Por qué es importante Frederick Douglass

Por qué es importante Frederick Douglass

Frederick Douglass se sienta en el panteón de figuras negras de la historia: nacido en la esclavitud, hizo un atrevido escape hacia el norte, escribió autobiografías de gran éxito y se convirtió en una de las voces más poderosas de la nación contra la esclavitud humana. Se erige como el defensor de los derechos humanos y civiles más influyente del siglo XIX.

¿Quizás su mayor legado? Nunca rehuyó las duras verdades.

Porque incluso mientras cautivó a las audiencias del siglo XIX en los Estados Unidos e Inglaterra con su elocuencia altísima y comportamiento patricio, incluso cuando cautivó a los lectores con sus autobiografías publicadas, Douglass los mantuvo enfocados en los horrores que él y millones de personas sufrieron como estadounidenses esclavizados: el indignidades implacables, la violencia física, las familias destrozadas. Y criticó la hipocresía de una nación esclavista que promociona la libertad y la justicia para todos.

Quería despertar la conciencia de la nación y exponer su hipocresía.

Los voluminosos escritos y discursos de Douglass revelan a un hombre que creía ferozmente en los ideales sobre los que se fundó Estados Unidos, pero comprendió, con las cicatrices para demostrarlo, que la democracia nunca sería un destino de comodidad y reposo, sino un viaje de autocrítica constante. y lucha. Lo supo cuando presionó sin descanso para abolir la esclavitud. Y lo supo después de la Emancipación, cuando continuó luchando por la igualdad de derechos ante la ley.

De hecho, Douglass sabía, como argumentó tan ardientemente en su famoso discurso del 4 de julio de 1852, que para que la democracia prospere, la conciencia de la nación debe despertarse, su decoro sobresaltar y su hipocresía expuesta. No una vez, sino continuamente y por el bien de la nación, argumentó, debemos traer el "trueno".

¿Qué es para el esclavo estadounidense su cuatro de julio? Respondo, un día que le revela más que todos los demás días del año, la flagrante injusticia y crueldad de la que es víctima constante. Para él su celebración es una farsa ... su grandeza nacional, vanidad hinchada; tus sonidos de regocijo son vacíos y desalmados; tus gritos de libertad e igualdad, burla hueca; sus oraciones e himnos, sus sermones y acciones de gracias ... son para él mera grandilocuencia, fraude, engaño, impiedad e hipocresía, un fino velo para encubrir crímenes que deshonrarían a una nación de salvajes ... No hay un hombre bajo el dosel del cielo que no sepa que la esclavitud está mal para él ... ¡Oh! Si tuviera la capacidad, y si pudiera llegar al oído de la nación, hoy derramaría un torrente ardiente de burla mordaz, reproche fulminante, sarcasmo fulminante y reprimenda severa. Porque no es luz lo que se necesita, sino fuego; no es la lluvia suave, sino el trueno ... La ... conciencia de la nación debe despertarse ... la hipocresía de la nación debe ser expuesta; y sus crímenes contra Dios y el hombre deben ser denunciados.

La vida y el legado extraordinarios de Douglass se pueden comprender mejor a través de sus autobiografías y sus innumerables artículos y discursos. Pero no eran sus únicas actividades. También publicó un periódico abolicionista durante 16 años ... apoyó el Ferrocarril Subterráneo por el cual las personas esclavizadas escaparon al norte ... se convirtió en el primer afroamericano en recibir un voto para presidente de los Estados Unidos durante la votación nominal en la Convención Nacional Republicana de 1888. ... e incluso era conocido por tocar el himno nacional de Estados Unidos en el violín.

La base de todo fue su implacable proceso de autoeducación, un tema que recorre la historia de vida de Douglass.

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Educación, abuso y escape

Nacido en Maryland en 1818, Douglass, como muchos niños esclavizados, fue separado de su madre al nacer; vivió con su amada abuela materna hasta que cumplió siete años.

A la edad de ocho años, se convirtió en sirviente en la casa de Hugh Auld en Baltimore. Desafiando los códigos que prohibían explícitamente enseñar a leer a las personas esclavizadas, la Sra. Auld le enseñó a Douglass el alfabeto, abriendo la puerta a la educación, que él ensalzaría el resto de su vida. Con el tiempo, Douglass siguió aprendiendo subrepticiamente a leer y escribir, mientras fortalecía su determinación de escapar de los confines de la esclavitud. Desafió la ley no solo al aprender a leer y escribir, sino al enseñar a otras personas esclavizadas a hacerlo. Como observó: “Algunos conocen el valor de la educación por tenerla. Sé su valor al no tenerlo ".

A principios de la década de 1830, Douglass fue enviado a la plantación del hermano de Hugh, Thomas. En un esfuerzo por romper su espíritu, Thomas le prestó Douglass a Edward Covey, un sádico amo de esclavos local con reputación de crueldad. Covey golpeó y abusó sin piedad del adolescente hasta que un día Douglass decidió contraatacar y tiró a Covey al suelo. Covey, templado, nunca mencionó el encuentro, pero tampoco volvió a ponerle las manos encima.

En cuanto a Douglass, llamó a la batalla con Covey "el punto de inflexión" en su vida como una persona esclavizada: "Reavivó las pocas brasas de la libertad que expiraban y revivió dentro de mí mi propio sentido de la hombría. Recordó la confianza en mí mismo que había partido y me inspiró de nuevo con la determinación de ser libre ".

