte, [36] en comparación con unos 50 bombardeos estratégicos. La Armada alemana tenía unos 15 zepelines en servicio a fines de 1915 y pudo tener dos o más patrullando continuamente a la vez. Sin embargo, sus operaciones se vieron limitadas por las condiciones climáticas. El 16 de febrero, L 3 y L 4 se perdieron debido a una combinación de falla del motor y fuertes vientos, el L 3 se estrelló en la isla danesa de Fanø sin pérdida de vidas y el L 4 cayó en Blaavands Huk once tripulantes escaparon de la góndola de proa. después de lo cual, el dirigible aligerado con cuatro miembros de la tripulación que permanecían en el automóvil con motor de popa fue lanzado al mar y se perdió. [48]

En esta etapa de la guerra no existía una doctrina clara para el uso de aeronaves navales. Un solo zepelín grande, L 5, jugó un papel sin importancia en la batalla del Dogger Bank el 24 de enero de 1915. L 5 estaba realizando una patrulla de rutina cuando captó la señal de radio del almirante Hipper anunciando que estaba comprometido con el crucero de batalla británico. escuadrón. Dirigiéndose hacia la posición de la flota alemana, el Zeppelin se vio obligado a escalar por encima de la capa de nubes por el fuego de la flota británica: su comandante decidió entonces que era su deber cubrir la flota alemana en retirada en lugar de observar los movimientos británicos. [49]

En 1915, las patrullas solo se realizaron en 124 días, y en otros años el total fue considerablemente menor. [50] Evitaron que los barcos británicos se acercaran a Alemania, detectaron cuándo y dónde los británicos estaban colocando minas y luego ayudaron en la destrucción de esas minas. [47] Los zepelines a veces aterrizaban en el mar junto a un dragaminas, llevaban a un oficial a bordo y le mostraban la ubicación de las minas. [47]

En 1917, la Royal Navy comenzó a tomar contramedidas efectivas contra las patrullas de aeronaves sobre el Mar del Norte. En abril se entregaron los primeros hidroaviones de largo alcance Curtiss H.12 "Large America" ​​a RNAS Felixstowe, y en julio de 1917 el portaaviones HMS Furioso entró en servicio y se instalaron plataformas de lanzamiento para aviones en las torretas delanteras de algunos cruceros ligeros. El 14 de mayo, el L 22 fue derribado cerca de Terschelling Bank por un H.12 volado por el teniente Galpin y el Sub-Lt. Leckie, que había sido alertado tras la interceptación de su tráfico de radio. [51] Galpin y Leckie realizaron otras dos intercepciones fallidas el 24 de mayo y el 5 de junio, y el 14 de junio el L 43 fue derribado por un H.12 volado por Sub Lts. Hobbs y Dickie. El mismo día, Galpin y Leckie interceptaron y atacaron L 46. Los alemanes habían creído que los anteriores ataques fallidos habían sido realizados por un avión que operaba desde uno de los portaaviones de la Armada británica: ahora se dio cuenta de que había una nueva amenaza, Strasser ordenó dirigibles patrullar en el área de Terschilling para mantener una altitud de al menos 4.000 m (13.000 pies), reduciendo considerablemente su efectividad. [52] El 21 de agosto, el L 23, que patrullaba frente a la costa danesa, fue descubierto por el 3er escuadrón de cruceros ligeros británico que se encontraba en la zona. HMS Yarmouth lanzó su Sopwith Pup y Sub-Lt. B. A. Smart logró derribar al Zeppelin en llamas. Los alemanes no descubrieron la causa de la pérdida del dirigible, que creían que el Zeppelin había sido derribado por fuego antiaéreo de barcos de superficie. [53]

Campaña de bombardeos contra Gran Bretaña Editar

Al comienzo del conflicto, el mando alemán tenía grandes esperanzas en las aeronaves, que eran considerablemente más capaces que las máquinas ligeras de ala fija contemporáneas: eran casi tan rápidas, podían llevar múltiples ametralladoras y tenían un rango de carga de bombas enormemente mayor y aguante. Contrariamente a lo esperado, no fue fácil encender el hidrógeno con balas estándar y metralla. Los aliados solo comenzaron a explotar la gran vulnerabilidad del Zeppelin al fuego cuando una combinación de munición explosiva Pomeroy y Brock con munición incendiaria de Buckingham se utilizó en ametralladoras de aviones de combate durante 1916. [54] Los británicos habían estado preocupados por la amenaza que representaban los zepelines desde entonces. 1909, y atacó las bases de Zeppelin a principios de la guerra. LZ 25 fue destruido en su hangar en Düsseldorf el 8 de octubre de 1914 por bombas lanzadas por Flt Lt Reginald Marix, RNAS, [55] y los cobertizos en Colonia, así como las fábricas de Zeppelin en Friedrichshafen también fueron atacadas. Estas incursiones fueron seguidas por la incursión de Cuxhaven el día de Navidad de 1914, una de las primeras operaciones llevadas a cabo por aviones lanzados desde barcos.

