Batalla de Belmont, 7 de noviembre de 1861

Batalla de Belmont, 7 de noviembre de 1861

Batalla de Belmont, 7 de noviembre de 1861

Una batalla menor a principios de la Guerra Civil estadounidense que le dio a U.S. Grant su primera experiencia de mando en el campo de batalla. Al comienzo de la guerra, Kentucky había intentado permanecer neutral. Durante algún tiempo, ambas partes habían respetado esto, esperando que la paciencia pusiera a Kentucky de su lado. La opinión en el estado estaba muy equilibrada entre el norte y el sur, por lo que cualquier movimiento provocador podría haber inclinado la balanza.

Al final, fueron los confederados quienes parpadearon primero. Fue el control del Mississippi lo que los hizo moverse. Las fuerzas de la Unión parecían estar reuniéndose más al norte en preparación para un movimiento a lo largo del río. El general Leonidas Polk, al mando de las fuerzas confederadas en el área, decidió que necesitaba ocupar Columbus, Kentucky, una ciudad en las alturas dominantes en la orilla este del río. El 3 de septiembre sus tropas entraron en Kentucky y llegaron a Columbus al día siguiente.

Su movimiento fue prematuro. Las fuerzas de la Unión se estaban reuniendo, pero sus comandantes no tenían planes inmediatos de trasladarse al sur. Sus primeros movimientos importantes en el área iban a producirse a principios del próximo año y atacar más al este. Sin embargo, la decisión de Polk hizo que la opinión de Kentucky se inclinara fuertemente hacia la Unión. Su movimiento fue denunciado como una invasión del estado y se solicitó ayuda federal. El general U.S. Grant, comandante federal en El Cairo, la ciudad más al sur de Illinois, envió una guarnición a Paducah, en el norte de Kentucky y cerca del río Tennessee.

Si bien los eventos en Kentucky se habían movido lentamente, al otro lado del río en Missouri no sucedió lo mismo. A fines del verano de 1861, ya se había librado una importante campaña en el estado y otra estaba en marcha. A principios de noviembre, los comandantes de la Unión empezaron a recibir informes de que Polk enviaría refuerzos desde Columbus a Missouri para ayudar al general Stirling Price. Los rumores no eran ciertos, pero se ordenó a U.S. Grant que hiciera una manifestación hacia Columbus para evitar tal movimiento.

Grant solo pudo desplegar una fuerza de 3.000 hombres. El 6 de noviembre se mudó a menos de seis millas de Columbus. Hasta ahora no había tenido ninguna intención de buscar una batalla. Sin embargo, sus hombres ya estaban inquietos por la falta de acción, y Grant comenzó a sentir que tenía que darles la oportunidad de luchar. Luego se enteró de un campamento confederado en Belmont, frente a Columbus en la orilla del río Missouri. Se trataba de un campamento de observación, una simple precaución contra la toma de Cisjordania por las fuerzas de la Unión, que contenían un solo regimiento de infantería el 6 de noviembre. Grant, sin embargo, sospechaba que este campamento podría ser una base para los refuerzos que creía que estaban siendo enviados al oeste, y decidió atacar ese campamento.

En la mañana del 7 de noviembre, Grant desembarcó a sus hombres en la costa de Missouri, a cinco millas al norte de Belmont, y comenzó a marchar hacia el sur. Advertido de este movimiento, Polk decidió reforzar la fuerza en Belmont, elevándola a poco más de 3.000 hombres cuando comenzó la lucha. El resto de su fuerza lo mantuvo en la orilla este, todavía esperando un ataque a Colón.

El combate comenzó a las 10.30 horas. Durante las siguientes cuatro horas, los confederados fueron obligados lentamente a regresar a su campamento, y luego lo pasaron de regreso a la orilla del río. Ahora las cosas empezaron a ir mal para los hombres de Grant. Al llegar al campamento enemigo encontraron que los confederados en retirada se habían refugiado en la base de la escarpada ribera del río, donde estaban protegidos por los cañones de Colón. Durante algún tiempo se perdió la disciplina cuando los hombres saquearon el campamento confederado.

Los confederados aparentemente derrotados aprovecharon esto para deslizarse hacia el norte a lo largo de la orilla del río, emergiendo de nuevo a un terreno más alto entre los hombres de Grant y sus botes. Al mismo tiempo, Polk estaba enviando a más hombres al otro lado del río, habiéndose finalmente dado cuenta de que el ataque de Grant no era una finta.

Por un momento, las cosas parecieron sombrías para Grant. Al verse rodeados, algunos de los oficiales de Grant sugirió que se rindieran. Grant, sin embargo, vio las cosas de manera diferente, ya que dijo "nos habíamos abierto camino y también podríamos salirnos". Él estaba en lo correcto. Sus hombres estaban ahora nuevamente bajo control y rompieron fácilmente las líneas confederadas entre ellos y sus barcos (aunque un regimiento se separó del ejército principal y tuvo que marchar mucho más al norte antes de encontrar transportes adecuados).

Belmont fue una especie de atractivo. Grant perdió 607 hombres (120 muertos, 383 heridos y 104 capturados o desaparecidos), Polk un poco más con 641 hombres (105 muertos, 419 heridos y 117 desaparecidos). Polk podía afirmar que Grant había fallado en su intento de capturar el campamento confederado, Grant que solo había planeado una incursión y, por lo tanto, había tenido cierto éxito. Grant ciertamente recibió algunas críticas en el norte, donde la batalla fue atacada como inútil y un riesgo innecesario. Tuvo algunos resultados positivos para el norte. Aumentó la confianza de Grant en su propia capacidad de mando y la capacidad de sus hombres para luchar contra los confederados. También ayudó a llamar la atención del presidente Lincoln como uno de los pocos soldados de la Unión dispuestos a luchar.


Batalla de Belmont, 7 de noviembre de 1861 - Historia

los Batalla de Belmont Se libró el 7 de noviembre de 1861 en el condado de Mississippi, Missouri. Fue la primera prueba de combate en la Guerra Civil estadounidense para Brig. El general Ulysses S. Grant, el futuro general en jefe del Ejército de la Unión y las tropas eventuales del presidente estadounidense Grant en esta batalla fueron el "núcleo" del notable Ejército de Tennessee de la Unión.

El 6 de noviembre, Grant zarpó de El Cairo, Illinois, para atacar la fortaleza confederada en Columbus, Kentucky. A la mañana siguiente, se enteró de que las tropas confederadas habían cruzado el río Mississippi hacia Belmont, Missouri. Aterrizó a sus hombres en el lado de Missouri y marchó a Belmont. Las tropas de Grant invadieron el campamento confederado y lo destruyeron. Sin embargo, las fuerzas confederadas dispersas se reorganizaron rápidamente y fueron reforzadas por Colón. Luego contraatacaron, apoyados por fuego de artillería pesado desde el otro lado del río. Grant se retiró a sus botes fluviales y llevó a sus hombres a Paducah, Kentucky. La batalla fue menor, pero con poco sucediendo en otros lugares en ese momento, recibió una atención considerable en la prensa.


Moviéndose hacia el sur

Para apoyar la operación, Grant ordenó a Smith que se trasladara al suroeste de Paducah como un desvío y al coronel Richard Oglesby, cuyas fuerzas estaban en el sureste de Missouri, a marchar a New Madrid. Embarcando en la noche del 6 de noviembre de 1861, los hombres de Grant navegaron hacia el sur a bordo de vapores escoltados por las cañoneras USS Tyler y USS Lexington. Conformado por cuatro regimientos de Illinois, un regimiento de Iowa, dos compañías de caballería y seis cañones, el mando de Grant contaba con más de 3.000 y estaba dividido en dos brigadas dirigidas por el general de brigada John A. McClernand y el coronel Henry Dougherty.

Alrededor de las 11:00 p.m., la flotilla de Union se detuvo para pasar la noche a lo largo de la costa de Kentucky. Reanudando su avance por la mañana, los hombres de Grant llegaron a Hunter's Landing, aproximadamente a tres millas al norte de Belmont, alrededor de las 8:00 am y comenzaron a desembarcar. Al enterarse del desembarco de la Unión, Polk ordenó al general de brigada Gideon Pillow que cruzara el río con cuatro regimientos de Tennessee para reforzar el mando del coronel James Tappan en Camp Johnston, cerca de Belmont. Al enviar exploradores de caballería, Tappan desplegó la mayor parte de sus hombres hacia el noroeste bloqueando el camino desde Hunter's Landing.


