Operación Sealion: La invasión alemana planificada de Gran Bretaña Una cartilla y una lista de fuentes

Operación Sealion: La invasión alemana planificada de Gran Bretaña Una cartilla y una lista de fuentes

Operación Sealion: La invasión alemana planificada de Gran Bretaña

Introducción Cronología Planes alemanes Lista de fuentes Recursos del juego de guerra

Nota del autor: este artículo está diseñado solo como una breve introducción al tema de la Operación Sealion. En algún momento, el autor tiene la intención de escribir una serie de artículos mucho más detallados sobre este plan, así como los planes de defensa británica contra tal invasión y los planes de resistencia en caso de ocupación.

Introducción

Este año (2010) marca el 70 aniversario de la Batalla de Gran Bretaña, la valiente lucha del Comando de Combate de la RAF contra el poder de los alemanes. Luftwaffe(1) Si bien fue una campaña importante en sí misma y fue objeto de numerosos libros, artículos, páginas web e incluso una gran película, este intento de la Luftwaffe de lograr la superioridad aérea sobre Gran Bretaña al derrotar a la RAF, que se conoció como la Batalla de Gran Bretaña, de hecho se libró como el principal requisito previo para la planeada invasión alemana de Gran Bretaña, con el nombre en código Operación SEALION y originalmente programada para septiembre de 1940. La evacuación del BEF de Dunkerque había dejado el Wehrmacht en el control de la Costa del Canal después de la caída de Francia y si bien era una posición envidiable para estar, significaba que los alemanes ahora se vieron obligados a contemplar qué hacer con lo que el Jefe de Inteligencia de la Luftwaffe llamó "el enemigo más peligroso". El terrible estado del ejército británico después de la evacuación del continente exigía atención inmediata y, si bien se necesitaría tiempo para reorganizar y reequipar las fuerzas terrestres disponibles; solo podían hacerse más fuertes a medida que pasaba el tiempo. Los argumentos siguen enfureciendo hasta el día de hoy sobre cuán serio fue realmente Hitler al contemplar una invasión anfibia de Gran Bretaña, pero cualquiera que sea el caso, los preparativos que se hicieron se llevaron a cabo de manera seria e implicaron un costo considerable para el esfuerzo de guerra alemán. Cualesquiera que fueran sus posibilidades reales de éxito, los aterrizajes se planearon como una contingencia y dependían de los esfuerzos del Luftwaffe para lograr la superioridad aérea sobre el área de aterrizaje y gran parte del sur de Gran Bretaña, para evitar que tanto la RAF como la Royal Navy intervengan en la operación.

Cronología

OK W (Oberkommando der Wehrmacht o Alto Mando de las Fuerzas Armadas) era el principal organismo de elaboración de estrategias y estaba encabezado por Hitler, con los generales Keitel y Jodl al lado. Para ello informaron los altos mandos de los distintos servicios, el OKH (Oberkommando des Heeres - Alto Mando del Ejército bajo Generalfeldmarschall von Brauchitsch), OKM (Oberkommando der Marine - Alto Mando Naval bajo Grossadmiral Raeder) y OKL (Oberkommando der Luftwaffe - Alto Mando de la Fuerza Aérea bajo Reichsmarschall Corneador). Consulte la Figura 1. La línea de tiempo de los eventos relacionados con Sealion es la siguiente:

  • Hasta noviembre de 1939, ni Hitler ni el OKW alemán consideraron seriamente una invasión de las Islas Británicas. El foco principal de cualquier operación sería un bloqueo aéreo y naval para "alentar" las negociaciones.
  • Noviembre de 1939: tanto el OKM como el OKH realizan estudios separados sobre la viabilidad de un aterrizaje anfibio.
  • Enero de 1940 - Grossadmiral Erich Raeder responde al estudio del OKH (nombre en código noroeste) señalando las numerosas dificultades y obstáculos de dicha operación. Tanto Raeder como Hitler siguen prefiriendo la opción de un bloqueo aéreo y naval.
  • 21 de mayo de 1940: Raeder interroga a Hitler sobre la posibilidad de un aterrizaje anfibio y recibe una respuesta negativa. A pesar de esto, OKM continúa estudiando el problema y recomienda una ruta entre canales en lugar de una del Mar del Norte.
  • 10 de julio de 1940 - Comienza la Batalla de Gran Bretaña.
  • 16 de julio de 1940 - Hitler emite la Directiva del Führer núm. 16. Esta dice: "He decidido preparar una operación de desembarco contra Inglaterra y, si es necesario, llevarla a cabo. El objetivo de esta operación será eliminar la patria inglesa como base para el enjuiciamiento de la guerra contra Alemania "y deja claro que el plan Heer formará la base para seguir adelante.
  • 20 de julio de 1940 - El OKH publica su plan de 'frente amplio', que detalla un aterrizaje en un frente de 237 millas desde el estuario del Támesis hasta la bahía de Lyme. Raeder lo rechaza porque la Marina carece de los recursos para apoyar un levantamiento de esa magnitud.
  • 21 de agosto de 1940: el OKH presenta un plan reducido que detalla un aterrizaje de diez divisiones durante cuatro días entre Ramsgate y Brighton (100 millas). Raeder modifica este plan con un aterrizaje de nueve divisiones durante cuatro días en un frente de noventa millas. Los elementos de vanguardia del 9º Ejército de Strauss y el 16º Ejército de Busch desembarcarían entre Folkestone y Brighton, apoyados por las Divisiones 7º Aerotransportado y 22º Aterrizaje Aéreo, así como 250 tanques anfibios.
  • Mediados de septiembre de 1940 - El Kriegsmarine Termina de ensamblar el envío para ser utilizado en la operación.
  • 26-27 de septiembre de 1940: fechas de aterrizaje más probables dada la demanda del Heer de aterrizajes al amanecer en una marea menguante y el requisito de la Marina de luz de luna parcial durante el tránsito.

Planes alemanes

La planificación principal de la operación surgió de dos directivas de Hitler y una suplementaria del OKW, la primera de las cuales se emitió el 16 de julio de 1940. Como se mencionó anteriormente, hasta este momento, se habían realizado varias reuniones y se habían elaborado documentos de planificación. emitido por los tres servicios y sus altos mandos, incluido un memorando de Jodl con fecha del 12 de julio de 1940 que aludía a la operación que se llamaba Löwe (León) y siendo una operación de frente amplio, no mucho más compleja que un cruce de río extendido. Si bien el Heer encontró atractiva la idea, los ríos no tienen mareas, no están sujetos a condiciones climáticas adversas y no tienen la Flota Nacional del enemigo en condiciones de impugnar el cruce. Después de esto fue una reunión entre Hitler, von Brauchitsch y General der Artillerie Franz Halder (el Jefe de Estado Mayor del Ejército) el 13 de julio de 1940, donde Halder presentó propuestas de planificación más detalladas que describían una operación que incorporaba 39 divisiones y alrededor de 500.000 hombres (publicado el 20 de julio). Hitler autorizó la continuación de los preparativos, pero estaba desconcertado por la falta de sondeos de paz por parte de Gran Bretaña, ya que una vez más señaló que preferiría un acuerdo negociado, ya que no deseaba que Gran Bretaña sufriera una derrota militar que perturbaría el imperio y solo beneficiaría a los británicos. Japón y Estados Unidos. Hitler también revisó su decisión de reducir el tamaño del ejército en treinta y cinco divisiones para liberar mano de obra adicional para la economía y la redujo a una reducción de quince divisiones.

La Directiva núm. 16 del Führer emitida el 16 de julio de 1940 declaró que el Wehrmacht 'comenzaría los preparativos para, y si fuera necesario llevaría a cabo, una invasión de Inglaterra. El objetivo de esta operación es eliminar a Gran Bretaña como base de operaciones desde la cual se puede librar la guerra contra Alemania y, si es necesario, la isla quedará completamente ocupada ”. Se llevaría a cabo una invasión en un amplio frente y los preparativos se completarían a mediados de agosto. los Luftwaffe eliminaría a la RAF como una fuerza de combate eficaz e interceptaría a la Royal Navy en caso de que intentara intervenir y la Kriegsmarine proporcionaría una flota de invasión y la protegería. Los planes actuales del ejército formarían la base de la operación, aunque la línea se acortaría ligeramente entre Ramsgate y la Isla de Wight. Hitler también confirmó que la operación tendría un nombre en código Seelöwe (León marino). De alguna manera, parecía que el Luftwaffe se esperaba que casi derrotara a Gran Bretaña por sí sola. Sin embargo, Goring y sus comandantes, en su mayoría ignoraron la directiva y continuaron con sus propios planes; pensaron que una invasión sería innecesaria de todos modos, mientras que Raeder y los Kriegsmarine pensó que OKW estaba loco. A partir de este punto, el Heer continuó siendo el principal partidario del plan, con la Luftwaffe tibia a la idea y la Kriegsmarine tratando de torpedear el Heer's plan.

Siguiendo la Directiva núm. 16 del Führer, en la que muchos historiadores destacan las palabras 'y si es necesario llevar a cabo una invasión'como una indicación de la falta de compromiso de Hitler, la segunda quincena de julio estuvo llena de varias reuniones de personal y propuestas en las que la Luftwaffe confirmó que podría iniciar una importante campaña aérea contra la RAF a principios de agosto, pero el Kriegsmarine no podría completar sus preparativos hasta mediados de septiembre. El 28 de julio de 1940, propusieron que si la invasión continuaba, se estableciera una cabeza de playa cerca de Dover, el punto más cercano al continente, donde un estrecho corredor podría ser protegido por campos de minas a cada lado, así como grupos de submarinos. y E-Boats más allá de estos. los Kriegsmarine estimó que llevaría diez días poner la primera ola en tierra y no hace falta decir que el Heer estaba horrorizado. Quería desembarcos a lo largo de la costa sur desde Folkestone hasta

Brighton con un rellano separado de Cherburgo. Quería vehículos con ruedas y orugas, por lo que todos los transbordadores de automóviles debían utilizarse junto con todas las instalaciones turísticas que cruzan el canal. La primera ola se desembarcaría en tres o cuatro días y consistiría en 260.000 hombres, 30.000 vehículos y 60.000 caballos. A esto siguió un memorando fechado el 31 de julio de 1940, que advertía que, dada la De la Kriegsmarine Los preparativos se completaron el 15 de septiembre de 1940, las fechas más adecuadas para la invasión serían del 22 al 26 de septiembre, cuando el tiempo a menudo era malo. Sin embargo, no podía garantizar la capacidad de proteger la invasión de la Royal Navy y no podría garantizar el reabastecimiento si realmente hubiera mal tiempo. Se sugirió que la invasión se pospusiera hasta mayo de 1941, cuando los activos de superficie adicionales estarían disponibles y se podría realizar trabajo adicional en la conversión o construcción de buques para permitir operaciones anfibias.

La Directiva Nº 17 del Führer se emitió el 1 de agosto de 1940 (seguida de una del OKW) y ordenó la intensificación de la campaña aérea contra la RAF, dirigida a sus unidades aéreas, instalaciones terrestres, instalaciones de observación y fábricas de aviones. También declaró que todos los preparativos para la invasión se completarían para el 15 de septiembre de 1940, manteniéndose el plazo original ya que Hitler estaba preocupado por la fuerza del ejército británico si la invasión se posponía hasta la primavera siguiente. A pesar de los recelos, el Kriegsmarine continuó recorriendo las vías fluviales

de Europa ocupada para embarcaciones adecuadas, tanto motorizadas como sin motor, y procedió a convertir muchas de ellas mediante la adición de rampas desplegables, mientras que el Heer llevó a cabo enérgicos ejercicios de aterrizaje, con la asistencia de equipos de filmación de propaganda. A mediados de septiembre vio el Kriegsmarine completar el montaje de los buques que se utilizarán en el levantamiento inicial, así como la finalización de las fuerzas alemanas que se utilizarán (ver Figuras 2 y 3), las rutas de asalto que se tomarán (ver Figuras 4 y 7), así como como los planes de ocupación (véanse las Figuras 5 y 6).

No hace falta decir que el Luftwaffe La derrota en la Batalla de Inglaterra obligó a Hitler a posponer la invasión el 17 de septiembre de 1940 y luego, el 12 de octubre de 1940, posponerla hasta el año siguiente. En cualquier caso, para entonces, la atención de Hitler se había movido hacia el este y estaba centrada en su principal oponente ideológico, la URSS, con la planificación y los preparativos en marcha para la Operación Barbarroja.

Lista de fuentes

Artículos

Boylan, Kevin. 'Comentario histórico' en el libro de jugadas para Gran Bretaña se mantiene sola, Juegos GMT, Hanford C.A., 1994.
Campbell, John P. "Un plan británico para invadir Inglaterra, 1941" en El diario de historia militar, Vol. 58, No. 4, octubre de 1994, págs. 663 - 684.
Crawford, John. ¡La alondra marina! en El periódico, Primavera de 2007, número 57, págs. 26 - 32.
Davis, Frank. 'Sea Lion: The German Plan to Invade Britain, 1940' en Bartlett, M. Asalto desde el mar, Naval Institute Press, Annapolis, 1983, págs. 228-235.
Davis, Frank. 'Seelöwe: El plan alemán para invadir Gran Bretaña, 1940' en Estrategia y táctica, No. 40, septiembre / octubre de 1973, págs. 20 - 33.
Elstein, David. "Operación León marino: el plan para invadir Gran Bretaña" en Historia de la Segunda Guerra Mundial, Volumen 1, Número 11, págs. 300-308.
Leonidov, A. 'El destino que le aguardaba a Gran Bretaña' en Asuntos Internacionales, Número 6, Volumen 6 (1960), págs.65 - 71.
Lofthouse, Michael. 'Orden de batalla británica, 30 de septiembre de 1940' en El periódico, Invierno de 2006, número 56, págs.8-12.
Macksey. Kenneth. "¿Habría resistido Gran Bretaña?" En Investigador de la Segunda Guerra Mundial, Octubre de 1988, págs. 7-11.
Plehwe, Friedrich-Karl von. "Operación Sealion 1940" en Revista del Royal United Services Institute, Marzo de 1973, págs. 47 - 53.
Ray, Christopher. "1940 - 41 ¿La mejor hora de Gran Bretaña o el mayor engaño de Hitler?" en Revisión de historia, Marzo de 1997, número 27, págs. 33-37.
Sandell, Roger y Lambshead, John. 'Invasiones e invasores' en El Wargamer, Número 40, abril de 1985, págs. 6-10.
Schenk, Dr. Peter. "León marino: la invasión que nunca existió" en Después de la batalla, Núm. 69, págs. 1 - 19.
Smith, S C. 'Operación Sealion - 1940, Part 1 - Assault Vessels' en El periódico, Primavera de 1998, número 29, págs. 84-88.
Smith, S C. 'Operation Sealion - 1940, Part 2 - Wargames Scenarios' en El periódico, Verano de 1998, número 30, págs.56 - 62.
Tucker, Anthony. 'Operación León Marino: ¿Mito o Realidad?' en Wargames ilustrados, Febrero de 1989 a abril de 1989.
Werbaneth, James P. 'Operación Sea Lion: ¿La última hora de Inglaterra?' en Mando revista, número 45, octubre de 1997, págs. 42 - 59.
Testamentos, Henry. "British Invasion Defenses" en Ramsey, Winston G. (Ed) Después de la batalla, Número 14, 1976, págs. 38 - 46.
Sabio, Terry. 'Operation Sealion' - una serie de artículos en Revista Airfix de junio de 1975 a mayo de 1976. Estos fueron: "Operación León marino - La no invasión", junio de 1975, Vol. 16, No. 10; "Operation Sealion - British Forces", julio de 1975, vol. 16, núm. 11; "Operation Sealion - Dad's Army", agosto de 1975, vol. 16, núm. 12; "Operation Sealion - German Plans", septiembre de 1975, vol. 17, núm. 1; "Operation Sealion - German Forces", octubre de 1975, vol. 17, núm. 2; 'Operation Sealion - Wargaming', noviembre de 1975, vol. 17, núm. 3; 'Operation Sealion - Wargaming (cont)', diciembre de 1975, vol. 17, núm. 4; 'Operation Sealion as a Wargame - Nautical Models', enero de 1976, vol. 17, núm. 5; "Operation Sealion as a Wargame", abril de 1976, vol. 17, núm. 8; 'Operation Sealion as a Wargame', mayo de 1976, vol. 17, núm. 9.