Las incursiones con aeronaves en Gran Bretaña fueron aprobadas por el Kaiser el 7 de enero de 1915, aunque excluyó a Londres como objetivo y exigió además que no se realizaran ataques contra edificios históricos. [56] Las incursiones estaban destinadas a apuntar solo a sitios militares en la costa este y alrededor del estuario del Támesis, pero la precisión del bombardeo fue pobre debido a la altura a la que volaban las aeronaves y la navegación era problemática. Las aeronaves se basaban en gran medida en la navegación a estima, complementada por un sistema de radiogoniometría de precisión limitada. Después de que los apagones se generalizaron, muchas bombas cayeron al azar en campos deshabitados.

1915 Editar

La primera incursión en Inglaterra tuvo lugar la noche del 19 al 20 de enero de 1915. Dos zepelines, L 3 y L 4, tenían la intención de atacar objetivos cerca del río Humber pero, desviados por los fuertes vientos, finalmente arrojaron sus bombas sobre Great Yarmouth, Sheringham. , King's Lynn y las aldeas circundantes, matando a cuatro e hiriendo a 16. Los daños materiales se estimaron en £ 7.740. [57]

El Kaiser autorizó el bombardeo de los muelles de Londres el 12 de febrero de 1915, [58] pero no hubo incursiones en Londres hasta mayo. Dos incursiones de la Marina fracasaron debido al mal tiempo el 14 y 15 de abril, y se decidió retrasar más intentos hasta que los Zeppelins de clase P, más capaces, estuvieran en servicio. El ejército recibió el primero de ellos, el LZ 38, y Erich Linnarz lo comandó en una incursión sobre Ipswich del 29 al 30 de abril y otra, atacando Southend del 9 al 10 de mayo. LZ 38 también atacó Dover y Ramsgate del 16 al 17 de mayo, antes de regresar para bombardear Southend del 26 al 27 de mayo. Estas cuatro redadas mataron a seis personas e hirieron a seis, causando daños a la propiedad estimados en £ 16.898. [59] Dos veces la aeronave del Royal Naval Air Service (RNAS) intentó interceptar la LZ 38 pero en ambas ocasiones pudo superar a la aeronave o ya estaba a una altitud demasiado grande para que la aeronave la interceptara.

El 31 de mayo, Linnarz comandó la LZ 38 en la primera incursión contra Londres. En total, se lanzaron unas 120 bombas en una línea que se extendía desde Stoke Newington hacia el sur hasta Stepney y luego hacia el norte hacia Leytonstone. Siete personas murieron y 35 resultaron heridas. Se iniciaron 41 incendios, quemaron siete edificios y el daño total se evaluó en £ 18,596. Conscientes de los problemas que los alemanes estaban experimentando en la navegación, esta incursión provocó que el gobierno emitiera un aviso D prohibiendo a la prensa informar sobre las incursiones que no se mencionaran en los comunicados oficiales. Solo una de las 15 salidas defensivas logró hacer contacto visual con el enemigo, y uno de los pilotos, Flt Lieut D. M. Barnes, murió al intentar aterrizar. [60]

El primer intento naval en Londres tuvo lugar el 4 de junio: los fuertes vientos hicieron que el comandante del L 9 juzgara mal su posición y las bombas cayeron sobre Gravesend. El L 9 también fue desviado por el clima del 6 al 7 de junio, atacando Hull en lugar de Londres y causando daños considerables.[61] En la misma noche, una incursión del Ejército de tres Zeppelins también falló debido al clima, y ​​cuando las aeronaves regresaron a Evere (Bruselas) se encontraron con una contraataque de aviones RNAS que volaban desde Furnes, Bélgica. El LZ 38 fue destruido en tierra y el LZ 37 fue interceptado en el aire por R. A. J. Warneford, quien arrojó seis bombas sobre el dirigible, prendiéndole fuego. Todos menos uno de la tripulación murieron. Warneford recibió la Victoria Cross por su logro. Como consecuencia de la incursión de las RNAS, tanto el Ejército como la Armada se retiraron de sus bases en Bélgica. [62]

