Partido Nacionalista Irlandés en Liverpool

Partido Nacionalista Irlandés en Liverpool

De 1885 a 1929, el Partido Parlamentario Irlandés ocupó la sede de Liverpool Escocia en Inglaterra.

¿Por qué el Partido Parlamentario Irlandés eligió disputar un escaño en Inglaterra y qué factores contribuyeron a su victoria? ¿Esta circunscripción albergaba una gran población irlandesa? ¿Alguna vez disputaron otros asientos?

Encontré este artículo, pero se centra más en la biografía del diputado que en el trasfondo de cómo un nacionalista irlandés representaba un escaño inglés.


El distrito electoral de Liverpool, Escocia, tenía un gran número de residentes que se habían mudado allí desde Irlanda, huyendo del Gran Hambre provocado por el tizón de la papa. En ese momento, toda Irlanda era parte del Reino Unido, por lo que simplemente se estaban mudando a una parte diferente del estado. El Gran Hambre se convirtió en un punto de reunión para el nacionalismo irlandés, lo que explica la elección de un miembro del Parlamento nacionalista irlandés.

Tenga en cuenta que T. P. O'Connor fue el diputado durante todo el período nacionalista irlandés. Liverpool sigue siendo una ciudad de notable influencia irlandesa.

El nombre de "Liverpool Escocia" proviene de Scotland Road, parte de una ruta de peaje a Escocia, que se encuentra en el centro de la circunscripción.


¿Cómo era Dublín a principios del siglo XX?

Dublín, en 1911, era un cúmulo de contradicciones. Una segunda ciudad del Imperio Británico, Dublín fue también la primera ciudad de la Irlanda nacionalista y, dentro de sus límites, las divisiones de clase y cultura fueron extraordinarias. Esta era una ciudad de genuina diversidad, sus muchas complejidades desafiaban explicaciones fáciles. Ricos y pobres, inmigrantes y nativos, nacionalistas y unionistas, católicos, protestantes, judíos y cuáqueros, y muchos más, estaban todos unidos en la vida de la ciudad.

En 1911, Dublín se estaba moviendo hacia una década de cambios notables, poco quedaría intacto. Primero, el cierre patronal de 1913 redefinió la naturaleza del comercio y las relaciones de clase en la ciudad. El Levantamiento de 1916, seguido de la Guerra de Independencia de 1919-21 y la guerra civil que siguió, dio un vuelco a la política y al gobierno. No todos los cambios fueron impulsados ​​por eventos locales. La Primera Guerra Mundial vio a muchos miles de dublineses luchar en las trincheras de Gallipoli, Flandes y Somme. Muchos nunca volvieron a casa. Aquellos que lo hicieron a menudo se transformaron radicalmente, en parte por la guerra y en parte por lo que había sucedido en casa mientras estaban fuera.

El Castillo de Dublín fue el punto focal del dominio británico en Irlanda. Aquí está el Castle Yard como estaba a principios del siglo XX.
(NLI: EAS 1703 )

Y, sin embargo, en 1911, la noción de independencia nacional parecía una ilusión lejana al lado de la realidad del dominio británico. En el corazón de la ciudad se encontraba el enorme fuerte de piedra del Castillo de Dublín, construido siguiendo una decisión del rey Juan en 1204, y el punto focal del dominio británico en Irlanda. Irlanda había perdido su parlamento a través del Acta de Unión en 1800 y todo el poder político en Irlanda fluía a través de las puertas del castillo. En 1911, el castillo fue presidido por el Lord Teniente, el Conde de Aberdeen, y dirigido por el Secretario en Jefe, Augustine Birrell. La gran importancia administrativa del Castillo y las oficinas gubernamentales que se ubicaban en las calles más prestigiosas de la ciudad definieron el carácter colonial de la existencia de Dublín.

Las icónicas calles de Bloomsday (16 de junio de 1904, fecha en la que James Joyce fijó Ulises y la épica gira de Leopold Bloom & rsquos por Dublín) ya se estaban perdiendo. La ciudad estaba cambiando a medida que los suburbios crecían en escala e importancia. Nada transformó la apariencia física de Dublín tan profundamente como la evolución del transporte. Los tranvías, los caballos y las bicicletas todavía dominaban el transporte en Dublín, pero el automóvil privado estaba ganando importancia.

Sackville Street c.1890-1910. Fue aquí donde John Redmond inauguró un monumento a Charles Stewart Parnell en octubre de 1911.
(NLI: LROY 1662 )

Dublín también era una ciudad portuaria, aunque no a la manera de Belfast, Liverpool o Glasgow. El 1 de abril de 1911 se lanzó el Titanic desde los astilleros de Harland and Wolff en Belfast, ningún proyecto de esta escala pudo emprenderse en Dublín. No había una gran industria de construcción naval, ni un vasto sector industrial, ni la sensación de un lugar impulsado por los impulsos de los empresarios manufactureros y su fuerza laboral.

Por supuesto, hubo industria e innovación, como la fábrica de fabricación de telescopios Sir Howard Grubb & rsquos en Observatory Lane en Rathmines, pero nunca en la escala de ciudades comparables en otras partes del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. La administración y el comercio, más que la industria, fueron los que impulsaron la economía de la ciudad y los rsquos. El puerto de Dublín era más un punto de tránsito para los productos británicos importados a Irlanda y para el comercio de exportación agrícola del interior rural de la ciudad y los rsquos, entre ellos los barcos de ganado que partían al menos siete veces al día, como parte de los ochenta viajes semanales a Inglaterra.

Vida urbana: una vivienda en ruinas en el área de Coombe en 1913.
(RSAI, DD, No 83)

Junto al ganado en muchos de esos barcos había emigrantes que abandonaban un país incapaz de ofrecer ni siquiera las posibilidades de una existencia básica. Algunos eran dublineses, muchos eran del campo irlandés y simplemente estaban de paso por la ciudad, seguros de saber que simplemente no tenían trabajo disponible. Detrás de ellos dejaron la brutal realidad de la vida diaria para decenas de miles de personas que vivían en barrios marginales de viviendas, hambrientos y enfermos, mendigando al margen de la sociedad. En algunas partes, Dublín era increíblemente pobre. Una tasa de mortalidad notoriamente alta se atribuyó, al menos en parte, al hecho de que el 33% de todas las familias vivían en alojamientos de una habitación. Los barrios marginales de Dublín eran los peores del Reino Unido, oscuros, plagados de enfermedades y en gran parte ignorados por quienes prosperaban en otras partes de la ciudad.

Incluso para quienes tenían trabajo, la vida era precaria. Los sindicatos intentaron organizarse en un contexto de bajos salarios y una sobreoferta crónica de mano de obra. El 27 de mayo de 1911, James Larkin publicó por primera vez El trabajador irlandés, el periódico del Sindicato de Trabajadores Generales y de Transporte de Irlanda, que había reclutado a 18.000 hombres en sus filas en solo dos años.

El 27 de mayo de 1911, Jim Larkin, que se muestra aquí, publicó por primera vez The Irish Worker, el periódico del Irish Transport and General Workers Union (NLI).