La batalla de Belmont

Al norte y al oeste de esta ubicación, la Batalla de Belmont se libró el 7 de noviembre de 1861. Fue la primera batalla en la que Ulysses S. Grant comandó un ejército. Recientemente había sido ascendido a general de brigada y puesto al mando del distrito federal del sureste de Missouri con sede en Cairo, Illinois. Opuesto a Grant estaba el general de división Leonidas Polk, un obispo episcopal convertido en soldado. Polk estaba al mando de las fortificaciones confederadas en Columbus, Kentucky, con vistas al río Mississippi. Justo enfrente de Columbus, en el lado del río Missouri, había una pequeña aldea y un aterrizaje llamado Belmont.

En Columbus, imponentes acantilados se proyectaban hacia el río y proporcionaban la primera ubicación ideal debajo de El Cairo para la colocación de baterías de artillería. Ambos lados consideraron que esta ubicación era estratégicamente importante para el control del río Mississippi. Sin embargo, ocupar Columbus sería violar la neutralidad declarada de Kentucky en la Guerra Civil. El 3 de septiembre de 1861, la Confederación dio el primer paso en esta dirección cuando el ejército de Polk ocupó alturas por encima de Colón.

En el momento de la Batalla de Belmont, las fortificaciones de Colón estaban repletas de 140 piezas de artillería, incluido un cañón estriado Whitworth de 128 libras apodado "Lady Polk". La guarnición estaba formada por 19.000 soldados. Desde las fortificaciones, una cadena de una milla de largo

se había extendido al otro lado del río hasta Belmont para bloquear las cañoneras de la Unión. Esta enorme cadena, que requería un ancla de seis toneladas para mantenerla en su lugar, disfrutó solo de una breve carrera antes de romperse, aparentemente por su propio peso. El ancla, una pequeña sección de la cadena y los restos de las fortificaciones se conservan en el Parque Estatal Columbus-Belmont Battlefield en Columbus, Kentucky.

Inmediatamente después de la ocupación de Columbus por Polk, Grant respondió moviéndose río arriba por el río Ohio desde El Cairo y tomando Paducah, Kentucky el 6 de septiembre de 1861. La ubicación de Paducah en las proximidades de las desembocaduras de los ríos Tennessee y Cumberland abrió a las fuerzas de la Unión una ruta de invasión en el corazón de la Confederación occidental.

En noviembre de 1861, los confederados habían establecido un puesto de avanzada, llamado Camp Johnston, en Belmont para servir como puesto de observación. La decisión de Grant de asaltar este campamento se basó en información errónea. Le habían hecho creer que Polk enviaría tropas para reforzar las fuerzas pro-sureñas bajo el mando del general Sterling Price en el suroeste de Missouri. A Grant también le preocupaba que un destacamento de la Unión enviado para expulsar del estado al comandante partisano del sur, M. Jeff Thompson, el esquivo "Swamp Fox", fuera aislado y capturado por los movimientos de tropas de Polk.

En la mañana del 7 de noviembre, una flotilla federal de cuatro transportes y dos cañoneras desembarcaron la fuerza de ataque de Grant.

de 3,114 hombres en Hunter's Point, dos millas por encima de Belmont. Mientras esta fuerza atacaba el campamento confederado, el general C.F. Smith, comandante en Paducah, iba a realizar una manifestación contra Columbus desde el lado de Kentucky del río para disuadir a Polk de reforzar Camp Johnston.

Una marcha de una milla a través del bosque y una maraña de matorrales puso a las dos brigadas de Grant en contacto con cuatro regimientos de infantería confederados al mando del general de brigada Gideon Pillow. Formado en línea de batalla en un campo de maíz, este cuerpo de tropas contaba aproximadamente con el mismo número que el de Grant, pero estaba mal desplegado. Después de más de una hora de dura lucha, los confederados se quedaron sin municiones y los hombres de Grant lograron dispersarlos.

Luego, los federales convergieron en el campamento confederado desde dos direcciones y llevaron a sus defensores hacia el río, donde encontraron protección y escondite detrás del terraplén casi vertical en la orilla del agua. Una vez en el campamento, Grant perdió el control de sus tropas que abandonaron el ataque para saquear el campamento y celebrar lo que parecía ser una victoria fácil. Esta juerga resultó prematura, porque Polk había estado observando el progreso de la batalla desde Colón. Mientras que sus grandes cañones mantuvieron las cañoneras de Grant a una distancia respetuosa, Polk envió dos vapores a través del río con regimientos adicionales al mando del general de brigada Benjamin Cheatham. Sus órdenes eran romper con Grant

flanquear y evitar que su fuerza se retire a sus transportes.

Grant describió la reacción de sus hombres ante los refuerzos que se acercaban: "Al principio, algunos de los oficiales parecían pensar que estar rodeados significaba estar en una posición desesperada, donde no había nada que ver con la rendición. Pero cuando anuncié que nos habíamos abierto paso y podíamos abrirnos paso igual de bien, parecía una nueva revelación para los oficiales y soldados ". El camino de regreso implicó feroces combates y muchas bajas de la Unión, pero Grant logró que la mayor parte de su ejército volviera a la seguridad de los transportes. Grant fue el último federal en abandonar el campo. Abordó el transporte guiando a su caballo por la orilla casi perpendicular del río y haciéndolo trotar a través de un estrecho tablón.

La batalla de Belmont había durado seis horas. La Unión perdió 120 muertos, 383 heridos y 104 capturados o desaparecidos para un total de 607 bajas, o el 20% de la fuerza total. En el lado confederado, 105 fueron asesinados, 419 heridos y 117 capturados o desaparecidos para un total de 641 bajas, o el 16% de la fuerza total comprometida.

El propio Grant reconoció las críticas del Norte de que la Batalla de Belmont fue una batalla totalmente innecesaria y sin resultados. Pero todavía insistió, en sus Memorias Personales, que había logrado sus objetivos. Sintió que había evitado que las tropas fueran separadas de Columbus para el servicio.

en otros lugares, y lo que es más importante, les había dado a sus tropas la experiencia de combate que necesitaban. "Las tropas nacionales adquirieron una confianza en sí mismas en Belmont que no las abandonó durante la guerra", escribió. A pesar de los inevitables errores de un general neófito, Grant demostró en Belmont su firmeza de juicio bajo fuego y su capacidad para salir de apuros, dos cualidades que fueron clave para su grandeza como comandante.

Polk ganó la batalla de Belmont, pero su exitosa defensa fue en vano. Cuatro meses después de Belmont, Grant lanzó un ataque desde Paducah contra los fuertes Henry y Donelson en los ríos Tennessee y Cumberland. Con la rendición de estos fuertes a Grant, Polk fue flanqueado por Columbus y obligado a abandonar las fortificaciones masivas de este "Gibraltar del Oeste" sin que se disparara un solo tiro.

Erigido por el Departamento de Recursos Naturales de Missouri.

Temas y series. Este marcador histórico se incluye en esta lista de temas: Guerra, Civil de EE. UU. Además, se incluye en las listas de la serie Expresidentes de EE. UU .: # 18 Ulysses S. Grant y Missouri - A State Divided: The Civil War in Missouri. Un mes histórico significativo para esta entrada es septiembre de 1713.

Localización. 36 & deg 45.952 & # 8242 N, 89 & deg 7.429 & # 8242 W. Marker está en Belmont, Missouri, en el condado de Mississippi. Marker está en la carretera estatal 80, en el

justo cuando viaja hacia el este. Ubicado en una pequeña área de estacionamiento al final de la carretera, cerca de un "Towhead" a lo largo del río Mississippi. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: East Prairie MO 63845, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Cuarta artillería pesada de color de los Estados Unidos (aproximadamente a 0,6 millas de distancia en Kentucky) Afroamericanos en Columbus durante la Guerra Civil (aproximadamente a 0,7 millas de distancia en Kentucky) El río Mississippi en la Guerra Civil (aproximadamente a 0,7 millas de distancia en Kentucky) Terremotos a lo largo el Mississippi (aproximadamente 0.7 millas de distancia en Kentucky) Anchor and Chain (aproximadamente 0.7 millas de distancia en Kentucky) Polk's Firepower (aproximadamente 0.7 millas de distancia en Kentucky) In Search Of. (aproximadamente 0,7 millas de distancia en Kentucky) "Gibraltar of the West" (aproximadamente 0,7 millas de distancia en Kentucky).