Después de un ataque ineficaz de L 10 en Tyneside del 15 al 16 de junio, las breves noches de verano desalentaron nuevas incursiones durante algunos meses, y los zepelines del ejército restantes fueron reasignados a los frentes oriental y balcánico. La Marina reanudó las incursiones en Gran Bretaña en agosto, cuando se llevaron a cabo tres incursiones en gran medida ineficaces. El 10 de agosto, los cañones antiaéreos tuvieron su primer éxito, lo que provocó que el L 12 bajara al mar frente a Zeebrugge, [63] y del 17 al 18 de agosto, el L 10 se convirtió en el primer dirigible de la Armada en llegar a Londres. Confundiendo los embalses del Lea Valley con el Támesis, arrojó sus bombas sobre Walthamstow y Leytonstone. [64] El L 10 fue destruido poco más de dos semanas después: fue alcanzado por un rayo y se incendió en Cuxhaven, y toda la tripulación murió. [65] Tres aeronaves del ejército partieron para bombardear Londres del 7 al 8 de septiembre, de las cuales dos tuvieron éxito: SL 2 arrojó bombas entre Southwark y Woolwich: LZ 74 dispersó 39 bombas sobre Cheshunt antes de dirigirse a Londres y arrojar una sola bomba sobre Fenchurch. Estación de la calle.

La Marina intentó seguir el éxito del Ejército la noche siguiente. Un Zeppelin apuntó a la planta de benzole en Skinningrove y tres partieron para bombardear Londres: dos se vieron obligados a retroceder pero L 13, comandado por Kapitänleutnant Heinrich Mathy llegó a Londres. La carga de la bomba incluía una bomba de 300 kilogramos (660 libras), la más grande hasta la fecha. Este explotó cerca de Smithfield Market, destruyendo varias casas y matando a dos hombres. Más bombas cayeron sobre los almacenes textiles al norte de la catedral de San Pablo, provocando un incendio que, a pesar de la asistencia de 22 camiones de bomberos, causó más de medio millón de libras de daños: Mathy luego giró hacia el este y dejó caer las bombas que le quedaban en la estación de Liverpool Street. El Zeppelin fue el objetivo de fuego antiaéreo concentrado, pero no se registraron impactos y la metralla que cayó causó daños y alarma en el suelo. La incursión mató a 22 personas e hirió a 87. [66] El costo monetario de los daños fue más de una sexta parte del costo total de los daños infligidos por los bombardeos durante la guerra. [67]

Después de que el clima dispersara tres incursiones más, la Armada lanzó una incursión de cinco Zeppelin el 13 de octubre, la "Incursión Theatreland". Al llegar a la costa de Norfolk alrededor de las 18:30, los Zeppelins encontraron nuevas defensas terrestres instaladas desde la incursión de septiembre que no tuvieron éxito, aunque los comandantes de aeronaves comentaron sobre las defensas mejoradas de la ciudad. [68] L 15 comenzó a bombardear Charing Cross, las primeras bombas golpearon el Lyceum Theatre y la esquina de las calles Exeter y Wellington, matando a 17 e hiriendo a 20. Ninguno de los otros zepelines llegó al centro de Londres: las bombas cayeron en Woolwich, Guildford, Tonbridge , Croydon, Hertford y un campamento del ejército cerca de Folkestone. Un total de 71 personas murieron y 128 resultaron heridas. [69] Esta fue la última incursión de 1915, ya que el mal tiempo coincidió con la luna nueva tanto en noviembre como en diciembre de 1915 y continuó hasta enero de 1916.

Aunque estas redadas no tuvieron un impacto militar significativo, el efecto psicológico fue considerable. El escritor D. H. Lawrence describió una redada en una carta a Lady Ottoline Morrell: [70]

Luego vimos el Zeppelin por encima de nosotros, un poco más adelante, en medio de un brillo de nubes: alto, como un dedo de oro brillante, bastante pequeño (.) Luego hubo destellos cerca del suelo y el ruido tembloroso. Fue como Milton: luego hubo una guerra en el cielo. (.) No puedo olvidar que la luna no es la reina del cielo de noche y las estrellas las lucecitas menores. Parece que el Zeppelin está en el cenit de la noche, dorado como una luna, habiendo tomado el control del cielo y las conchas que estallan son las luces menores.