El laborismo se estaba volviendo cada vez más militante, pero sus oponentes eran poderosos y estaban igualmente decididos a resistir el cambio. William Martin Murphy fundó la Federación de Empleadores de Dublín y rsquo el 30 de junio. Murphy poseía ferrocarriles, tranvías, los grandes almacenes Clery & rsquos y, fundamentalmente, el Independiente irlandesa. El poder de los empleadores fue obvio ya que dos grandes huelgas durante 1911, una de los panaderos y la otra de los trabajadores ferroviarios, terminaron en una abyecta derrota. A medida que la economía de Dublín seguía estancada, las huelgas siguieron una tras otra, y la mayor disputa laboral en la historia de Irlanda, el cierre patronal de 1913, estaba a la vuelta de la esquina.

Una multitud bien vestida asiste a la Gran Exposición, Herbert Park, 1907.
(NLI: Clar 66)

Sin embargo, la política de Dublín no se trataba a menudo de pobreza. De importancia política creciente fueron las clases medias católicas en expansión, ganando una prominencia constante en las filas profesionales y administrativas de la ciudad y los rsquos. A lo largo del siglo XIX, el poder en Dublín pasó lentamente del predominio protestante a una élite católica emergente, aparentemente de aspecto nacionalista. Este nacionalismo, sin embargo, fue ambiguo en su política y en su cultura.

Como centro del dominio británico en Irlanda durante ocho siglos, Dublín fue el punto focal de la sustancia y los símbolos de la cultura británica. Esta cultura y su literatura, sus periódicos, sus deportes, su música, su entretenimiento y su entretenimiento fue adoptada con pocas modificaciones por muchos entre las clases medias, ansiosos por avanzar, sin vergüenza por la búsqueda de la prosperidad.

Dublín fue el hogar de Patrick Pearse, cuyo trabajo como escritor y educador fue fundamental para el renacimiento gaélico de principios del siglo XX.
(NLI, 'Personajes políticos y famosos', recuadro VI)

En oposición a esto, una cultura nacionalista resurgente se estaba afirmando de manera incierta. Basado en las premisas (o premisas percibidas) de la vida y tradiciones campesinas, el resurgimiento del idioma irlandés, la vestimenta irlandesa, la música irlandesa y los juegos irlandeses, este fue un resurgimiento que no jugó fácilmente con la vida urbana. Dublín no podría acomodarse fácilmente a ninguna visión que idealizara la vida rural. Y, sin embargo, Dublín se encontraba en el corazón de este renacimiento gaélico, hogar de Patrick Pearse y muchos de los escritores, educadores e intelectuales que reformularon la idea de Irlanda como una nación gaélica soberana, libre del control de su amo imperial.

Su visión era a menudo rural, pero no provincial. Los revivalistas estaban muy conscientes de lo que estaba sucediendo más allá de las costas irlandesas, en Europa y en América del Norte. En total, la cultura en la ciudad era profundamente moderna, incluso una inspiración para el modernismo. Esta era la ciudad donde James Joyce y William Butler Yeats habían vivido y trabajado, y donde Samuel Beckett, de 5 años en 1911, estudiaría más tarde. Yeats, de hecho, continuaría pasando mucho tiempo en Dublín en las décadas siguientes. Y también fue la ciudad de Sean O & rsquoCasey y el sitio de los esfuerzos de Lady Gregory. El Abbey Theatre fue establecido por Gregory y Yeats en 1904. La cultura de Dublín era diversa, no limitada.

La naturaleza controvertida de la cultura en la capital se reprodujo en su política. 1911 trajo acontecimientos que ilustraron la amplitud de sus divisiones. En julio, el rey Jorge V pasó seis días en Dublín en una visita real a la ciudad. El rey y el grupo real, encabezados por el octavo húsares reales a caballo, viajaron desde el puerto de Kingstown (ahora D & uacuten Laoghaire) hasta el castillo de Dublín, mientras miles de personas se alineaban en las calles para ver su procesión.

Pero, también en 1911, un protestante nacido en Wicklow que originalmente era un fuerte partidario del Imperio Británico, Robert Erskine Childers, publicó su tratado, El marco de la autonomía, que abogaba por la restauración de un parlamento en Dublín. Más tarde, Childers sería fusilado por las fuerzas gubernamentales durante la guerra civil, luchando por un tratado que no estaba dispuesto a apoyar.

Por el contrario, en septiembre de 1911, el líder sindicalista, Sir Edward Carson, nacido en Dublín y todavía diputado elegido a la Cámara de los Comunes por el Trinity College, dijo en una reunión de la Orden de Orange en Craigavon ​​House: & ldquoDebemos estar preparados & hellip the morning Home Rule pasa, nosotros mismos a ser responsables del gobierno de la provincia protestante de Ulster. & rdquo

Y finalmente, en octubre de 1911, una gran multitud apareció en Sackville Street (ahora O & rsquoConnell St.) para ver un monumento develado al gran político nacionalista Charles Stewart Parnell. El monumento fue inaugurado por John Redmond, líder del partido nacional irlandés, y su inscripción era clara en su intención independiente:

John Redmond se dirigió a una reunión de gobierno autónomo en Parnell Monument, 1912.
(NLI: INDH 1)

& ldquo Ningún hombre tiene derecho a arreglar el
Límite a la marcha de una nación.
Ningún hombre tiene derecho
Para decirle a su país
Hasta ahora deberás
Ve y no más. & Rdquo

En el fermento de su política, la vitalidad de su cultura, la división vertical de sus religiones y la extraordinaria disparidad en su riqueza, Dublín tenía todas las señas de identidad de una ciudad al borde de un cambio enorme. Y la dinámica detrás de ese cambio fueron las 477.196 personas que vivían en la ciudad de Dublín y el interior del condado.


Partido Nacionalista Irlandés en Liverpool - Historia

Inmigración irlandesa hacia y desde Liverpool (Reino Unido)

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1503 al 1749 1830 hasta 1869 1900 hasta 1929 1960 hasta 2003
-8050 hasta 1490 1750 hasta 1829 1870 hasta 1899 1930 hasta 1959
Una guía rápida para las fechas: - 43 Romanos 450 Sajones 793 Vikingos 1066 Normandos 1485 Tudor 1603 Estuardo 1714 Georgiano 1837 Victoriano 1939 Moderno.

LOS La ciudad de Liverpool, ubicada en el río Mersey, en la costa noroeste de Inglaterra, ha sido durante mucho tiempo un destino para los inmigrantes irlandeses. Es difícil definir cuánto tiempo han estado cruzando los irlandeses el Mar de Irlanda para establecerse en Liverpool. Muir (1907, p.304) señala que ya había nombres irlandeses entre los ciudadanos de Liverpool ya en 1378. Un escritor en 1795 ya notó la gran afluencia de irlandeses en la ciudad del Reino Unido. Sin embargo, las grandes olas de inmigración comenzaron solo a fines del siglo XVIII. Con mucho, la mayor afluencia de irlandeses a vivir en Liverpool se produjo durante los años de la Gran Hambruna en la década de 1840. Pero esta conexión con los inmigrantes irlandeses llevaría al puerto de Liverpool a convertirse en el lugar de paso más importante para los inmigrantes irlandeses que se dirigen a América del Norte o se establecen en Inglaterra.