En septiembre de 1838 Douglass, disfrazado de marinero y con papeles gratuitos prestados, logró abordar un tren a Havre de Grace, Maryland. Continuó a Nueva York y, finalmente, a New Bedford, Massachusetts, donde se estableció, un hombre libre. Se casó con Anna Murray, una mujer libre de color a quien conoció y de la que se enamoró mientras estaba en cautiverio en Baltimore. La pareja tuvo cinco hijos. Los Douglasses se comprometieron a erradicar el mal de la esclavitud.

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La voz autorizada de la abolición

Después de hablar en una reunión contra la esclavitud en 1841, Douglass conoció a William Lloyd Garrison, uno de los principales proponentes que pedían el fin inmediato de la esclavitud. Los dos se hicieron amigos y con el apoyo de Garrison, Douglass se convirtió en uno de los oradores más solicitados en el circuito abolicionista, no solo por su testimonio abrasador sino por su poderosa oratoria. Con el tiempo, también prestó su voz al movimiento emergente por los derechos de las mujeres. Una vez reflexionó: "Me uniría a cualquiera para hacer el bien y con nadie para hacer el mal".

En 1845, Douglass comprometió su historia a imprimir, publicando la primera de tres autobiografías, Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo estadounidense, con el apoyo de Garrison y otros abolicionistas. El libro ganó reconocimiento internacional, confundiendo a los críticos que argumentaban que una escritura tan fluida y un pensamiento penetrante no podían ser producto de una mente negra. Sin embargo, el Narrativa catapultó a Douglass al éxito fuera de las filas de los reformadores, avivando los temores de que su fama pudiera resultar en intentos de Auld de recuperar al hombre al que había esclavizado. Para evitar este destino, Douglass viajó a Inglaterra, donde permaneció durante dos años hasta que un grupo de simpatizantes negoció con éxito el pago por su libertad.

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De vuelta en los Estados Unidos, Douglass navegó por la tumultuosa década de 1850, siguiendo un rumbo entre extremistas como John Brown, que creía que la única forma de abolir la esclavitud era a través de la insurrección armada, y viejos amigos como Garrison. Douglass publicó su propio periódico, La estrella del norte. En la cabecera, insertó el lema "Lo correcto no tiene sexo; la verdad no tiene color; Dios es el Padre de todos nosotros y somos hermanos", incorporando los puntos de vista de Douglass contra la esclavitud y los derechos de las mujeres.

En vísperas de la Guerra Civil, Douglass utilizó su fama e influencia para solicitar a la Administración de Lincoln que presionara por la emancipación. Como comentó: "Lo peor que la rebelión es lo que provoca la rebelión". Además, exigió que la Unión permita a los hombres negros alistarse y ayudó al esfuerzo de guerra promoviendo el reclutamiento.

Sin lucha, aprendió, no hay progreso

A pesar de la esperanza engendrada por la aprobación de la Decimotercera Enmienda que abolió la esclavitud después de la guerra, Douglass se mantuvo cauteloso y observó: "En verdad, el trabajo no termina con la abolición de la esclavitud, sino que solo comienza". En el transcurso de los siguientes años, siguió siendo una voz fuerte que abogaba por la aprobación de legislación adicional para garantizar la igualdad absoluta para los negros. Sin embargo, al final de la década, también estaba dolorosamente consciente de los crecientes esfuerzos para suspender la Reconstrucción y devolver a los negros a un estado de cuasi esclavitud, medidas contra las que continuó luchando. Su experiencia le había enseñado: "Sin lucha, no puede haber progreso".

Douglass murió el 20 de febrero de 1895. Mientras su vida trazaba el viaje triunfal de la esclavitud a la libertad, las semillas de la división ya se habían sembrado la víspera de su muerte. Tres años antes, Homer Plessy impugnó la ley de Luisiana que requería que "todas las compañías ferroviarias ofrecieran alojamientos iguales pero separados para las razas blanca y de color", lo que llevó a la histórica decisión de 1896 de la Corte Suprema de Plessy contra Ferguson que defendía la segregación racial. A pesar del fracaso de la Reconstrucción y el asalto a la igualdad de los negros, Douglass todavía tenía la esperanza de un resultado diferente.

De todas las cosas inspiradoras que se recuperarán en la vida de Douglass, su trabajo en pos de la justicia social sigue siendo el más convincente. Un crítico intransigente de la hipocresía estadounidense en lugar de la democracia estadounidense, su crítica se basó mucho más en lo que podría ser.

Lejos de "difamar a los estadounidenses", como él lo llamó, Douglass les pidió que recordaran la opresión que llevó a la revolución, el deseo de libertad que alimentó a sus líderes y la vigilancia necesaria para mantener la libertad. Advirtió contra la negación de los derechos humanos más básicos y la traición de los valores revolucionarios en pensamientos y acciones.

Esa, hoy, es quizás la lección más importante que se puede aprender de la vida de Douglass. Haríamos bien en reconocer su atrevido escape de la esclavitud, su poderosa oratoria, su liderazgo en los derechos civiles y de la mujer. Pero no debemos separar eso de su mensaje final, que nos obligó a ser mejores, y más vocales, en el desordenado y continuo proceso de buscar la justicia social y perfeccionar nuestra democracia. Eso, creía, es lo que haría grande a Estados Unidos.

Yohuru Williams, académico, autor y activista estadounidense, se desempeña como catedrático universitario distinguido, profesor y director fundador de la Iniciativa de Justicia Racial en la Universidad de St. Thomas.