1916 Editar

Las incursiones continuaron en 1916. En diciembre de 1915 se entregaron Zeppelins de clase P adicionales y el primero de los nuevos dirigibles de clase Q. La clase Q fue una ampliación de la clase P con techo y carga de bombas mejorados.

El Ejército tomó el control total de las defensas terrestres en febrero de 1916, y una variedad de cañones de calibre inferior a 4 pulgadas (menos de 102 mm) se convirtieron para uso antiaéreo. Se introdujeron reflectores, inicialmente tripulados por la policía. A mediados de 1916, había 271 cañones antiaéreos y 258 reflectores en toda Inglaterra. Las defensas aéreas contra Zeppelins se dividieron entre el RNAS y el Royal Flying Corps (RFC), y la Armada se enfrentó a aeronaves enemigas que se acercaban a la costa, mientras que el RFC asumió la responsabilidad una vez que el enemigo había cruzado la costa. Inicialmente, la Oficina de Guerra había creído que los Zeppelins usaban una capa de gas inerte para protegerse de las balas incendiarias y favorecían el uso de bombas o dispositivos como el dardo Ranken. Sin embargo, a mediados de 1916 se había desarrollado una mezcla eficaz de proyectiles explosivos, trazadores e incendiarios. Hubo 23 redadas de aeronaves en 1916, en las que se lanzaron 125 toneladas de bombas, matando a 293 personas e hiriendo a 691.

La primera incursión de 1916 fue llevada a cabo por la Armada alemana. Nueve zepelines fueron enviados a Liverpool la noche del 31 de enero al 1 de febrero. Una combinación de mal tiempo y problemas mecánicos los esparció por las Midlands y varias ciudades fueron bombardeadas. Un total de 61 personas murieron y 101 resultaron heridas por la redada. [71] A pesar de la niebla del suelo, 22 aviones despegaron para encontrar los Zeppelins, pero ninguno tuvo éxito, y dos pilotos murieron cuando intentaban aterrizar. [72] Un dirigible, el L 19, cayó en el Mar del Norte debido a una falla en el motor y los daños causados ​​por el fuego terrestre holandés. Aunque el naufragio permaneció a flote durante un tiempo y fue avistado por un arrastrero británico, la tripulación del barco se negó a rescatar a la tripulación del Zeppelin porque eran superados en número y los 16 tripulantes murieron. [73]

Las incursiones adicionales se retrasaron por un período prolongado de mal tiempo y también por la retirada de la mayoría de los Zeppelins navales en un intento de resolver las fallas recurrentes del motor. [74] Tres zepelines partieron para bombardear Rosyth del 5 al 6 de marzo, pero los fuertes vientos los obligaron a desviarse hacia Hull, matando a 18, hiriendo a 52 y causando daños por valor de 25.005 libras esterlinas. [75] A principios de abril se intentaron incursiones en cinco noches sucesivas. Diez aeronaves partieron el 31 de marzo: la mayoría dio marcha atrás y la L 15, dañada por fuego antiaéreo y una aeronave que atacaba con dardos Ranken, cayó en el mar cerca de Margate. La mayoría de los 48 muertos en la redada fueron víctimas de una sola bomba que cayó sobre un tocho del Ejército en Cleethorpes. [76] La noche siguiente, dos Navy Zeppelins bombardearon objetivos en el norte de Inglaterra, matando a 22 e hiriendo a 130. En la noche del 2/3 de abril se realizó una incursión de seis dirigibles, apuntando a la base naval de Rosyth, el Forth Bridge y Londres. Ninguna de las aeronaves bombardeó sus objetivos previstos. 13 murieron, 24 resultaron heridos y gran parte del daño de £ 77,113 fue causado por la destrucción de un almacén en Leith que contenía whisky. [77] [78] [79] Las incursiones el 4/5 de abril y el 5/6 de abril tuvieron poco efecto, [80] al igual que una incursión de cinco zepelines el 25/6 de abril y una incursión de un solo Zeppelin del ejército la noche siguiente . El 2/3 de julio, una incursión de nueve Zeppelin contra Manchester y Rosyth fue en gran parte ineficaz debido a las condiciones climáticas, y uno se vio obligado a aterrizar en la neutral Dinamarca, su tripulación fue internada. [81]