Los inmigrantes irlandeses dieron a Liverpool otros beneficios ocultos, convirtiéndolo en el lugar de nacimiento del 'cruceros', que son más conocidos como Liners. Además, el puerto iba a ser tan importante para Estados Unidos que los entonces incipientes Estados Unidos, en 1790 , que fundaron su primer consulado en el extranjero, ¡en la ciudad! Curiosamente, el Consulado permaneció en Paradise Street, Liverpool, hasta que 1962 y el edificio todavía existe hoy. De hecho, muchos de los edificios que se encuentran en Liverpool y sus alrededores se remontan al comercio transatlántico de barcos de vapor. Este comercio condujo a la formación de nombres de envío masivos, que se fundaron en Liverpool y operaron desde el puerto. Una de estas compañías navieras fue Cunard. Cunard en 2015 celebró su 175º Aniversario en el río Mersey con una casa increíble en camino. Liverpool era también el puerto en el que estaba registrado el Titanic de White Star Line. Este buque de pasajeros británico que se hundió en el Océano Atlántico Norte después de chocar con un iceberg durante su viaje inaugural desde Southampton, Reino Unido a la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, en la madrugada del 15 de abril de 1912. Su pérdida cobró muchos inmigrantes irlandeses y sus familias. Otro transatlántico famoso que se perdió fue el Steamship Empress of Ireland de Canadian Pacific. Ella navegaba en la ruta Liverpool-Quebec City, manteniendo una conexión ferroviaria transcontinental en Canadá y Liverpool en el Reino Unido cuando ocurrió el desastre el 29 de mayo de 1914. Alrededor de las 2 am hora local, estuvo involucrada en una colisión con el buque minero noruego SS Storstad y rápidamente se hundió bajo el helado río San Lorenzo. La pérdida de este transatlántico provocó la muerte de 1.012 de las 1.477 personas. Lamentablemente, dicen que los desastres se producen de a tres y solo un año después de que las navieras de Liverpool tuvieran otro. El Lusitania de Cunard regresaba de los EE. UU. Cuando, el 7 de mayo de 1915, un solo torpedo disparado desde el submarino alemán U-20 se estrelló contra el lado de estribor del Lusitania. Esto sucedió durante el comienzo de la Primera Guerra Mundial frente a la costa sur de Irlanda. El barco se hundió y se hundió en solo 18 minutos. Si bien 761 de los que estaban a bordo fueron rescatados, la mayoría no tuvo tanta suerte. Esta devastadora pérdida combinada con los efectos de las otras pérdidas conduciría al comienzo del fin del apogeo eduardiano de Liverpool como puerto marítimo y su influencia en la migración irlandesa. Sumado al efecto de la Primera Guerra Mundial, tuvo un efecto devastador en el puerto a largo plazo.

Otra conexión irlandesa con Liverpool es el acento conocido como 'De Liverpool'. Este acento es bien conocido por ser muy específico de la ciudad de Liverpool y diferente de la parte circundante de Lancashire y Cheshire. Algunos expertos en idiomas han podido identificar un híbrido de Lancashire e irlandés. El dialecto es una reliquia de la gran afluencia de inmigrantes irlandeses en el siglo XIX y muestra que los nuevos colonos eran tan numerosos que cambiaron el acento de la gente local. (Aughton, 2003, p. 272)

La segunda y mayor afluencia masiva se debió a la hambruna irlandesa de la papa, que afectó a Irlanda a mediados de la década de 1840. Millones de irlandeses desesperados cruzaron el Mar de Irlanda en embarcaciones poco fiables llamadas: - 'barcos ataúd'. Muy a menudo, estos barcos sobrecargados llegaban a Liverpool después de perder un tercio de sus pasajeros por enfermedades, hambre y otras causas. Liverpool fue para muchos de ellos solo una etapa antes de emigrar a América del Norte. En 1846, 280.000 personas entraron en Liverpool desde Irlanda, de las cuales 106.000 se trasladaron al extranjero. Durante la primera ola principal de emigración por hambruna de enero a junio de 1847, unos 300.000 refugiados irlandeses navegaron en la ciudad y 130.000 emigraron. Estos que se quedaron hacinados en sótanos y casas aún en Vauxhall y el área de Scotland Road en particular situación insalubre, contribuyendo a agravar el problema de pobreza y miseria de Liverpool. Se calculó que en 1847 había 35 000 personas, principalmente irlandeses, viviendo en sótanos, mientras que unas 5341 bodegas habitadas descritas como 'pozos de agua estancada'. Regresaron el tifus, la disentería, el cólera y otras fiebres. El Dr. Duncan, el primer funcionario de salud pública, se sintió rápidamente abrumado por estas oleadas de inmigración y estimó que en la ciudad en su conjunto, 60.000 contrajeron fiebre y 40.000 contrajeron disentería. Las autoridades de Liverpool no pudieron hacer frente a esta afluencia de bocas que alimentar, que paralizó y empobreció al City. En junio de 1847, en virtud de la nueva Ley de expulsión de los pobres, alrededor de 15.000 irlandeses fueron deportados a Irlanda.

Desde fines de 1847, los efectos de la hambruna se dejaron sentir, las olas de inmigración disminuyeron en número y tamaño. A pesar del final de la hambruna alrededor de 1849 a 1850, la mayoría de los irlandeses permanecieron en Liverpool y continuaron integrándose en la vida local. Estaban dispuestos a aceptar cualquier trabajo, especialmente en el puerto marítimo en expansión, trabajando como estibadores y marineros. A finales de siglo ya ni siquiera estaban restringidos a la mano de obra no calificada, llegando al rango de artesanos, tenderos, comerciantes y clases profesionales.

A finales del siglo XIX y principios del XX, T.P. O'Connor pertenecía a estas importantes personalidades irlandesas que desempeñaron un papel importante en el desarrollo de las relaciones anglo-irlandesas en Liverpool, pero también en Gran Bretaña, ya que fue el portavoz principal de los irlandeses en Gran Bretaña, también fue el primer diputado nacionalista irlandés. Y hasta la partición de Irlanda en 1921, numerosos consejeros nacionalistas irlandeses se sucedieron en Liverpool.

Sin embargo, la presencia irlandesa en Liverpool siguió siendo un problema, como lo muestra un artículo de 1931 en el periódico The Liverpool Review que dice sobre la inmigración irlandesa: & Quothay abundantes pruebas de que se está causando un daño muy grave a la prosperidad de Merseyside y a su población & quot;. En 1939, la Oficina de Investigación de Inmigración de Irlanda se abrió el 6 de febrero para abordar la entrada sin restricciones de inmigrantes de Irlanda a Liverpool y su aborto en una ocupación asegurable poco después de su llegada. En este momento, se sintió fuertemente la necesidad de legislación.

Durante las dos guerras mundiales, muchos irlandeses pagaron con su vida su integración en la sociedad británica.

Aún en los años 70, Channon se dio cuenta de que todavía llegaban muchas chicas de Irlanda con poco dinero y sin experiencia en la vida de la gran ciudad. Pero entonces existían asociaciones y organizaciones para protegerlos de los peligros morales del frente marítimo. También agregó que sin la afluencia anual de niñas del otro lado del mar de Irlanda, el Hospital de Liverpool habría estado críticamente escaso de enfermeras en formación y personal doméstico.

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El Centro del Patrimonio Mundial de Irlanda, 10 Queens Road, Manchester, M8 8UF.

Centro irlandés de San Miguel, 6 Boundary Lane, West Derby Road, Liverpool, L6 5JG - Un centro comunitario para la promoción de actividades culturales y sociales para la comunidad irlandesa en Merseyside.

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Investigar conducido y escrito por Alexia Wodli y Patrick Trollope. Investigación realizada en 2004 y Patrick Trollope en 2015.