Libros

Alejandro, Colin. Línea Ironsides: la guía definitiva para la línea del cuartel general planificada para Gran Bretaña en respuesta a la amenaza de la invasión alemana 1940-1942, Prensa militar histórica, Storrington, 1999.
Angell, Stewart. La resistencia secreta de Sussex, Middleton Press, Midhurst, 1996.
Ansel, Walter. Hitler se enfrenta a Inglaterra, Prensa de la Universidad de Duke, Durham, N.C., 1960.
Bird, Christopher. Centinelas silenciosas: la historia de las defensas fijas de Norfolk durante el siglo XX, Larks Press, Dereham, 2001 (reimpresión).
Biblioteca Bodleian. Planes de invasión alemanes para las islas británicas 1940, Universidad de Oxford, Oxford, 2007.
Brayley, Martin. El ejército británico 1939-45 (1) Noroeste de Europa, Osprey Publishing Ltd, Oxford, 2001, Men-at-Arms Series No. 354.
Burridge, David. Defensas del siglo XX en Gran Bretaña: Kent, De Brassey, 1997.
Mayordomo, Chris. East Sussex Bajo ataque, The History Press, Stroud, 2007.
Mayordomo, Chris. West Sussex Bajo ataque, The History Press, Stroud, 2008.
Carvell, Steve. Defensas del siglo XX en Warwickshire, Editorial Tempus, Stroud, 2007.
Clarke, Comer. Inglaterra Bajo Hitler, New English Library, Londres, 1972.
Pollas, A E. Ejército secreto de Churchill 1939-45 y otros recuerdos, The Book Guild Ltd, Lewes, 1992.
Collier, Basil. Defensa del Reino Unido, Historia de la Segunda Guerra Mundial: Serie Militar del Reino Unido, Naval & Military Press Ltd, Uckfield, 2006.
Cruikshank, D. Invasión: defender a Gran Bretaña de un ataque, Boxtree, Londres, 2001.
Deighton, Len. Guerra relámpago, Granada, Londres, 1981.
Evans, Martin M y McGeoch, Angus. Invasión: Operación Sealion 1940, Longman, Londres, 2004.
Fleming, Peter. Invasión 1940, Rupert Hart-Davis, Londres, 1957.
Pie, William. Playas, Campos, Calles y Colinas, Consejo de Arqueología Británica, York, 2006.
Pie, William. Inglaterra defendida 1940: el suroeste, las Midlands y el norte, Editorial Tempus, Stroud, 2008.
Pie, William. Los campos de batalla que casi fueron, Editorial Tempus, Stroud, 2006.
Cuarenta, George. Manual del ejército británico 1939-1945, Sutton Publishing, Stroud, 2002.
Foster, Joe. Las armas del noreste: defensas costeras desde Tyne hasta Humber, Pen & Sword, Barnsley, 2004.
Gilbert, Adrian. Bretaña Invadido: los planes de Hitler para Gran Bretaña: una reconstrucción documental, Century, Londres, 1990.
Gillies, Midge. Esperando a Hitler - Voces de Gran Bretaña al borde de la invasión, Hodder y Stoughton, Londres, 2006.
Glover, Michael. Susto de invasión - 1940, Pen & Sword Books, Barnsley, 1990.
Green, el mayor M. Warwalks: Stop Line Green, Reardon Publishing, Leckhampton, 1999.
Grinell-Milne, Duncan. La victoria silenciosa - septiembre de 1940, Londres, 1954.
Hayward, James. Los cuerpos en la playa, CD41 Publishing, Dereham, 2001.
Hewitt, Geoff. La Armada de Hitler - La Royal Navy y la Defensa de Gran Bretaña, abril-octubre de 1940, Pen & Sword Maritime Books, Barnsley, 2008.
Kieser, Egbert. Hitler en el umbral - Operación Sealion: El plan alemán para invadir Gran Bretaña 1940, Arms and Armour Press, Londres, 1997.
Klee, Karl. Unternehmen Seelowe, 2 volúmenes, Musterschmit-Verlag, Gottingen, 1958 y 1959.
Lampe, David. La última zanja, G P Putnam & Sons, Nueva York, 1968. Greenhill Books, Londres, ha vuelto a publicar ahora con un delantero de Gary Sheffield, en febrero de 2007.
Lavery, Brian. Lucharemos contra ellos en las playas: desafiando a Napoleón y Hitler 1805 y 1940, Prensa del Instituto Naval de los Estados Unidos, Annapolis, MD, 2009.
Longmate, Norman. Si Gran Bretaña hubiera caído, BBC / Hutchinson, Londres, 1972.
Longmate, Norman. Fortaleza de la isla: la defensa de Gran Bretaña 1603-1945,
Longmate, Norman. El verdadero ejército de papá, Arrow, 1974.
Lowry, Bernard. Defensas del siglo XX en Gran Bretaña: una guía introductoria, Consejo de Arqueología Británica, 1995.
Lowry, Bernard. Defensas locales británicas 1940-45, Osprey Publishing, Oxford, 2004, Fortress Series No. 20.
Lowry, Bernard. Descubriendo fortificaciones desde los Tudor hasta la Guerra Fría, Shire Publications Ltd, 2006.
Lucas, James. Manual del ejército alemán 1939-1945, Sutton Publishing, Stroud, 2002.
McCutcheon, Campbell. (Ed) Manual de la Guardia Nacional 1941, Editorial Tempus, Stroud, 2007.
McLynn, F. Invasión: de la Armada a Hitler 1588-1945, Routledge y Kegan Paul, Londres, 1987.
Libros MLRS. El papel de la Luftwaffe en la Operación Sealion, Libros MLRS, Buxton, 2006.
Osborne, Mike. Defensas del siglo XX en Gran Bretaña: Cambridgeshire, Publicaciones concretas, Profundización del mercado, 2001.
Osborne, Mike. Defensas del siglo XX en Gran Bretaña: el área de Londres, Publicaciones concretas, Profundización del mercado, 2006.
Osborne, Mike. Defendiendo Gran Bretaña: Estructuras militares del siglo XX en el paisaje, Editorial Tempus, Stroud, 2004.
Osborne, Mike. Pastilleros de Gran Bretaña e Irlanda, Editorial Tempus, Stroud, 2008.
Necker, Wilhelm. La máquina de guerra de Hitler y la invasión de Gran Bretaña, Lindsay Drummond, Londres, 1941.
Robinson, Derek. Invasión, 1940: La verdad sobre la batalla de Gran Bretaña y lo que detuvo a Hitler, Constable, Londres, 2005.
Saunders, A J. Libro de la herencia inglesa de las defensas del canal, B T Batsford, Londres, 1997.
Saunders, Ian. Pastilleros: imágenes de una batalla no librada, Lulu Press Inc., Morrisville, Carolina del Norte, 2005.
Schellenburg, SS General Walter (con una introducción del Prof. John Erikson). Invasión 1940, St Ermin's Press, Londres, 2001.
Schenk, Peter. Invasión de Inglaterra 1940: La planificación de la operación Sealion, Conway Maritime Press, Londres, 1990.
Sheers, Owen. 'Guerrillas en espera' en El guardián, 20 de octubre de 2007, también disponible en http://www.guardian.co.uk/lifeandstyle/2007/oct/20/weekend.owensheers al 2 de octubre de 2009.
Taylor, Telford. The Breaking Wave: La derrota alemana en el verano de 1940, Weidenfeld y Nicolson, Londres, 1967.
Taylor, Telford. La marcha de la conquista: las victorias alemanas en Europa occidental, Edward Hulton, Londres, 1959.
Thomas, Nigel. El ejército alemán 1939-45 (1) Blitzkrieg, Osprey Publishing Ltd, Oxford, 1997, Men-at-Arms Series No. 311.
Ward, Arthur. Resistiendo al invasor nazi, Constable & Co, Londres, 1997.
Warner, Philip. Camino de la invasión, Cassell Ltd, Londres, 1980.
Warwicker, John. Ejército subterráneo de Churchill, Frontline Books, Barnsley, 2008.
Warwicker, John. Con Gran Bretaña en peligro de muerte, Cerberus Publishing, Bristol, 2002.
Wilks, Mick. La defensa de Worcestershire y los enfoques del sur de Birmingham en la Segunda Guerra Mundial, Logaston Press, Little Logaston, 2007.
Williamson, Alan. Resistencia secreta de East Ridings, Middleton Press, Midhurst, 2004.
Testamentos, Henry. Pastilleros: un estudio de las defensas del Reino Unido 1940, Leo Cooper / Secker y Warburg, 1985.
Wilmot, Chester. La lucha por Europa, Collins, 1952.
Wheatley, Ronald. Operación Sealion, Oxford University Press, Londres, 1958.

Capítulos de libros editados

Badsey, Stephen. 'Desastre en Dunkerque: La derrota de Gran Bretaña, 1940' en Tsouras, Peter G. (Ed) Tercer Reich Victorioso, Greenhill Books, Londres, 2002.
Macksey, Kenneth. 'Operación León marino: Alemania invade Gran Bretaña, 1940' en Macksey, Kenneth. Las opciones de Hitler: decisiones alternativas de la Segunda Guerra Mundial, Greenhill Books, Londres, 1995.
Roberts, Andrew y Ferguson, Niall. "La Inglaterra de Hitler: ¿Y si Alemania hubiera invadido Gran Bretaña en mayo de 1940?" En Ferguson, Niall (Ed). Historia virtual: alternativas y contrafactuales, Picador, Londres, 1997.
Wallach, Jehuda L. 'El león marino que no rugió: Operación León marino y sus limitaciones' en Hattendorf John B y Murfett, Malcolm H. Las limitaciones del poder militar, MacMillan, Londres 1990, págs. 173-202.

Recursos de Internet

Libro de datos de la historia de Axis. Orden de batalla - Unternehmen Seelowe (León marino) Página web ubicada en http://www.axishistory.com/index.php?id=1145 al 8 de enero de 2007.
Barrett, Steve. Libros de Steve Barrett Sitio web que detalla información histórica sobre la Operación Sealion, así como la oportunidad de comprar una copia de la novela de historia alternativa del autor sobre la operación, titulada 'Sealion'. Ubicado en http://www.stevebarrettbooks.com/index.htm, activo desde el 16 de enero de 2005.
Museo Británico de la Resistencia. El Museo de la Organización de Resistencia Británica, ubicado en http://www.parhamairfieldmuseum.co.uk/brohome.html al 18 de agosto de 2009. El museo está ubicado en Parham Airfield, Framlingham, Suffolk.
Carter, Tim. Cajas de pastillas página web en http://www.geocities.com/pentagon/camp/3224/ al 4 de junio de 2998.
Cruikshank, Dan. La amenaza alemana a Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial Página web, en http://www.bbc.co.uk/history/worldwars/wwtwo/invasion_ww2_01.shtml, parte del sitio web de Historia de la BBC, 30 de enero de 2007.
Proyecto de Defensa de Gran Bretaña página de inicio, actualmente ubicada en http://www.britarch.ac.uk/projects/dob/ al 15 de mayo de 2008.
Farrant, David. La Segunda Guerra Mundial y la historia de la Guerra Fría en Gran Bretaña sitio web, actualmente ubicado en http://www.century20war.co.uk/ al 4 de junio de 2008.
Flin, David y Brooks, Alison. Por qué el Sealion no es una opción para que Hitler gane la guerra página web, actualmente ubicada en http://www.flin.demon.co.uk/althist/seal1.htm, al 8 de enero de 2007.
Sitio de aprendizaje de historia. Operación Sealion Página web ubicada en http://www.historylearningsite.co.uk/operation_sealion.htm, activa desde el 16 de enero de 2005.
Montgomerie, Ian. Por qué la Operación Sealion no funcionaría página web, actualmente ubicada en http://gateway.alternatehistory.com/essays/Sealion.html, al 8 de enero de 2007.
Parker, Larry. Página web 'Sea Lion vs. Overlord', Historia militar en línea sitio web en http://www.militaryhistoryonline.com/wwii/articles/sealionvsoverlord.aspx al 8 de enero de 2007.
Grupo de estudio de pastilleros sitio web, actualmente ubicado en http://www.pillbox-study-group.org.uk/ al 4 de junio de 2008.
Saunders, Ian. Pastilleros y defensas contra invasiones de la Segunda Guerra Mundial en el Reino Unido Sitio web, actualmente ubicado en http://www.pillboxesuk.co.uk, activo desde el 4 de septiembre de 2005.
Centro Simon Wiesenthal. Operación Sealion Página web actualmente ubicada en
http://motlc.wiesenthal.com/text/x20/xm2033.html y activo desde el 17 de enero de 2005.
Spartacus Schoolnet. Operación Sealion Página web, ubicada en http://spartacus-educational.com/2WWWsealoin.htm, activa desde el 16 de enero de 2005.
El sitio web de Stone & Stone tiene una página de bibliografía que enumera varios libros, ubicada en
http://books.stonebooks.com/cgi-bin/foxweb.exe/base/subjects?1000167, activo desde el 17 de enero de 2005.
Sykes, Tom. Coleshill House - Hogar del ejército subterráneo de Churchill Sitio web, ubicado en http://www.coleshillhouse.com/ al 18 de agosto de 2009 (Equipo de investigación auxiliar de Coleshill).
Waller, David. Noticias de la unidad auxiliar Sitio web, ubicado en http://www.auxunit.org.uk/ al 18 de agosto de 2009.
Wikipedia. Preparativos británicos contra la invasión de la Segunda Guerra Mundial Página web, actualmente en http://en.wikipedia.org/wiki/British_anti-invasion_preparations_of_World_War_II al 25 de marzo de 2007.
Wikipedia. Operación Sealion Página web, actualmente ubicada (al 22 de enero de 2007) en http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Sealion.

Monografías

Calendario 1937 - Folleto que detalla técnicas de sabotaje y guerra de guerrillas.
Calendario 1938 - Folleto que detalla técnicas de sabotaje y guerra de guerrillas.
Dawes, Mayor E J M. Derrotar a las redes de resistencia organizadas: ¿Hay lecciones en la historia?, Documento de investigación de defensa, Curso avanzado de comando y estado mayor núm. 7, Colegio de Estado Mayor y Comando de Servicios Conjuntos, septiembre de 2003 - julio de 2004.
Grylls, cap. Apagado. C F. ¿Qué factores llevaron a la decisión de Hitler de no invadir Gran Bretaña en 1940 a pesar de su éxito militar?, Documento de investigación de defensa, Curso avanzado de comando y estado mayor núm. 10, Colegio de Estado Mayor y Comando Conjunto, septiembre de 2007 - julio de 2007.
Gubbins, el coronel Colin M. Manual del líder partisano: Principios de la guerra de guerrillas y el sabotaje. Folleto que detalla técnicas de sabotaje y guerra de guerrillas.
Gubbins, el coronel Colin M. El arte de la guerra de guerrillas. Folleto que detalla técnicas de sabotaje y guerra de guerrillas.
Maskell, Mayor A J. Sigamos adelante juntos: ¿Cómo influyó el entorno estratégico político y militar de 1940 en la planificación para la defensa del Reino Unido?, Documento de investigación de defensa, Curso avanzado de mando y personal núm. 9, Escuela superior de mando y estado mayor de servicios conjuntos, septiembre de 2005 - julio de 2006.
Olson, Greg D. McCanne, Randy y Teicher, Dario E. Operación Mar León: A
Análisis crítico conjunto
. Colegio de Estado Mayor de las Fuerzas Conjuntas, Defensa Nacional
University, Norfolk, VA, 2002 (disponible en http://www.dtic.mil/cgi-bin/GetTRDoc?AD=ADA421637&Location=U2&doc=GetTRDoc.pdf).
Ruddy, Austin J. Defensas británicas antiinvasión 1940-1945, Prensa militar histórica, Pulborough, 2003.
Taylor, Andy (Ed) Unidades auxiliares: historia y logros 1940-1944, Gripping Press, Needham Market, 1998. De un documento original del Mayor N V Oxenden MC, escrito en octubre de 1944 y descubierto por el Museo de la Organización de Resistencia Británica, Parham Airfield, Framlingham, Suffolk.
Highworth & Co. El diario del compatriota 1939 (Fertilizantes de Highworth). Folleto que detalla técnicas de sabotaje y guerra de guerrillas.
Madriguera. Derrick. Ahora lo ves, ¡entonces no lo ves! Línea de parada entre canales, Sociedad Arqueológica Industrial de Somerset, Encuesta SIAS No. 14, 2000, ISBN: 0953353931.

Novelas

Cox, Richard. León marino, Futura Publications, Londres, 1977.
Deignton, Len. SS-GB, Triad Grafton, Londres, 1986 (reimpresión).
Macksey, Kenneth. Invasión: la invasión alemana de Inglaterra, julio de 1940, Arms and Armour Press, Londres, 1980.
Stevens, Gordon. Y todos los hombres del rey, Pan Books, Londres, 1991.
Thayer, James S. S-Day: una memoria de la invasión de Inglaterra, St Martin's Press, Nueva York, 1990.

Publicaciones oficiales

Staff general. Notas sobre los preparativos alemanes para la invasión del Reino Unido, 2a edición, M.I.14, WOP 9372, enero de 1942.
Alto Mando Alemán (OKW). Directivas de OKW para la invasión del Reino Unido. Operación Seelöwe (León marino) Verano y otoño de 1940, 2 de julio de 1940 - 22 de octubre de 1940.
Highworth & Co. El diario del compatriota 1939: fertilizantes de Highworth (Portada de un folleto de capacitación del Estado Mayor para enseñar a los miembros de las Unidades Auxiliares sobre artefactos explosivos), 42 págs.
Parry, W E. (Director de Inteligencia Naval) Planes alemanes para la invasión de Inglaterra en 1940 (Operación "SEALION"), NID24 / GHS / 1, Londres, febrero de 1947.

Películas / Documentales de TV / Docu-dramas

'The Post Mistress que era espía?', Parte del Misterios de la historia serie, 24 de enero de 2006 a las 15.00 horas, BBC2 / Open University. Directora de la serie: Samantha Bakhurst; Productor de la serie: Sally Angel.
Hitler y la invasión de Gran Bretaña, BBC2, transmitido el 04/07/1998, 50mins, parte de la serie Timewatch.
Gran Bretaña de Hitler, Canal 5, Primera parte: 12/03/02, 60 minutos; Segunda parte: 12/10/02, 60 minutos.
Invasión, BBC2, Presentador: Dan Cruikshank. Tres episodios se emitieron entre el 28/10/2001 y el 11/11/2001.
Sucedió aquí (1964), Directores: Kevin Brownlow / Andrew Mollo, 97 minutos, Inglés / Alemán, B / N, ASIN: B000CBOZWG, Estudio: Film First.
El verdadero ejército de papá (2009), Canal 4, Primera parte: 1 de octubre de 2009, 60 minutos; Segunda parte: 17 de enero de 2009, 60 minutos; Tercera parte: 24/01/09, 60mins. Nota: había otra serie titulada El verdadero ejército de papá, el cuarto episodio del cual fue presentado por Ian Lavender y fue sobre las Unidades Auxiliares.
Cuando Hitler invadió Gran Bretaña, ITV1, 4 de julio de 2004, 22.15 - 23.45, 90 minutos.