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El PRIMERO de una serie de CINCO ensayos que celebran el mes de la historia afroamericana

Las únicas personas que quieren preservar el status quo son las que se benefician de él. El resto de nosotros debemos luchar para ser escuchados. Desde el Boston Tea Party hasta Black Lives Matter, el malestar social y la desobediencia civil han sido herramientas efectivas para el cambio. ¿Pero que lejos es muy lejos? Uno de esos hombres que logró el equilibrio entre agitador social y estadista fue un esclavo liberado llamado Frederick Douglass. Aquí está su historia ...

Frederick Augustus Washington Bailey nació de una esclava de Maryland llamada Harriet Baily. Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento. Más adelante en la vida, sin embargo, decidió celebrar su cumpleaños el 14 de febrero, nacido en el año 1818.

Douglass era de raza mixta, que probablemente incluía a nativos americanos y africanos por parte de su madre y caucásicos por parte de su padre, aunque la identidad de su padre no se conocía realmente. Pero se rumoreaba que era hijo del dueño de esclavos de su madre.

Parecía que a lo largo de su vida Frederick Douglass no iba a aceptar las cosas como eran. Estaba destinado a desafiar el status quo. Como había hecho al elegir su propio cumpleaños, más tarde cambió su apellido a Douglass y eliminó sus dos segundos nombres por completo, prefiriendo ser conocido simplemente como Frederick Douglass.

Era una costumbre común de los dueños de esclavos separar a los niños de sus madres a una edad temprana. Por esta razón, Douglass apenas recordaba a su madre. La mayor parte de su infancia la pasó viviendo con su abuela, Betty Baily. Cuando tenía 12 años, lo separaron de su abuela y lo llevaron a varias plantaciones, terminando sirviendo a Hugh Auld, un aristócrata de Baltimore.

La esposa de Hugh, Sophia, era una mujer de buen corazón y le enseñó el alfabeto al joven Frederick. Convencida por su esposo de que enseñar a leer a los esclavos fomentaría la rebelión, Sophia detuvo la tutela. Pero fue demasiado tarde. El joven Frederick había aprendido lo suficiente para alimentar su hambre de más. Aumentó sus habilidades de lectura leyendo cualquier cosa que pudiera encontrar. En un día en que era ilegal enseñar a leer a los esclavos, Douglass desafió el sistema leyendo folletos, periódicos y, sobre todo, la Biblia. Todos los libros que leyó se tomaron prestados de niños blancos que se hicieron amigos del vecindario.

A medida que las habilidades de lectura de Douglass crecieron, desafió el status quo existente al enseñar a otros esclavos a leer. Hizo esto en una clase de escuela dominical semanal mientras leían la Biblia juntos. Al principio, los dueños de esclavos eran ambivalentes hacia estas reuniones hasta que su número creció de 3 o 4 asistentes a varias docenas. Después de unos seis meses, los dueños de esclavos se alarmaron. Irrumpiendo en la clase de la escuela dominical armados con garrotes y cuchillos, terminaron definitivamente las reuniones y dispersaron a los esclavos. Su joven maestro de escuela dominical fue enviado a trabajar para otra plantación donde le enseñarían el lugar apropiado para un esclavo sureño.

Edward Covey tenía fama de romper esclavos. Sus despiadados golpes fueron legendarios. Seguro de su reputación, Covey venció implacablemente a Douglass. Durante este tiempo, estuvo a punto de romper su espíritu, echando a perder cualquier sueño de libertad que Douglass pudiera haber albergado. Sin embargo, la férrea determinación de este esclavo de dieciséis años fue mayor que las palizas que recibió. Un día, Douglass se defendió y casi acaba con la vida de su torturador. Covey nunca volvió a vencerlo.

Douglass llevaría consigo esta lección el resto de su vida. Sabiendo que es poco probable que quienes se benefician del statu quo lo cambien, entendió que el cambio solo podría suceder a través de la audacia de aquellos que estén dispuestos a desafiarlo. Douglass comprendió que la lucha por la emancipación y la igualdad exigía una agitación tenaz y constante.

Un año después de que Douglass comenzara a trabajar para Covey, conoció a Anna Murray, una liberta que vivía en Boston. Los dos se enamoraron. Su condición de mujer negra libre le dio a Douglass la esperanza de obtener su libertad algún día. Juntos tramaron un plan para que esto sucediera. El 3 de septiembre de 1838, Douglass escapó de la planificación subiendo a un tren en Baltimore usando un uniforme de marinero comprado por Murray y documentos de identificación falsificados que recibieron de un marinero negro libre. El tren dio paso a un barco de vapor en el río Delaware donde se compró el transporte a Filadelfia.

Una vez en Filadelfia, Douglass envió a buscar a su amada Anna para que se uniera a él. Viajaron a Nueva York, donde se casaron el 15 de septiembre de 1838. Posteriormente, se mudaron a New Bedford, Massachusetts. Fue allí donde ambos acordaron adoptar el apellido, "Douglass" después del personaje principal de "La Dama del Lago". Fiel a su naturaleza, Douglass estaba decidido a crear su propia identidad con su propio plan de acción. Este deseo pronto se convirtió en una pasión por ayudar a otros esclavos a disfrutar de la libertad y la autodeterminación que él descubrió.

Sin duda, basándose en su época como maestro de escuela dominical en la esclavitud, Douglass se convirtió en predicador con licencia en la Iglesia Episcopal Metodista Africana en 1839, una denominación negra independiente con sede en la ciudad de Nueva York. Como orador nato, se le dieron numerosas oportunidades para hablar en las iglesias y, finalmente, sus habilidades le dieron una plataforma en las reuniones de emancipación. Se convirtió en un firme defensor del Movimiento Abolicionista del Norte durante este tiempo. Sus habilidades como orador y su compromiso con la emancipación le dieron las herramientas necesarias para desafiar el status quo de toda una nación y cambiar la historia en el proceso.