Más sobre este marcador. Flanqueando el título del marcador hay retratos de los generales Grant y Polk. En el centro hay un mapa de la batalla en tiempo de guerra. Junto al texto de la izquierda hay un boceto que muestra un barco de vapor descargando soldados. A la derecha del texto hay otro boceto que muestra una de las cañoneras ligeras similares a las utilizadas en Belmont. En la parte inferior izquierda del marcador hay un boceto que parece mostrar el río desde el lado de Kentucky. En la parte inferior derecha, un boceto de tiempos de guerra representa los combates en Belmont.

Ver también . . . Batalla de Belmont. Breve resumen de la batalla. (Presentado el 8 de abril de 2009 por Craig Swain de Leesburg, Virginia).


Contenido

Al comienzo de la guerra, el crítico estado fronterizo de Kentucky, con un gobernador pro-confederado pero una legislatura mayoritariamente pro-Unión, declaró neutralidad entre los lados opuestos. Los habitantes de Kentucky pro-confederados cruzaron a Tennessee para alistarse, pero los hombres de la Unión formaron abiertamente un campo de reclutamiento dentro de Kentucky, violando la neutralidad del estado.

En respuesta, el mayor general confederado Leonidas Polk trasladó las fuerzas confederadas a Kentucky el 3 de septiembre de 1861 y ocupó Columbus, una posición clave en los acantilados que dominan el río Mississippi. Tres días después, Union Brig. El general Ulysses S. Grant se apoderó de Paducah. Grant, al mando del Distrito del Sureste de Missouri, solicitó permiso al comandante del teatro, el mayor general John C. Frémont para atacar a Columbus, pero no llegó ninguna orden. Durante los dos meses siguientes, solo se llevaron a cabo manifestaciones limitadas contra los confederados. [4]

Frémont se enteró de que los confederados planeaban reforzar sus fuerzas en Arkansas, y el 1 de noviembre ordenó a Grant que hiciera una finta hacia Columbus para mantener allí a los confederados. Grant envió a unos 3.000 hombres al mando del coronel Richard Oglesby al sureste de Missouri. Grant se enteró de que los refuerzos confederados se estaban moviendo hacia Missouri para interceptar la columna de Oglesby. Envió refuerzos y también ordenó a Brig. El general Charles F. Smith se trasladará de Paducah al suroeste de Kentucky para distraer a los confederados. Grant eligió atacar Belmont, un embarcadero de ferry y una pequeña aldea de tres chozas, directamente al otro lado del río de Columbus. El Comando Expedicionario de Grant contaba con 3.114 oficiales y hombres, y estaba organizado en dos brigadas bajo el mando de Brig. El general John A. McClernand y el coronel Henry Dougherty, dos compañías de caballería y una batería de artillería. El 6 de noviembre, escoltado por las cañoneras USS Tyler y USS Lexington, Los hombres de Grant salieron de El Cairo, Illinois en los barcos de vapor Aleck Scott, Canciller, Estado Keystone, Belle Memphis, James Montgomery, y Rob Roy. [5]

El mayor general confederado Leonidas Polk tenía alrededor de 5,000 soldados custodiando a Colón. Cuando se enteró de los movimientos de Grant, asumió que Columbus era su objetivo principal y que Belmont era una finta. Ordenó a 2.700 hombres al mando de Brig. El general Gideon J. Pillow a Belmont, reteniendo al resto para defender a Columbus.

Cuando llegó a Belmont, Grant encontró Camp Johnston, un pequeño puesto de observación confederado, apoyado por una batería de artillería. Decidió atacar para evitar que los confederados reforzaran al mayor general Sterling Price o al brigada. General M. Jeff Thompson de la Guardia Estatal de Missouri, y para proteger el flanco izquierdo expuesto de Oglesby. [6]

Unión Editar

Confederado Editar

A las 8:30 a.m. del 7 de noviembre, la fuerza de Grant desembarcó en Hunter's Farm, a 3 millas al norte de Belmont, fuera del alcance de las seis baterías confederadas en Columbus. (Las baterías de agua pesada Columbus tenían Columbiads de 10 pulgadas y obuses de 11 pulgadas y un arma, la "Lady Polk", era la más grande de la Confederación, un rifle Whitworth de 128 libras). Marchó con sus hombres hacia el sur por la única carretera. , despejando las obstrucciones de madera caída que formaban un abatis. A una milla de Belmont, formaron una línea de batalla en un campo de maíz. La línea consistía en la 22ª Infantería de Illinois, la 7ª Infantería de Iowa, la 31ª Infantería de Illinois, la 30ª Infantería de Illinois y la 27ª Infantería de Illinois, entremezcladas con una compañía de caballería. La línea de batalla confederada, en una loma baja al noroeste de Belmont, de norte a sur, estaba formada por la 12 ° Infantería de Tennessee, la 13 ° Infantería de Arkansas, la 22 ° Infantería de Tennessee, la 21 ° Infantería de Tennessee y la 13 ° Infantería de Tennessee. [7]

El ataque de Grant condujo a la línea de escaramuzas confederadas y durante el resto de la mañana, ambos ejércitos, que consistían en reclutas verdes, avanzaron y retrocedieron repetidamente. A las 2 p.m., la pelea se volvió unilateral cuando la línea de Pillow comenzó a colapsar, retirándose hacia Camp Johnston. La retirada ordenada comenzó a entrar en pánico cuando cuatro piezas de campo federales se abrieron sobre los soldados que se retiraban. Una descarga del 31 de Illinois mató a decenas de confederados, y los soldados de la Unión atacaron desde tres lados y entraron en el campamento. Los confederados abandonaron sus colores y su artillería, y corrieron hacia el río, intentando escapar. Grant estaba constantemente al frente, liderando a sus hombres. Su caballo recibió un disparo por debajo de él, pero su ayudante, el capitán William S. Hillyer, ofreció su montura y Grant continuó liderando. [8] [9]

Los soldados inexpertos de Grant se volvieron, en sus propias palabras, "desmoralizados por su victoria". Bergantín. El general McClernand caminó hacia el centro del campamento, que ahora volaba el Stars and Stripes, y pidió tres vítores. Un extraño ambiente de carnaval prevaleció, las tropas se dejaron llevar por la alegría de su victoria, habiendo capturado varios cientos de prisioneros y el campo. Para recuperar el control de sus hombres, que saqueaban y festejaban, Grant ordenó que se incendiara el campamento. En la confusión y el humo cegador, los soldados confederados heridos en algunas de las tiendas fueron quemados accidentalmente hasta morir, lo que hizo que los confederados que regresaban creyeran que los prisioneros habían sido asesinados deliberadamente. [10]

Los federales comenzaron a marchar de regreso a sus transportes, llevándose consigo dos armas capturadas y 106 prisioneros. Fueron atacados repentinamente por refuerzos confederados traídos desde Colón en los transportes. Príncipe y Encanto, quien amenazó con cortar la retirada de Grant. Estos eran los hombres del 15º de Infantería de Tennessee, el 11º de Infantería de Luisiana y la infantería mixta al mando de Pillow y el Coronel Benjamin F. Cheatham. Para entonces, el mayor general Leonidas Polk también había cruzado el río Mississippi desde Columbus y se hizo cargo de las fuerzas confederadas durante la lucha. [11] Cuando los hombres de la Unión se volvieron para enfrentarse a los refuerzos confederados, el cañón "Lady Polk" disparó contra sus filas desde Colón y muchos otros cañones confederados abrieron fuego. Las cañoneras de la Unión intercambiaron fuego en una batalla con las baterías confederadas. Grant dijo: "Bueno, debemos abrirnos paso mientras nos abrimos paso". [12]

Cuando Grant llegó al desembarco, se enteró de que un regimiento de la Unión estaba desaparecido. Galopó de regreso para buscarlo, pero solo encontró soldados confederados moviéndose en su dirección. Hizo girar su caballo y corrió hacia el río, pero vio que los capitanes de la barca ya habían ordenado que se soltaran las amarras. Grant escribió en sus memorias,

"El capitán del barco que acababa de salir me reconoció y ordenó al maquinista que no pusiera en marcha el motor: luego hizo que me quitaran una tabla. Mi caballo pareció asimilar la situación. Puso sus patas delanteras sobre la orilla sin vacilación ni urgencia, y, con las patas traseras bien debajo de él, se deslizó por la orilla y subió al trote ". [13]

Mientras los botes fluviales regresaban a Paducah, se vio al regimiento desaparecido de Illinois marchando río arriba y los hombres fueron llevados a bordo. [14] En el retiro, Grant perdió su caballo bayo, silla de montar, arcón y bolígrafo dorado, mientras que McClernand perdió su "hermoso catre con armazón de hierro", escritorio de campo con despachos y un tintero con su nombre inscrito. [15]