Recursos del juego de guerra

Para aquellos que quieran luchar contra la Operación Sealion, hay varias posibilidades. Para los jugadores de guerra de tablero, el fabricante estadounidense de juegos de guerra, SPI, produjo un juego de guerra titulado Seelöwe, diseñado por John Young y publicado en 1974, que solo cubría la campaña terrestre, asumiendo que la Luftwaffe había derrotado decisivamente a la RAF y estaba en condiciones de bloquear cualquier intervención de la Royal Navy. El juego también tenía una edición modificada producida en el Reino Unido por SPI (UK) Ltd que tenía un mapa de colores con mayor detalle. XTR produjo un juego llamado Operación Sealion por L. Dean Webb que se incluyó en la revista Mando, número 45, publicado en octubre de 1997. 3W también contribuyó con un juego de guerra titulado Lucha en las Playas por Roger Sandell y John Lambshead que acompañaron El Wargamer revista, número 40, publicado en abril de 1985. GMT Games de Hanford, CA produjo un juego en 1994 titulado Gran Bretaña se mantiene sola, diseñado por Jim Werbaneth. Esto cubre toda la campaña tierra-aire-mar para la Operación Sealion y, por lo tanto, es algo más complicado y requiere más tiempo que Seelöwe, pero los jugadores pueden decidir su propia estrategia para la operación con todas las fuerzas terrestres, navales y aéreas a su disposición. GDW produjo un juego titulado Su mejor hora en 1982 que fue diseñado por Jim Astell y parte de la enorme serie de juegos Europa (siendo el volumen cinco) que simulaba la Segunda Guerra Mundial en el divisional nivel. Parte del juego simulaba las fuerzas que habrían estado involucradas en la Operación Sealion si la Luftwaffe hubiera ganado la Batalla de Gran Bretaña, que de hecho es el foco principal. También había un juego de guerra titulado León marino de Wargaming Enterprises, diseñado por Mark Jumper producido en 1970 y he visto una expansión diseñada y construida a medida para la serie de juegos Axis & Allies titulada 'Operation: Sealion' de una compañía llamada Rune Blade Studios en eBay. También es probable que haya una edición futura del Estrategia y tácticas revista con un juego dedicado al tema (consulte https://strategyandtacticspress.com/ para obtener detalles de los problemas futuros) y he visto un escenario relacionado con Sealion para el juego Memorias '44. Para obtener material adicional sobre juegos de guerra, también está el número 13 de Ragnarok (la revista de juegos de guerra de fantasía y ciencia ficción) y los números 29, 30 y 56 de La Revista de la Sociedad de Wargamers del Siglo XX. Cualquier regla de juego de guerra en miniatura decente (como Rapid Fire) debe tener las reglas y el orden de cobertura de la batalla para que alguien pueda armar un escenario de Sealion con un poco de trabajo; al decir eso, hay un suplemento específico titulado 'Operación Sea Lion' producido por The Two Fat Lardies (http://www.toofatlardies.co.uk) por su sistema de reglas de juegos de guerra de 20 mm No me han disparado mamá.

En lo que respecta a los juegos de guerra para PC, el paquete de expansión oficial de Talonsoft Frente Oeste centrado en Operation Sealion, y juegos como Panteras de acero: Mundo en guerra (Juegos de Matrix), Steel Panthers para Windows - Guerra Mundial 2 (El taller de camuflaje), Misión de combate (CDV) y Arte operacional de la guerra (Talonsoft) a menudo tiene editores de misiones en los que puedes crear tus propios escenarios. Incluso hay un mapa adicional para Battlefield 1942 titulado 'Operation Sealion', que tiene un tamaño de poco más de 15Mb, de Bumsoft, y se puede descargar del sitio web de Filefront en http://battlefield1942.filefront.com/file/Operation_Sea_Lion;35707 .

Para otras operaciones "hipotéticas" de las fuerzas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial, el juego de 1977 de Avalon Hill, Asalto aéreo a Creta, diseñado por Randell C Reed y Vance von Borries tiene dos de esos elementos. El primero es que se incluyó un segundo juego en el lanzamiento oficial de Avalon Hill que cubre la Operación Hércules, la propuesta invasión conjunta germano-italiana de Malta en 1942. También hay escenarios específicos sobre la Operación Hércules en Talonsoft. Arte operacional de la guerra y Conquista del Egeo (tercero en la serie Airborne Assault) de Panther Games, con la opción de crear tus propios escenarios en Misión de combate 3: Afrika Korps de CDV. En segundo lugar, se incluyó una variación de escenario en el Volumen 18, No. 3 de El general, La revista de juegos de guerra de Avalon Hill con su propio tablero y mostradores que cubrían un posible asalto con paracaídas en Chipre. También había un juego de mesa titulado Operación Felix que estaba incluido con Estrategia y tácticas Revista, Número 153 (1992) y analizó el asalto alemán planeado a Gibraltar en 1940 o 1941.

Notas finales

(1) Véase, por ejemplo, http://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/world-war-2/battle-of-britain/8012065/Battle-of-Britain-service-Prince-Charles-and- Prince-William-lead-tributes-to-The-Few.html.


Operación Sealion

Operación Sealion (Unternehmen Seel we en alemán) fue un plan alemán de la Segunda Guerra Mundial para invadir Gran Bretaña. Nunca se llevó a cabo.

Los preparativos comenzaron después de la caída de Francia, cuando los alemanes sintieron que ya habían ganado la guerra en el oeste. Gran Bretaña, sin embargo, se negó a iniciar conversaciones de paz, por lo que se pensó en medidas más directas para reducir la resistencia británica.

El almirante bruto Erich Raeder de la Kriegsmarine fue responsable de la creación de numerosos estudios sobre la plausibilidad de un asalto naval alemán a través del Canal de la Mancha. El primero de estos estudios, realizado alrededor de noviembre de 1939, describió las siguientes condiciones que deben cumplirse de antemano:

  1. Las fuerzas navales enemigas deben ser eliminadas o no pueden intervenir la fuerza aérea debe eliminarse
  2. Las defensas costeras deben ser destruidas
  3. Debe evitarse la acción del servicio silencioso británico contra las fuerzas de desembarco (Royal Navysubmarines)

El Oberkommando des Heeres (O.K.H.) planeó una invasión de nueve divisiones por mar y dos divisiones por aire. El sitio de invasión elegido fue a lo largo de la costa desde Dover hasta Portsmouth.La operación se pospuso el 17 de septiembre de 1940 y finalmente se archivó indefinidamente. Adolf Hitler todavía confiaba en que Gran Bretaña se rendiría después de que Rusia fuera derrotada con el lanzamiento de la Operación Barbarroja en 1941. Gran Bretaña habría estado aislada en Europa sin aliados. Sin embargo, la entrada de los Estados Unidos en la guerra y la reversión en Stalingrado significaron que la ventana de oportunidad que tenía Sealion para tener éxito estaba disminuyendo. El hecho de no resolver la situación en el oeste cumpliría con la advertencia anterior de O.K.H. sobre los peligros de una "guerra de dos frentes".

La Batalla de Gran Bretaña fue parte de Operación águila (Unternehmen Adler en alemán) originalmente destinado a permitir que la Luftwaffe logre la superioridad aérea sobre la Royal Air Force y permitir que la flota de invasión cruzara el Canal de la Mancha. Sin embargo, más tarde, el Blitz se convirtió en una operación de bombardeo estratégico. Los transportes que se utilizarían serían las barcazas del Rin.

La mayoría de los analistas militares actuales no creen que la Operación Sealion hubiera tenido éxito si se hubiera llevado a cabo. La principal dificultad fue la falta de activos navales alemanes en comparación con los de la Royal Navy. Además, las pérdidas en hombres y material sufridas por las tropas aerotransportadas alemanas sobre los Países Bajos en mayo, no pudieron ser reemplazadas a tiempo para la operación planeada.

Sin embargo, no debe pasarse por alto que la Royal Navy no pudo aplicar su superioridad 10: 1 contra la Kriegsmarine, ya que la mayor parte de la flota estaba comprometida en el Atlántico y el Mediterráneo. A pesar de esta limitación, la flota doméstica británica todavía tenía una ventaja significativa en número en comparación con la flota alemana.

La inteligencia británica creía falsamente que la Luftwaffe tenía una ventaja de 4: 1 en el aire. Esto llevó a la Royal Air Force a movilizar la última de sus reservas y acelerar la tasa de producción de Spitfire. Además, la amenaza de invasión permitió a Radar enfrentar su juicio bajo fuego.

En los juegos de guerra llevados a cabo en la Royal Military Academy Sandhurst en 1974, que asumió que la Luftwaffe aún no había ganado la supremacía aérea, los alemanes pudieron establecer una cabeza de playa en Inglaterra utilizando una pantalla de campo minado en el Canal de la Mancha. Sin embargo, después de unos días, la Royal Navy pudo cortar los suministros a las tropas alemanas en Inglaterra, y luego fueron aisladas y obligadas a rendirse.

Sin embargo, puede que no fuera necesaria una invasión masiva por mar. En documentos del gabinete de guerra británicos publicados en 1998, se reveló que después del fracaso de la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia y su evacuación en Dunkerque, Winston Churchill había perdido apoyo en el gabinete y en el Parlamento. Si la Royal Air Force hubiera sido derrotada por la Luftwaffe, Churchill habría sido reemplazado como Primer Ministro por el Secretario de Relaciones Exteriores Lord Halifax, quien era conocido por estar a favor de las negociaciones de paz con Alemania en lugar de enfrentar un baño de sangre civil en suelo británico.


Sealion - ¿Y si Alemania hubiera invadido Gran Bretaña en 1940?

Si miras a través del Canal de la Mancha desde Calais, en un buen día a menudo puedes ver los acantilados blancos de Dover, a menos de 20 millas de distancia. Imagínese entonces la anticipación de un soldado alemán, de pie en la costa atlántica de Francia a 700 km de Alemania, con el último enemigo literalmente a la vista pero quizás a 20 millas demasiado lejos.

Los alemanes se enfrentaron a una tarea poco envidiable en junio de 1940 si querían sacar a Gran Bretaña de la guerra. La pequeña isla no había sido invadida por una potencia extranjera desde el siglo XII y había resistido todos los intentos posteriores. Las Fuerzas Armadas Británicas, en particular la eminentemente poderosa Royal Navy, montaron guardia, un bastión contra cualquiera lo suficientemente tonto como para intentarlo.

El ejército alemán estaba bien equipado (aunque dependía demasiado de los caballos), curtido en la batalla y tan grande, si no más grande, que el ejército británico. La Luftwaffe también parecía más que un rival para la RAF, siendo particularmente hábil en operaciones tácticas, habiendo apoyado al ejército a través de Polonia, Bélgica, Holanda y Francia, y numéricamente superior. Sin embargo, la Kriegsmarine (la armada alemana) estaba muy deficiente. Sí, se jactaban de poderosos barcos como Bismarck, Scharnhorst y Gneisenau, pero eran numéricamente inferiores a sus homólogos británicos y los singulares y poderosos acorazados son de menos utilidad en los estrechos confines del Canal de la Mancha que los Destructores y Cruceros.

Supongamos, sin embargo, que los alemanes pudieron hacer frente a estos desafíos, destruyendo la RAF y protegiendo con éxito sus zonas de aterrizaje de la interferencia naval. Según la Directiva Nº 16 del Führer de Hitler, la fuerza de invasión habría aterrizado en un amplio frente desde Ramsgate hasta la Isla de Wight, utilizando más de 40 divisiones, 17 en la primera oleada. Con las tropas en tierra con éxito, los primeros objetivos habrían sido los puertos de Dover y Folkestone.

Como los aliados se dieron cuenta durante sus propias operaciones anfibias, asegurar un puerto lo antes posible era fundamental para mantener la fuerza de invasión. El Día D, Cherburgo y Ouistreham fueron objetivos prioritarios, sin embargo, el Comando Aliado también creó muelles prefabricados conocidos como Mulberry Harbors para ayudar a aterrizar equipos y suministros. La Kriegsmarine había estado trabajando en un proyecto similar llamado "puente de aterrizaje pesado" antes de la Batalla de Gran Bretaña. Se habían construido y probado con éxito dos prototipos en las Islas del Canal y probablemente se habrían utilizado durante Sea Lion. Los prototipos fueron tan exitosos, robustos y bien construidos que permanecieron en las Islas del Canal hasta la década de 1970.

Con una cabeza de playa establecida, los puertos asegurados y un aeródromo capturado en RAF Lympne (cerca de la costa y con fácil acceso a las zonas de aterrizaje especificadas por Hitler), habría llegado el momento de seguir adelante. Los contraataques británicos habrían sido realizados por las Reservas Territoriales y los restos del ejército, evacuados de Dunkerque meses antes. Con multitud de equipos abandonados en Francia durante la evacuación de Dunkerque, solo un pequeño número de unidades británicas habrían estado completamente equipadas con su asignación designada de vehículos, artillería y tanques.

Equipo abandonado abandonado en Francia tras la evacuación de Dunkerque - Wikimedia Commons

Los alemanes, habiéndose encontrado con tanques británicos en Francia, habrían sido muy conscientes de que sus cañones antitanques de emisión general como el PaK36 (PAGanzerabwehrKanone) y rifles antitanques como el PzB38 (Panzerbüchse), no serían de mucha utilidad contra tanques de infantería británicos como el Matilda II y Valentine III. Por lo tanto, tuvieron que asegurarse de que sus propios tanques pudieran llegar a tierra y desarrollaron dos ideas novedosas, una de las cuales más tarde sería desarrollada de forma independiente y utilizada con éxito por los británicos. El primero fue un "Schwimmpanzer II", esencialmente un tanque Panzer II equipado con dispositivos de flotación y ayudas a la flotabilidad con hélices conectadas a las orugas de los tanques para propulsión. El Panzer II, sin embargo, era un tanque obsoleto antes de que los alemanes invadieran Francia y no habría sido rival para los británicos. La segunda idea fue "Tauchpanzer", un tanque de vadeo profundo. Este era un Panzer III, un tanque construido para enfrentarse a otros tanques, con sellos impermeables alrededor de todos los puertos de observación, escotillas y tomas de aire, con mangueras de snorkel para oxígeno y escape flotando en la superficie. El Tauchpanzer podía conducir a lo largo del lecho marino después de haber sido dejado caer por una barcaza en un máximo de 15 metros (49 pies) de agua, y siempre que siguiera moviéndose, se había probado con éxito cerca de Wilhelmshaven. Los alemanes habían creado más de 250 tanques para uso anfibio, dándoles aproximadamente la fuerza de una División Blindada, muy útil para el aterrizaje inicial y para llevar tanques al Frente rápidamente.

Un tanque Matilda II en maniobras cerca de Liverpool con infantería ligera de Shropshire del 5o batallón del rey - Wikimedia Commons

Supongamos que los contraataques británicos han fracasado y los alemanes han asegurado todos sus objetivos. Londres habría caído. La ocupación, el establecimiento de un gobierno militar y el desarme de cualquier ejército británico local o unidades de la Guardia Nacional habrían sido una prioridad. Según H. Lloyd Goodall en "A Need to Know", Hitler planeaba utilizar el Palacio de Blenheim, el hogar de la infancia de Sir Winston Churchill, como sede general del gobierno de ocupación alemán. Habría existido la posibilidad de devolver a Eduardo VIII al trono, según un documental de Channel 5 transmitido en 2009. Se creía que Eduardo VIII era un simpatizante de los nazis, un sentimiento reforzado después de que él y Wallis Simpson visitaron Alemania en 1937. Ese rumor ha sin embargo, nunca ha sido debidamente fundamentado.

Una circunstancia desafortunada de muchas de las ocupaciones alemanas de la Segunda Guerra Mundial fue la eliminación de artefactos culturales, obras de arte y obras literarias de museos, hogares y otros sitios. Según Norman Longmate en "Si Gran Bretaña hubiera caído: los verdaderos planes de ocupación nazi", Hitler quería que el Departamento III del servicio de seguridad alemán eliminara la Columna de Nelson y los 4 leones de bronce del centro de Londres. El edificio era un símbolo de la superioridad naval británica y una victoria sobre las fuerzas invasoras de la República Francesa de Napoleón. Para Hitler, eliminarlo habría creado un recordatorio visible y poderoso de su victoria sobre el Imperio Británico y su triunfo donde el gran emperador francés había fallado. El Departamento III también se habría hecho responsable de vaciar la Galería Nacional, el Museo Británico y el Museo Ashmolean, aparentemente para su protección, de hecho, tal saqueo habría equivalido a poco más que un robo. Como nota al margen menor, Longmate señala que [aparte de la columna de Nelson] ninguno de los artículos buscados por los alemanes estaba donde pensaban que estaban. El arte, las obras literarias y otros objetos preciosos de los grandes museos ya se habían trasladado, antes del estallido de la guerra, a varias fincas de campo e incluso a una cantera de Gales. Sin duda, se habrían trasladado más lejos si los alemanes hubieran desembarcado con éxito en las costas británicas.

Sin embargo, se habrían puesto en marcha planes más siniestros en las oficinas gubernamentales. La Gestapo esperaba obtener registros británicos del Ministerio del Interior sobre todos los extranjeros en Inglaterra, incluidos los nacionalistas irlandeses, los agentes de Moscú, los emigrantes alemanes y los presos políticos. Los oficiales de la Gestapo también habrían visitado el Ministerio de Relaciones Exteriores, con la esperanza de arrestar al jefe de los servicios de inteligencia. Si bien el objetivo inmediato habría sido identificar a antiguos amigos y antiguos enemigos de Alemania, el objetivo político final, según Longmate, habría sido reunir pruebas que avergonzarían al reciente gobierno británico y sus aliados. Sin embargo, lo más significativo es que los alemanes esperaban aclarar las relaciones angloamericanas con miras a exponer a Roosevelt como intervencionista. Si hay algo en lo que Alemania era buena, era en la propaganda, y la siguiente etapa habría sido el cierre del Ministerio de Información, los archivos de prensa y los periódicos y las oficinas editoriales. Una vez que la vida volviera a una apariencia de normalidad, algunos de los periódicos se habrían reabierto y distribuido una vez más, aunque con una estricta censura y el entendimiento de que serían cerrados si no se adhirieran a las reglas alemanas. La BBC, por supuesto, también habría sido un objetivo principal, los estudios de radiodifusión y los transmisores eran los primeros en la lista de Alemania. Habría sido el principal instrumento por el cual la población británica se vería obligada a aceptar la ocupación, y cada artículo, emisión y programa habría servido a sus propósitos.