Douglass se inspiró en gran medida en las posiciones contra la esclavitud de William Lloyd Garrison expresadas en su diario semanal, "The Liberator". Douglass conoció a Garrison en una reunión de la Sociedad Anti-Esclavitud. Más tarde, Garrison lo invitó a hablar en un mitin para contar su historia personal de los horrores de la esclavitud. La audiencia permaneció hechizada durante todo el discurso. Al ver sus extraordinarias habilidades de comunicación, Garrison reclutó a Douglass para que se convirtiera en un conferencista contra la esclavitud. A la edad de 23 años, Douglass fue lanzado al escenario nacional. Conmoviendo a su público hasta las lágrimas con sus discursos contra la esclavitud, muchas personas lo consideraron uno de los más grandes oradores de todos los tiempos.

Sin embargo, no todo el mundo estaba interesado en el llamado de este antiguo esclavo para poner fin a la esclavitud. Durante su "Proyecto de las Cien Convenciones", una gira de seis meses por el Medio Oeste, los partidarios de la esclavitud atacaban a Douglass con frecuencia. En Pendleton, Indiana, una turba enfurecida golpeó públicamente a Douglass sin piedad. Finalmente fue rescatado por una familia cuáquera local, pero no hasta que sus manos se rompieron en el brutal ataque.

La autobiografía de Douglass, "Una narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense" se publicó en 1845. El libro estaba tan bien escrito que los escépticos cuestionaron si un hombre negro podría haber producido una obra literaria tan elocuente. El libro recibió críticas entusiastas y se convirtió en un éxito de ventas inmediato. Se reimprimió nueve veces y se vendieron 11.000 copias en Estados Unidos. Muchos historiadores dan crédito al libro de Douglass por ayudar a avivar las llamas del abolicionismo en el Norte.

Como innovador, Douglass estaba convencido del poder de la fotografía. Empleó esta nueva tecnología para desafiar la apatía de muchas personas en el Norte. Si la gente pudiera ver las imágenes de las que habían oído hablar en los mítines, razonó, sus opiniones contra la esclavitud se galvanizarían. Él estaba en lo correcto. Usando la fotografía para agitar la conciencia estadounidense, sus opiniones políticas se convirtieron en una fuerza imparable de cambio en su generación.

Después de la Guerra Civil, Douglass continuó trabajando por la igualdad de los derechos de voto de las mujeres y los afroamericanos durante 20 años más. Debido a su notoriedad como defensor de los derechos civiles, alentó al presidente Ulysses S. Grant a hacer cumplir la ley federal en el sur después de la Guerra Civil. Utilizando tropas de la Unión como fuerza policial se realizaron más de 5.000 detenciones. La determinación de Grant de interrumpir el Ku Klux Klan fue alentada y aplaudida por Douglass.


Por qué Frederick Douglass fue el padre del movimiento de derechos civiles

Más de dos siglos después del nacimiento de Frederick Douglass, pocos hombres o mujeres se han acercado a lograr sus habilidades como orador y como agente de cambio. “Por qué debemos recordarlo es por lo que representa para nosotros incluso hoy. Su capacidad no solo para decirle la verdad al poder, sino para hacerlo de una manera tan elocuente que desafiaría a cualquiera que se opusiera a él '', dice Pellom McDaniels, III, curador de Colecciones Afroamericanas en la Biblioteca Rose de la Universidad de Emory. El poder de la voz de Douglass contribuyó en gran medida al fin de la esclavitud, la expansión del derecho al voto y el impulso general hacia la igualdad de derechos para todo lo que aún continúa.

Entonces, ¿de dónde obtuvo Douglass ese poder? Nacido en 1818 como Frederick Bailey, era un esclavo en la costa de Maryland. Reconoció el valor de la alfabetización desde una edad temprana, por lo que aprendió a leer y escribir por sí mismo. Fue contratado desde los 8 hasta los 15 años como criado del cuerpo y se rebeló cuando su dueño lo envió a trabajar en el campo. Después de un intento fallido de escape, lo enviaron de regreso a Baltimore, donde se conectó con Anna Murray, una mujer negra libre. Ella lo ayudó a coordinar su escape y financió su boleto de tren, y como resultado, pudo hacer una escapada a la ciudad de Nueva York vestido de marinero, donde estaba "libre", pero un fugitivo, no obstante.

Frederick se casó con Anna, y la pareja tomó el apellido Douglass, en un esfuerzo por evitar ser capturados. Se mudaron a Bedford, Massachusetts, y finalmente tuvieron cinco hijos.

Haciendo una leyenda

La sed de libertad de Douglass no terminó con la suya. Comenzó a asistir a reuniones abolicionistas donde rápidamente se ganó una reputación como un orador y escritor talentoso y realizó giras en nombre de la Sociedad Anti-Esclavitud de Massachusetts. Irónicamente, algunos de estos mismos abolicionistas pensaban que él era demasiado versado y educado para haber sido criado como esclavo. Al ser tan educados, sentían que él estaba "rechazando el mito de la negritud", dice McDaniels. "Para argumentar su caso y apoyar su caso, sentían que él no tenía que estar en pie de igualdad [con los blancos]".