Del 28 al 29 de julio tuvo lugar la primera incursión que incluyó uno de los nuevos y mucho más grandes Zeppelins de clase R, el L 31. La incursión 10-Zeppelin logró muy poco, cuatro regresaron temprano y el resto vagó por un paisaje cubierto de niebla antes de darse por vencido. [82] El clima adverso dispersó las incursiones del 30 al 31 de julio y del 2 al 3 de agosto, y del 8 al 9 de agosto nueve aeronaves atacaron Hull con poco efecto. [83] Del 24 al 25 de agosto se lanzaron 12 Navy Zeppelins: ocho se volvieron sin atacar y solo el L 31 de Heinrich Mathy llegó a Londres volando por encima de las nubes bajas, se lanzaron 36 bombas en 10 minutos en el sureste de Londres. Nueve personas murieron, 40 resultaron heridas y se produjeron 130.203 libras esterlinas en daños. [84]

Los zepelines eran muy difíciles de atacar con éxito a gran altura, aunque esto también hacía imposible un bombardeo preciso. Los aviones lucharon por alcanzar una altitud típica de 10,000 pies (3,000 m), y disparar las balas sólidas que usualmente usan los cañones Lewis de los aviones fue ineficaz: hicieron pequeños agujeros que causaron fugas de gas intrascendentes. Gran Bretaña desarrolló nuevas balas, la Brock que contenía clorato de potasio oxidante y la Buckingham llena de fósforo, que reaccionaba con el clorato para incendiarse y, por tanto, encender el hidrógeno del Zeppelin. Estos estaban disponibles en septiembre de 1916. [85]

La incursión más grande hasta la fecha se lanzó del 2 al 3 de septiembre, cuando doce aeronaves de la Armada alemana y cuatro dirigibles del Ejército se dispusieron a bombardear Londres. Una combinación de lluvia y tormentas de nieve esparció las aeronaves mientras aún estaban sobre el Mar del Norte. Solo una de las aeronaves navales llegó a menos de siete millas del centro de Londres, y tanto los daños como las bajas fueron leves. El recién comisionado Schütte-Lanz SL 11 lanzó algunas bombas sobre Hertfordshire mientras se acercaba a Londres: fue recogido por reflectores mientras bombardeaba Ponders End y alrededor de las 02:15 fue interceptado por un BE2c volado por el teniente William Leefe Robinson. quien disparó tres tambores de 40 rondas de municiones Brocks y Buckingham hacia la aeronave. El tercer tambor inició un incendio y la aeronave se envolvió rápidamente en llamas. Cayó al suelo cerca de Cuffley, presenciado por las tripulaciones de varios de los otros Zeppelins y muchos en el suelo no hubo supervivientes. La victoria le valió a Leefe Robinson una Cruz Victoria. [86] Las piezas de SL 11 fueron recolectadas y vendidas como recuerdos por la Cruz Roja para recaudar fondos para los soldados heridos.

La pérdida del SL 11 por la nueva munición acabó con el entusiasmo del ejército alemán por las incursiones en Gran Bretaña. La Armada alemana siguió siendo agresiva, [87] y se lanzó otra incursión de 12 Zeppelin entre el 23 y el 24 de septiembre. Ocho dirigibles más antiguos bombardearon objetivos en las Midlands y el noreste, mientras que cuatro Zeppelins clase R atacaron Londres. El L 30 ni siquiera cruzó la costa, arrojando sus bombas al mar. L 31 se acercó a Londres desde el sur, arrojó algunas bombas en los suburbios del sur antes de cruzar el Támesis y bombardear Leyton, matando a ocho personas e hiriendo a 30.

L 32 fue pilotado por Oberleutnant Werner Peterson del Servicio de Aeronave Naval, que sólo había tomado el mando de L 32 en agosto de 1916. L 32 se acercó desde el sur, cruzó el Canal de la Mancha cerca del faro de Dungeness, pasó Tunbridge Wells a las 12:10 y arrojó bombas sobre Sevenoaks y Swanley antes de cruzar Purfleet. Después de recibir fuertes disparos y encontrarse con una multitud de luces de búsqueda antiaéreas sobre Londres, Peterson decidió dirigirse a la costa de Essex desde Tilbury y abortar la misión. Se dejó caer agua de lastre para ganar altitud y L 32 subió a 13.000 pies. Poco después, a las 12:45, L 32 fue descubierto por el segundo teniente Frederick Sowrey del Royal Flying Corps, que había despegado de la cercana RAF Hornchurch (conocida en ese momento como Sutton's Farm). Cuando Sowrey se acercó, disparó tres tambores de municiones al casco del L 32, incluidas las últimas rondas incendiarias de Bock & amp Pomeroy. L 32, según relatos de testigos, giró violentamente y perdió altura, ardiendo por ambos extremos ya lo largo de su espalda. La aeronave pasó por poco a Billericay High Street cuando pasó, un testigo dijo que las ventanas de su casa se sacudieron y el Zeppelin sonó como un tren de carga silbando. La L 32 continuó por el lado de Hill y bajó en Snail's Hall Farm en Green Farm Lane en Great Burstead, estrellándose a la 01:30 en tierras agrícolas, la aeronave de 650 pies de largo chocó contra un gran roble.