Los confederados vieron a Belmont como una victoria del sur, ya que Grant había organizado un ataque y había sido expulsado. El superior de Polk, el general Albert Sidney Johnston, comentó que "el 7 de noviembre llenará un brillante vacío en nuestros anales militares y será recordado con gratitud por los hijos e hijas del Sur". En la tarde del 7 de noviembre y la mañana del 8 de noviembre, Grant recordó las unidades que había ordenado que avanzaran en Missouri y Kentucky. Un soldado de la Unión comentó: "Bueno, a Grant lo azotaron en Belmont, y eso lo asustó tanto que anuló todas nuestras órdenes y llevó a todas las tropas a sus antiguas estaciones mediante marchas forzadas". [16] Sin embargo, Grant vio la batalla de manera muy diferente. En sus memorias afirma: "Los dos objetivos con los que se libró la batalla de Belmont se cumplieron plenamente. El enemigo abandonó toda idea de separar tropas de Colón. Sus pérdidas fueron muy importantes para ese período de la guerra". [17]

Las pérdidas sindicales fueron 607 (120 muertos, 383 heridos y 104 capturados o desaparecidos). Las bajas confederadas fueron ligeramente más altas, 641 (105 muertos, 419 heridos, 106 capturados y 11 desaparecidos). Un resultado notable de la batalla fue el combate y la gran experiencia en el mando de unidades que ganó Grant. También le dio al presidente Abraham Lincoln, quien estaba desesperado por que sus ejércitos atacaran a los confederados en algún lugar, una impresión positiva de Grant. [18]

El sitio anteriormente fortificado en el lado de Kentucky ha sido designado como el Parque Estatal Columbus-Belmont, en conmemoración de la victoria confederada.


7 de noviembre de 1861

A la mañana siguiente, temprano, Grant se enteró de que las tropas confederadas habían cruzado el río Mississippi hacia Belmont, Missouri.

A las 8:30 a.m. del 7 de noviembre, la fuerza de Grant & # 8217 desembarcó en Hunter & # 8217s Farm, 3 millas al norte de Belmont, fuera del alcance de las seis baterías confederadas en Columbus.

Grant hizo aterrizar a sus hombres en el lado de Missouri y marchó con sus hombres hacia el sur por la única carretera, despejando las obstrucciones de madera caída que formaban un abatis. A una milla de Belmont, Grant formó una línea de batalla en un campo de maíz.

Los acantilados de Columbus, Kentucky, vistos desde Belmont.

La línea de batalla de Grant consistió en la 22ª Infantería de Illinois, la 7ª Infantería de Iowa, la 31ª de Infantería de Illinois, la 30ª de Infantería de Illinois y la 27ª de Infantería de Illinois, mezcladas con una compañía de caballería.

Bergantín. El general Gideon Pillow colocó su línea de batalla confederada en una loma baja al noroeste de Belmont, de norte a sur, compuesta por el 12 ° de Infantería de Tennessee, el 13 ° de Infantería de Arkansas, el 22 ° de Infantería de Tennessee, el 21 ° de Infantería de Tennessee y el 13 ° de Infantería de Tennessee.

El ataque sorpresa de Grant invadió la línea de escaramuza de Pillow y durante el resto de la mañana, ambos ejércitos, que consistían en reclutas verdes, avanzaron y retrocedieron repetidamente.

A las 2 p.m., la pelea se volvió unilateral cuando la línea de Pillow & # 8217s comenzó a colapsar, retirándose hacia Camp Johnston.

Pillow estaba perdiendo su primera batalla de la Guerra Civil cuando sus hombres entraron en pánico y comenzaron a retirarse de cuatro de las piezas de artillería de campaña de Grant que disparaban contra su posición.

Una descarga del 31 de Illinois mató a decenas de hombres de Pillow, y los soldados de Grant atacaron a Pillow por tres lados y entraron en su campamento.

Los hombres de Pillow abandonaron sus armas de artillería, así como los colores confederados, y corrieron hacia el río, tratando de escapar.

Grant estaba constantemente al frente, liderando a sus hombres.

Luego, el caballo de Grant salió disparado por debajo de él, pero montó un ayudante y el caballo # 8217s y continuó liderando.

Grant & # 8217s soldados inexpertos se convirtieron, en sus propias palabras, & # 8220 desmoralizados por su victoria. & # 8221

Bergantín. El general McClernand caminó hacia el centro del campamento, que ahora volaba el Stars and Stripes, y pidió tres vítores.

Una atmósfera extraña, como de carnaval, prevaleció sobre las tropas de la Unión, llevadas por la alegría de su victoria, después de haber capturado a varios cientos de prisioneros y al campo.

Para recuperar el control de sus hombres, que saqueaban y festejaban, Grant ordenó que se incendiara el campamento.

En la confusión y el humo cegador, los soldados confederados heridos en algunas de las tiendas murieron quemados accidentalmente.

Grant y sus hombres comenzaron a marchar de regreso a sus transportes, llevando consigo dos cañones capturados y 106 prisioneros confederados.

Pillow, a estas alturas, se había reunido con refuerzos confederados traídos en los transportes Prince y Charm. Estos eran los hombres del 15º de Infantería de Tennessee, el 11º de Infantería de Luisiana y la infantería mixta al mando de Pillow y el Coronel Benjamin F. Cheatham.

Pillow ordenó a Cheatham que atacara a Grant.

Al mismo tiempo, las fuerzas confederadas dispersas se reorganizaron rápidamente y fueron reforzadas desde Colón. Los confederados que regresaron creían que sus compañeros muertos en los incendios habían sido asesinados deliberadamente.

Cuando Grant y sus hombres se volvieron para enfrentar a Pillow y sus refuerzos confederados, numerosos cañones confederados dispararon contra las filas de la Unión desde Columbus.

Grant y las cañoneras de la Unión lucharon con los hombres de Pillow y las baterías confederadas.

Se cita a Grant diciendo:

& # 8220Bueno, debemos abrirnos paso a medida que nos abrimos paso. & # 8221

Cuando Grant llegó al desembarcadero del río, se enteró de que uno de sus regimientos de la Unión estaba desaparecido.

Grant galopó de regreso para buscarlos, pero solo encontró soldados confederados moviéndose en su dirección.

Grant hizo girar su caballo y corrió hacia el río, pero vio que los capitanes de la barca ya habían ordenado que se soltaran las amarras.

Grant escribió en sus memorias: & # 8220 El capitán del barco que acababa de salir me reconoció y ordenó al maquinista que no pusiera en marcha el motor: luego hizo que me quitaran una tabla. Mi caballo pareció asimilar la situación. Apoyó las patas delanteras sobre la orilla sin vacilar ni insistir y, con las patas traseras bien debajo de él, se deslizó por la orilla y subió al trote. & # 8221

Mientras los botes fluviales de Grant se retiraban a Paducah, Kentucky, se vio al regimiento desaparecido de Illinois marchando río arriba y subido a bordo.

La batalla de Belmont se considera una victoria confederada, aunque principalmente no fue concluyente. Sin embargo, con pocas cosas sucediendo en otros lugares en ese momento, recibió una atención considerable en la prensa.

Sin embargo, Pillow y su comando fueron votados en agradecimiento por el Congreso Confederado el 6 de diciembre de 1861:

& # 8230 por el coraje desesperado que demostraron al sostener durante varias horas, y en las circunstancias más desventajosas, un ataque de una fuerza del enemigo muy superior a la suya, tanto en número y nombramientos como por la habilidad y la valentía con la que se convirtieron. lo que al principio amenazó con tanto desastre, con una victoria triunfal.

Gideon Pillow es mejor recordado por su pobre desempeño en la Batalla de Fort Donelson.

Pillow fue capturado por las fuerzas de la Unión en Union Springs, Alabama, el 20 de abril de 1865, y fue puesto en libertad condicional en Montgomery, Alabama, en mayo.

Pillow recibió un indulto presidencial el 28 de agosto de 1865.

Después de la guerra, Pillow se vio obligado a declararse en bancarrota, pero se embarcó en una exitosa práctica legal en Memphis, Tennessee, como socio del ex gobernador Isham G. Harris.

Gideon Johnson Pillow murió en el condado de Lee, Arkansas, y está enterrado en el cementerio de Elmwood, ubicado en Memphis, Tennessee.