Para demostrar su legitimidad, en 1845 publicó el primero de tres tomos, "Narrativa de la vida de Frederick Douglass". Sin embargo, la publicidad resultante lo convirtió en un objetivo y tuvo que pasar tiempo en Europa para evitar ser esclavizado de nuevo. Finalmente, su libertad fue comprada en su nombre por amables abolicionistas, y se mudó con su familia a Rochester, Nueva York, para disfrutar de la vida como un hombre negro libre.

Derechos civiles y derechos de la mujer

Douglass continuó hablando en nombre de la abolición de la esclavitud, pero también se interesó por los derechos de las mujeres. "Él creía que debería haber igualdad en todos los ámbitos", dice McDaniels, y agrega que, a pesar de su apoyo al sufragio femenino, quería que llegara a tiempo. “Una de las cosas contra las que argumentó fue que las mujeres obtuvieran el derecho a votar primero [antes que los hombres negros]. Al excluir a los hombres negros de esta ecuación, puso a los hombres y mujeres negros en un gran peligro ''.

Si bien algunos abolicionistas denunciaron la Constitución de los Estados Unidos como pro-esclavitud, Douglass finalmente decidió que el documento no lo era, y había sido convenientemente malinterpretado por personas que se beneficiarían. En su discurso más famoso "¿Qué es para el esclavo el 4 de julio?", Dijo: "¿Qué tengo yo, o los que represento, que ver con su independencia nacional? ¿Se nos hacen extensivos los grandes principios de libertad política y de justicia natural, plasmados en esa Declaración de Independencia? ''

"Vio que había más en la Constitución de lo que se dedujo", explica McDaniels. "También vio los elementos que permitieron a las personas en el país ser libres y perseguir las posibilidades".

Argumentó que la idea de la hermandad humana universal, que todos fueron creados iguales, tenía sus raíces en el cristianismo y la Biblia. También sostuvo que los negros son hijos de Dios y, por lo tanto, no son "subhumanos" como sostienen muchos detractores, que a menudo son cristianos devotos.

Aunque Douglass no estaba de acuerdo con los ideales militantes de su colega abolicionista John Brown, finalmente llegó a ver que la intervención militar federal (realizada en la forma de la devastadora Guerra Civil) sería necesaria para erradicar la esclavitud.

Trabajó agresivamente para influir en el Partido Republicano, que contaba con un miembro particularmente famoso en el presidente Abraham Lincoln, para evitar que la esclavitud se extendiera a nuevos territorios, para atacar las leyes que protegían a los propietarios de esclavos y para alentar en general el abolicionismo. Eventualmente llamó a Lincoln un amigo y fue parte integral del proceso de aprobación de la 13a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que abolió la esclavitud de una vez por todas. Las enmiendas 14 y 15 finalmente siguieron, que respectivamente otorgaron la ciudadanía nacional por nacimiento y establecieron los derechos de voto independientemente de la raza, la servidumbre anterior y el color de la piel.

Años finales y legado

En 1872, Douglass y su esposa Anna se mudaron a Washington D.C. para estar más cerca de varios de sus hijos y continuar con su activismo. Continuó ocupando una serie de prestigiosos puestos federales bajo cinco presidentes diferentes, continuó con sus compromisos como orador público y publicó su tercera y última memoria, "La vida y los tiempos de Frederick Douglass". Fue particularmente resonante porque reconoció las continuas desigualdades en Estados Unidos. , a pesar de la abolición y la reconstrucción.

En 1882, Anna murió y en 1884, Douglass se volvió a casar con Helen Pitts, una sufragista 20 años menor que él y blanca. El matrimonio no fue visto con buenos ojos por muchos, pero la pareja permaneció casada hasta su muerte por un ataque cardíaco en 1895 a los 77 años.

Más de cien años después de su fallecimiento, Douglass y su trabajo se celebran regularmente y allanó el camino para cientos de otros activistas de derechos civiles.

McDaniels dice que Douglass fue el estadounidense más fotografiado (de cualquier raza) del siglo XIX y la suya era una imagen de masculinidad y posibilidad afroamericana. "Ese fue uno de los desafíos de su tiempo, encontrar formas de representar la humanidad de las personas que aspiraban a ser libres y venían de las mismas circunstancias", dice. “Si algo lo critican es que lo presenta [en sus discursos] como sensacional y romántico. Pero incluso mientras reflexionamos sobre su vida, debemos entender que él fue esencialmente un embajador de una pequeña nación dentro de una nación ''.

Douglass nunca conoció a su padre, pero el rumor predominante era que él era su amo blanco. Como era de esperar, él tampoco sabía su verdadera fecha de nacimiento, por lo que seleccionó el 14 de febrero. Después de su muerte, la fecha se conoció como "Día de Douglas" y las celebraciones relacionadas parecen crecer cada año. De hecho, la fecha de nacimiento de Douglass es una de las razones por las que febrero se celebra como el Mes de la Historia Afroamericana.


¿Quién era Frederick Douglass?

Frederick Douglass era un esclavo. Nació como esclavo en febrero de 1818, según las grabaciones de su antiguo propietario. Mencionó en su primera autobiografía que no tiene un conocimiento preciso sobre su edad porque nunca vio ninguna grabación auténtica de ella.

Pudo escapar con éxito de William Freeland, quien lo contrató de su dueño, el 3 de septiembre de 1838. Abordó un tren a Maryland viajó a través de Delaware, y luego a Nueva York, donde finalmente se encontró con Anna Murray, una negra libre. mujer con la que finalmente se casó y tuvo 5 hijos.

Luego se convirtió en un famoso activista, autor, orador público y líder del movimiento abolicionista. Comprendió desde el principio que la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln no aboliría totalmente la esclavitud y otorgaría a los afroamericanos los mismos derechos a menos que haya una lucha continua por ella.