Política y estructura

El SNP acepta la devolución, es decir, la descentralización legal del poder hacia las regiones británicas, como una etapa en el camino hacia la independencia de Escocia. En general, el partido se describe a sí mismo como moderado y de centroizquierda. Tiende a ser incondicionalmente anti-conservador en sus partidos políticos e intervencionista en sus políticas económicas, y está comprometido con una defensa no nuclear. Estas tendencias a veces dificultaban que el SNP se distinguiera claramente del Partido Laborista. Un cambio clave en la política del SNP se produjo en 1998, cuando revirtió su oposición original a la membresía de una Escocia independiente dentro de la UE.

La unidad básica de organización es la sucursal local. Por encima de este nivel, los órganos más importantes son las asociaciones de electores, que proponen candidatos sobre la base de una lista aprobada a nivel nacional. A nivel nacional, la conferencia anual del partido es formalmente la autoridad suprema de toma de decisiones, aunque en la práctica el Comité Ejecutivo Nacional (dirigido por el convocante nacional) es el organismo más poderoso. Un Consejo Nacional toma decisiones de política entre conferencias anuales.

Aunque el partido no da a conocer las cifras de membresía, las estimaciones a fines de la década de 1990 sitúan el número de miembros entre 8.000 y 16.000. Los miembros del partido están muy involucrados en las actividades de recaudación de fondos.


Los soldados regresan

Oficiales leyendo noticias del armisticio a sus hombres © En una Irlanda definitivamente nacionalista, donde muchos corazones se habían emocionado por el valor de los hombres de 1916, no hubo una bienvenida triunfal a casa. Fue como había predicho Tom Kettle, un ex diputado nacionalista que fue asesinado en el Somme sirviendo con la 16ª División. "Estos hombres" (los líderes de 1916), escribió, "pasarán a la historia como héroes y mártires y yo caeré, si es que caigo, como un maldito oficial británico".

Así iba a ser. Muchos veteranos que regresaban a áreas nacionalistas encontraron aceptación a regañadientes, hostilidad o incluso violencia física. Para todos ellos, el alto honor y la celebración públicos con los que se habían marchado contrastaban marcadamente con el cambio de circunstancias de su regreso. La desilusión que, en todo el mundo, sintieron muchos soldados que regresaban con el resultado de la guerra, de que los costos prodigiosos no habían sido igualados por beneficios proporcionales, se sintió especialmente agudamente en la Irlanda nacionalista.

Muchos veteranos que regresaban a áreas nacionalistas encontraron aceptación a regañadientes, hostilidad o incluso violencia física.

En julio de 1919, 4.000 personas asistieron a una fiesta organizada en Celtic Park, Belfast, "en honor a los hombres de Belfast de la 16.ª División Irlandesa". Fue, informó la prensa, "una demostración notable del papel desempeñado por los nacionalistas de Belfast" en la guerra. Joe Devlin, diputado por West Belfast, declaró que sus camaradas caídos habían 'muerto no como cobardes, sino como soldados de la libertad, con el rostro hacia el fuego y en la creencia de que su sangre vital se derramó en defensa de la libertad. por el mundo. Desafortunadamente ”, continuó,“ el fin de la guerra no trajo a Irlanda paz y libertad, sino lucha y represión ”.


Fuentes primarias

(1) James Sexton, líder de la Unión Nacional de Trabajadores Portuarios, escribió sobre James Larkin en su autobiografía: Agitador (1934)

Larkin mostró una energía que era casi sobrehumana. La división fue uno de los focos de tormenta de las luchas religiosas y el bastión de la Orden de Orange, a través de la cual el Sr. Houston ocupó el asiento. Mi ser católico romano, naturalmente, hizo que la situación fuera aún más animada. Pero nada podía asustar a Jim. Se sumergió imprudentemente en la refriega donde la lucha era más furiosa, organizó gigantescas procesiones contra los trabajadores chinos en el Rand, se enfrentó a turbas hostiles saturadas de intolerancia religiosa que clamaban por nuestra sangre y, por último, pero no menos importante, compitió con nuestros oponentes en el El arriesgado juego de suplantación se jugó en casi todas las elecciones en Liverpool. Estoy convencido de que se debió en gran parte a la abrumadora labor de Larkin que redujimos la mayoría conservadora de cuatro mil a quinientos, pero preferiría no dar mi opinión sobre algunos de los métodos que adoptó para lograr ese resultado tan encomiable.

(2) Bertram D. Wolfe, Comunistas extraños que he conocido (1966)

James Robert Larkin era un hombre corpulento y corpulento, de hombros anchos no muy altos ni muy orgullosos, lo que le daba un aire de agacharse sobre los hombres corrientes cuando les hablaba. Los ojos azules brillantes brillaron de las cejas oscuras y pobladas, una nariz larga y carnosa, mejillas ahuecadas, pómulos prominentes, un cuello largo y grueso, cuyos cordones se destacaban cuando estaba enojado, un mentón poderoso y obstinado, una cabeza más larga y una frente. más alto que en la mayoría de los hombres, lo que sugiere que hay mucho espacio para la bandeja del cerebro. Big Jim medía más de un metro ochenta, por lo que yo, un metro ochenta, me sentí pequeño cuando lo miré a los ojos. Brazos y piernas largos, manos grandes como palas, zapatos grandes y redondeados, con forma de frente como la parte trasera de un barco del canal, completaban el cuadro.

Cuando Larkin habló, sus ojos azules brillaron y chispearon. Rugió y tronó, farfulló y, a menos que un escenario lo separara del público, roció a su público con saliva. A veces, un mechón rebelde le caía sobre la frente mientras movía la cabeza con vigoroso énfasis. Impulsivo, fogoso, apasionado, ágil en las réplicas, muy personal, provocador y de temperamento caliente en el ataque, fuerte y pintoresco de habla, el lenguaje de Larkin era rico en los giros de la imaginería poética irlandesa salpicada de neologismos de su propia invención. Particularmente frente a una audiencia irlandesa o irlandesa-estadounidense, o una audiencia de desconcertados socialistas nacidos en el extranjero que no estaban preparados para la poesía y la religión en la oratoria marxista, era el orador más poderoso del movimiento socialista de izquierda.

(3) James Larkin escribió sobre su trabajo en el Sindicato Nacional de Trabajadores Portuarios en el Trabajador irlandés (22 de noviembre de 1924)

Dirigí mi atención a un grupo de hombres que eran el grupo de trabajadores más degradado y acosado que jamás había experimentado en mi accidentada carrera: los trabajadores del mineral de hierro que descargaban los barcos desde España en el lado del río Govan. En su mayoría eran hombres de Irlanda del Norte que vivían en casas de huéspedes. Fueron explotados de todas las formas crueles. Se contrataban por horas, ya todas las horas del día y de la noche se subían, según el número de vagones de ferrocarril disponibles para cargar. Sin regulaciones, sin consideraciones. Podrían trabajar una hora cargando los vagones disponibles, luego estar de pie dos o tres horas, o tal vez medio día, conseguir una o más horas de trabajo, sacar las pocas monedas de cobre. Se suponía que iban a ganar 8 peniques. por hora - cuando trabajaban - y el trabajo que estos hombres tenían que realizar no se puede expresar con palabras. Solo los hombres que han removido mineral de hierro calcinado o mineral de manganeso pueden apreciar su trabajo. Estaban en un estado continuo de semi-hambruna y borrachera. Estos fueron los primeros seres humanos que vi beber alcohol metilado o, como se llama en Dublín, 'Spunk'. Muchos de ellos nunca buscaron ni siquiera el refugio de una casa de huéspedes, ya que la casa de doss cobraba no menos de 4 peniques. Por noche. Algunos de ellos, no perdidos para el sentido de la hombría, habían intentado, una y otra vez, organizar a sus compañeros, pero sus esfuerzos fracasaron.