En última instancia, las ambiciones de Hitler para el Tercer Reich se extendían más allá de las fronteras de Europa. 'Lebensraum' o 'Living Space' siempre había sido un inquilino central de las ambiciones de Hitler y, en particular, tenía el ojo puesto en las vastas estepas de la Unión Soviética, donde los eslavos, rusos, ucranianos y polacos infrahumanos podían ser fácilmente desplazados. o eliminado de otro modo para facilitar la expansión alemana. Hacer frente a la Unión Soviética no fue una tarea fácil. Contaba con uno de los ejércitos y fuerzas aéreas más grandes de la historia, era el país más grande del mundo por masa continental y contaba con un líder tan despótico como Hitler. El ejército alemán necesitaba suministros, hombres y equipo para combatir al oso, mientras que la industria alemana necesitaba materiales y trabajadores para suministrar ese equipo. ¿Qué mejor manera que despojarlo de las naciones derrotadas, incluida Gran Bretaña, que tenía una gran cantidad de tales materiales? El ejército alemán dependía predominantemente de los caballos para gran parte de su transporte, lo que es irónico considerando lo bien considerados que se han vuelto los alemanes por la calidad de sus divisiones blindadas. Los ejércitos derrotados dejan tras de sí vastas franjas de equipo, gran parte de él utilizable y los alemanes se aprovecharon al máximo de eso. Los inventarios de vehículos de Checoslovaquia, Polonia, Francia, Gran Bretaña y la URSS se pudieron encontrar en todo el ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Desde tanques de batalla como el Char B1 y T-34 hasta tractores ligeros como el Universal (Bren Gun) Carrier y el Renault UE Chenillette, todos habrían sido útiles para reemplazar el transporte a caballo. Incluso los vehículos civiles podrían haber terminado en inventarios militares, Longmate hace referencia a los batallones de ciclistas en el ejército alemán, que requisan automóviles civiles cuando es posible.

Además del equipo real, las fábricas de armamento británicas habrían sido remodeladas para la producción alemana, ya sean tanques, aviones, camiones o rifles. Los astilleros y las instalaciones de construcción de barcos habrían resultado útiles para apoyar más operaciones de la Kriegsmarine en el Atlántico. Ciertamente, si Hitler deseara una guerra futura con los Estados Unidos, la flota de superficie de Kreigsmarine habría tenido que haber sido significativamente ampliada y fortalecida para igualar a la Armada de los Estados Unidos.

Los materiales y la industria no eran los únicos recursos disponibles, sin embargo, grandes mentes como Frank Whittle, que trabajó en el primer motor a reacción británico, o Barnes Wallis, el inventor de la famosa bomba rebotante, habrían sido un objetivo más que atractivo y de increíble valor. a empresas de armamento alemanas como Messerschmitt y Krupp. Whittle en realidad había completado un prototipo de motor a reacción en funcionamiento en 1940, y más tarde lo probaría en vuelo con éxito en 1941 en un avión diseñado y construido por Gloster. ¡Imagínese si el Messerschmitt ME-262, el primer caza a reacción operativo del mundo, hubiera llegado 2 años antes de su debut histórico en 1944!

ME-262 Jet Fighter, temido por todos cuando se introdujo en 1944, afortunadamente los números limitados y el bajo suministro de combustible los mantuvieron a raya en su mayoría - Wikimedia Commons

Afortunadamente, lo anterior nunca sucedió. Hitler pospuso indefinidamente la Operación Seelöwe el 17 de septiembre de 1940, convencido en una reunión con Hermann Göring y Gerd Von Rundstedt de que una invasión anfibia ya no era viable. La RAF sobrevivió a los esfuerzos de la Luftwaffe por destruirla en la Batalla de Gran Bretaña. Mientras tanto, la Kriegsmarine había sufrido pérdidas desastrosas durante la invasión de Noruega, con varios cruceros ligeros y destructores hundidos. Apenas tenían la fuerza para oponerse a la Royal Navy antes de las operaciones noruegas, y de ninguna manera podían apoyar una flota de invasión con su nivel de fuerza actual. Gran Bretaña vivió para seguir luchando y, con la ayuda de los Estados Unidos de América, la Unión Soviética y muchas otras naciones aliadas, revirtió el rumbo de la guerra que parecía tan sombría en junio de 1940.

Para ver quién habría sido el objetivo de la Gestapo inmediatamente después de una invasión exitosa de Gran Bretaña, eche un vistazo al Libro negro de Hitler: la lista de los más buscados, recientemente traducido de la versión alemana, transcrito de forma exclusiva y completamente gratuita sobre la Guerra de las Fuerzas. Sitio de registros.


Fuerzas terrestres Operación Sea Lion_section_7

Artículo principal: Operación Sea Lion orden de batalla Operación Sea Lion_sentence_91

En el plan del Ejército del 25 de julio de 1940, la fuerza de invasión se organizaría en dos grupos de ejércitos del 6º Ejército, el 9º Ejército y el 16º Ejército. Operación Sea Lion_sentence_92

La primera ola del desembarco habría consistido en once divisiones de infantería y montaña, la segunda ola de ocho divisiones de infantería panzer y motorizada y, finalmente, la tercera ola se formó con seis divisiones de infantería más. Operación Sea Lion_sentence_93

El asalto inicial también habría incluido dos divisiones aerotransportadas y las fuerzas especiales del Regimiento de Brandeburgo. Operación Sea Lion_sentence_94

Este plan inicial fue vetado por la oposición tanto de la Kriegsmarine como de la Luftwaffe, quienes argumentaron con éxito que una fuerza anfibia solo podía tener asegurada protección aérea y naval si se limitaba a un frente estrecho, y que las áreas de aterrizaje deberían estar lo más lejos posible de las bases de la Royal Navy. como sea posible. Operación Sea Lion_sentence_95

El orden de batalla definitivo adoptado el 30 de agosto de 1940 preveía una primera oleada de nueve divisiones de los ejércitos 9 y 16 que desembarcaron a lo largo de cuatro tramos de playa: dos divisiones de infantería en la playa 'B' entre Folkestone y New Romney apoyadas por una compañía de fuerzas especiales de el Regimiento de Brandeburgo, dos divisiones de infantería en la playa 'C' entre Rye y Hastings apoyadas por tres batallones de tanques sumergibles / flotantes, dos divisiones de infantería en la playa 'D' entre Bexhill y Eastbourne apoyadas por un batallón de tanques sumergibles / flotantes y un segundo compañía del Regimiento de Brandeburgo, y tres divisiones de infantería en la playa 'E' entre Beachy Head y Brighton. Operación Sea Lion_sentence_96

Una sola división aerotransportada aterrizaría en Kent al norte de Hythe con el objetivo de apoderarse del aeródromo de Lympne y de los cruces de puentes sobre el Royal Military Canal, y ayudar a las fuerzas terrestres a capturar Folkestone. Operación Sea Lion_sentence_97

Folkestone (al este) y Newhaven (al oeste) eran las únicas instalaciones portuarias transversales que habrían sido accesibles a las fuerzas de invasión y dependían en gran medida de que fueran capturadas sustancialmente intactas o con la capacidad de reparación rápida, en cuyo caso el La segunda ola de ocho divisiones (incluidas todas las divisiones motorizadas y blindadas) podría descargarse directamente en sus respectivos muelles. Operación Sea Lion_sentence_98

Se asignaron otras seis divisiones de infantería a la tercera ola. Operación Sea Lion_sentence_99

El orden de batalla definido el 30 de agosto se mantuvo como el plan general acordado, pero siempre se consideró potencialmente sujeto a cambios si las circunstancias lo exigían. Operación Sea Lion_sentence_100

El Alto Mando del Ejército continuó presionando por una zona de desembarco más amplia si era posible, contra la oposición de la Kriegsmarine en agosto habían ganado la concesión de que, si surgía la oportunidad, una fuerza podría desembarcar directamente desde los barcos en el paseo marítimo de Brighton, tal vez apoyado por una segunda fuerza aerotransportada que aterrizaba en los South Downs. Operación Sea Lion_sentence_101

Por el contrario, la Kriegsmarine (temerosa de una posible acción de la flota contra las fuerzas de invasión de los barcos de la Royal Navy en Portsmouth) insistió en que las divisiones embarcadas desde Cherburgo y Le Havre para desembarcar en la playa 'E', podrían desviarse a cualquiera de las otras playas donde suficiente espacio permitido. Operación Sea Lion_sentence_102

Cada una de las fuerzas de aterrizaje de la primera ola se dividió en tres escalones. Operación Sea Lion_sentence_103

El primer escalón, llevado a través del Canal en barcazas, montañas rusas y pequeñas lanchas a motor, consistiría en la principal fuerza de asalto de infantería. Operación Sea Lion_sentence_104

El segundo escalón, llevado a través del Canal en buques de transporte más grandes, consistiría predominantemente en artillería, vehículos blindados y otro equipo pesado. Operación Sea Lion_sentence_105

El tercer escalón, llevado a través del canal en barcazas, consistiría en vehículos, caballos, provisiones y personal de los servicios de apoyo a nivel de división. Operación Sea Lion_sentence_106

La carga de barcazas y transportes con equipo pesado, vehículos y tiendas comenzaría en S-tag menos nueve (en Amberes) y S menos ocho en Dunkerque, y los caballos no se cargarían hasta S menos dos. Operación Sea Lion_sentence_107

Todas las tropas serían cargadas en sus barcazas desde puertos franceses o belgas en S menos dos o S ​​menos uno. Operación Sea Lion_sentence_108

El primer escalón aterrizaría en las playas de la etiqueta S, preferiblemente al amanecer, alrededor de dos horas después de la marea alta. Operación Sea Lion_sentence_109

Las barcazas utilizadas para el primer escalón serían recuperadas por remolcadores en la tarde del S-tag, y las que aún estuvieran en condiciones de funcionamiento se colocarían junto a los buques de transporte para transbordar el segundo escalón durante la noche, de modo que gran parte del segundo escalón y el tercer escalón podría aterrizar en S más uno, y el resto en S más dos. Operación Sea Lion_sentence_110

La Armada tenía la intención de que las cuatro flotas de invasión regresaran a través del Canal en la noche del S más dos, habiendo estado amarradas durante tres días completos frente a la costa sur de Inglaterra. Operación Sea Lion_sentence_111

El ejército había intentado que el tercer escalón cruzara en convoyes separados posteriores para evitar que los hombres y los caballos tuvieran que esperar hasta cuatro días y noches en sus barcazas, pero la Kriegsmarine insistió en que solo podían proteger las cuatro flotas de la Royal Navy. ataque si todos los barcos cruzaban el Canal juntos. Operación Sea Lion_sentence_112

En el verano de 1940, el Comando de las Fuerzas Domésticas del Reino Unido tendía a considerar East Anglia y la costa este como los lugares de aterrizaje más probables para una fuerza de invasión alemana, ya que esto habría ofrecido oportunidades mucho mayores para apoderarse de puertos y puertos naturales, y sería más lejos de las fuerzas navales en Portsmouth. Operación Sea Lion_sentence_113

Pero luego, la acumulación de barcazas de invasión en los puertos franceses desde finales de agosto de 1940 indicó más bien un desembarco en la costa sur. Operación Sea Lion_sentence_114

En consecuencia, la principal fuerza de reserva móvil de Home Forces fue retenida alrededor de Londres, para poder avanzar y proteger la capital, ya sea en Kent o Essex. Operación Sea Lion_sentence_115

Por lo tanto, los desembarcos de leones marinos en Kent y Sussex se habrían opuesto inicialmente por el XII Cuerpo de Comando del Este con tres divisiones de infantería y dos brigadas independientes y el V Cuerpo del Comando del Sur con tres divisiones de infantería. Operación Sea Lion_sentence_116

En reserva había dos Cuerpos más bajo las Fuerzas Nacionales del Cuartel General ubicado al sur de Londres estaba el VII Cuerpo con la 1a División de Infantería Canadiense, una división blindada y una brigada blindada independiente, mientras que al norte de Londres estaba el IV Cuerpo con una división blindada, una división de infantería e independientes. brigada de infantería. Operación Sea Lion_sentence_117


V. Estados Unidos y la guerra japonesa

Mientras los estadounidenses celebraban el Día de la V-E (Victoria en Europa), redirigieron toda su atención a la guerra del Pacífico que aún estaba en pleno auge. Como en Europa, la guerra en el Pacífico comenzó lentamente. Después de Pearl Harbor, el archipiélago filipino controlado por Estados Unidos cayó ante Japón. Después de quedarse sin municiones y suministros, la guarnición de soldados estadounidenses y filipinos se rindió. Los prisioneros fueron llevados a ciento treinta kilómetros hasta su campo de prisioneros de guerra sin comida, agua ni descanso. Diez mil murieron en la Marcha de la Muerte de Bataan. 11

Pero a medida que los estadounidenses movilizaron sus fuerzas armadas, la marea cambió. En el verano de 1942, las victorias navales estadounidenses en la Batalla del Mar del Coral y el duelo de portaaviones en la Batalla de Midway paralizaron las operaciones navales japonesas en el Pacífico. Para desalojar el control de Japón sobre el Pacífico, el ejército de los Estados Unidos comenzó a saltar de isla en isla: atacando isla tras isla, pasando por alto a los más fuertes pero apoderándose de aquellos capaces de mantener aeródromos para continuar empujando a Japón fuera de la región. El combate fue cruel. En Guadalcanal, los soldados estadounidenses vieron a soldados japoneses lanzar acusaciones suicidas en lugar de rendirse. Muchos soldados japoneses se negaron a ser hechos prisioneros o a hacerse prisioneros ellos mismos. Tales tácticas, junto con los prejuicios raciales estadounidenses, convirtieron al Pacific Theatre en un conflicto más brutal y bárbaro que el European Theatre. 12

Los defensores japoneses lucharon tenazmente. Pocas batallas fueron tan unilaterales como la Batalla del Mar de Filipinas, o lo que los estadounidenses llamaron el contraataque japonés, el Gran Disparo del Pavo de las Marianas. Los soldados japoneses desangraron a los estadounidenses en su avance por el Pacífico. En Iwo Jima, una isla de roca volcánica de ocho millas cuadradas, diecisiete mil soldados japoneses mantuvieron la isla contra setenta mil marines durante más de un mes. A costa de casi toda su fuerza, causaron casi treinta mil bajas antes de que la isla se perdiera.

En febrero de 1945, los bombarderos estadounidenses estaban dentro del alcance del continente. Los bombarderos atacaron las instalaciones industriales de Japón, pero sufrieron muchas bajas. Para evitar que las tripulaciones de los bombarderos sufrieran peligrosas incursiones a la luz del día y lograr el máximo efecto contra las ciudades de madera de Japón, muchos bombarderos estadounidenses lanzaron armas incendiarias que crearon tormentas de fuego masivas y causaron estragos en las ciudades japonesas. Más de sesenta ciudades japonesas fueron bombardeadas. Las bombas incendiarias estadounidenses mataron a cien mil civiles en Tokio en marzo de 1945.

En junio de 1945, después de ochenta días de combates y decenas de miles de bajas, los estadounidenses capturaron la isla de Okinawa. El continente de Japón estaba abierto ante ellos. Era una base viable desde la que lanzar una invasión total de la patria japonesa y poner fin a la guerra.

Las estimaciones variaron, pero dada la tenacidad de los soldados japoneses que luchan en islas alejadas de su hogar, algunos funcionarios estimaron que una invasión del continente japonés podría costar medio millón de bajas estadounidenses y quizás millones de civiles japoneses. Los historiadores debaten las muchas motivaciones que finalmente llevaron a los estadounidenses a usar armas atómicas contra Japón, y muchos funcionarios estadounidenses criticaron la decisión, pero estos serían los números que luego citaron líderes gubernamentales y oficiales militares para justificar su uso. 13

Al comienzo de la guerra, temiendo que los alemanes pudieran desarrollar una bomba atómica, el gobierno de los Estados Unidos lanzó el Proyecto Manhattan, un programa ambicioso y enormemente costoso para aprovechar la energía atómica y crear un arma única capaz de arrasar ciudades enteras. Los estadounidenses hicieron explotar con éxito el primer dispositivo nuclear del mundo, Trinity, en Nuevo México en julio de 1945 (el físico J. Robert Oppenheimer, director del Laboratorio de Los Alamos, donde se diseñó la bomba, recordó más tarde que el evento le recordó las escrituras hindúes). : “Ahora me he convertido en la muerte, el destructor de mundos”). Se construyeron y detonaron dos bombas más, Fat Man y Little Boy, sobre dos ciudades japonesas en agosto. Hiroshima fue atacada el 6 de agosto. Murieron más de cien mil civiles. Nagasaki siguió el 9 de agosto. Quizás ochenta mil civiles murieron.

El emperador Hirohito anunció la rendición de Japón el 15 de agosto. El 2 de septiembre, a bordo del acorazado USS Misuri, los delegados del gobierno japonés firmaron formalmente su rendición. La Segunda Guerra Mundial finalmente terminó.


Fuerzas navales

El problema más abrumador para Alemania a la hora de proteger una flota de invasión fue el pequeño tamaño de su armada. La Kriegsmarine, ya numéricamente muy inferior a la Royal Navy británica # 8217, había perdido una parte considerable de sus grandes unidades de superficie modernas en abril de 1940 durante la Campaña Noruega, ya sea como pérdidas totales o debido a daños en batalla. En particular, la pérdida de dos cruceros ligeros y diez destructores fue paralizante, ya que estos eran los mismos buques de guerra más adecuados para operar en los estrechos del Canal donde probablemente tendría lugar la invasión. La mayoría de los submarinos, el brazo más poderoso de la Kriegsmarine, estaban destinados a destruir barcos, no a apoyar una invasión.

Aunque la Royal Navy no pudo aprovechar toda su superioridad naval, ya que la mayor parte de la flota estaba comprometida en el Atlántico y el Mediterráneo, y una proporción sustancial se había destacado para apoyar la Operación Amenaza contra Dakar y # 8211 el Hogar Británico. Fleet todavía tenía una gran ventaja en número. Era discutible si los barcos británicos eran tan vulnerables al ataque aéreo enemigo como esperaban los alemanes. Durante la evacuación de Dunkerque, pocos buques de guerra se hundieron, a pesar de ser objetivos estacionarios. La disparidad general entre las fuerzas navales opuestas hizo que el plan de invasión anfibio fuera extremadamente arriesgado, independientemente del resultado en el aire. Además, la Kriegsmarine había destinado sus pocos barcos más grandes y modernos restantes a operaciones de distracción en el Mar del Norte.

La flota de Francia derrotada, una de las más poderosas y modernas del mundo, podría haber inclinado la balanza contra Gran Bretaña si hubiera sido capturada por los alemanes. Sin embargo, la destrucción preventiva de una gran parte de la flota francesa por los británicos en Mers-el-Kébir, y el hundimiento del resto por los propios franceses en Toulon dos años más tarde, aseguró que esto no podría suceder.