Los 22 tripulantes al completo murieron. Dos miembros de la tripulación saltaron en lugar de quemarse (se dijo que uno era Werner Peterson). Los cuerpos de la tripulación se mantuvieron en un granero cercano hasta el 27 de septiembre, cuando el Royal Flying Corps los transportó a la cercana iglesia Great Burstead. Fueron enterrados allí hasta 1966, cuando fueron enterrados nuevamente en el cementerio militar alemán en Cannock Chase. Asistiendo a la escena del lugar del accidente estaba la Inteligencia Naval Real, que recuperó el último libro de códigos secretos que se encontró dentro de la góndola del L32 accidentado.

El L 33 arrojó algunas bombas incendiarias sobre Upminster y Bromley-by-Bow, donde fue alcanzado por un proyectil antiaéreo, a pesar de estar a una altitud de 13.000 pies (4.000 m). Mientras se dirigía hacia Chelmsford, comenzó a perder altura y se acercó a Little Wigborough. [88] El dirigible fue incendiado por su tripulación, pero la inspección de los restos proporcionó a los británicos mucha información sobre la construcción de los Zeppelins, que se utilizó en el diseño de los dirigibles británicos clase R33.

La siguiente incursión se produjo el 1 de octubre de 1916. Se lanzaron once zepelines contra objetivos en las Midlands y en Londres. Solo el L 31, comandado por el experimentado Heinrich Mathy que realizaba su decimoquinta incursión, llegó a Londres. Cuando la aeronave se acercaba a Cheshunt alrededor de las 23:20, fue captada por reflectores y atacada por tres aviones del Escuadrón No. 39. El segundo teniente Wulstan Tempest logró prender fuego a la aeronave, que cayó cerca de Potters Bar. Los 19 tripulantes murieron, muchos saltando del dirigible en llamas. [89]

Para la próxima incursión, del 27 al 28 de noviembre, los Zeppelins evitaron Londres en busca de objetivos en las Midlands. Una vez más, los aviones defensores tuvieron éxito: el L 34 fue derribado sobre la boca de los Tees y el L 21 fue atacado por dos aviones y se estrelló en el mar frente a Lowestoft. [90] No hubo más incursiones en 1916 aunque la Armada perdió tres naves más, todas el 28 de diciembre: SL 12 fue destruido en Ahlhorn por fuertes vientos después de sufrir daños en un mal aterrizaje, y en Tondern L 24 se estrelló en el cobertizo mientras aterrizaje: el incendio resultante destruyó tanto L 24 como el adyacente L 17. [91]

1917 Editar

Para contrarrestar las cada vez más efectivas defensas, se introdujeron nuevos zepelines que tenían una altitud operativa aumentada de 16.500 pies (5.000 m) y un techo de 21.000 pies (6.400 m). El primero de estos Zeppelins de clase S, LZ 91 (L 42) entró en servicio en febrero de 1917. [92] Eran básicamente una modificación de la clase R, sacrificando fuerza y ​​potencia para mejorar la altitud. Los Zeppelins supervivientes de la clase R se adaptaron quitando uno de los motores. [93] La seguridad mejorada fue compensada por la tensión adicional en las tripulaciones de la aeronave causada por el mal de altura y la exposición al frío extremo y las dificultades operativas causadas por el frío y los vientos fuertes impredecibles encontrados en la altitud.

La primera incursión de 1917 no se produjo hasta el 16-17 de marzo: los cinco Zeppelins encontraron vientos muy fuertes y ninguno alcanzó sus objetivos. [94] Esta experiencia se repitió del 23 al 24 de mayo. Dos días después, 21 bombarderos de Gotha intentaron una incursión diurna en Londres. Se sintieron frustrados por las densas nubes, pero el esfuerzo llevó al Kaiser a anunciar que las incursiones de aeronaves en Londres se detendrían bajo presión que luego cedió para permitir que los Zeppelins atacaran en "circunstancias favorables".