Bunker Hill

Sacha tomó el mando de Grant y las fuerzas sindicales y yo de Pillow y los confederados. Debido al pequeño tamaño de cada ejército, cada regimiento realmente contaba y el primer intento de Sascha en mi flanco resultó en una ruta completa de uno de sus regimientos que realmente lo puso a la defensiva durante el resto del juego. También tuvo un par de problemas para mover sus fuerzas juntas incluso con las habilidades de Grant debido a algunas tiradas desafortunadas que solo le dificultaron las cosas. Si bien mis habilidades de comando eran menores que las suyas, tuve que hacer menos comandos mientras jugaba a la defensiva, lo que al final anuló su calificación de comando superior. Sascha hizo algunos intentos valientes en mis flancos, pero todos fueron rechazados y finalmente los confederados montaron un contraataque que más o menos arrolló el flanco izquierdo sindical rompiendo el ejército sindical. Parece que esta vez los rebeldes cambiaron la historia.

El juego fue muy divertido y Sasha era un verdadero deporte que siguió intentándolo hasta que su ejército no pudo hacer más. La clave del juego es si el sindicato puede obtener números superiores sobre los confederados extendidos y derrotarlos en detalle antes de que los confederados puedan estabilizar su fachada. Desafortunadamente, Sasha falló un par de tiradas de mando y perdió su primer asalto, lo que lo puso en una mala posición, ya que pude consolidar mis tropas frustrando sus esfuerzos.

Ambos estamos ansiosos por nuestro próximo juego juntos, pero eso podría ser un tiempo debido a que el trabajo de Sascha lo sacó de la ciudad durante la semana y la familia el fin de semana, por lo que es probable que sean días festivos y vacaciones cuando lo vuelva a ver.


Acontecimientos históricos de noviembre de 1861

    American Civil War: Western Department Union General John C. Frémont is relieved of command and replaced by David Hunter
    Battle of Port Royal, fought in Port Royal Sound, South Carolina begins, Union victory (US Civil War) University of Washington founded in Seattle

Elección de interés

Nov 6 Jefferson Davis elected to 6 year term as US Confederate President

Victoria en Batalla

Nov 7 Battle of Belmont, fought in Mississippi County, Missouri begins, first combat test for Brigadier General Ulysses S. Grant, Union victory (US Civil War)

    Battle of Port Royal, fought in Port Royal Sound, South Carolina ends, Union forces capture Fort Walker and Fort Beauregard (US Civil War) Battle of Mount Ivy, Kentucky

Evento de Interesar

Nov 8 USS San Jacinto commanded by Charles Wilkes captures two Confederate diplomats from the British mail steamer Trent, almost causing a war between the US and the UK


Batalla [editar | editar fuente]

At 8:30 a.m. on November 7, Grant's force disembarked at Hunter's Farm, 3 miles north of Belmont, just out of range of the six Confederate batteries at Columbus. (The Columbus heavy water batteries featured 10-inch Columbiads and 11-inch howitzers and one gun, the "Lady Polk", was the largest in the Confederacy, a 128-pounder Whitworth rifle.) They marched southward on the single road, laboring to clear obstructions of fallen timber that formed an abatis. A mile before town, they formed a battle line in a corn field. The line, from north to south, consisted of the 22nd Illinois Infantry, 7th Iowa Infantry, 31st Illinois Infantry, 30th Illinois Infantry, and 27th Illinois Infantry, intermixed with a company of cavalry. The Confederate battle line, on a low ridge northwest of Belmont, from north to south, was made up of the 12th Tennessee Infantry, 13th Arkansas Infantry, 22nd Tennessee Infantry, 21st Tennessee Infantry, and 13th Tennessee Infantry. & # 914 & # 93

Grant's attack pushed back the Confederate skirmish line and for the remainder of the morning, both armies, consisting of green recruits, advanced and fell back repeatedly. By 2 p.m., the fighting became one-sided as Pillow's line began to collapse, withdrawing toward Camp Johnston. The orderly retreat began to panic and four Federal guns opened up the retreating soldiers. After a volley from the 31st Illinois killed dozens of Confederates, the Union soldiers attacked from three sides and surged into the camp. The beaten Confederates abandoned their colors and their guns, and ran towards the river, attempting to escape. Grant was constantly at the front, leading his men. His horse was shot from under him, but he mounted an aide's horse and continued on. & # 915 & # 93

Grant's inexperienced soldiers became, in his words, "demoralized from their victory." Bergantín. Gen. McClernand walked to the center of the camp, which now flew the Stars and Stripes, and asked for three cheers. A bizarre, carnival-like atmosphere prevailed upon the troops, carried away by the joy of the moment, having taking several hundred prisoners and the camp. In order to regain control of his men, who were plundering and partying, Grant ordered the camp set on fire. In the confusion and blinding smoke, wounded Confederate soldiers in some of the tents may have been accidentally burned to death, causing returning Confederates to think that prisoners had been deliberately murdered. & # 916 & # 93

As the Federals began to march back to their transports, taking with them two captured guns and 106 prisoners, they were attacked by Confederate reinforcements brought on the transports Prince y Charm who appeared to cut off Grant's avenue of retreat. They were the men of the 15th Tennessee Infantry, the 11th Louisiana Infantry, and mixed infantry under Pillow and Col. Benjamin F. Cheatham. As the Union men turned to face the Confederate reinforcements, the "Lady Polk" fired into their ranks from Columbus and numerous other Confederate guns opened fire. The Union gunboats exchanged fire with the Confederate batteries. Grant said calmly, "Well, we must cut our way out as we cut our way in." & # 917 & # 93

Once back at the landing, one Union regiment was unaccounted for, separated from view by the terrain. Grant galloped back to look for it, but found only a mass of Confederate soldiers moving in his direction. He spun his horse and raced for the river, but saw that the riverboat captains had already ordered the mooring lines cast off. Grant wrote in his memoirs, "The captain of the boat that had just pushed out recognized me and ordered the engineer not to start the engine: he then had a plank run out for me. My horse seemed to take in the situation. He put his fore feet over the bank without hesitation or urging, and, with his hind feet well under him, slid down the bank and trotted on board." & # 918 & # 93


Localización

Mississippi County, Missouri

Fechas

Generals

Union: Ulysses S. Grant
Confederate: Gideon J. Pillow

Soldiers Engaged

Union Army: 3,100
Confederate Army: 5,000

Salir

Damnificados

Union: 600
Confederate: 600

The Confederate soldiers peered out from their trenches, dug deep into the bluffs 150 feet above the Mississippi River at Columbus, Kentucky. The early light of dawn had cut through the morning mists, revealing the great river–the dividing line at that point between Kentucky and Missouri–twisting its way through marshlands, dense forests and untamed countryside speckled with farmhouses and cornfields. Looking north, the Southerners could make out in the distance two Federal gunboats, Tyler y Lexington, coming down the river.

During the last two months, the woodenclads had made several brief but harmless forays to test the strength and range of the 140 Confederate guns placed along the bluffs. But on November 7, 1861, the soldiers’ pulses quickened as they watched the fully armed steamers bearing down on them. Cavalry scouts had sent word that Federal transports were debarking a force of 3,000 men three miles upriver on the opposite shore, at a point concealed by the sharp bend in the river and the heavy woods on the bank. Their target was the Confederate garrison at Belmont, Mo., directly across the river from the fortified bluffs.

The blue-uniformed troops who tramped off the boats were commanded by a 39-year-old brigadier general who had held that rank for three months to the day. That morning, when the Columbus artillery fired their heavy guns blindly over the treetops at the invaders, they not only fired the first salvos of the Battle of Belmont but also unknowingly signaled the dawn of the Civil War career of Ulysses S. Grant.

Although hastily conceived, Belmont would mark Grant’s initiation into military command. Before night had fallen, he would twice cheat death, while displaying for the first time the leadership and determination that would make him the greatest general in the war. Columbus, a small town on the eastern bank of the Mississippi, was the focus of much attention in the late summer of 1861. Just 20 miles south of Cairo, Ill., it sat along a bend in the river where the Mississippi was only 800 yards wide. The steep bluffs just north of town commanded all the shipping that passed by, and equally enticing, the Mobile & Ohio Railroad had its northern terminus there, ending a rail route that stretched all the way to Corinth, Miss. Whoever controlled Columbus effectively controlled the upper Mississippi.

Both sides were facing a unique problem in Kentucky, where fiercely divided loyalties had produced a neutrality so precarious that neither North nor South dared to be the first to send soldiers into the state, for fear that such a violation would either encourage further invasion by the enemy or drive Kentucky into the other camp. President Abraham Lincoln, a native Kentuckian, said that ‘to lose Kentucky is nearly the same as to lose the whole game.’