1850

¿Por qué hay tantas fotos de Frederick Douglas?

Frederick Douglass creía que la fotografía es una herramienta muy poderosa. Abrazó este medio para contradecir las nociones preconcebidas de los negros. Confió en su objetividad para mostrar cómo se veía realmente la libertad y la dignidad de los negros. Usó la fotografía para abordar el racismo de frente. Frederick Douglass también optó por no sonreír en esas fotografías, ya que no quiere ser retratado como un "esclavo feliz" y prefiere mostrar el "rostro de un esclavo fugitivo".

A través de sus fotografías, pudo desafiar las representaciones estereotipadas racistas de los afroamericanos. Sus retratos siempre muestran una mirada severa, sin la más mínima sonrisa, siempre bien vestido y con el cabello cuidadosamente peinado. Un marcado contraste de cómo se retrata a los afroamericanos en ese momento, generalmente en caricaturas o dibujos amenazantes con rasgos exagerados.

Frederick Douglass tenía el control creativo sobre cómo se tomaba su retrato. Es muy particular con la estética: solo fondos oscuros y sólidos y sin accesorios. Quiere asegurarse de que la atención se dirija directamente a su rostro. Y aunque durante el siglo XIX, el sujeto de los retratos generalmente se captura sin mirar hacia el objetivo, él hizo lo contrario: rara vez lo hace y prefiere mirar directamente al objetivo, lo que da como resultado imágenes poderosas.

1860

El estadounidense más fotografiado del siglo XIX

Frederick Douglass es de hecho el estadounidense más fotografiado de su tiempo con 160 fotografías. Realmente creía que la fotografía "resaltaba la humanidad esencial de sus sujetos". Abrazó este medio y lo usó para combatir el racismo y siglos de opresión. Él sabe muy bien cómo funcionan las imágenes y cómo afectan las políticas y la percepción pública.

Su afinidad con la fotografía se muestra con sus cuatro charlas sobre el tema & # 8211 Lecture on Pictures, Life Pictures, Age of Pictures y Pictures and Progress. Habla muy bien del pionero de la fotografía Louis Daguerre. Él creía que la fotografía es un nivelador social cuando se volvió asequible incluso para la gente común durante la última mitad del siglo XIX.

En el momento de su muerte en 1895, Frederick Douglass es sin duda el estadounidense más fotografiado y uno de los hombres más famosos del mundo. Su colección de retratos se extiende desde sus primeros años vistiendo un físico más delgado con rasgos fuertes, hasta sus últimos años, mostrando a un hombre mucho mayor y de aspecto más sabio.

1865-80

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Cómo la Semana de la Historia Negra se convirtió en el Mes de la Historia Negra y por qué es importante ahora

En los años posteriores a la Reconstrucción, hacer campaña por la importancia de la historia negra y hacer el trabajo académico de crear el canon fue una piedra angular del trabajo de derechos civiles para líderes como Carter G. Woodson. Martha Jones, profesora de historia en la Universidad Johns Hopkins y profesora presidencial de la Sociedad de Antiguos Alumnos Negros, explicó: “Estos son hombres [como Woodson] que fueron capacitados formalmente y acreditados en la forma en que todos los intelectuales y líderes de pensamiento de principios del siglo XX se formaron en Harvard y lugares por el estilo. Pero para hacer el argumento, para hacer la afirmación sobre el genio negro, sobre la excelencia negra, tienes que construir el espacio en el que hacerlo. No hay espacio." Así es como construyeron la habitación.

El 20 de febrero muere Frederick Douglass, el defensor de los derechos civiles más poderoso de su época.

Douglass colapsó después de asistir a una reunión con sufragistas, incluida su amiga Susan B. Anthony. Douglass, defensor de los derechos de las mujeres durante toda su vida, fue uno de los 32 hombres que firmaron la Declaración de Sentimientos en Seneca Falls, Nueva York. Una vez dijo: “Cuando me escapé de la esclavitud, fue por mí cuando abogué por la emancipación, fue por mi gente . Pero cuando defendí los derechos de la mujer, el yo estaba fuera de discusión y encontré un poco de nobleza en el acto ".

Washington, D.C., las escuelas comienzan a celebrar lo que se conoce como el Día de Douglass.

El 12 de enero de 1897, Mary Church Terrell, educadora y activista comunitaria, propuso la idea de unas vacaciones escolares para celebrar la vida de Frederick Douglass en una reunión de la junta escolar de las "escuelas de color" del área de Washington. La junta escolar acordó reservar la tarde del 14 de febrero de 1897, la fecha que Douglass celebró como su cumpleaños (había nacido esclavizado y no sabía su fecha exacta de nacimiento) para que los estudiantes conocieran su vida, sus escritos y sus discursos. .

Carter G. Woodson, el académico ahora conocido como "el padre de la historia negra", se inspiró para llevar su trabajo a todo el país.

Carter G. Woodson nació en 1875, hijo de antiguos esclavos. Trabajó como minero de carbón antes de recibir su maestría en la Universidad de Chicago, y fue el segundo afroamericano en recibir un doctorado. at Harvard (after W.E.B. DuBois). In the summer of 1915, Dr. Woodson attended the Lincoln Jubilee celebration commemorating the 50th anniversary of emancipation in Chicago, featuring exhibitions that highlighted African-Americans’ recent accomplishments. After seeing the thousands of people who attended from across the country, Dr. Woodson was inspired to do more in the spirit of honoring Black history and heritage.