La opinión de aquellos que creían, independientemente de una posible victoria alemana en la batalla aérea, que Sea Lion todavía no iba a tener éxito incluía a varios miembros del Estado Mayor alemán. Después de la guerra, el almirante Karl Dönitz dijo que creía que la superioridad aérea era & # 8220 insuficiente & # 8221. Dönitz declaró: & # 8220 [N] ostábamos ni el control del aire ni del mar ni estábamos en posición de ganarlo & # 8221. [49] En sus memorias, Erich Raeder, comandante en jefe de la Kriegsmarine en 1940, argumentó:

… ..El enfático recordatorio de que hasta ahora los británicos nunca habían puesto en acción todo el poder de su flota. Sin embargo, una invasión alemana de Inglaterra sería una cuestión de vida o muerte para los británicos, y sin dudarlo comprometerían a sus fuerzas navales, hasta el último barco y el último hombre, en una lucha total por la supervivencia. No se podía contar con nuestra Fuerza Aérea para proteger nuestros transportes de las Flotas Británicas, porque sus operaciones dependerían del clima, si no fuera por otra razón. No se podía esperar que, incluso por un breve período, nuestra Fuerza Aérea pudiera compensar nuestra falta de supremacía naval.

El 13 de agosto de 1940, Alfred Jodl, Jefe de Operaciones del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) escribió su & # 8220 Evaluación de la situación derivada de las opiniones del Ejército y la Armada sobre un desembarco en Inglaterra & # 8221. Su primer punto fue que & # 8220 La operación de aterrizaje no debe fallar bajo ninguna circunstancia. Un fracaso podría dejar consecuencias políticas, que irían mucho más allá de las militares. & # 8221 Creía que la Luftwaffe podría cumplir con sus objetivos esenciales, pero si la Kriegsmarine no podía cumplir con los requisitos operativos del Ejército para un ataque en un frente amplio con dos divisiones aterrizadas en cuatro días, seguidas de inmediato por tres divisiones más independientemente del clima, & # 8220 entonces considero que el aterrizaje es un acto de desesperación, que tendría que ser arriesgado en una situación desesperada, pero que no tenemos ningún motivo a emprender en este momento. & # 8221

La Kriegsmarine invirtió una energía considerable en planificar y reunir las fuerzas para un elaborado plan de engaño llamado Operación Herbstreise o & # 8220Autumn Journey & # 8221. La idea fue planteada por primera vez por el general almirante Rolf Carls el 1 de agosto proponiendo una expedición falsa al Mar del Norte que se asemeja a un convoy de tropas que se dirige a Escocia, con el objetivo de alejar a la Flota Británica de las rutas de invasión previstas. Inicialmente, el convoy consistiría en unos diez pequeños barcos de carga equipados con embudos falsos para que parecieran más grandes, y dos pequeños barcos hospital. A medida que el plan cobraba impulso, los grandes transatlánticos Europa, Bremen, Gneisenau y Potsdam se agregaron a la lista. Estos se organizaron en cuatro convoyes separados, escoltados por cruceros ligeros, torpederos y dragaminas, algunos de los cuales eran buques obsoletos que estaban siendo utilizados por bases de entrenamiento navales. El plan era que tres días antes de la invasión real, los buques de transporte cargarían a los hombres y el equipo de cuatro divisiones en los principales puertos noruegos y alemanes y se harían a la mar, antes de descargarlos nuevamente el mismo día en lugares más tranquilos. De regreso al mar, los convoyes se dirigirían hacia el oeste hacia Escocia antes de dar la vuelta alrededor de las 21:00 del día siguiente. Además, los únicos buques de guerra pesados ​​disponibles para la Kriegsmarine, los cruceros pesados ​​Admiral Scheer y Admiral Hipper, atacarían los cruceros mercantes armados británicos de la Patrulla del Norte y los convoyes que llegaran de Canadá, sin embargo, las reparaciones de Scheer & # 8217 se invadieron y si la invasión se había producido. que tuvo lugar en septiembre, habría dejado que el Hipper funcionara solo.

Al carecer de fuerzas navales de superficie capaces de enfrentarse a la Flota Nacional de la Royal Navy en una batalla abierta, la principal defensa marítima para las flotas de invasión de la primera ola serían cuatro campos de minas masivos, que estaban destinados a ser colocados a partir de S menos nueve. El campo de minas ANTON (frente a Selsey Bill) y el campo de minas BRUNO (frente a Beachy Head), cada uno con más de 3.000 minas en cuatro filas, bloquearían las playas de invasión contra las fuerzas navales de Portsmouth, mientras que el campo de minas CAESAR contraparte bloquearía la playa & # 8216B & # 8217 de Dover. Un cuarto campo minado, DORA, iba a ser despedido frente a Lyme Bay para inhibir a las fuerzas navales de Plymouth. Para el otoño de 1940, la Kriegsmarine había logrado un éxito considerable en la colocación de campos de minas en apoyo de las operaciones activas, especialmente en la noche del 31 de agosto de 1940 cuando la flotilla del 20 Destructor sufrió grandes pérdidas al chocar con un campo de minas alemán recién colocado cerca de la costa holandesa frente a Texel, sin embargo, no se hizo ningún plan para evitar que las minas fueran despejadas por la gran fuerza de dragaminas británicos que tenían su base en la zona. El vicealmirante Friedrich Ruge, que estaba a cargo de la operación minera, escribió después de la guerra que si los campos de minas hubieran sido relativamente completos, habrían sido un & # 8220 obstáculo fuerte & # 8221 pero que & # 8220 incluso un obstáculo fuerte no es una barrera absoluta. . & # 8221

Lancha de desembarco

En 1940, la Armada alemana estaba mal preparada para montar un asalto anfibio del tamaño de la Operación Sea Lion. Al carecer de lanchas de desembarco especialmente diseñadas y de experiencia tanto doctrinal como práctica con la guerra anfibia, la Kriegsmarine estaba comenzando en gran medida desde cero. Durante los años de entreguerras se habían realizado algunos esfuerzos para investigar el desembarco de fuerzas militares por mar, pero la financiación inadecuada limitaba gravemente cualquier progreso útil.

Para la exitosa invasión alemana de Noruega, las fuerzas navales alemanas (asistidas en algunos lugares por una espesa niebla) simplemente habían forzado una entrada a puertos noruegos clave con lanchas de motor y botes eléctricos contra la dura resistencia del ejército y la marina noruegos, y luego descargaron tropas. desde destructores y transportes de tropas directamente a los muelles de Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal y Horten. En Stavanger y Oslo, la captura del puerto fue precedida por el desembarco de fuerzas aerotransportadas. No se intentó ningún desembarco en la playa.

La Kriegsmarine había dado algunos pequeños pasos para remediar la situación de las lanchas de desembarco con la construcción del Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), un buque autopropulsado de poco calado que podía transportar 45 soldados de infantería, dos vehículos ligeros o 20 toneladas de carga y tierra. en una playa abierta, descarga a través de un par de puertas de concha en la proa. Pero a finales de septiembre de 1940 solo se habían entregado dos prototipos.

Reconociendo la necesidad de una nave aún más grande capaz de aterrizar tanto tanques como infantería en una costa hostil, la Kriegsmarine comenzó el desarrollo del Marinefährprahm (MFP) de 220 toneladas, pero estos tampoco estaban disponibles a tiempo para un aterrizaje en suelo británico en 1940. el primero de ellos no se encargó hasta abril de 1941.

Con apenas dos meses para montar una gran flota de invasión marítima, la Kriegsmarine optó por convertir las barcazas fluviales interiores en embarcaciones de desembarco improvisadas. Se recogieron aproximadamente 2400 barcazas de toda Europa (860 de Alemania, 1200 de los Países Bajos y Bélgica y 350 de Francia). De estos, solo unos 800 tenían energía, aunque no lo suficiente como para cruzar el Canal por sus propios medios. Todas las barcazas serían remolcadas a través de remolcadores, con dos barcazas a un remolcador en línea al día, preferiblemente una con motor y la otra sin motor. Al llegar a la costa inglesa, las barcazas a motor serían desembarcadas, para varar por sus propios medios las barcazas sin motor serían llevadas hacia la costa lo más lejos posible por los remolcadores y fondeadas, para asentarse sobre la marea descendente, sus tropas. descarga algunas horas más tarde que los de las barcazas motorizadas. En consecuencia, los planes de los leones marinos se prepararon sobre la base de que los desembarcos se realizarían poco después de la marea alta y en una fecha en la que coincidiera con la salida del sol. Hacia la tarde, en la siguiente marea creciente, las barcazas vacías habrían sido recuperadas por sus remolcadores para recibir las fuerzas del segundo escalón, provisiones y equipo pesado en los buques de transporte que aguardaban. Estos barcos de transporte habrían permanecido amarrados frente a la playa durante todo el día. Por el contrario, los desembarcos del día D de los Aliados en 1944 estaban programados para que ocurrieran durante la marea baja con todas las tropas y el equipo transbordado desde sus buques de transporte a las embarcaciones de desembarco en alta mar durante la noche.

Todas las tropas destinadas a aterrizar en la playa & # 8216E & # 8217, la más occidental de las cuatro playas, cruzarían el canal en buques de transporte más grandes & # 8211 las barcazas remolcadas cargadas con equipo pero vacías de tropas & # 8211 y luego serían trasladados a sus barcazas a poca distancia de la playa. Para los desembarcos en las otras tres playas, el primer escalón de las fuerzas de invasión (y su equipo) se cargaría en sus barcazas en los puertos franceses o belgas, mientras que la fuerza del segundo escalón cruzaba el canal en los buques de transporte asociados. Una vez que el primer escalón había sido descargado en la playa, las barcazas regresarían a los barcos de transporte para transportar el segundo escalón. Se previó el mismo procedimiento para la segunda ola (a menos que la primera ola hubiera capturado un puerto utilizable). Los ensayos demostraron que este proceso de transbordo en mar abierto, en cualquier circunstancia que no sea una calma plana, probablemente tomaría al menos 14 horas, de modo que el desembarco de la primera ola podría extenderse a lo largo de varias mareas y varios días, con barcazas e invasión. Posteriormente, la flota tuvo que ser escoltada de regreso a través del Canal de la Mancha para reparaciones y recargas. Dado que la carga de los tanques, vehículos y provisiones de la segunda ola en las barcazas devueltas y los barcos de transporte tomaría al menos una semana, no se podía esperar que la segunda ola aterrizara mucho menos de diez días después de la primera ola, y probablemente más tiempo. todavía.

Tipos de barcazas

Dos tipos de barcazas fluviales interiores estaban generalmente disponibles en Europa para su uso en Sea Lion: el peniche, que tenía 38,5 metros de largo y transportaba 360 toneladas de carga, y el Kampine, que tenía 50 metros de largo y transportaba 620 toneladas de carga. De las barcazas recogidas para la invasión, 1.336 se clasificaron como peniches y 982 como Kampinen.En aras de la simplicidad, los alemanes designaron cualquier barcaza hasta el tamaño de un peniche estándar como Tipo A1 y cualquier cosa más grande como Tipo A2.

La conversión de las barcazas ensambladas en lanchas de desembarco implicó cortar una abertura en la proa para descargar tropas y vehículos, soldar vigas en I longitudinales y tirantes transversales al casco para mejorar la navegabilidad, agregar una rampa interna de madera y verter un piso de concreto en la bodega. para permitir el transporte del tanque. Como se modificó, la barcaza Tipo A1 podría acomodar tres tanques medianos mientras que el Tipo A2 podría llevar cuatro. Se preveía que tanques, vehículos blindados y artillería cruzaran el Canal en uno de los alrededor de 170 barcos de transporte, que estarían anclados en las playas de desembarco mientras las barcazas desembarcaban el primer escalón de tropas de asalto, aquellas en barcazas motorizadas que desembarcarían antes. Las barcazas vacías habrían sido recuperadas por remolcadores en la siguiente marea creciente, para que el segundo escalón (incluidos los tanques y otro equipo pesado) se cargara en ellas utilizando las torres de perforación del barco. En consecuencia, las barcazas habrían viajado entre barcos y playas durante al menos dos días antes de ser reunidas para el viaje de regreso escoltado por la noche a través del Canal.

Esta barcaza era un Tipo A modificado para transportar y descargar rápidamente los tanques sumergibles (Tauchpanzer) desarrollados para su uso en Sea Lion. Tenían la ventaja de poder descargar sus tanques directamente en el agua hasta 15 metros (49 pies) de profundidad, a varios cientos de yardas de la costa, mientras que el Tipo A no modificado tenía que estar firmemente conectado a tierra en la playa, haciéndolo más vulnerable a fuego enemigo. El Tipo B requería una rampa externa más larga (11 metros) con un flotador unido al frente. Una vez que la barcaza anclada, la tripulación extendería la rampa almacenada internamente usando bloques y aparejos hasta que descansara sobre la superficie del agua. A medida que el primer tanque avanzaba hacia la rampa, su peso inclinaba el extremo delantero de la rampa hacia el agua y lo empujaba hacia el lecho marino. Una vez que el tanque rodaba, la rampa volvía a subir a una posición horizontal, lista para que saliera el siguiente. Si una barcaza estuviera firmemente conectada a tierra a lo largo de toda su longitud, la rampa más larga también podría usarse para descargar tanques sumergibles directamente en la playa, y los beachmasters tenían la opción de desembarcar tanques con este método, si el riesgo de pérdida en el funcionamiento del sumergible parecía aumentar. ser demasiado alto. El Alto Mando de la Armada aumentó su pedido inicial de 60 de estos buques a 70 para compensar las pérdidas esperadas. Otros cinco fueron ordenados el 30 de septiembre como reserva.

La barcaza Tipo C se convirtió específicamente para transportar el tanque anfibio Panzer II (Schwimmpanzer). Debido al ancho adicional de los flotadores conectados a este tanque, no se consideró aconsejable cortar una amplia rampa de salida en la proa de la barcaza, ya que habría comprometido la navegabilidad del buque en un grado inaceptable. En cambio, se cortó una gran escotilla en la popa, lo que permitió que los tanques se dirigieran directamente a aguas profundas antes de girar por su propia fuerza motriz y dirigirse hacia la orilla. La barcaza Tipo C podía acomodar hasta cuatro Schwimmpanzern en su bodega. Aproximadamente 14 de estas embarcaciones estaban disponibles a finales de septiembre.

Durante las etapas de planificación de Sea Lion, se consideró conveniente proporcionar a los destacamentos de infantería avanzados (que realizaban los aterrizajes iniciales) una mayor protección contra el fuego de armas pequeñas y artillería ligera al revestir los costados de una barcaza tipo A propulsada con hormigón. También se instalaron toboganes de madera a lo largo del casco de la barcaza # 8217 para acomodar diez botes de asalto (Sturmboote), cada uno capaz de transportar seis soldados de infantería y propulsados ​​por un motor fuera de borda de 30 hp. El peso adicional de esta armadura y equipo adicional redujo la capacidad de carga de la barcaza # 8217 a 40 toneladas. A mediados de agosto, se habían convertido 18 de estas naves, designadas Tipo AS, y el 30 de septiembre se ordenaron otras cinco.

La Luftwaffe había formado su propio comando especial (Sonderkommando) al mando del mayor Fritz Siebel para investigar la producción de lanchas de desembarco para Sea Lion. El Mayor Siebel propuso dar a las barcazas Tipo A sin motor su propia fuerza motriz mediante la instalación de un par de motores de avión BMW de 600 hp (610 PS 450 kW) excedentes, propulsores de hélices. La Kriegsmarine se mostró muy escéptica con respecto a esta empresa, pero el alto mando del Heer (Ejército) abrazó con entusiasmo el concepto y Siebel procedió con las conversiones.

Los motores de la aeronave se montaron en una plataforma sostenida por un andamio de hierro en el extremo de popa del buque. El agua de refrigeración se almacenó en tanques montados sobre la cubierta. Cuando se completó, el Tipo AF tenía una velocidad de seis nudos y un alcance de 60 millas náuticas a menos que se instalaran tanques de combustible auxiliares. Las desventajas de esta configuración incluían la imposibilidad de hacer retroceder el barco a popa, maniobrabilidad limitada y el ruido ensordecedor de los motores que habrían hecho problemáticos los comandos de voz.

Para el 1 de octubre, 128 barcazas Tipo A se habían convertido a propulsión de hélice y, a finales de mes, esta cifra había aumentado a más de 200.

Posteriormente, la Kriegsmarine utilizó algunas de las barcazas motorizadas Sea Lion para los desembarcos en las islas bálticas controladas por Rusia en 1941 y, aunque la mayoría de ellas finalmente fueron devueltas a los ríos interiores que originalmente navegaban, se mantuvo una reserva para las tareas de transporte militar y para el llenado. flotillas anfibias.

Como consecuencia de emplear todos sus cruceros disponibles en la operación de engaño del Mar del Norte, solo habría habido fuerzas ligeras disponibles para proteger las flotas de transporte vulnerables. El plan revisado el 14 de septiembre de 1940 por el almirante Günther Lütjens requería que tres grupos de cinco submarinos, los siete destructores y diecisiete torpederos operaran al oeste de la barrera de minas en el Canal, mientras que dos grupos de tres submarinos y todos los E-boats disponibles para operar al norte de él. Lütjens sugirió la inclusión de los antiguos acorazados SMS Schlesien y SMS Schleswig-Holstein que se utilizaron para entrenamiento. Se los consideró demasiado vulnerables para enviarlos a la acción sin mejorar, especialmente teniendo en cuenta el destino de su nave hermana, SMS Pommern, que había estallado en la Batalla de Jutlandia. El astillero Blohm und Voss consideró que se necesitarían seis semanas para una actualización mínima de armadura y armamento y la idea se abandonó, al igual que una sugerencia de que se utilizaran como buques de tropas. Cuatro posavasos se convirtieron en cañoneras auxiliares mediante la adición de un solo cañón naval de 15 cm y otro estaba equipado con dos cañones de 10,5 cm, mientras que otros veintisiete buques más pequeños se convirtieron en cañoneras ligeras mediante la instalación de un solo campo francés de 75 mm. Gun a una plataforma improvisada, se esperaba que estos proporcionaran apoyo de fuego naval, así como defensa de la flota contra los modernos cruceros y destructores británicos.