Del 16 al 17 de junio, se intentó otra redada. Seis Zeppelins iban a participar, pero dos se mantuvieron en su cobertizo por los fuertes vientos y otros dos se vieron obligados a regresar por una falla en el motor. L 42 bombardeó Ramsgate, golpeando una tienda de municiones. El L 48 de un mes, el primer Zeppelin de clase U, se vio obligado a caer a 13.000 pies (4.000 m) donde fue atrapado por cuatro aviones y destruido, estrellándose cerca de Theberton, Suffolk. [95]

Después de incursiones ineficaces en Midlands y el norte de Inglaterra del 21 al 22 de agosto y del 24 al 25 de septiembre, la última incursión importante de Zeppelin de la guerra se lanzó del 19 al 20 de octubre, con 13 aeronaves dirigidas a Sheffield, Manchester y Liverpool. Todos se vieron obstaculizados por un fuerte viento en contra inesperado en la altura. El L 45 estaba tratando de llegar a Sheffield, pero en su lugar arrojó bombas sobre Northampton y Londres: la mayoría cayó en los suburbios del noroeste, pero tres bombas de 300 kg (660 lb) cayeron en Piccadilly, Camberwell y Hither Green, causando la mayoría de las bajas que noche. Luego, el L 45 redujo la altitud para tratar de escapar de los vientos, pero un B.E.2e lo obligó a regresar a las corrientes de aire más altas. La aeronave luego tuvo una falla mecánica en tres motores y voló sobre Francia, finalmente descendió cerca de Sisteron, se incendió y la tripulación se rindió. L 44 fue derribado por fuego terrestre sobre Francia: L 49 y L 50 también se perdieron debido a fallas en el motor y el clima en Francia. El L 55 sufrió graves daños en el aterrizaje y luego fue desguazado. [96]

No hubo más incursiones en 1917, aunque las aeronaves no fueron abandonadas sino reacondicionadas con motores nuevos y más potentes.

1918 Editar

Solo hubo cuatro incursiones en 1918, todas contra objetivos en las Midlands y el norte de Inglaterra. Cinco zepelines intentaron bombardear Midlands del 12 al 13 de marzo con poco efecto. La noche siguiente partieron tres zepelines, pero dos se dieron marcha atrás debido al clima: el tercero bombardeó Hartlepool, matando a ocho e hiriendo a 29. [97] Una incursión de cinco zepelines entre el 12 y el 13 de abril también fue en gran medida ineficaz, ya que las nubes espesas hicieron navegación precisa imposible. Sin embargo, los otros dos causaron cierta alarma, uno de los cuales llegó a la costa este y bombardeó Wigan, creyendo que era Sheffield; el otro bombardeó Coventry creyendo que era Birmingham. [98] El ataque final el 5 de agosto de 1918 involucró a cuatro aeronaves y resultó en la pérdida de L.70 y la muerte de toda su tripulación bajo el mando de Fregattenkapitän Peter Strasser, jefe del Servicio de Aeronave Naval Imperial Alemán y el Führer der Luftschiffe. Cruzando el Mar del Norte durante el día, el dirigible fue interceptado por un biplano de la Royal Air Force DH.4 pilotado por el Mayor Egbert Cadbury y derribado en llamas. [99]

Progreso tecnológico Editar

La tecnología Zeppelin mejoró considerablemente como resultado de las crecientes demandas de la guerra. La compañía quedó bajo el control del gobierno y se reclutó nuevo personal para hacer frente al aumento de la demanda, incluido el aerodinámico Paul Jaray y el ingeniero de estrés Karl Arnstein. Muchos de estos avances tecnológicos se originaron en el único competidor serio de Zeppelin, la empresa Schütte-Lanz con sede en Mannheim. Si bien sus dirigibles nunca tuvieron tanto éxito, el enfoque más científico del profesor Schütte para el diseño de aeronaves condujo a innovaciones importantes, incluida la forma aerodinámica del casco, las aletas cruciformes más simples (que reemplazan las configuraciones más complicadas en forma de caja de los Zeppelins más antiguos), automóviles con motor de transmisión directa individual , posiciones de ametralladoras antiaéreas [100] y pozos de ventilación de gas que transfirieron hidrógeno ventilado a la parte superior del dirigible. Se establecieron nuevas instalaciones de producción para ensamblar Zeppelins a partir de componentes fabricados en Friedrichshafen. [101]