Tension mounted throughout the summer as both Maj. Gen. John Frémont, the Federal commander in the west, and Maj. Gen. Leonidas Polk, the Southern commander, received reports that the other was about to march on Columbus. Frémont finally became impatient and, realizing that war in the west inevitably meant a fight in Kentucky, decided to strike the first blow. On August 28, 1861, he appointed Grant commander of the District of Southeast Missouri, with orders to clear the area of Confederate troops. The first step was to secure Cairo, then move into Kentucky and occupy Columbus. On September 4, Grant arrived at his command post in Cairo, a small frontier town situated on a low peninsula that jutted out at the juncture of the Ohio and the Mississippi rivers. When Polk learned that Grant had sent a small reconnaissance party downriver to Belmont, he finally gave in to the constant entreaties of his subordinate, Brig. Gen. Gideon Pillow, and decided to move before the Federals did. On September 4, Pillow occupied Columbus.Both sides spent the next two months preparing themselves for the inevitable battle for Kentucky. In Cairo, Illinois and Iowa volunteers drilled and built fortifications while Grant obtained equipment and supplies, set up medical and postal systems and arranged for his soldiers’ pay. By November 1, Grant had 20,000 men under his command–almost none of whom had ever fought a battle.

Polk, meanwhile, was building the Columbus bluffs into an impregnable fortress. He had 140 big guns placed along the cliffs, including an 8-ton Dahlgren dubbed ‘Lady Polk’ after his wife. Rifled and breech-loading, the Dahlgren was capable of firing a 128-pound cone-shaped projectile. In support of the artillery, the men dug a network of trenches. As a further barrier, a massive iron chain was stretched across the river, kept afloat by log pontoons, tied to two sycamore trees on the Missouri side and grounded on the Columbus shore by a 6-ton anchor. Eventually, 19,000 Confederate troops occupied the citadel.

At the end of October, Frémont’s attention was focused on western Missouri, where the previous month Confederates under Brig. Gen. Sterling Price had captured a large Union force at Lexington. Frémont worried that Price would be reinforced by troops from Tennessee, using Columbus as a crossing point into southern Missouri. Believing rumors that Polk was about to send these reinforcements, on November 1 Frémont directed Grant to make demonstrations along both sides of the river. The next day Frémont received information that Jeff Thompson, the troublesome Rebel guerrilla leader who had been harassing Union troops and loyalists in Missouri, was at Indian Ford on the St. Francis River, 60 miles southwest of Cairo. Thompson possessed a highly mobile force that could easily provide cover for Confederate detachments as they crossed Missouri, so Frémont ordered Grant to send troops from Cape Girardeau and Bird’s Point, on the Missouri side of the Mississippi, to drive Thompson into Arkansas.

But Frémont’s intelligence was wrong in both instances. Thompson was much farther east, in Bloomfield, Mo., recovering from a recent defeat. And far from sending troops into western Missouri, Polk was actually getting ready to dispatch 5,000 men east to Clarksville, Tenn., on orders from General Albert Sidney Johnston in Bowling Green, who expected a Federal attack from Paducah, Ky., which Grant had occupied on September 5.

Unaware of the true disposition of Confederate troops, Grant set out with his maiden command. On November 2 he ordered the Bird’s Point force, under Colonel Richard Oglesby, to move toward the St. Francis River. Colonel Joseph Plummer, at Cape Girardeau, would coordinate with Oglesby. Grant told Oglesby that the objective was not merely to drive Thompson into Arkansas, as Frémont had demanded, but to destroy Thompson’s force altogether. Oglesby set out on November 4, but was no sooner on his way than he received new orders from Grant to head south toward New Madrid, Mo. When Oglesby reached a road that led to Columbus, he was to ‘communicate with me [Grant] at Belmont from the nearest point on the road.’ The change in plans was prompted by a telegram Grant said he received on November 5 from Frémont’s headquarters in St. Louis, relating what again turned out to be erroneous intelligence–namely, that Price’s reinforcements were passing through Columbus. The telegram specified that Grant should make demonstrations in the vicinity of Columbus, and Grant thought he would need Oglesby’s men in support. There is no record of the telegram, and it is extremely unlikely that it was ever issued. Frémont had been dismissed from command on November 2, three days before the telegram was sent, and the Western Department was in a state of confusion that traditionally accompanies a transition of power. Major General David Hunter, the interim replacement, had not even put together his staff yet.

Grant apparently was acting on his own. It was a bold move for a new commander who had not yet seen combat in the war. He had taken command of the 21st Illinois Volunteer Infantry as colonel in June, transforming a group of civilian volunteers into disciplined soldiers. But they had done little more than hold bridges and scour the Missouri countryside for elusive guerrilla leaders such as Colonel Tom Harris. Although Grant had been promoted to brigadier general of volunteers on August 7, three weeks later he was still without a command, languishing in Frémont’s St. Louis headquarters, frustrated and disappointed. Even when he had 20,000 troops under his direct control at Cairo, he was compelled to wait, spending every spare moment poring over maps, drawing up plans for victory, becoming more and more restless and eager to engage the enemy. In September, Grant wrote his wife, Julia, that ‘I would like to have the honor of commanding the Army that makes the advance down the river, but unless I am able to do it soon cannot expect it….I regret exceedingly that my force here [in Cairo] has been, from necessity, kept too much reduced to admit of an advance upon Columbus.’ The next month he was even more adamant, writing Julia, ‘What I want is to advance.’Fifteen years earlier, during the Mexican War, then-Lieutenant Grant had formally protested his appointment as regimental quartermaster, claiming that it removed him ‘from sharing in the dangers and honors of service with my company at the front.’ When he was ordered to remain in camp during the Battle of Monterrey, his curiosity got the better of his judgment, and he rode to the front, joining his regiment in a charge against the enemy.

The men at Cairo, although green troops, were also impatient after remaining idle for so long. Aware of their restlessness, Grant wrote later, ‘I did not see how I could maintain discipline, or retain the confidence of my command, if we should return to Cairo without an effort to do something.’ Colonel John Logan of the 31st Illinois believed that ‘the men composing our force were in good condition, and eager for a trial of strength.’ Belmont, with its small and insignificant garrison, was an ideal place for the young troops to experience their first taste of battle.

Five infantry regiments from Illinois and Iowa–totaling 3,014 soldiers–assembled in Cairo and were divided into two brigades. Brigadier General John McClernand would lead the 27th, 30th and 31st Illinois, while Colonel Henry Dougherty, who had served as a private in the Mexican War, would command the 22nd Illinois and the 7th Iowa. In addition to the infantry, the Federal force included two companies of cavalry and six guns: four 6-pounders and two 12-pounders.Before he left Cairo, Grant issued a flurry of orders to his subordinates. He sent word to his old West Point commandant Brig. Gen. C.F. Smith in Paducah, Ky., to move a force toward Columbus as a diversion. In the dispatch, Grant mentioned that an attack directed at Belmont ‘would probably keep the enemy from throwing over the river much more force than they now have there, and might enable me to drive those they now have out of Missouri.’ Colonel W.H.L. Wallace and his 11th Illinois Infantry, stationed at Bird’s Point, were ordered to overtake and link up with Oglesby.

While Grant was making preparations for attack, Pillow was getting his men ready for the trip to Clarksville to aid Johnston’s troops. Pillow’s commander, Polk, the Episcopal bishop of Louisiana, was busy trying to resign his command. Polk had accepted the post as a favor to his friend President Jefferson Davis–a temporary assignment until the fortifications at Columbus were completed and Johnston had arrived to take command in the west. With both conditions fulfilled, Polk felt it was time to return to civilian and religious life. As dusk fell on Cairo’s muddy streets on the evening of November 6, Grant and his men hastily boarded a flotilla of five steamers and, with an escort of two gunboats, floated down the dark, quiet Mississippi River. At 11 p.m., the amphibious expedition moored for the night on the Kentucky shore eight miles below Cairo and 11 miles north of Columbus. Pickets went ashore to meet up with Smith’s troops from Paducah. At 2 a.m., Grant claimed he received a message from Wallace, now at Charleston, Mo., informing him that the enemy had ferried troops from Columbus to Belmont the day before, apparently for the purpose of cutting off Oglesby. This information, it turned out, was untrue. Strangely, there is no contemporary record of the message at all, nor is it mentioned in any of Grant’s accounts written immediately after the battle. At any rate, determined to meet the enemy, Grant withdrew his pickets and at 6 a.m. moved the boats away from shore.