El cobertizo del juego de guerra

Viviendo en Kent y con una fascinación por la Segunda Guerra Mundial, he estado interesado en la Operación Sealion, la invasión alemana planeada, durante algún tiempo. En consecuencia, estoy atento a cualquier material nuevo sobre el tema. De hecho, compré el libro de Martin Marix Evans hace un tiempo, pero he tenido bastantes libros por delante en mi lista de lectura (como habrás notado si sigues mi estante Shelfari).

Terminé de leerlo ayer y pensé en escribir un breve resumen del libro y mis pensamientos al respecto.

El libro está dividido en dos partes. La Parte 1 cubre la historia previa a la invasión planeada y la Parte 2 es una descripción conjetural de la invasión en sí misma si hubiera sido lanzada.

La primera parte comienza el 1 de septiembre de 1939 y cubre las exitosas invasiones de Noruega, los Países Bajos y Francia. Al principio, esto puede parecer que amplía un poco el alcance del libro, o si eres un poco cínico, sin embargo, la narrativa es clara y proporciona un contexto útil para Sealion.

La segunda parte asume una invasión de septiembre y cubre el período del 9 al 29 de septiembre de 1940. Hace una serie de suposiciones bastante plausibles e intenta entretejer el despliegue, las defensas y los planes reales con los aterrizajes conjeturales y el posterior avance tierra adentro.

Si bien el libro reúne una buena cantidad de información útil y la invasión de conjeturas es interesante, en realidad no agrega mucho al material ya publicado. La invasión está muy bien descrita, aunque algunos mapas habrían facilitado el seguimiento de la narrativa y proporcionan algunos encuentros agradables de bajo nivel que la anclan.

En general, me decepcionó un poco, no porque este sea un mal libro, no lo es, sino porque podría haber sido mucho más. Tal como está el libro, vale la pena leerlo si no tienes una biblioteca de otro material sobre el tema (lo cual yo sí), aunque pensé que el final de la segunda parte podría haberse manejado con un poco más de imaginación.


VIII. Las mujeres y la Segunda Guerra Mundial

El presidente Franklin D. Roosevelt y su administración habían alentado a todas las mujeres estadounidenses sanas a ayudar en el esfuerzo bélico. Consideraba que el papel de las mujeres en la guerra era fundamental para la victoria estadounidense, y el público esperaba que las mujeres asumieran varias funciones para liberar a los hombres para el servicio militar activo. Si bien la mayoría de las mujeres optaron por quedarse en casa o trabajar como voluntarias en organizaciones benéficas, muchas fueron a trabajar o vistieron un uniforme militar.

La Segunda Guerra Mundial trajo oportunidades laborales sin precedentes para las mujeres estadounidenses. El trabajo industrial, una esfera ocupacional dominada por hombres, pasó en parte a las mujeres durante la movilización en tiempos de guerra. Las mujeres solicitaron puestos de trabajo en fábricas de municiones convertidas. La icónica imagen ilustrada de Rosie the Riveter, una mujer musculosa vestida con un mono con el pelo en un pañuelo e inscrito con la frase ¡Podemos hacerlo!, llegó a representar la mano de obra femenina durante la guerra. Pero las mujeres también trabajaron en varios puestos auxiliares del gobierno. Aunque estos trabajos eran tradicionalmente femeninos, más de un millón de trabajos administrativos a nivel local, estatal y nacional fueron transferidos de hombres a mujeres durante la guerra. 19

Con tantos trabajadores estadounidenses desplegados en el extranjero y tantos puestos nuevos creados por la producción de guerra, carteles como el icónico "¡Podemos hacerlo!" instó a las mujeres a apoyar el esfuerzo de guerra ingresando a la fuerza laboral. Wikimedia Commons.

Para las mujeres que optaron por no trabajar, se presentaron muchas oportunidades de voluntariado. La Cruz Roja Estadounidense, la organización benéfica más grande del país, alentó a las mujeres a trabajar como voluntarias en los capítulos locales de la ciudad. Millones de mujeres organizaron eventos sociales comunitarios para familias, empacaron y enviaron casi medio millón de toneladas de suministros médicos al extranjero y prepararon veintisiete millones de paquetes de atención de artículos no perecederos para prisioneros de guerra estadounidenses y otros aliados. La Cruz Roja Estadounidense requirió además que todas las voluntarias se certificaran como auxiliares de enfermería, lo que proporcionó un beneficio adicional y una oportunidad de trabajo para el personal del hospital que sufrió graves pérdidas de personal. Otras organizaciones de caridad, como afiliadas a iglesias y sinagogas, asociaciones benéficas y auxiliares de clubes sociales, dieron a las mujeres más oportunidades para el trabajo voluntario.

El servicio militar era otra opción para las mujeres que querían unirse al esfuerzo bélico. Más de 350.000 mujeres prestaron servicio en varias unidades de las ramas militares compuestas exclusivamente por mujeres. Las Reservas del Cuerpo de Enfermeras del Ejército y la Marina, el Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres, las Mujeres de la Marina aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntaria, los SPAR de la Guardia Costera (llamados así por el lema de la Guardia Costera, Semper Paratus, “Always Ready”), y las unidades del Cuerpo de Infantería de Marina dieron a las mujeres la oportunidad de servir como oficiales comisionadas o miembros alistados en bases militares en el país y en el extranjero. Solo las Reservas del Cuerpo de Enfermeras encargaron a 105.000 enfermeras del ejército y la marina reclutadas por la Cruz Roja Americana. Las enfermeras militares trabajaban en los hospitales de la base, las unidades médicas móviles y los barcos de la misericordia de los hospitales a bordo. 20

La segregación de Jim Crow en los sectores civil y militar siguió siendo un problema para las mujeres negras que querían unirse al esfuerzo de guerra. Incluso después de que el presidente Roosevelt firmara la Orden Ejecutiva 8802 en 1941, los supervisores que contrataban mujeres negras todavía las relegaban a las tareas más serviles en las fábricas. La segregación se mantuvo aún más en los comedores de las fábricas, y muchas mujeres negras se vieron obligadas a trabajar de noche para mantenerlas separadas de las blancas. En el ejército, solo el Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres y las Reservas del Cuerpo de Enfermeras aceptaron mujeres negras para el servicio activo, y el ejército estableció una cuota limitada del 10 por ciento de la fuerza final total para mujeres oficiales negras y mujeres alistadas y unidades negras segregadas en servicio activo. . Mientras tanto, la Cruz Roja Estadounidense reclutó solo cuatrocientas enfermeras negras para las Reservas del Cuerpo de Enfermeras del Ejército y la Armada, y las enfermeras del Ejército Negro y la Marina trabajaron en hospitales militares separados en bases en los Estados Unidos y en el extranjero.

Y a pesar de toda la celebración de posguerra de Rosie the Riveter, después de que terminó la guerra, los hombres regresaron y la mayoría de las mujeres abandonaron voluntariamente la fuerza laboral o perdieron sus trabajos. Mientras tanto, las exmilitares enfrentaron una letanía de obstáculos para obtener beneficios de veteranos durante su transición a la vida civil. La nación que hizo señas para pedir ayuda a millones de mujeres durante la crisis de cuatro años apenas estaba preparada para satisfacer sus necesidades y demandas de posguerra.


Operación Sealion: La invasión alemana planificada de Gran Bretaña Una cartilla y una lista de fuentes - Historia

Fue el general Erhard Milch, secretario de Estado del Ministerio del Aire alemán, quien hizo la propuesta a Berlín de que las fuerzas militares alemanas deberían realizar de inmediato aterrizajes de paracaidistas en posiciones estratégicas en el sureste de Inglaterra para dar paso a una invasión a gran escala a través del Canal de la Mancha con cualquier cantidad de fuerzas y equipo que pudiera reunirse poco después de que Gran Bretaña se retirara de Dunkerque. Pero Hitler creía que, como había hecho con los franceses, podía obligar a Gran Bretaña a firmar y aceptar un tratado de paz. Creía firmemente que Gran Bretaña había visto cómo, con su contundencia y poderío militar, había dominado a esos países como Checoslovaquia, Polonia, Bélgica y Francia, y que con un historial como este, Gran Bretaña no querría arriesgarse a la devastación del combate militar con Alemania.

"Mi Luftwaffe es invencible. Y ahora nos volvemos a Inglaterra. ¿Cuánto tiempo durará esto? ¿Dos, tres semanas?"
Hermann Goering en junio de 1940.

Podríamos, si los planes estuvieran listos, haber cruzado a Inglaterra con fuerzas fuertes después de la operación de Dunkerque ".
General Guenther Blumentritt en junio de 1940.

"¿Cuánto tiempo durarían en la batalla, huyeron de Dunkerque, abandonaron Francia por completo por la seguridad de su hogar, Inglaterra está ahí para tomarla".
General Hugo Sperrle de junio de 1940.

"Por lo tanto, podemos estar seguros de que hay un plan, quizás elaborado durante años para destruir Gran Bretaña, que después de todo tiene el honor de ser su principal y principal enemigo".
Winston Churchill en julio de 1940.

Pero Adolph Hitler subestimó al nuevo primer ministro de Gran Bretaña, Winston Churchill, que no estaba dispuesto a ceder ante la tiranía y la dictadura al aceptar los términos de paz establecidos por el gobierno alemán al afirmar que Alemania tendría que renunciar a todas las ganancias territoriales antes de que Gran Bretaña negociara.

"Aún no hay noticias de los términos de paz esperados, vivimos como vivía la gente durante la Revolución Francesa: cada día es un documento, cada hora es historia. Winston terminó con su brillo habitual y su ligereza fuera de lugar. Su dominio del inglés es magnífico, pero curiosamente, aunque me hace reír, me deja indiferente. Siempre existe la ineludible sospecha de que ama la guerra que rompió el mejor corazón de Neville Chamberlain ".
De los 'Diaries of Sir Henry Channon MP' en junio de 1940.

A lo largo de junio de 1940, la mayoría aún no tenía claras las intenciones de Hitler y la propuesta de invasión de Inglaterra. El 17 de junio de 1940, el asistente del general Jodl declaró que, con respecto a una invasión, el Führer no había manifestado hasta el momento tal intención. El 25 de junio de 1940, el general Hans Jeschonnek, Jefe de Estado Mayor de la Luftwaffe, dijo que el Führer no tiene intención de montar una invasión en Inglaterra, "no habrá invasión y no tengo tiempo que perder en planificar una". él dijo. Sin embargo, el 30 de junio de 1940, Walter Hewel, que era el oficial de enlace diplomático de Hitler, declaró que "importa mucho lo que los británicos esperan que sea el propósito del Führer en la lucha contra su país. ¿Pueden los británicos tragarse su envidia y orgullo lo suficiente como para verlo? ( Hitler) no el conquistador sino el creador de una nueva Europa ".

Pero en mayo de 1940, podemos estar seguros de que Hitler no tenía intención de invadir Inglaterra en esta etapa, pero a menudo había mencionado que era una posibilidad así como era una posibilidad de invadir los Estados Unidos, pero estos eran solo posibilidades, existe una gran diferencia entre lo que se denominaría "como posibilidad" y un "plan de invasión" real. Pero qué buena fue la palabra del canciller alemán, ya hemos descubierto que era un hombre de engaño y engaño, un hombre en el que sería imprudente depositar la confianza y la fe.

Ya en noviembre de 1939, el almirante Raeder, comandante en jefe de la Armada alemana, dio la orden de que se examinara la "posibilidad de invadir Inglaterra". Los estrategas navales declararon que un asalto marítimo a gran escala a través del Mar del Norte parecería ser un posible expediente para obligar al enemigo a pedir la paz. El ejército alemán luego hizo comentarios y sugerencias que muchos no eran aceptables para la marina. La Luftwaffe en diciembre de 1939 dio a conocer sus puntos de vista, que en ese momento se pensaba que eran los más escépticos. Peter Flemming en su libro "Invasion 1940" afirma:

Todas las variantes de este plan inicial preveían desembarcos en la costa este. En ningún momento se refirió al OKW (Oberkommando der Wermacht) y no hay razón para suponer que Hitler sabía que se había hecho algún plan preliminar para la invasión hasta que Raeder se lo contó el 21 de mayo de 1940.
Peter Fleming Invasion 1940 Readers Union 1958 p35
* OKW (Oberkommando der Wehrmacht) era el Comando Supremo de las Fuerzas Armadas de Alemania

Raeder tuvo otra reunión con Hitler el 4 de junio de 1940, y a pesar de los fuertes pensamientos de la Marina sobre una invasión, el tema ni siquiera fue mencionado por ninguna de las partes. El 17 de junio de 1940, el ayudante del general Jodl, Warlimont, menciona que "con respecto a un desembarco en Gran Bretaña, el Führer no ha expresado hasta ahora ninguna intención, ya que aprecia plenamente las inusuales dificultades de tal operación.

Pero la presión estaba creciendo sobre Berlín para que elaborara y hiciera planes para una invasión de Gran Bretaña, pero Hitler se mantuvo firme en que una invasión no era la máxima prioridad. Todavía existía la posibilidad de que el gobierno británico pidiera la paz. Pero Rusia ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades del Führer, y era posible que si Alemania invadía Rusia, entonces Gran Bretaña no tendría otra alternativa que solicitar conversaciones de paz con Alemania. Sobre 29 de julio de 1940, El general Jodl, que era el jefe de operaciones del OKW, convocó una reunión con el Oberst Warlimont, que era el jefe de planes del OKW, y sus asistentes principales, y esto tuvo lugar en la estación de Bad Reichenhall en Berchtesgaden.

Después de asegurarse de que todas las puertas y ventanas estuvieran cerradas y aseguradas en el vagón comedor, Jodl anunció que Hitler había decidido que ahora haría un ataque sorpresa contra la Rusia soviética para librarse de ese peligro del bolchevismo, y que esto debería hacerse en el último momento. momento más temprano posible. Los visitantes de Jodl estaban impresionados, si lo que estaban escuchando era tan cierto, con la posibilidad de un ataque a Gran Bretaña, ahora se habla de una invasión en el oeste contra Rusia. 'Alemania era fuerte y con poder', dijo Warlimont sorprendido, 'los planes de paz con Rusia aún no han cumplido un año, y ahora quieres revertir la situación y hacer la guerra, y por favor dime, ¿cómo vas a hacer la guerra? ¿Dos frentes? ”Tales fueron las decisiones del Führer, faltas de previsión y de pura estupidez. En esta etapa, muy pocos estuvieron de acuerdo con la decisión, y una vez más todas las miradas se volvieron hacia la posible invasión de Gran Bretaña.

Si Alemania iba a hacer una invasión de Inglaterra, entonces seguramente el mejor momento era cuando Gran Bretaña estaba en su punto más bajo, eso fue poco después de la evacuación de Dunkerque, pero incluso en ese momento, Hitler todavía no tenía planes inmediatos para una invasión. El almirante Raeder de la Armada alemana, el ejército alemán y las fuerzas supremas de la Luftwaffe habían presentado sus planes, pero Hitler solicitó un tratado de paz. Cuando esto fue rechazado por Winston Churchill, Hitler declaró que ahora no tenía más alternativa que contemplar una invasión de Inglaterra. Esto se hizo el 2 de julio de 1940, el OKW emitió una orden y Keitel firmó:

"El Führer y el Comandante Supremo ha decidido. Que un desembarco en Inglaterra es posible, siempre que se pueda alcanzar la superioridad aérea y se cumplan algunas otras condiciones necesarias".

Entonces, a estas alturas, los planes para una invasión se estaban convirtiendo lentamente en una realidad, aunque aún quedaba una pregunta: ¿la invasión se realizaría en un frente amplio que se extendía desde Dover en el este hasta Lyme Regis en el oeste, o sería en un frente estrecho? desde Ramsgate en el este hasta Bexhill en el oeste. Continuaron las discusiones entre el Führer, el Ejército, la Armada y sus comandantes. Pero la orden que acabamos de mencionar sólo debía considerarse en esta etapa como un plan. El plan requería de 25 a 40 divisiones que serían las fuerzas invasoras y era imperativo que estas fuerzas fueran altamente mecanizadas y numéricamente superiores a los ejércitos enemigos. Solo dos semanas después, la orden emitida por el OKW recibió la aprobación completa, fue ratificada y fue respaldada por la emisión de la Directiva No 16, que era la orden de Hitler de que Gran Bretaña fuera invadida.

"Dado que Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, no da señales de estar dispuesta a llegar a un compromiso, he decidido preparar una operación de desembarco contra Inglaterra y, si es necesario, llevarla a cabo".

Adolph Hitler en julio de 1940 "

Para la gente de Gran Bretaña, las cosas estaban tranquilas sin incidentes. Incluso allá por septiembre de 1939, cuando Neville Chamberlain anunció que Gran Bretaña había declarado la guerra a Alemania, el pueblo británico tuvo visiones inmediatas de bombarderos alemanes que cruzaban el Canal y bombardeaban las ciudades, pensaban en miles de paracaidistas alemanes aterrizando en el campo, visualizaron miles de tanques y armas que se envían a través del Canal. Pero fue exactamente lo contrario, todo estaba tranquilo en el frente interno británico. No había alemanes, ni bombarderos, ni tanques y. bueno, de hecho, para la mayoría, era un negocio como de costumbre.

La gente iba a trabajar de la misma manera que lo había hecho durante años, tomaba el mismo autobús o tren, compraba en las mismas tiendas, seguía yendo a los partidos de fútbol locales, lo único que era diferente. fue la conversación. Lo que escucharon en la radio o leyeron en los periódicos fue lo que estaba sucediendo, lo que en ese momento no afectaba al 'tío' promedio de la calle. Algunos de estos fueron:

LUNES 4 DE SEPTIEMBRE. La RAF bombardeó las bases navales alemanas a la entrada del Canal de Kiev, y las tripulaciones del Bomber Command estaban orgullosas de haber asestado el primer golpe en la guerra.

MIÉRCOLES 6 DE SEPTIEMBRE. Sudáfrica declara la guerra a Alemania.

DOMINGO 10 DE SEPTIEMBRE. Canadá declara la guerra a Alemania.

DOMINGO 17 DE SEPTIEMBRE. El portaaviones de la Royal Navy H.M.S. El Courageous fue hundido por un submarino alemán. Se perdieron más de 600 vidas y casi 700 lograron sobrevivir. Fue este relato lo que le hizo ver al pueblo británico que su país estaba en guerra.