(4) James Larkin, programa político del Sindicato de Trabajadores Generales y de Transporte de Irlanda (diciembre de 1908)

Una jornada legal de ocho horas, trabajo para todos los desempleados y pensiones para todos los trabajadores a los 60 años. Tribunales de Arbitraje Obligatorio, sufragio de adultos, nacionalización de canales, ferrocarriles y todos los medios de transporte. La tierra de Irlanda para la gente de Irlanda.

(5) Diario de Freeman (1 de octubre de 1910)

Las circunstancias bajo las cuales el señor Larkin fue condenado y sentenciado, en junio pasado, aún están frescas en la memoria de esa parte del público que se interesa por los conflictos laborales y sus consecuencias, y el anuncio de que será liberado el 1 de octubre. no causa sorpresa porque el público sintió fuertemente en el momento del juicio que, aunque técnicamente había violado la ley, no había sido culpable de ninguna vileza moral, que la sentencia era totalmente desleal para el delito y que, de hecho, no se debe permitir que permanezca en pie.

(6) Jim Larkin, Trabajador irlandés (3 de junio de 1911)

¿Cuánto paga el ex concejal Irwin a sus chicas de trabajo por semana? ¿Cuánto tiempo extra por hora? ¿Cuánto les multa al mes?

¿Cuánto pagó el concejal Crozier por el último lote de propiedad de la casa que compró a la Corporación?

Will Jamsey Fox, concejal, P.L.G., agente electoral, ayudante de barrio, etc., nos dirá cuánto recaudaron para él los muchachos del servicio de la Corporación.

(7) Jim Larkin, Trabajador irlandés (26 de abril de 1913)

¿Cuál es el problema? Permítame expresarlo como yo lo veo. Los empleadores desean continuar con la industria y acumular ganancias. Los trabajadores desean vivir. Los empleadores no pueden llevar a cabo la industria ni acumular ganancias si no cuentan con la buena voluntad de los trabajadores o su consentimiento para llevar a cabo dicha industria. Los trabajadores deben trabajar para vivir, por lo tanto, es de interés para ambas partes que se lleve a cabo un arreglo mutuo. Un arreglo mutuo, repito, es el único medio satisfactorio por el cual el sistema actual puede llevarse a cabo con algún grado de satisfacción, y en tal arreglo los empleadores tienen más que ganar que los trabajadores. Por supuesto, soy consciente de que la solución definitiva es la propiedad y el control de los medios de vida por parte de todo el pueblo, pero todavía no estamos en esa etapa de desarrollo. Por lo tanto, es esencial que se busquen algunos medios por los cuales la obra de la nación pueda llevarse a cabo sin dislocaciones constantes, pero en la actualidad necesarias. The Strike is a damnable but necessary evil at present, and if it is possible to limit them in number, place and magnitude, all thinking people should assist to that desirable end. I therefore place before you in a general way a scheme which I have submitted to employers and workers upon a former occasion, and to use a formalism, anything not set down in this scheme can be added thereto, anything objectionable therein will be, I hope, worthy of discussion.

(8) Jim Larkin, speech attacking employers in Dublin was quoted in the Freeman's Journal (6th October, 1913)

They take to themselves that they have all the rights that are given to men and to societies of men, but they deny the right of the men to claim that they also have a substantial claim on the share of the produce they produce, and they further say they want no third party interference. They want to deal with their workingmen individually. It means that the men who hold the means of life control our lives, and, because we workingmen have tried to get some measure of justice, some measure of betterment, they deny the right of the human being to associate with his fellow. Why the very law of nature was mutual co-operation. Man must be associated with his fellows. The employers were not able to make their own case. Let him help them. What was the position of affairs in connection with life in industrial Ireland? There are 21,000 families - four and a half persons to a family - living in single rooms. Who are responsible? The gentlemen opposite to him would have to accept the responsibility. Of course they must. They said they control the means of life then the responsibility rests upon them. Twenty-one thousand people multiplied by five, over a hundred thousand people huddled together in the putrid slums of Dublin.

(9) Jim Larkin, Open Letter to the Dublin Employers, Tiempos irlandeses (6th October, 1913)

I address this warning to you, the aristocracy of industry in this city, because, like all aristocracies, you tend to grow blind in long authority, and to be unaware that you and your class and its every action are being considered and judged day by day by those who have power to shake or overturn the whole Social Order, and whose restlessness in poverty today is making our industrial civilisation stir like a quaking bog.

Your insolence and ignorance of the rights conceded to workers universally in the modern world were incredible, and as great as your inhumanity. If you had between you collectively a portion of human soul as large as a three-penny bit, you would have sat night and day with the representatives of labour, trying this or that solution of the trouble, mindful of the women and children, who at least were innocent of wrong against you. But no! You reminded labour you could always have your three square meals a day while it went hungry. You went into conference again with representatives of the State, because, dull as you are, you know public opinion would not stand your holding out. You chose as your spokesman the bitterest tongue that ever wagged in this island, and then, when an award was made by men who have an experience in industrial matters a thousand times transcending yours, who have settled disputes in industries so great that the sum of your petty enterprises would not equal them, you withdraw again, and will not agree to accept their solution, and fall back again upon your devilish policy of starvation. Cry aloud to Heaven for new souls! The souls you have got cast upon the screen of publicity appear like the horrid and writhing creatures enlarged from the insect world, and revealed to us by the cinematograph.

You may succeed in your policy and ensure your own damnation, by your victory. The men whose manhood you have broken will loathe you, and will always be brooding and scheming to strike a fresh blow. The children will be taught to curse you. The infant being moulded in the womb will have breathed into its starved body the vitality of hate. It is not they - it is you who are blind Samsons pulling down the pillars of the social order. You are sounding the death knell of autocracy in industry. There was autocracy in political life, and it was superseded by democracy. So surely will democratic power wrest from you the control of industry. The fate of you, the aristocracy of industry, will be as the fate of the aristocracy of land if you do not show that you have some humanity still among you. Humanity abhors, above all things, a vacuum in itself, and your class will be cut off from humanity as the surgeon cuts the cancer and alien growth from the body.

(10) James Larkin, speech reported in the Freeman's Journal (27th October, 1913)

I have tried to kill sectarianism, whether in Catholics or Protestants. I am against bigotry or intolerance on either side.

Those who want to divide the workers have resorted to the foulest methods. I have not read the evening papers, but I am informed vile things are stated in them. They have lit a fire in Ireland they will never put out. There will be a cry raised in England, Scotland, and Wales which will not be quietened for some time.

For years and years I have done the work I was born for. I have proved there were 21,000 families living five in a room in Dublin. Call that Catholicism, Christianity! It is something different. I have raised the morals and sobriety of the people. Even Murphy says Larkin has done good, but "hands off the trams". I have taken no man's honour or no woman's honour. I never stood in a public house bar and alcoholic drink never touched my lips. I am careful about my conduct because I know this cause requires clean men.