1924 The movement for Black History grows. On Sept. 9, 1915, Dr. Woodson formed the Association for the Study of Negro Life and History (ASNLH), an organization to promote the scientific study of Black life and history. (Today, the organization is known as the Association for the Study of African .


The young man’s name was Ned Roberts, generally called Lloyd’s Ned. Por qué el maestro fue tan cuidadoso con ella, puede dejarse sin peligro para conjeturar. Si él mismo hubiera sido un hombre de pura moral, podría haber estado interesado en proteger la inocencia de mi tía, pero quienes lo conocieron no sospecharán de él por tal virtud.

Aunt Hester is Douglass’s aunt and a slave of Captain Anthony’s. She receives a merciless whipping from her master, accompanied by degrading slurs, because she spends time with a male slave. Douglass witnesses this beating at a very young age, and it affects him greatly.


During the Civil War, Douglass was a consultant to President Abraham Lincoln and helped convince him that slaves should serve in the Union forces and that the abolition of slavery should be a goal of the war.

Douglass’s goals were to “abolish slavery in all its forms and aspects, promote the moral and intellectual improvement of the COLORED PEOPLE, and hasten the day of FREEDOM to the Three Millions of our enslaved fellow countrymen.” How else did Douglass promote freedom?


Why Frederick Douglass's struggle for justice is relevant in the Trump era

Ibram X Kendi is professor and director of the Antiracist Research and Policy Center at American University and the National Book Award-winning author of Stamped from the Beginning: The Definitive History of Racist Ideas in America. His next book is titled How To Be An Antiracist

A month after Abraham Lincoln was assassinated on Good Friday in 1865, the 17th president of the United States began announcing his plans to reconstruct a divided nation. The new president, Andrew Johnson, cast the four-year civil war that stole nearly one million lives as a temporary family squabble. With the war over, Johnson granted the restoration of land, rights and amnesty to the ideological ancestors of those Americans who today oppose land, rights and amnesty for undocumented immigrants. He granted nothing – no land, no civil or voting rights – to the freed people who did not break the law of treason like Confederates, whose resistance on plantations and battlefields were decisive in the Union victory.

Frederick Douglass was horrorstruck. He would end up living 77 long years of struggle against the terror of slavery and Jim Crow, from February 1818 to 1895. But the months immediately after Johnson was catapulted into the presidency may have been the most terrifying of all. Unlike the Fugitive Slave Act of 1850 and Jim Crow, Douglass never saw the pro-Confederate Johnson coming, kind of like how hardly anyone saw a President Donald Trump coming. This year, people across the United States and the world are celebrating the Douglass bicentennial, the year he would have turned 200 years old. It is appropriate that Douglass’s bicentennial falls squarely in the Trump era. The spirit of history has a way of constantly returning to the present when we need her.

Trump would probably remind Douglass of Andrew Johnson. Johnson and Trump represent the same force of racist progress the same force destined for lists of the worst US presidents of all time the same force of white male nationalism, of racial walls, of bullying opposition to expanding the citizenry and the vote, of bitter fights with Congress, all stemming from their largely pro-Confederate base.

Last fall, when I realized the Douglass bicentennial stood around the corner alongside a Trump presidency, I could not help but wish for a Frederick Douglass. His “philosophy of reform” was based on history that shows human progress has “been born of earnest struggle”, as he said in a captivating speech in 1857 that nearly rivals his best, “What to the Slave Is the Fourth of July?” “If there is no struggle there is no progress,” he orated. “Those who profess to favor freedom and yet deprecate agitation are men who want crops without plowing up the ground they want rain without thunder and lightning.”

I soul searched in the winds for the body of Douglass to reappear in time for this bicentennial, in time to struggle against the legacy of Andrew Johnson. I stopped after I recalled something Douglass said in “What to the Slave is the Fourth of July”, an idea that has guided my work as a historian. “We have to do with the past only as we can make it useful to the present and the future,” he said. .


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If it made you feel strange to see Frederick Douglass treated this way, that was probably on purpose. “We had fun with the Frederick Douglass character,” McBride told the New York Times recently. “We don’t mean any disrespect to him and to the many thousands of historians who revere him and then the millions of people who revere his memory. But his life was rife for caricature.” For a writer of historical fiction interested in whatever awkward, messy, human drama can be found inside John Brown’s story, a Frederick Douglass sequence is an opportunity not to be missed.

The Douglass love triangle offers the most fertile ground for comedy. Assing, a German journalist who met Douglass in 1856, had a 24-year relationship with him, often living in his Rochester house. We don’t have confirmation that this relationship was sexual (though the show assumes that it was), but like the Ottilie of The Good Lord Bird, played with flushed fervor by Lex King, the historical Assing adorado Douglass. In his Pulitzer Prize–winning biography of Douglass, historian David Blight describes the freethinking feminist’s attraction to the man: “As a German romantic, she was always in search of the hero in history, the maker of new nations, new ideas, and new times.” It seems that when she found Douglass, Assing latched on—permanently. Blight concludes that the two “were probably lovers.”

Assing and Douglass’ relationship, based in words, books, and ideals, stood in contrast to his marriage with Anna. Anna Murray-Douglass was a homemaker and maternal figure por excelencia. She had helped Douglass out of slavery, bore him five children in 10 years, and had her own strong abolitionist ideals, but she was “largely illiterate,” in Blight’s words, and seems to have had little interest in participating in the world outside her home. Assing “held Anna in utter contempt,” Blight writes, and hoped that at some point the two would divorce and Assing would be able to step in as the new Mrs. Douglass. This never happened, and Assing died by suicide in 1884, after learning that Douglass had just remarried another, younger woman. (Anna had died two years prior.) This triangle between Anna, Frederick, and Ottilie was the subject of a 2003 novel by Jewell Parker Rhodes, called Douglass’ Women, as well as a book by Maria Diedrich about Assing and Douglass’ relationship, called Love Across Color Lines, based on some of their correspondence.