VIERNES 22 DE SEPTIEMBRE. Dos hidroaviones acudieron al rescate de los supervivientes del Kensington Court de 5.000 toneladas que fue hundido en el Océano Atlántico por un submarino alemán.

JUEVES 12 DE OCTUBRE. Neville Chamberlain rechaza las propuestas de paz pero las adelanta Adolph Hitler.

LUNES 16 DE OCTUBRE. Los aviones alemanes realizan el primer ataque contra Gran Bretaña al intentar bombardear el puente Forth en Edimburgo. Aunque no era un objetivo de gran importancia, se consideró que el bombardeo era solo un ejercicio para los pilotos alemanes de la Luftwaffe. No se produjeron daños y tres aviones alemanes fueron derribados.

DOMINGO 12 DE NOVIEMBRE. Tanto Gran Bretaña como Francia rechazaron cualquier propuesta de paz hasta que se eliminó la amenaza de la agresión alemana y se corrigieron las injusticias cometidas contra Austria, Checoslovaquia y Polonia.

EL PLAN DE INVASIÓN ALEMÁN

Así que no sucedía nada en ninguna de las calles de Gran Bretaña, pero se estaba haciendo mucho entre bastidores. Alemania se estaba tomando su tiempo para decidir cuál sería la mejor y más eficaz forma de invadir Gran Bretaña. Es cierto que habrá que realizar aterrizajes, estos vendrían en forma de operaciones anfibias 'en masa' a través del Canal que serían seguidas de cerca por paracaidistas y planeadores desde el aire. Aunque los cruces de ríos siempre habían sido parte del entrenamiento del ejército alemán, el cruce del canal presentaría un problema diferente, es decir, sería el cruce más ancho jamás realizado, pero para aquellos que participaran, tendrían que lidiar con fuertes corrientes, posiblemente altas. vientos y siempre existía la posibilidad de un ataque aéreo por parte de la RAF.

Se tomó la decisión de que la Luftwaffe prepararía el camino para una invasión alemana. Antes de que se pudieran realizar aterrizajes anfibios o paracaidistas, la Royal Air Force tendría que ser eliminada, y Hitler y su Comandante en Jefe acordaron que la Luftwaffe tendría que establecer una supremacía aérea total sobre el Canal de la Mancha y el sur de Inglaterra. Esto permitiría a los aviones alemanes apoyar los aterrizajes anfibios en las playas. El plan era eliminar a la RAF en tierra, destruyendo aeródromos y aviones antes de que tuvieran la oportunidad de despegar. Se lanzarían bombarderos pesados ​​para el ataque inicial apoyados por aviones Bf110 que tenían un alcance más largo que sus cazas de primera línea, pero estos se usarían para atacar cualquier avión que lograra despegar. Goering pensó que esta sería una tarea fácil, ya que recalcó a sus líderes de vuelo "que la RAF no solo no tiene suficientes aviones para ganar una batalla aérea, sino que sus pilotos no están entrenados en combate aéreo y despejar los cielos listos para nuestra invasión debería no tardará más de dos. tres semanas ".

Una vez que la Luftwaffe había mantenido la superioridad aérea, el plan era desembarcar varios grupos de ejércitos alemanes en las playas costeras del sureste de Inglaterra. El Grupo de Ejércitos A liderado por el General Mariscal de Campo Karl Von Rundstedt controlaría la fuerza principal que haría el cruce cerca de la parte más estrecha del Canal cerca de Dover. El decimosexto ejército al mando del general Ernst Busch haría sus desembarcos a la derecha de la fuerza principal cerca de los municipios de Ramsgate y Margate. El noveno ejército del general Strauss aterrizaría a la izquierda del grupo de ejércitos A en la región de Hastings. Los aterrizajes en el sur de Inglaterra serían realizados por el Grupo de Ejércitos B, que lanzaría sus operaciones desde Cherburgo en Francia y cruzaría en la sección más amplia del Canal de la Mancha y realizaría sus aterrizajes entre dos puntos, a saber, Weymouth y Sidmouth en el área de Devon y Dorset. de Inglaterra. La fuerza principal del Grupo de Ejércitos B aterrizaría en las cercanías de Lyme Bay y este Grupo de Ejércitos luego avanzaría hacia el norte capturando el puerto industrial de Bristol antes de dirigirse hacia el noreste hacia los concurridos centros de Birmingham y Wolverhamton.

Los desembarcos se dividirían en oleadas, la oleada inicial para aterrizar en las playas del Grupo de Ejércitos B comprendería no menos de diez divisiones de infantería compuestas por 120.000 soldados de infantería, 4.650 caballos, 700 tanques, 1.500 vehículos militares. Cada lado de los desembarcos sería apoyado por unos 30.000 paracaidistas cuyo trabajo sería cortar las comunicaciones, asegurar puentes, vías férreas y pequeñas aldeas. Los aterrizajes en las zonas de Dover y Ramsgate también se realizarían en oleadas y el objetivo final aquí sin duda sería Londres.

Ese, básicamente, era el plan de Hitler, no hay duda de que Alemania tenía la mano de obra, tampoco había duda de que también tenían los tanques, los aviones y el conocimiento militar. Pero algunos de los generales alemanes habían dicho repetidamente que el plan era apresurado, que no se había investigado lo suficiente sobre ninguna de las tácticas que se utilizarían. Otros dijeron que se debe hacer más para encontrar la fuerza exacta de las fuerzas militares británicas antes de que cualquier plan de este tipo se ponga en funcionamiento. Pero Hitler, el hombre que en un momento dado no quiso tener nada que ver con una invasión de Gran Bretaña, ahora estaba decidido a que estos planes apresurados para la "Operación Sealion" la invasión de Gran Bretaña deberían seguir adelante y la fecha límite para esto sería a mediados de agosto de 1940. Debemos recordar aquí que no fue hasta el 13 de julio que el Estado Mayor alemán presentó a Adolph Hitler el borrador de los planes para una invasión. Para el 31 de julio, Hitler estaba convencido de que la operación debía continuar y se selló su aprobación en la "Operación León Marino" con la fecha de la invasión que se pospondría desde mediados de agosto hasta el 17 de septiembre de 1940.

Los planes iniciales de la Luftwaffe para acabar con la Royal Air Force comenzaron a tomar forma. Utilizaron los aeródromos en países como Bélgica, Holanda y Francia y los utilizaron como bases de la Luftwaffe y, después de abastecerlos de aviones, combustible, municiones y bombas, instalaron un sistema de comunicaciones de base que los convirtió lentamente en bases operativas.

Goering dividió estos países ahora ocupados en cinco secciones operativas. Cada una de estas secciones sería conocido como Luftflotten o Air Fleets. Luftflotte 1 y 4 tenían su sede en Alemania y Polonia, Luftflotte 2 tenía su sede en el noreste de Francia, Luftflotte 3 en el centro y norte de Francia y Luftflotte 5 tenía su sede en Escandinavia. Dos de estos Luftflotten se utilizarían en los ataques a la RAF y para los alemanes serían parte de la Batalla de Gran Bretaña. Generalfeldmarschall Albert Kesselring hizo que su cuartel general en Bruselas alcanzara la fama en la invasión alemana de Polonia, y fue puesto a cargo de Luftflotte 2 y fue esta Luftflotte la que tendría la mayor responsabilidad en la guerra aérea que precedería a la invasión. Luftflotte 2 cubrió un área desde la esquina noreste de Francia, que era la distancia más corta que su avión tendría que viajar a través del Canal de la Mancha y toda la costa de Bélgica y Holanda. El generalfeldmarschall Hugo Sperle, que tuvo éxito operativo en la Legión Kondor en la Guerra Civil Española, fue nombrado comandante de Luftflotte 3 y tenía su cuartel general operativo en París.

Al Generaloberst Hans-Juergen Stumph se le dio la posición de comandar la Luftflotte 5 que cubría Noruega y Dinamarca. El principal problema con Luftflotte 5 era que debido a la distancia entre la base y la costa inglesa, era imposible que los aviones de combate proporcionaran cobertura a los bombarderos porque estaban limitados por el alcance de su carga de combustible.

A diferencia de la Royal Air Force, que tenía el Comando de combate y el Comando de bombardero como identidades separadas y cada uno de ellos tenía su propio Comandante en Jefe, cada uno de los C-in-C de Luftflotten tenía cazas y bombarderos a su disposición. Cada uno de los Luftflotte se dividió en secciones más pequeñas llamadas Gruppes. Estos eran Jagdgeschwader (JG) El ala de combate, Kampfgeschwader (KG) El ala del bombardero, Stukageschwader (StG) El ala de bombardeo en picado, Zerst erergeschwader (ZG) El ala del destructor y el Lehrgeschwader (LG) que era el ala donde los pilotos aprendían el arte de volar y combatir. JG normalmente voló Bf109, KG voló Heinkels y Junkers 88, StG voló el bombardero en picado Stuka 87 y ZG el Bf110.

Los tres Luftflotten que formaron la primera línea de ataque tenían una fuerza considerable con 864 bombarderos medianos y pesados, 248 bombarderos en picado, 735 aviones de combate monomotor y 200 aviones bimotores Bf110. Un total de 2047 aviones a disposición de Goering para atacar Gran Bretaña. En comparación, Gran Bretaña al mismo tiempo tenía solo 540 aviones en servicio para defenderse. Debemos señalar aquí, que la mayoría de estos aviones de la Luftwaffe, y los pilotos que los volaron, también fueron utilizados en la Guerra Civil Española y en la invasión alemana de Noruega, Polonia y Bélgica. Pero fue en estos conflictos que se utilizaron junto con las fuerzas de ataque terrestres alemanas. Lo que se les iba a enfrentar en la Batalla de Gran Bretaña era que tendrían que pelear esta batalla totalmente solos, ya que esta iba a ser una conquista que no les proporcionaría ayuda desde el suelo, esta iba a ser una batalla que se libraría. completamente en el aire. Esto entonces, iba a poner a prueba sus fortalezas y sus debilidades, porque si la Operación Sealion, la invasión de Inglaterra iba a tener éxito, la Luftwaffe tenía que a toda costa, destruir la RAF tanto en tierra como en el aire y ganar el control en el aire. Una vez hecho esto, dejaría el camino abierto para que los bombarderos alemanes iniciaran operaciones para bombardear todos los centros industriales de Gran Bretaña y permitirían a la Armada alemana el libre acceso para cruzar el Canal de la Mancha prácticamente sin obstáculos.

Este era entonces el plan. La operación se llevaría a cabo en cuatro fases. La primera fase consistía en que la Luftwaffe realizara una serie de ataques de sondeo en varias posiciones del sur de Inglaterra probando las defensas del ejército inglés y buscando cualquier debilidad. Al mismo tiempo, otros 'Gruppes' de la Luftwaffe atacarían el transporte costero que navegaba hacia atrás y hacia adelante a través del Canal de la Mancha. Inglaterra en ese momento dependía en gran medida del transporte marítimo mercante que traía las materias primas necesarias para fortalecer sus fuerzas. La segunda fase fue destruir la Royal Air Force. Los bombarderos que atacan tantos aeródromos de la RAF como sea posible, los cazas Bf110 de mayor alcance que se enfrentan a los cazas de la RAF en el aire en las proximidades de las bases de cazas británicos, los Bf109 que atacan a los cazas británicos en el aire sobre el Canal, y el Ju87 bombarderos en picado que destruyeron las estaciones de radar que estaban situadas a lo largo de la costa sur de Inglaterra. Esto dejaría el camino abierto para la tercera fase en la que las tropas, los tanques y los vehículos blindados alemanes realizarían su asalto en lugares designados a lo largo de la costa inglesa desde Dover en el este hasta Falmouth en el oeste.

(La realidad fue que las dos primeras fases se desarrollaron según lo planeado, pero la tercera fase se puso en peligro por el bombardeo accidental de Londres. La tercera fase alemana planificada nunca se puso en funcionamiento, en cambio, Hitler dio órdenes para la invasión de Gran Bretaña insistió.)

EL PLAN DE DEFENSA BRITÁNICO

Dunkerque, para algunos, solo podría calificarse como un desastre (a pesar de que la evacuación fue aclamada como un éxito sobresaliente) ya que siguió rápidamente los pasos de la retirada británica de Noruega, ahora la Fuerza Expedicionaria Británica y las fuerzas francesas, irremediablemente superadas en número fueron siendo devuelto a un pequeño bolsillo en la esquina del noreste de Francia. El plan para evitar que los alemanes avanzaran hacia Francia había fracasado y la única opción aquí era una evacuación completa de las playas de Dunkerque. Para otros, Dunkerque pasaría a la historia como el esfuerzo de evacuación más notable jamás realizado, fue una evacuación que incluso sorprendió a los alemanes, fue una evacuación que nunca podría haberse llevado a cabo. pero lo hizo. 338.225 hombres, compuestos en su mayoría por miembros de la BEF, pero incluidos unos 120.000 franceses, fueron sacados de las costas de Francia por la flotilla de barcos más asombrosa jamás reunida.

La retirada de Dunkerque se puede ver y acceder desde el 'Menú principal'

Pero Dunkerque había cobrado su precio, los hombres estaban cansados ​​y exhaustos, cientos de piezas de hardware militar tuvieron que dejarse atrás, pero lo peor fue que para muchos de los soldados fue su primera prueba de batalla, se desilusionaron y decepcionaron que una vez de nuevo habían sufrido la derrota ante el poderío del ejército alemán. La Royal Air Force continuó la lucha en Francia, los éxitos se mezclaron con las derrotas, lograron sobrevivir incluso por falta de organización, pero las divisiones blindadas alemanas avanzaban rápidamente por Francia y el viernes 14 de junio de 1940 los alemanes marcharon hacia París. La RAF comenzó su retirada de Francia, siendo el Escuadrón 501 uno de los últimos en partir, pero incluso con los 400 aviones de combate y bombarderos obsoletos, la RAF podía mantener la cabeza en alto a pesar de que estaban luchando contra probabilidades abrumadoras.

Para la Royal Air Force, la retirada de Francia no fue vista como una derrota, porque durante su estancia en Francia, aprendieron sobre las tácticas de combate de la Luftwaffe. La formación apretada en 'V' que era la formación general y aceptada se abandonó a favor del 'Schwarm' que eran cuatro cazas volando en parejas y el líder siempre estaba a la cabeza de la formación, su número uno siempre vuela del lado del sol. de su líder protegiéndolo en todo momento, mientras que en el lado opuesto del número uno está el líder del segundo par y su compañero vuela atrás y ligeramente hacia un lado. Los pilotos a menudo se quejaban de que los cañones de los cazas estaban armonizados en un rango demasiado lejano. Esto se corrigió para que las balas de las armas se cruzaran a 250 yardas en lugar de 400 yardas como era el caso anteriormente. Se descubrió que el Hurricane, que tenía sus cañones agrupados mucho más juntos que el Spitfire, y tenía un patrón de balas mucho más denso, era mucho más adecuado para atacar bombarderos que para aviones de combate. También se tuvo en cuenta que el Hurricane no era tan maniobrable como el Bf109, por lo que era mejor que el Hurricane fuera el más adecuado para atacar a los bombarderos, mientras que el Spitfire era el más adecuado para atacar al Bf109, especialmente porque podía igualar el rendimiento de los bombarderos. el luchador alemán.

Después de la retirada de Francia, por alguna razón, los ejércitos alemanes parecieron tomarse un "descanso". Con el ejército británico todavía tratando de recuperarse de la derrota en Dunkerque, y los restos de la RAF haciendo una apresurada retirada de Francia, este habría sido el momento ideal para comenzar la invasión de Inglaterra. No golpearon mientras el hierro aún estaba caliente. Habían dado el primer golpe, ¿por qué no lo siguieron? Parecía que Alemania era su peor enemigo.

La Royal Navy ahora había demostrado que eran vulnerables a la Luftwaffe alemana y a los acorazados navales alemanes y los U-Boats en el Canal de la Mancha y en el Mar del Norte sin mencionar el daño que se estaba haciendo en el Atlántico. Churchill decidió que la Royal Navy no sería la primera línea de defensa contra una invasión, además de la creencia de la Luftwaffe de que si podía librar a los cazas de la RAF que protegen a los barcos y convoyes navales, entonces toda la flota británica estaría a su merced.La oficina de guerra de Gran Bretaña también lo ha notado. Churchill anunció que las líneas de defensa de Gran Bretaña deberían ser:

  • Mantenga una vigilancia atenta sobre los puertos costeros del enemigo por parte de la RAF y los submarinos de la Royal Navy.
  • Cualquier actividad en estos puertos debe ser atacada y destruida por el Royal Air Force Bomber Command y la Royal Navy o por ambos.
  • Patrullaje constante de las aguas británicas por el Comando Costero de la Royal Air Force y por la Royal Navy.
  • Cualquier fuerza de invasión enemiga detectada será interceptada y destruida por la Royal Navy y la Royal Air Force.

La última línea de defensa fueron 'las playas'. Si el enemigo alguna vez llegaba tan lejos, entonces todo sería lanzado contra ellos desde el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea. Pero si el enemigo usara su poder aéreo como una fuerza de ataque avanzada, entonces no habría otra alternativa que destruirlos con la Royal Air Force y la Royal Air Force solamente.

En cambio, después de Dunkerque, decidieron tomar lo que podría denominarse. Vacaciones. Ahora era un hecho conocido que una invasión de Gran Bretaña era inminente, pero cuándo atacarían, por qué los alemanes se estaban conteniendo. Al menos le dio tiempo a Gran Bretaña para reagruparse. Llegaron más aviones de combate a los aeródromos, lo que agregó más fuerza al Comando de combate, se asignaron más pilotos a escuadrones en toda Inglaterra, se enseñaron nuevas tácticas de combate a los pilotos viejos y nuevos, se aprendieron muchas lecciones en Francia, de hecho, se ha aprendido dijo eso '. lo que vivimos en Francia fue sólo una muestra de lo que vendría después en la defensa de Inglaterra ”. Cada vez se equipaban más aviones de combate con las hélices de aire variables que darían a los cazas un rendimiento mucho mejor.