(11) Tiempos irlandeses (3rd February, 1914)

The settlement of the strike has, in fact, settled nothing. The very necessary business of "smashing Larkin" is successfully accomplished but that is very far from being the same thing as "smashing Larkinism". There is no security whatever that the men who are now going about their work brooding over the bitterness of defeat will not endeavour to reorganize their broken forces, and, given another leader and another opportunity, strike a further and a more desperate blow at the economic life of Dublin.

(12) Countess Constance Markievicz heard James Larkin speak during the industrial dispute in 1913.

Sitting there, listening to Larkin, I realised that I was in the presence of something that I had never come across before, some great primeval force rather than a man. A tornado, a storm-driven wave, the rush into life of spring, and the blasting breath of autumn, all seemed to emanate from the power that spoke. It seemed as if his personality caught up, assimilated, and threw back to the vast crowd that surrounded him every emotion that swayed them, every pain and joy that they had ever felt made articulate and sanctified. Only the great elemental force that is in all crowds had passed into his nature for ever.

(13) James Larkin, speech at the Irish Trade Union Congress (1914)

Comrades - We are living in momentous times. We are now on the threshold of a newer movement, with a newer hope and a new inspiration. The best thanks we could offer those who went before and raised the Irish working class from their knees was to press forward with determination and enthusiasm towards the ultimate goal of their efforts, a Co-operative Commonwealth for Ireland.

The question of religion was a matter for each individual's conscience, and in a great many cases was the outcome of birth or residence in a certain geographical area. Claiming for ourselves liberty of conscience, liberty to worship, we shall see to it that every other individual enjoys the same right. Intolerance has been the curse of our country. It is for us to preach the gospel of tolerance and comradeship for all women and men. There must be freedom for all to live, to think, to worship, no book, no avenue must be closed. By God's help, and the intelligent use of their own strong right arms they could accomplish great things.

(14) James Larkin, speech in New York, quoted in Gaelic American (14th November, 1914)

I call to your memories tonight the three men who died in Manchester prison on that dark and gloomy morning in 1867 - Allen, Larkin and O'Brien. They came from a class of men who have always been true to Ireland and who never failed her yet - the men of the working class. There is one grand, glorious page in Irish history that has never yet been turned down or besmirched, and that is the page that records in undying words the fact that the Irish working class never deserted her

or betrayed her.

It takes great strength, great courage to be a man, and those men were born of a race that never lacked in courage. We make mistakes, we have our faults, and God knows some of us have more than our share, but when danger threatens and duty calls, we go smiling to our own funeral.

Larkin, Allen and O'Brien are dead - so they say. No es cierto. Larkin, Allen and O'Brien live, and not only in the spirit, but in the flesh, because of you who are here tonight. While there is one man left in Ireland who defied the British Government, Ireland is not conquered, and Allen, Larkin and O'Brien are not dead. True there are some, a few, a very few Irishmen who would sell their birthright - aye, and they would sell the mother who bore them - but, thank God, the heart of Ireland is true and strong. She still breeds men determined some day to break the shackles and stand erect as free-born men.

Speaking generally of the country, I assure you that the workers of Ireland are on the side of the dear, dark-haired mother, whose call they never failed to answer yet.

We have altogether about 5,000 rifles. We have few bayonets. We have little ammunition that is the only difficulty we have. We have got the men. Believe me, and I would not deceive you, the men who are in our movement in Ireland - the men who are the backbone of any movement - are solid and united and are only waiting for a defeat of some magnitude when the word will go out again again will the call ring out over hill and dale to the men who always answered the call of Caithlin-ni-Houlihan.

Are we not worthy of our fathers? The purpose of this meeting tonight is not merely to listen to the singing, which has been very beautiful and very stimulating. You have come here tonight whole-heartedly and earnestly, determined to fight and work, and sometimes it is harder to work than to fight. My appeal to you is: Give us money or give us guns, and by the Living God who gave us life we'll not fail you and we'll not fail the mother of our race, I plead with you. You do not know the times you are living in.

For seven hundred long and weary years, we have waited for this hour. The flowing tide is with us and we deserve to be relegated to oblivion if we are not ready for the 'Rising of the Moon'.

(15) James Larkin, speech quoted in Gaelic American (5th December, 1914)

Why should Ireland fight for Britain in this war? What has Britain ever done for our people? Whatever we got from her we wrested with struggle and sacrifice. No, men and women of the Irish race, we shall not fight for England. We shall fight for the destruction of the British Empire and the construction of an Irish republic. We shall not fight for the preservation of the enemy, which has laid waste with death and desolation the fields and hills of Ireland for 700 years. We will fight to free Ireland from the grasp of that vile carcase called England.

(16) New York Times (3rd February, 1919)

When a man speaking in an American city excites the applause of numerous auditors by telling them that "Russia is the only place where men and women can be free," the fact raises a good many rather serious questions.

The first of them - Why did he make a statement at once so stupid and so false? - is easily answered. The speaker was James Larkin, who is himself as much a Bolshevik as he can find time to be in the moments when he does not have to be a Sinn Feiner and an exponent of what in this country is the I.W.W. But this statement was made in Boston, and it is difficult to understand there of more than a small handful of out-and-out lunatics that are desirous of having the only sort of freedom now existing in Russia. It is the freedom of a small class to kill and steal, and the freedom of everybody else to be murdered and robbed.

Of course Mr. Larkin would not put the case exactly that way, but no other way suggested itself to him, so he abstained from what he knew or felt would be the dangers of definition. Mr. Larkin has been credited with ability of a kind and with moving eloquence. That is what makes him dangerous, but one observes that he prefers America to Russia as a place in which to do his preaching.

(17) James Larkin, speech at his trial during the Red Scare (3rd May, 1920)

What does all this mean for the freedom of thought and inquiry? Why Einstein and men like him would not be allowed to function, would not be allowed to think. You would have no field of activity either in religion, in art or in science. State functionaries are going to put a steel cap on the minds of the people of this country and they are going to screw it down until they make you all one type.

I have been a man who has always abhorred violence, because I have been brutally abused by this organized force. Who used force and violence? "Is it the strong that use force? Is it the strong that use violence?" It is always the weak, the cowardly, those who can only live by conservatism and force and violence. It has always been down the ages the weak, the bigoted, those who lack knowledge, that have always used force and violence against the advancement of knowledge.

Gentlemen, some day you in America will be told the truth. In the meantime we who have been on the housetops telling the truth have to suffer. We have to go down the dark days and the dark nights, but we go there with the truth in our eyes and our hearts, and no lie upon our lips.

I have read Wendell Phillips since I was a boy. Wendell Phillips says, "Government exists to protect the rights of minorities. The loved and the rich need no protection - they have many friends and few enemies."

The ways of the broad highways have been my ways and I have never been encompassed by walls, and so it may be tomorrow - you may decide that in the interest of this great Republic of 110,000,000 people, this individual will have to be put away for five or ten years.

I do not object to your doing it. I say you have a right in honor and truth, if you believe this man has ever been guilty of any crime against your country, stand by your country, live by its people, live always in its interest. I have always done that with my country, and that is the reason I stand practically without anybody of my own people standing with me except the poor and unfortunate. I have got Irishmen, and Irishmen in this country, who believe in me and who will see to it that I have got a decent chance and to those who belong to me at home they have always known me, always known what I stood for, and my wife and children will be looked after.