At about 8 o’clock in the morning, the steamers reached their destination on the Missouri side of the Mississippi–Hunter’s Landing, a point three miles north of Belmont, close to the Confederate camp but hidden by tall trees. The men disembarked on the steep and muddy riverbank and formed into ranks in a nearby clearing in front of a cornfield. After sending McClernand and his staff to reconnoiter the road to Belmont, Grant took 350 men from Dougherty’s brigade downriver and posted them in a dried-up ravine facing east to act as a rear guard and protect the transports. Belmont itself was not really a town, just a steamboat landing with a log house and a shed, on a flat, marshy, heavily wooded elbow of land that jutted out into the Mississippi. Here and there the wilderness was interrupted by a cornfield or cabin. The Confederate garrison–a log house, drill field and tents collectively known as Camp Johnston–was located directly across the river from the Columbus batteries. The men stationed at the camp had cut down the trees around the camp and used the sharpened logs and stumps as a 200-yard-long makeshift abatis.

While Grant’s men debarked and formed into ranks, the gunboats Tyler y Lexington steamed downstream to face the mighty Columbus batteries and divert their cannons from the troops. Tyler‘s senior naval officer was Commander Henry Walke. The boats were former freight and passenger side-wheeler steamboats that had been transformed into gunboats by attaching 5-inch-thick oak planks to the decks and bulwarks. The 575-ton Tyler was armed with two 32-pounders and six 8-inch Dahlgren shell guns. Lexington, at 448 tons, also had two 32-pounders and four Dahlgrens.As Walke directed his boats toward the fortress, he was greeted immediately by the thundering of cannons. Outgunned by a substantial margin, Walke moved his boats in small circles to confuse the enemy. Cannon shells fell around the boats, and the crewmen returned fire, their 32-pounders hitting the cliffs above them, doing no damage to the Rebel gunners. After about an hour, Tyler y Lexington withdrew upriver. The contest was renewed twice more that day. On the final foray, a cannonball from the Confederate batteries passed through the side and deck of Tyler, decapitating one man and wounding several others. While Walke was engaging the Columbus artillery, McClernand finished his reconnaissance, and he and Grant sent skirmishers and cavalry ahead on the road to Belmont. The infantry soon followed, and by 8:30 a.m. they were on their way southeast along Hunter’s Farm Road, ready to drive the Confederates into the river.

Polk learned about the Federal landing as soon as it began, thanks to his cavalry scouts, and he immediately sent an aide across the river to warn the camp. Next, he alerted his division commanders and summoned Pillow to headquarters for a strategy session.The Union landing, Polk assumed, was merely a feint–a carefully orchestrated diversion meant to draw precious troops away from the real objective, the Columbus batteries. The main attack surely would come from the Kentucky side, from Paducah or Fort Holt. Polk had been anticipating such an attack for quite some time, figuring that Columbus was the greater prize. Besides, the Federals could never occupy Belmont–they would be blown to pieces by the big guns across the river. Polk committed the bulk of his men to the defense of his fortress, placing them either within the batteries or along the roads running north and east. Then he met with Pillow.

Pillow, then 55 years old, came from a propertied and well-connected Tennessee family. He had made a name for himself in his native state as a successful civil and criminal lawyer, and it was not long before he entered politics as a Jacksonian Democrat. He quickly rose to prominence in the labyrinthine world of politics, being instrumental in securing the 1844 presidential nomination for his law partner, James K. Polk. But his real fortune was made in land. By 1860, Pillow’s plantation holdings made him the third largest slaveholder in Tennessee and the sixth largest in Arkansas.When the Mexican War came, President Polk rewarded his friend–first with a brigadier general’s commission and then with promotion to major general, making him second only to General Winfield Scott. West Pointers sneered at the political appointee, and Pillow’s arrogance and poor performance as a soldier did not improve his reputation. He became a laughingstock when he built a trench on the inside of a breastwork. Grant considered Pillow both conceited and incompetent.Pillow’s relationship with Leonidas Polk was not much better, affected as it was by his deep resentment at being demoted from major general of the Tennessee Provisional Army to brigadier in the Confederate ranks. At their meeting, Polk ordered Pillow to reinforce the garrison with four regiments, the 12th, 13th, 21st and 22nd Tennessee. Afterward, Polk rode around the bluffs, checking the riverside defenses.

Across the river, the garrison at Camp Johnston was presided over by a native Tennessean named James Tappan. A graduate of Phillips Exeter Academy and Yale College, Tappan had practiced law in Arkansas, served in the state legislature and become a judge before he raised the 13th Arkansas, which he now commanded as its colonel. Tappan also had the 1st Mississippi Cavalry Battalion and six guns, known as the Watson Battery, under the control of West Point graduate and Mexican War veteran Lt. Col. Daniel Beltzhoover. Tappan had been in Columbus the night of November 6, but as soon as he heard the news that Yankees were invading, he hurried back. Once at Camp Johnston, he quickly sent two Mississippi cavalry companies toward Hunter’s Landing. He and Beltzhoover then placed two guns and one company of infantry in a field in back of the camp facing south the other four guns and the rest of his men were positioned about half a mile northwest, along the only direct road leading from Hunter’s Landing to the camp, the very road then being traversed by the Federal infantry.Pillow and his four Tennessee regiments arrived at Belmont at about 9 a.m., increasing the total Confederate strength to roughly 2,700 men. After deploying more skirmishers toward Hunter’s Landing, he recalled the guns and infantry from the position behind the camp and combined all his troops in one defensive line with Tappan’s other troops northwest of camp.

However, Pillow moved the line back 40 yards so that it was no longer on the edge of the forest but fully exposed in an open cornfield, a line of sitting ducks facing an enemy who would be protected by the cover of the woods. Federal cavalry soon ran into Confederate pickets and pushed them back until they reached a long, narrow slough, which was four feet deep in parts. Resistance stiffened at the slough, and when the main force caught up, the Federals deployed in a battle line inside the woods. Skirmishers went forward across the slough in regular lines. Before he advanced, Captain John Seaton of the 22nd Illinois told his men, ‘If I should show the white feather, shoot me dead in my tracks and my family will feel that I died for my country.’

The skirmishers tromped through the muddy marsh and timber, driving away a small contingent of Rebel cavalry. More troops were sent up in support, and the original line of battle was re-established on the other side of the slough. Logan, a veteran of the Battle of Bull Run, the Mexican War and the equally vicious Democratic politics in Illinois, pushed his 31st Illinois forward at the Union center until he met growing fire from the enemy. Advancing tree by tree and fighting Rebel skirmishers who were hidden behind the brush, the Union troops slowly struggled forward, sometimes shooting blindly into the woods. The artillery, known as the Chicago Battery, lagged behind, caught in the muddy ravines and thick underbrush. Its commander, Captain Ezra Taylor, was forced to cut down trees to make a path. But by 11 a.m., all Confederate skirmishers had been driven back. The men on the Confederate line waited impatiently in the cornfield, listening to the sound of muskets and men scrambling through the woods. Soon the skirmishers began to emerge from the forest, rejoining their companies on the line or bringing in the wounded. Then came the enemy.Logan and the 31st Illinois, on the Union left, were the first to face the enemy line. They came under heavy fire from the 12th Tennessee, Tappan’s 13th Arkansas and part of the 22nd Tennessee, forcing them to lie on the ground behind stumps and underbrush and shoot from that position while artillery and musket fire passed over them. The 30th Illinois caught up quickly, but when the troops reached the open field, Beltzhoover blasted them with cannon fire, decimating the Union ranks and sending them back into the woods for cover.

The Confederate batteries continued to pummel the Union lines while Grant rode up and down, shouting orders and encouragement until his horse was shot from under him. The Union men stayed in the thicket where they were shielded from the intense cannonade. Frustrated and low on ammunition, Pillow ordered a bayonet charge along his entire line to drive the enemy from its natural redoubt. The charge drove Logan’s 31st Illinois back 30 yards into the brush. On the right, the charging Tennesseans hit the 7th Iowa’s battle line and swung it back like the opening of a double gate. Seaton organized a counterattack, as did Logan, and drove the Confederates back to the cornfield. The shooting continued until around noon, when Taylor finally managed to drag his guns forward. He placed them in the front with Dougherty’s brigade and opened an exchange of cannon fire that was so fierce that Taylor found himself alone in front, his own infantry having fallen back 200 yards. Beltzhoover soon ran out of ammunition and retreated as well, leaving one gun behind in his haste. The Chicago Battery moved into Beltzhoover’s old position and opened up, breaking the Confederate line and forcing them to fall back to their camp. The Federals followed quickly.