Para el 3 de julio de 1940, Gran Bretaña estaba experimentando días de verano excepcionalmente cálidos y noches cálidas, lo que permitió al Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea, el personal de defensa y los miembros de las muchas autoridades auxiliares asegurar los arreglos de defensa necesarios para frustrar cualquier amenaza de invasión. La Royal Navy estaba ocupada colocando campos de minas en el Canal y en las entradas de los numerosos puertos alrededor de la costa, se estaban colocando redes en las entradas de los principales puertos marítimos. Se estaban instalando cada vez más estaciones de radar en puntos específicos de todo el litoral sureste y sur de Inglaterra. El Comando Costero estaba ocupado en vuelos fotográficos de reconocimiento fotografiando todos los principales puertos marítimos que eran posibles objetivos de la invasión. Y el ejército estaba colocando cientos de millas de alambres de púas rizados y retorcidos a lo largo de las playas y acantilados y a lo largo de los paseos de los numerosos balnearios con la ayuda de unos 150.000 civiles que ofrecían sus servicios. También ayudaron a construir los cientos de pastilleros, trampas para tanques y barreras de sacos de arena, así como también ayudaron a quitar y borrar las señales de tráfico y cualquier otra señal que mostrara un punto de referencia, como señales y guías en las estaciones de tren.

Una enorme campaña de reclutamiento de inmensas proporciones se llevó a cabo en todo el país para que la gente se uniera a los servicios oa los diversos departamentos del país que contribuirían al esfuerzo bélico. Era obligatorio para todos los hombres mayores de dieciocho años registrarse para el servicio militar, ya sea en el ejército, la marina o la fuerza aérea, con la única excepción de aquellos que tenían trabajos en departamentos gubernamentales y en industrias clasificadas como contribuyentes al esfuerzo bélico. Las mujeres (y entonces no había oportunidades iguales) tuvieron la oportunidad de ofrecerse como voluntarias para funciones en varios departamentos de las fuerzas, en trabajos que habían sido desocupados por hombres que habían sido llamados a filas, como transporte público, ferrocarriles, enfermería y defensa civil. .

Tan buena fue la respuesta de las mujeres que deseaban "aportar su granito de arena" que las fuerzas militares ampliaron sus secciones de mujeres o crearon otras nuevas. La sección de mujeres en el ejército era el Ejército Terrestre de Mujeres. En la marina era el WRENS (Servicio Naval Real de Mujeres) y en la fuerza aérea era el WAAF (Servicio Aéreo Auxiliar de Mujeres) y el ATS (Servicio de Transporte Auxiliar) sirvió virtualmente a los tres. Aunque sus tareas no se clasificaron como trabajo manual completo, muchos aceptaron trabajos que uno solo pensaba que estaban en un área dominada por los hombres. Trabajaban en zonas rurales, como telefonistas, en oficina, en municiones y en algunas áreas como el servicio de globos y radar y filtrado había más mujeres que hombres. Trabajaban como guardias, como conductores en el AFS (Servicio Auxiliar de Bomberos), como conductores en el servicio de ambulancias (de hecho, en septiembre de 1940, 2.000 mujeres conducían ambulancias), trabajaban en la línea de producción en las fábricas de aviones, en la fabricación de municiones y en el servicio hospitalario. Gran Bretaña sin duda estaba en deuda con el papel que desempeñaron las mujeres durante toda la Segunda Guerra Mundial.

Las madres y los niños tuvieron la oportunidad de ser evacuados a áreas que posiblemente no estaban bajo amenaza de peligro, pero a los que se quedaron se les dio la orden de quedarse quietos. Entre los que debían quedarse se encontraban banqueros, trabajadores de agua, gas y electricidad, equipos de autobuses y trenes, equipos de botes salvavidas, bomberos, trabajadores de ambulancias, personal de hospitales, miembros de los ayuntamientos y autoridades locales y trabajadores agrícolas.

En el mismo Londres, se borraron todas las referencias a distritos y nombres de lugares, se acumularon varias estatuas y monumentos y se cubrieron con carteles como el que se ve aquí advirtiendo a la gente que 'Hablar descuidadamente cuesta vidas' y que incluso 'Las paredes tienen oídos'. . Se implementó un estricto conjunto de reglas y la violación de estas órdenes se convirtió en delito con graves repercusiones. Se impuso un apagón general, donde todas las farolas se apagarían durante las horas de oscuridad, todas las casas residenciales tenían que oscurecerse o cubrir sus ventanas para que no entrara ni una mancha de luz. A la gente se le dijo que un agujero de una pulgada en sus cortinas parecería un reflector para un avión que volaba por encima. Las campanas de la iglesia sonarían si hubiera algún indicio de un aterrizaje, y los presentadores de noticias de la BBC debían identificarse por su nombre antes de leer cualquier noticia del día, y cualquier vehículo de motor que se dejara desatendido debía ser inmovilizado. Gran Bretaña estaba haciendo todo lo que estaba en su poder para prepararse para la invasión alemana planeada.

Todas estas precauciones se tomaron para ayudar a aquellos que no iban a tomar parte activa en la defensa de Gran Bretaña o para causar confusión y demora a las fuerzas de invasión en caso de que aterrizaran en suelo británico. Pero, todo esto dependía de una cosa, y es que para que las fuerzas militares alemanas intentaran una invasión de Gran Bretaña tendrían que venir por mar, por aire o ambos. Para contraatacar esta medida, ahora debemos confiar únicamente en nuestros pilotos y tripulaciones de la Royal Air Force y, en particular, en el Comando de Combate. Pronto comenzaría la batalla de Inglaterra.

EVENTOS PREVIOS A LA BATALLA DE GRAN BRETAÑA

Aunque gran parte de Gran Bretaña estuvo libre de ataques aéreos alemanes y bombardeos desde el 3 de septiembre de 1940 hasta el inicio oficial de la Batalla de Gran Bretaña el 10 de julio de 1940, los incidentes espasmódicos en todo el país hicieron que la gente se diera cuenta de que había una guerra en curso y que ningún área podría ser clasificado como libre de peligro. En los primeros meses de la guerra, los cortocircuitos en el sistema de sirenas a menudo causaron estragos, lo que llevó a los residentes a creer que un ataque aéreo era inminente y, para la Navidad de 1939, la gente se quejaba de que estas sirenas que sonaban innecesariamente no eran más que un simple inconveniente. El bombardeo de globos que se desprendían de sus amarres era otro problema que había que afrontar, algunos de los cuales causaban daños en las casas y provocaban incendios. Desde el sur de Inglaterra hasta Escocia, el mayor inconveniente fueron las fuertes nevadas que hicieron casi imposible la conducción y las comunicaciones. Algunos eventos notables fueron:

DOM 3 DE SEPTIEMBRE DE 1939 El Gobierno ha ordenado que se lleve en todo momento máscaras de gas y que se cierren los cines, teatros y lugares públicos. Se ordenó a los conductores de vehículos tirados por caballos (lecheros, carboneros, etc.) que amarraran sus caballos al poste de luz o árbol más cercano y todo el tráfico debía detenerse cuando sonara una alerta. La BBC cierra todas las estaciones de radio excepto el Home Service.

El gobierno entra en acción de inmediato y anuncia que la Ley del Servicio Nacional (Fuerzas Armadas) ha sido aprobada y ordena que todos los hombres entre 18 y 41 años sean, a partir de este día, obligados a ser reclutados. Solo aquellas personas en ocupaciones reservadas estarían exentas de la ley.

MIÉ 6 DE SEPTIEMBRE DE 1939 El buque mercante "SS Rio Claro" (4.086 toneladas) en ruta de Sunderland al Río de la Plata, fue torpedeado y hundido por el U 47, al NO del Cabo Finisterre. Este fue el primer hundimiento de los mercantes desde el inicio de la guerra tres días antes y el segundo barco hundido por submarinos, el primero fue el hundimiento del Athenia [Documento-19] el primer día de la guerra.

Jueves 7 de septiembre de 1939 Hasta la fecha, se suponía que todos los buques mercantes y de pasajeros habían sido informados por el enemigo de sus intenciones. El "SS Olivegrove" (4.060 toneladas) [Documento-20] navegaba de Cuba a Gran Bretaña cuando, de manera caballerosa, el capitán del submarino, después de ver a todos los marineros mercantes del Olivegrove a salvo, hizo estallar el buque. Fue justo después de esta fecha que el almirante D nitz, comandante de la Armada alemana, ordenó que todos los barcos reconocidos como enemigos fueran destruidos sin previo aviso.

MAR 26 DE SEPTIEMBRE DE 1939 Nueve bombarderos He111 y cuatro Ju88 atacan la Flota Nacional en el Mar del Norte. El primer avión alemán derribado en una misión operativa contra Gran Bretaña fue un Do17D, derribado por Blackburn Skuas del 803 Squadron que operaba desde el H.M.S. Ark Royal.

DOM 8 DE OCTUBRE DE 1939 Se detectó un Do18 frente a la costa cerca de Aberdeen, Escocia. Un Lockheed Hudson del Escuadrón 224 interceptó unas 15 millas al noreste de Aberdeen y lo derribó con éxito. Los tres tripulantes fueron recogidos por un barco danés y hechos prisioneros.

SAT 14 DE OCTUBRE DE 1939 El acorazado H.M.S. Royal Oak es torpedeado y hundido en Scapa Flow por el submarino U-47. 833 oficiales y hombres murieron en el infierno. Churchill ordena la construcción de la barrera de Churchill al otro lado de la bahía.

LUN 16 DE OCTUBRE DE 1939 El primer ataque aéreo contra Gran Bretaña ocurrió en el Firth of Forth en Edimburgo cuando nueve bombarderos Ju88 intentaron hundir el H.M.S. Capucha en Rosyth. Pero mientras estaba en el muelle, los bombarderos apuntaron al H.M.S. Southampton y H.M.S. Edimburgo que estaban anclados en el Firth of Forth. (Las tripulaciones aéreas alemanas estaban obedeciendo una directiva de que no debería ocurrir ningún bombardeo donde los civiles pudieran estar en peligro) El escuadrón 603 Spitfires voladores fue el primer escuadrón en involucrarse en un enfrentamiento hostil sobre Gran Bretaña y logró destruir tres de los bombarderos enemigos.

SAB 28 DE OCTUBRE DE 1939 Un bombardero Heinkel en una misión de reconocimiento fotográfico fue detectado sobre el Firth of Clyde y el Firth of Forth en Escocia. El primer daño a la aeronave fue hecho por fuego antiaéreo, luego los escuadrones 602 y 603, ambos en patrulla en sus respectivas áreas, fueron vectorizados para interceptar la aeronave enemiga. Los Spitfires del 602 entraron primero, seguidos por el 603, ambos acribillaron al bombardero con disparos y con el remolque de la tripulación muerta, el piloto y el copiloto lograron aterrizar el avión paralizado en una ladera en East Lothian al norte de Edimburgo. Se cree que este fue el primer avión enemigo en aterrizar intacto en suelo británico durante la guerra.

LUN 20 DE NOVIEMBRE DE 1939 Los londinenses vieron por primera vez las hostilidades cuando los Spitfires del Escuadrón 74 interceptaron una aeronave no identificada que volaba sobre el norte de Londres, el este de Londres y Rainham en Essex. El avión, un Do17 en una misión de reconocimiento, fue perseguido mar adentro por los Spitfires que finalmente lo derribaron en el mar frente a la ciudad de Southend-on-Sea.

MIÉ 6 DE DICIEMBRE DE 1939 Un Heinkel He115 golpeó uno de los mástiles de radio en la estación CH de West Beckham y finalmente se estrelló en una playa en Sherringham Norfolk matando a todos a bordo.

Miércoles 24 de enero de 1940 Se informó sobre aviones enemigos sobre las Islas Shetland y esto se confirmó cuando se lanzaron cuatro bombas. Las bombas cayeron en campo abierto y no se produjeron daños.

LUN 29 DE ENERO DE 1940 Las islas Shetland informaron de nuevo que estaban siendo atacadas. Se lanzaron más bombas, pero de nuevo no se produjeron daños.

MAR 30 DE ENERO DE 1940 Una mina lanzada por un avión alemán explotó en las obras de defensa de East Cliff en Folkestone, causando graves daños a la fábrica y daños leves en unas 40 casas cercanas. No hubo bajas.

SAB 3 DE FEBRERO DE 1940 Tres He111 y un Ju88 fueron derribados, y muchos espectadores vieron a los cazas de la RAF entablar combate con los bombarderos en las cercanías de Whitby en Yorkshire. Los Hurricanes del 43 Squadron derribaron a los He111 mientras que el Ju88 fue derribado por fuego antiaéreo de un dragaminas.

MAR 30 DE ABRIL DE 1940 Un Heinkel 111 que se dice que estaba en operaciones de colocación de minas fue visto frente a la costa este y fue disparado por fuego antiaéreo. La aeronave no pudo escapar de la banda de reflectores que se proyectaba sobre ella y sufrió graves daños y en la oscuridad de la noche se estrelló contra una zona residencial de Clacton-on-Sea Essex, demoliendo 50 casas y matando a dos residentes. Esta no fue la primera baja británica (la primera fue el 16 de marzo de 1940 en Orkney) pero se ha registrado como la primera baja civil inglesa de la guerra.

Los incidentes anteriores fueron solo una pequeña cantidad de incidentes que ocurrieron en los primeros meses de la guerra. Hasta el 30 de abril de 1940, 55 bombarderos alemanes habían sido derribados o no habían regresado a sus bases. Pero para muchos, para la mayoría de hecho, hasta ese momento no habían escuchado ningún tiroteo ni visto ningún combate hostil, y muchos no iban a ver ninguno durante los siguientes meses. Pero no fue hasta la mañana del 4 de julio de 1940 que Gran Bretaña vio la mayor pérdida de personal militar en una sola incursión alemana. Esto fue en el puerto de Portland en la costa sur de Dorset cuando H.M.S. Foylebank fue hundido por unos 26 bombarderos en picado Ju87 "Stuka" con la pérdida de 176 marineros. Los bombarderos en picado se zambulleron a voluntad ya que no se ordenó a ningún avión de combate de la RAF que cubriera el ataque. La razón dada por Fighter Command fue que no tenían patrullas en el área en ese momento y que era imposible mezclar escuadrones a tiempo para enfrentar el ataque. ¿Era una suposición justa o era solo una excusa poco convincente? Los radares de Ventnor y Poling estaban funcionando, ¿por qué no se detectó la formación Ju87, y Middle Wallop y Tangmere estaban a solo minutos de vuelo de Portland? Esta podría haber sido una de las pocas horas oscuras del Comando de Combate.

A estas alturas, el pueblo británico se estaba acostumbrando a la guerra que, en la mayoría de los casos, todavía estaba un poco distante. Los ataques aéreos alemanes fueron espasmódicos y no siguieron una rutina en particular. Los convoyes del Canal de la Mancha y del Canal de la Mancha seguían siendo el centro de la mayor parte de la acción, aunque se habían producido numerosos ataques dispersos en el norte.

La BBC emitía unos seis boletines de noticias al día, pero el más popular era el de las nueve de la noche. La mayoría de los oyentes habían comenzado casi un ritual en el que las noticias de las nueve en punto les daban un resumen completo de los eventos del día, desde el desastre casi total en Noruega, hasta el terrible bombardeo en Holanda y Bélgica y las descripciones hora a hora de los acontecimientos. evacuaciones de Dunkerque.

Los británicos ahora tenían opiniones variadas sobre el racionamiento de alimentos y ropa, tener que construir refugios Anderson en sus patios traseros y el flujo constante de evacuados de todos los centros principales. Pero cuando un bombardero alemán Dornier fue derribado y se estrelló contra casas en Clacton Essex, los ataques al puerto de Dover en Kent y el hundimiento del Foylebank en el puerto de Portland, la guerra ahora se estaba acercando a casa. Los informes de prensa y radio estaban censurados en cuanto a lo que podían anunciar al público, de modo que no podían, bajo ninguna circunstancia, informar sobre los movimientos de tropas o pero se les permitía presentar informes de daños a las localidades que habían sido atacadas.

También había muchas cosas de las que el público británico no estaba al tanto, debido a las leyes de censura. En las primeras etapas de la guerra, los planes de invasión alemanes nunca fueron revelados. La inteligencia británica conocía el plan, ya que había sido recogido por 'enigma' pero fue clasificado como de alto secreto. Lo último que quería el gobierno era cualquier forma de pánico, tampoco querían que llegara a Alemania la noticia de que Gran Bretaña conocía los planes de operación de una invasión alemana. Como medida de precaución, las reservas de oro de Gran Bretaña se retiraron del país. El primer envío fue tomado por el crucero H.M.S. Esmeralda a Canadá para ser alojada en las bóvedas de Montreal. Muchos otros barcos, tanto mercantes rápidos como buques de guerra británicos, siguieron con su envío de "pescado", como se llamaba la preciosa carga. En total, se habían transportado unos siete mil millones de dólares en 'peces' a Canadá, y ningún barco fue atacado o incluso ensombrecido en esta transacción financiera más grande en la historia mundial. [1]

La guerra había llegado ahora a Gran Bretaña, y tal como Winston Churchill le había dicho a sus pueblos:

"La Batalla de Francia ha terminado. Espero que la Batalla de Gran Bretaña esté a punto de comenzar"

[1] Peter Fleming Invasion 1940 1958 Hamish-Hamilton

Pasamos ahora a un relato cronológico de las actividades diarias de la Batalla de Gran Bretaña a partir del 2 de julio de 1940, aunque el primer día reconocido de la batalla fue el 10 de julio de 1940 y el que se registra oficialmente como el día del comienzo.


Conclusión

Hay espacio en la economía británica para un aumento significativo del gasto militar si nos enfrentamos a una amenaza existencial. No hay voluntad política de gastar más del 2% con el que nos hemos comprometido a través de la OTAN.

El Reino Unido no tiene la base económica para respaldar un aumento significativo de la fabricación para equipar una fuerza armada ampliada. Tampoco parece que tengamos suficiente kit de repuesto en stock.

En general, diría que necesitaríamos al menos un par de años antes de la movilización masiva. Si alguna vez sucede, espero que lleguemos tanto tiempo. Mientras tanto, podríamos invertir en nuestra base de fabricación. Eso facilitaría la preparación y también haría crecer nuestra economía. Una economía fuerte es un mejor indicador de fortaleza que el gasto en defensa.