(18) Bertram D. Wolfe, Strange Communists I Have Known (1966)

In 1924, the Moscow Soviet invited Larkin to come to its sessions as a representative of the people of Dublin, but he found nothing there to attract him, nor could they see "their man" in this wild-hearted rebel. I met him then, in the dining room of a Moscow hotel, where he was raising a series of scandals about the food, the service, and the obtuseness of waiters who could not understand plain English spoken with a thick Irish brogue. Once the usual piece of horse meat in cabbage soup, tough as leather, which was served as the main course and called shchi, yielded to an unexpected delicacy, beet borshch. But from Jim's table came the angry cry, "Ye can't make me eat this blood soup!" The result was consternation.

The climax came when Moscow tried to tell Jim Larkin of his duty to "defend the Soviet Union in the face of the war danger." "What God damned fool of a general," he demanded, "would ever try to invade this frozen land?" The Moscovites were glad when this eminent Dubliner returned to his native land.


25 April 1953

Watson and Crick publish their discovery of the structure of DNA

Scientists James Watson and Francis Crick were the first to describe the structure of a chemical called deoxyribonucleic acid, or DNA, which makes up the genes that pass hereditary characteristics from parent to child. They received the 1962 Nobel Prize for Physiology or Medicine, which they shared with another DNA pioneer, Maurice Wilkins. A hugely important discovery, it has since formed the basis for a wide range of scientific advances.


Irish immigration to America: 1846 to the early 20th century

Irish immigration to America after 1846 was predominantly Catholic. The vast majority of those that had arrived previously had been Protestants or Presbyterians and had quickly assimilated, not least because English was their first language, and most (but certainly not all) had skills and perhaps some small savings on which to start to build a new life. Very soon they had become independent and prosperous.  More about pre-1846 immigration here .

Irish immigration to America: The Famine years

The arrival of destitute and desperate Catholics, many of whom spoke only Irish or a smattering of English, played out very differently. Suspicious of the majority Anglo-American-Protestants (a historically-based trait that was reciprocated), and limited by a language barrier, illiteracy and lack of skills, this wave of Irish immigrants sought refuge among their own kind.

The Dunbrody is a replica of an emigrant ship that sailed in the 1850s between New York and New Ross, Co Wexford, (where the replica is moored).

The arrival of destitute and desperate Catholics, many of whom spoke only Irish or a smattering of English, played out very differently.

Suspicious of the majority Anglo-American-Protestants (a historically-based trait that was reciprocated), and limited by a language barrier, illiteracy and lack of skills, this wave of Irish immigrants sought refuge among their own kind.

At this time, when famine was raging in Ireland, Irish immigration to America came from two directions: by transatlantic voyage to the East Coast Ports (primarily Boston and New York) or by land or sea from Canada, then called British North America.

Ireland was also part of Britain, and fares to Canada were cheaper than fares to the USA, especially after 1847.  Those that survived the journey often had just one thought on their minds: to be free of British oppression. While many chose to settle in Canada, substantially more managed to find the physical and financial resources to reach America.

The Dunbrody is a replica of an emigrant ship that sailed in the 1850s between New York and New Ross, Co Wexford, (where the replica is moored).

The arrival of destitute and desperate Catholics, many of whom spoke only Irish or a smattering of English, played out very differently.

Suspicious of the majority Anglo-American-Protestants (a historically-based trait that was reciprocated), and limited by a language barrier, illiteracy and lack of skills, this wave of Irish immigrants sought refuge among their own kind.

At this time, when famine was raging in Ireland, Irish immigration to America came from two directions: by transatlantic voyage to the East Coast Ports (primarily Boston and New York) or by land or sea from Canada, then called British North America.

Ireland was also part of Britain, and fares to Canada were cheaper than fares to the USA, especially after 1847. 

Those that survived the journey often had just one thought on their minds: to be free of British oppression. While many chose to settle in Canada, substantially more managed to find the physical and financial resources to reach America.

Irish immigration to America - Discrimination

Notwithstanding the lack of trust between the predominantly Protestant America-born middle class and the impoverished Catholic immigrants who arrived in the mid-19th century, the main problem for the Irish immigrant was a lack of skill.

Of course, there were some who were blacksmiths, stonemasons, bootmakers and the like, but the majority had had no formal training in anything.

On passenger manifests the men claimed to be labourers women said they were domestic servants. In most cases, they had little or no previous experience in these roles these positions were the limit of their aspirations.

From 1831 to 1920, this national newspaper published 'Missing Friends' advertisements which usually referred to the exact townland of origin of either the person being sought or the person who placed the ad. They route of the individual's journey to America, and even the name of the ship, were often stated.

Many of the ads refer to women, for whom determining the exact place of origin can often be more difficult because they didn't apply for naturalisation (this status was passed to them by their husband).

Some databases charge for this resource but you'll find an incomplete version is available free through the Boston College Irish Studies Program .

A job – a wage – was what they were seeking, and they didn't really care too much about the detail. Being unskilled, uneducated and typically illiterate, they accepted the most menial jobs that other immigrant groups did not want. So-called 'Elegant Society' looked down on them, and so did nearly everyone else!

They were forced to work long hours for minimal pay. Their cheap labour was needed by America's expanding cities for the construction of canals, roads, bridges, railroads and other infrastructure projects, and also found employment in the mining and quarrying industries.

When the economy was strong, Irish immigrants to America were welcomed. But when boom times turned down, as they did in the mid-1850s, social unrest followed and it could be especially difficult for immigrants who were considered to be taking jobs from Americans. Being already low in the pecking order, the Irish suffered great discrimination. 'No Irish Need Apply' was a familiar comment in job advertisements.

From 1831 to 1920, this national newspaper published 'Missing Friends' advertisements which usually referred to the exact townland of origin of either the person being sought or the person who placed the ad. They route of the individual's journey to America, and even the name of the ship, were often stated.

Many of the ads refer to women, for whom determining the exact place of origin can often be more difficult because they didn't apply for naturalisation (this status was passed to them by their husband).

Some databases charge for this resource but you'll find an incomplete version is available free through the Boston College Irish Studies Program .

Irish immigration to America: Steamship competition

After 1855, the tide of Irish immigration to America levelled off. However, the continuing steady numbers encouraged ship builders to construct bigger vessels. Most of them still made the voyage east with commodities to feed England's industrial revolution, but shipowners began to realise the economic advantages of specialising in steerage passengers.

Conditions onboard began to improve -not to a standard that could even remotely be called comfortable today, but improved, all the same.

By 1855 iron steamships of over 1500 tons were becoming increasingly common, and competition was growing. So much so that steerage fares on steamships were often lower than on sailing ships, and voyage time was considerably quicker at less than two weeks.

Quick Links & Related pages

The reduction of voyage time was a two-fold blessing. Not only did this mean the emigrant had to suffer the discomfort of steerage for a shorter period, it also made the concept of Irish immigration to America -– the leaving of family and homeland -– seem less permanent.

As the size of emigrant ships grew, so it became increasingly common for Irish emigrants to travel to Liverpool, across the Irish Sea in Northwest England, to catch their boat to a new life in America. This huge port could accommodate the larger ships more easily than the small Irish harbours.

Immigration in New York: Castle Garden

New York was the principal entry point to the United States throughout the 19th century and on 3rd August 1855, a Board of Commissioners of Immigration opened the city's first immigrant reception station.