While the fighting was going on, Colonel John Buford of McClernand’s brigade had led the 27th Illinois south around the large, wet slough, where he met up with Dollin’s cavalry. After overcoming a detachment of the 13th Tennessee that Pillow had placed on the extreme left, the combined Union force headed toward Camp Johnston by a southern route that took them into the enemy’s flank and rear.

Grant’s forces now stood on the edge of the camp’s abatis, surrounding the enemy on the west and south. The Confederates, with their backs to the river, put up a strong resistance, slowing the Federal advance through the abatis, but Grant positioned the Chicago Battery on a knoll 300 yards away. The gunners opened fire, bombarding the garrison and driving the Southerners to the riverbank and out of camp. The victorious Federals rushed in to occupy their prize.At 2 p.m., all firing ceased. Ignoring the fleeing enemy and overlooking two approaching transports loaded with Polk’s reinforcements, the young Union volunteers looted the enemy camp for uneaten food and possessions, prematurely celebrating victory with cheers and cannon volleys aimed at empty steamers far out of range. As the band started playing, the men gathered around the flagpole, according to the ritual of the day, to sing patriotic songs. McClernand, an Illinois politician and a staunch War Democrat, gave a speech. As Logan put it: ‘Fatigued with the hard march and fight, hunger invited [the Union soldiers] to the untouched breakfast, which seemed to have been especially prepared for them, and many of our men proceeded to devour it. After this, speech-making was indulged in, and loud cheers given for the Union.’

The lack of discipline alarmed the veteran Grant, who described the men as being ‘demoralized from their victory.’ In his first command as colonel of the 21st Illinois, he had curbed rampant absenteeism, drunkenness and disorderly conduct with threats of court-martial, imprisonment and even execution. But in the heat of battle, Grant could not restore order. He saw the enemy, hidden by the steep riverbank, safely escaping north to the protection of the woods. He was also aware that Confederate reinforcements were coming across the river in transports. Partly out of desperation, partly because he decided that the direct object of the expedition had been accomplished, Grant ordered the camp set on fire.Polk’s men over on the Columbus bluffs had been listening to the cannon fire and musketry all morning, but while the fighting remained in the woods all they could see were billows of smoke floating over the treetops. Once the battle moved to the clearing at Camp Johnston, however, they could see everything. When the camp was set ablaze, they realized that they could safely bombard the enemy without injuring their compatriots, and they quickly let loose with solid shot, shell and grapeshot. When the first shell landed in the middle of the drill field, the Union celebrations came to an abrupt and sobering halt. The infantrymen fell into formation and marched double-quick off the parade field, past the abatis and into the woods.

Even before the camp was in flames, Polk could see that matters were getting out of hand alarmed, he sent in reserves. The first to cross the Mississippi was Colonel Samuel Marks with the 11th Louisiana, the 15th Tennessee, a company of Memphis Light Dragoons and cavalry. Next came Colonel Benjamin Cheatham, ferried over to reorganize the scattered Confederate survivors. Once Cheatham had crossed and disappeared into the forest, Polk himself brought over two additional regiments.

Marks landed about 400 yards north of the camp. Disorganized veterans of the morning’s battle urged him to turn back, crying that they had been defeated. Pillow arrived and ordered Marks to move his men southwest through the woods for a counterattack.When Cheatham reached the Missouri shore north of Camp Johnston, he gathered together, with the help of Tappan and Pillow, the fragments of the 13th Arkansas and the 13th and 22nd Tennessee. This reassembled force of 1,500 turned south and headed inland.

The Federals had formed a new column, with McClernand in the front and Dougherty in the rear, and were marching northwest back to their transports when Cheatham ran straight into Dougherty’s right flank. Surprised, Dougherty and his men scrambled to form a line of battle, but the troops were exhausted and there was considerable confusion. The two forces exchanged volleys until a Confederate bayonet charge broke through Dougherty’s line in the midst of an artillery barrage. Dougherty fell with a shattered leg that later had to be amputated the rest of the bluecoats fled through the woods.Meanwhile, McClernand led his column into the cornfield and ran straight into Marks’ soldiers, who were positioned astride Hunter’s Farm Road. The morning’s roles were reversed as the Confederates emerged from the woods toward a Union force out in the open. Caught between Cheatham behind them and Marks in front, cries of ‘Surrounded! Surrounded!’ rose up from the Federal ranks.Many of the Union troops wanted to surrender. Grant announced that ‘we had cut our way in and could cut our way out just as well–it seemed a new revelation to officers and soldiers.’ McClernand ordered the Chicago Battery onto a rise, and it blasted away with double shot and canister. A volley from Logan’s muskets followed, which one Confederate described as a ‘blast of fire…full in our faces, a horizontal sheet of flame and bullets that took my breath away!’ The barrage knocked a hole in Marks’ line, and Logan and the 31st Illinois dashed through the breach. The remaining troops quickly followed, the Rebels hard on their heels.

Fighting their way back to the landing, the men stopped to fire at the pursuing Confederates. When they finally started to board the transports, the Rebels fired at them from the forest’s edge. Grant had ridden back to the little hollow where he had placed the rear guard, only to find that they had already left, withdrawing to the transports with the rest of the army. Grant went alone to check on the enemy’s progress. Wearing a normal soldier’s overcoat, he rode his horse into a cornfield. Suddenly, Confederate troops appeared only 50 yards away. Camouflaged by the tall, leafy cornstalks, he slowly turned around and walked his horse away. Once at a safe distance, he began to gallop as fast as he could back to the landing. Later he learned that Polk had spotted him in the cornfield and invited his marksmen to take a shot. Not recognizing Grant as the opposing general, none of the marksmen took him up on the offer, missing an opportunity that might well have changed the outcome of the war.

By the time Grant reached the river, the sun was starting to set. The continuing enemy fire had forced the boats to launch while Grant remained on shore. As they floated away, a plank was extended from Belle Memphis onto the riverbank. Grant’s horse slid down the muddy bank on its hindquarters, stepped onto the plank and trotted on board. With the last and most important Union soldier safely aboard, the transports left Missouri. Grant called in the gunboats to silence the Rebels on the shore. With grapeshot, canister and five-second shells, Tyler y Lexington sent the enemy soldiers fleeing straight into the woods.

At one point Grant, who had been lying on a couch in the captain’s room, rose and went on deck to observe the activity. While he was on deck, a bullet penetrated the wooden ship and hit the couch in the exact spot where his head had rested minutes earlier.As night fell, the flotilla made its way upriver, stopping at Bird’s Point to pick up Buford’s cavalry squadron, which had completely circumvented the second half of the battle and wandered up the Missouri shore. More than 600 casualties were suffered by each side, with many wounded Federal soldiers left on the field during the hasty withdrawal 175 Confederates were taken prisoner, and two guns were captured.Both Polk and Grant claimed victory, though neither side had gained any strategic advantage. The Columbus bluffs soon became irrelevant, outflanked in February 1862 by Grant’s capture of Forts Henry and Donelson. That same month the Confederates left Columbus. A month later, Union troops moved in.

One Northern commentator claimed that, in attacking Belmont, Grant had only’stirred up the hornets, and then ran as fast as his legs could carry him, stung at every step.’But Grant’s men had learned lessons at Belmont that could only be taught by experience. They were now veteran troops–the core of an army that would eventually capture Vicksburg, Miss., and win complete victory in the west.Belmont was also a turning point for Ulysses Grant. After his undistinguished service in the Mexican War and the 13 uneventful years that followed, Grant had finally commanded troops in battle. In his memoirs he wrote, ‘The National troops acquired a confidence in themselves at Belmont that did not desert them through the war.’ This observation might equally apply to the commanding general himself.

This article was written by Max Epstein and originally appeared in the July 1997 issue of America’s Civil War revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a America’s Civil War revista hoy!


The Battle of Belmont : Grant strikes South

The battle of Belmont was the first battle in the western theater of the Civil War and, more importantly, the first battle of the war fought by Ulysses S. Grant. It set a pattern for warfare not only in the Mississippi Valley but at Fort Donelson and Shiloh as well. Grant's 7 November 1861 strike against the Southern forces at Belmont, in southeastern Missouri on the Mississippi River, made use of the newly outfitted Yankee timberclads and all the infantry available at the staging area in Cairo, Illinois. The Confederates, led by Leonidas Polk and Gideon Pillow, had the advantages of positi

Includes bibliographical references (pages 277-295) and index

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