The Good Lord Bird, television version, contrasts Anna’s warm reception of Brown—she hugs him when they meet, saying to Frederick, “How dare you forget to tell me that my favorite John Brown was paying a visit? We need to get some soap on that skin and some meat on those bones”—with Ottilie’s fear of, and rejection of, the Captain. After Douglass and Brown fight at the dinner table, Ottilie hisses at Brown, “You are the craziest person who ever sat at this table!” She thinks Brown will get Douglass killed, while Anna is on Brown’s side, telling Douglass, “Blood must be spilled. You know it. I know it.” The choice to center the Douglass episode on the two women makes for a lot of broad comedy, but it also gives the show a chance to explore Douglass’ own mixed feelings about what Brown was planning to do.

What about the fanciness of Douglass’ house, which stands in stark contrast to the comfortless life we’ve seen Brown and Henry living? At the Douglass’ dinner table, where the assembled group eats turtle soup in leisure, Hawke’s Brown—who starts the meal by combing his mustache with a fork—tells the assembled group about the way his men were living in Kansas: “We were eating nuts in the rain,” he says. “It just makes us more fervent for the cause.” In a 2013 interview with NPR, McBride said he had the novel’s narrator, Henry, call Douglass “a speeching parlor man” to show how different Brown and his crew were from other abolitionists. “Frederick Douglass was a man who made speeches,” McBride said. “Henry was a kid who had been out on the plains and firing weapons and getting drunk. … The abolitionists were not like the rugged people out West, and they were not like John Brown either. They were people who made speeches and did politics.” This doesn’t seem entirely fair, since Douglass was a member of the Underground Railroad and sometimes did perform feats of derring-do. After the so-called Christiana Riot of 1851, in which four fugitives and their defenders killed a slaveholder from Maryland who had come to Pennsylvania to try to recover them, Douglass personally took some of the highly sought-after runaways from his house to the ship that would take them to Canada.

But it’s true that Douglass’ primary weapon was his presence—his voice, his face, his words. In this episode, when Henry first beholds Douglass, who’s lecturing the crowd in Rochester, the boy says in voice-over: “I never knew a Negro could speak like that, or look like that. He was downright beautiful. I never thought I would say that about a gentleman, but he sure was a sight. I couldn’t tear away. Nor could the whites.” This compelling quality was something that Douglass consciously cultivated: For decades, he posed for portraits as a political act, hoping to force Americans to contemplate the dignity of a distinguished, self-possessed Black man. But as Blight points out, while in the 1850s the historical Douglass’ “public image was of a virile man of the world, holding audiences in rapt control with words as well as charisma,” behind the scenes he was frequently ill, broken-down, and overworked. He was stressed about money, and he went on breakneck speaking tours to raise funds to support his newspaper and his family. The production of Douglass, the public figure, wasn’t easy.

And what about the supposed “betrayal” foreshadowed in the episode? In voice-over, during a scene in which Henry and Douglass drink in his study, Henry muses that if he’d known at the time what he knew later, he might have taken his derringer and shot Douglass then and there. “He would short the Old Man something terrible,” Henry says, “at a time when the Old Man needed him most.” In this, he echoes the mixed way the world reacted to the historical Douglass after the Harpers Ferry raid, when it became clear that Douglass had been asked to participate personally and had refused. One of Brown’s men, John Cook, who had been captured, accused Douglass of having said he would go along with the raid and then going back on his promise. All this while Douglass was forced to flee the country ahead of federal authorities, who tried to arrest him as an accessory.


What Frederick Douglass might say to us today

Douglass’s critique of the slave system in which some Founders directly participated, and which all helped to enshrine in the nation’s institutions, was savage. He used every rhetorical device at his command to impress upon his listeners the absolute evil embodied in American slavery, and agitated ceaselessly to eliminate every vestige of that evil from the land.

But at the same time, Douglass understood that to insist on indicting Washington, Jefferson, Madison, and others traditionally honored as American heroes as evil because the institution of slavery that they at least tolerated was evil, would alienate many of those he sought to persuade. And that would be counterproductive to the cause. He quite deliberately, therefore, refused to demand that Americans repudiate as hypocritical the Founders and the principles for which they stood. Instead, his plea was that the nation would fully embrace those principles and put them into practice.

Frederick Douglass, as Martin Luther King would phrase it more than a century later, was in effect urging the nation to “rise up and live out the true meaning of its creed.”

I believe what Douglass would say to us today is that we should honor our flawed heroes for “the good they did, and the principles they contended for” by insisting, as forcefully and as tirelessly as we can, that our nation finally live up to those very principles.

That’s something that could never be said regarding the principles represented by Robert E. Lee, Jefferson Davis, Andrew Jackson, and others of their ilk who sought to enforce white supremacy. And that’s why it’s right that their statues should come down from all places of honor, perhaps to be consigned to museums that can display them in proper historical context.

But as for Washington, Jefferson, and the other American heroes whose flaws are so clearly evident to us today, but who were committed to creating a nation that embodies the highest ideals of mankind… let their statues continue to stand as reminders of the principles of racial equity that we in our day are called upon to dedicate “our lives, our fortunes and our sacred honor” to fulfill.


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