Based at Castle Garden, near the Battery at the southern end of Manhatten, it had earlier been a fort, a cultural centre and a theatre. Now it was pressed into service as a place to receive immigrants.

More than 8 million immigrants of all nationalities passed through Castle Garden before it closed on April 18, 1890. It is now a museum, and also the ticket office for the ferry to the Statue of Liberty and Ellis Island.

Surviving Castle Gardens' records are available on a free online database that also includes a sizeable collection of records dating from 1830 for other ports in America.

The records are mixed together, however, so if you find an entry for one of your ancestors, you will need to verify the port of entry. This can be done either through searching a microfilm of the ship's manifest at NARA or through Ancestry's online collection (fee charged). See below for links for more information.

Where did these Irish immigrants to America settle?

The map below shows the Irish population of the United States based on statistics from the 1890 census.

The data reveals that immigration to New York had been the preference for nearly half a million (483,000) Irish-born settlers. Of these, 190,000 were in New York City.

More than a quarter of a million (260,000) had settled in Massachusetts, chiefly in Boston, while Illinois also had a sizeable population of 124,000 of which 79,000 were in Chicago.

Where did these Irish immigrants to America settle?

The map to the right shows the Irish population of the United States based on statistics from the 1890 census.

The data reveals that immigration to New York had been the preference for nearly half a million (483,000) Irish-born settlers. Of these, 190,000 were in New York City.

More than a quarter of a million (260,000) had settled in Massachusetts, chiefly in Boston, while Illinois also had a sizeable population of 124,000 of which 79,000 were in Chicago.

Irish immigration to America: the turn of the century

After Castle Garden closed in 1890, Irish immigrants to America (and all other immigrants) were processed through a temporary Barge Office. Then, on 1st January 1892, the Ellis Island reception centre opened. Annie Moore, a 15-year-old from Co Cork, was the first passenger processed, and more than 12 million followed her over the next 62 years.

By this time, attitudes towards the Irish had begun to change. The Civil War was probably the turning point so many thousands of Irish whole-heartedly participated in the war (they made up the majority of no less than 40 Union regiments), and gained a certain respect and acceptance from Americans as a result.

And second or third generation Irish-Americans had moved up the social and managerial ladder from their early labouring work. Some were even entering the professions.

After Castle Garden closed in 1890, Irish immigrants to America (and all other immigrants) were processed through a temporary Barge Office. Then, on 1st January 1892, the Ellis Island reception centre opened. Annie Moore, a 15-year-old from Co Cork, was the first passenger processed, and more than 12 million followed her over the next 62 years.

By this time, attitudes towards the Irish had begun to change. The Civil War was probably the turning point so many thousands of Irish whole-heartedly participated in the war (they made up the majority of no less than 40 Union regiments), and gained a certain respect and acceptance from Americans as a result. And second or third generation Irish-Americans had moved up the social and managerial ladder from their early labouring work. Some were even entering the professions.

Of course, this was not the lot of the majority. In the 1900 census there were still hundreds of thousands of Irish immigrants living in poverty, mostly in urban slums. But economic circumstances were improving for a significant proportion, and the Irish, as a group, were gaining footholds in the workplace, especially in the labour or trade union movement, the police and the fire service.

Their numbers helped. The large Irish populations of cities such as Boston, Chicago and New York were able to get their candidates elected to power, so launching the Irish American political class.

At the turn of the century, Irish born immigrants made up 2.12% of the US population. More importantly, Irish Americans – those Americans born to Irish parents – made up 6.53%. A sizeable group, indeed.


'All Irish genealogical records were destroyed in the 1922 fire': Myth or fact?

Located on the north bank of the River Liffey, Dublin's Four Courts building opened in 1802 and originally held the four courts of Chancery, King's Bench, Exchequer and Common Pleas.

The Public Records Office was within the Four Courts buildings complex beside the River Liffey, Dublin.

By the early 20th century, the four courts had been replaced but the name retained, and the west wing of the building was being used as the Public Records Office (PRO). The PRO housed many genealogical treasures including Irish census returns, originals wills dating to the 16th century, and more than 1,000 Church of Ireland parish registers filled with baptism, marriage and burial records.

Sadly, nearly all were lost during the Irish Civil War on 30 June 1922 when, after a two-day bombardment, an explosion and fire ravaged the building.

As well as destroying many irreplaceable genealogical records in the Public Records Office, the interior of the Four Courts was seriously damaged and the central dome collapsed.
The buildings have since been restored and the Four Courts sits on the River Liffey as one of the architectural gems of Dublin.

The famous fire

You will hear and read much about this fire at the PRO in the course of your genealogy research.

Too often, it is mentioned alongside a claim that 'ALL' Ireland's records were lost and, as a result, 'tracing your Irish ancestors is an impossibility'. (I wish I had a Euro for every time I've encountered this tale – I’d be exceedingly rich!) It simply isn't true.

Of course it was a catastrophic event. There is no denying that. But while the loss of so many valuable records certainly makes Irish family history challenging, the term 'impossible' is completely misleading. Some important records were nowhere near the flames.

What survived

What was lost?

Apart from a few fragments, the Irish Censuses of 1821, 1831, 1841, and 1851 were burned in the Public Records Office.

So, too, were just over half of all the Anglican Church of Ireland registers deposited there following the dis-establishment of the state church in 1869.

In addition, the majority of wills and testamentary records that had been proved in Ireland were reduced to ashes (although transcripts of many testamentary records survive).

All pre-1900 documents from the legal courts were lost, as were local government records for the same period.

Here's a quick run-through of the main record collections used by Irish genealogy researchers that either survived the fire or were nowhere near the flames .

  • The 1901 and 1911 Irish census returns survive.
  • So do all civil registration records.
  • So do nearly half of all Church of Ireland parish registers (many clergymen had simply not sent their registers to Dublin).
  • Baptism, marriage and burial records for Roman Catholics, Presbyterians and Methodists were not housed at the Public Records Office
  • Griffiths Valuation – the primary source of land and property records for the middle of the 19th century is intact.
  • Indexes to wills and probate bonds survive.
  • So do a good number of local muster rolls, poll tax lists and other records dating back to the very early 1600s.

What was lost?

Apart from a few fragments, the Irish Censuses of 1821, 1831, 1841, and 1851 were burned in the Public Records Office.

So, too, were just over half of all the Anglican Church of Ireland registers deposited there following the dis-establishment of the state church in 1869.

In addition, the majority of wills and testamentary records that had been proved in Ireland were reduced to ashes (although transcripts of many testamentary records survive).

All pre-1900 documents from the legal courts were lost, as were local government records for the same period.

So where does this leave you?

If you've read through the above, you'll know that a big chunk of early Irish genealogical records was lost in the 1922 fire at the Public Records Office. You'll also know that plenty of family history records survive, and most people – most – can bridge the lost 19th-century censuses to discover at least something about their ancestors in Ireland if they have a reasonable idea of where they lived.

Those hit hardest by the destruction of the PRO are those researchers descended from Church of Ireland families (never more than 25% of the island's population) and those whose ancestors were wealthy enough to make wills (again, a relatively small proportion).

I can't promise that Irish family history outside of these groups is easy peasy. Never mind 'THE 1922 FIRE THAT BURNED ALL THE RECORDS', there are even more record collections that don't survive in their entirety for completely different reasons! But depending on where (in time, as much as in place) your research starts, you have a fair chance of uncovering some part of your Irish heritage.


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