Los diseños de la clase M de antes de la guerra se ampliaron rápidamente para producir la clase P de duraluminio de 163 metros (536 pies) de largo, que aumentó la capacidad de gas de 22.500 m 3 (794.500 pies cúbicos) a 31.900 m 3 (1.126.000 pies cúbicos). introdujo una góndola completamente cerrada y tenía un motor adicional. Estas modificaciones agregaron 610 m (2.000 pies) al techo máximo, alrededor de 9 km / h (6 mph) a la velocidad máxima, y ​​aumentaron considerablemente la comodidad de la tripulación y, por lo tanto, la resistencia. Se construyeron veintidós dirigibles clase P, el primero, el LZ 38, fue entregado al Ejército el 3 de abril de 1915. [102] A la clase P le siguió una versión ampliada, la clase Q.

En julio de 1916, Luftschiffbau Zeppelin presentó la clase R, de 199,49 m (644 pies 8 pulgadas) de largo y con un volumen de 55,210 m 3 (1,949,600 pies cúbicos). Estos podrían transportar cargas de tres a cuatro toneladas de bombas y alcanzar velocidades de hasta 103 km / h (64 mph), impulsados ​​por seis motores Maybach de 240 hp (180 kW). [103]

En 1917, tras las pérdidas sufridas por las defensas aéreas sobre Gran Bretaña, se produjeron nuevos diseños que eran capaces de volar a altitudes mucho más altas, normalmente operando a alrededor de 6.100 m (20.000 pies). Esto se logró reduciendo el peso de la aeronave reduciendo el peso de la estructura, reduciendo a la mitad la carga de bombas, eliminando el armamento defensivo y reduciendo el número de motores a cinco. [104] Sin embargo, estos no tuvieron éxito como bombarderos: la mayor altura a la que operaban obstaculizó enormemente la navegación, y su potencia reducida los hizo vulnerables a condiciones climáticas desfavorables.

Al comienzo de la guerra, el capitán Ernst A. Lehmann y el barón Gemmingen, sobrino del conde Zeppelin, desarrollaron un coche de observación para ser utilizado por dirigibles. [105] Este estaba equipado con una silla de mimbre, mesa de cartas, lámpara eléctrica y brújula, con línea telefónica y pararrayos como parte del cable de suspensión. El observador del automóvil transmitiría órdenes de navegación y lanzamiento de bombas al Zeppelin que volaba dentro o por encima de las nubes, permaneciendo invisible desde el suelo. [106] [107] Aunque utilizados por aeronaves del Ejército, no fueron utilizados por la Armada, ya que Strasser consideró que su peso significaba una reducción inaceptable en la carga de bombas. [108]

Fin de la guerra Editar

La derrota alemana también marcó el final de los dirigibles militares alemanes, ya que los aliados victoriosos exigieron la abolición completa de las fuerzas aéreas alemanas y la entrega de los dirigibles restantes como reparación. Específicamente, el Tratado de Versalles contenía los siguientes artículos que trataban explícitamente de dirigibles:

  • “Dirigibles capaces de llevarse al aire, siendo fabricados, reparados o ensamblados”.
  • "Planta para la fabricación de hidrógeno".
  • "Cobertizos dirigibles y refugios de todo tipo para aviones".

El 23 de junio de 1919, una semana antes de la firma del tratado, muchas tripulaciones de Zeppelin destruyeron sus aeronaves en sus salas para evitar la entrega, siguiendo el ejemplo del hundimiento de la flota alemana en Scapa Flow dos días antes. Los dirigibles restantes fueron transferidos a Francia, Italia, Gran Bretaña y Bélgica en 1920.

Durante la guerra se construyeron un total de 84 zepelines. Se perdieron más de 60, divididos aproximadamente a partes iguales entre accidente y acción enemiga. Se habían realizado 51 incursiones solo en Inglaterra, [N 1] en las que se lanzaron 5.806 bombas, matando a 557 personas e hiriendo a 1.358 y causando daños estimados en £ 1,5 millones. Se ha argumentado que las redadas fueron efectivas mucho más allá del daño material al desviar y obstaculizar la producción durante la guerra: una estimación es que debido a las redadas de 1915-16 "se perdió por completo una sexta parte de la producción normal total de municiones". [109]


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