Cómo Teddy Roosevelt creó una imagen de virilidad estadounidense

Cómo Teddy Roosevelt creó una imagen de virilidad estadounidense

Theodore Roosevelt tenía dos lados. Uno fue el progresista que rompió la confianza y controló los excesos industriales, ganó el Premio Nobel de la Paz por negociar el fin de la guerra ruso-japonesa y reservó millones de acres de tierras públicas para la conservación de la vida silvestre.

El otro era el "soldado vaquero" que se había hecho a sí mismo, un ex debilucho asmático que endureció su cuerpo y su voluntad al exponerse a los elementos duros y la violencia ilegal de la frontera occidental. Este Roosevelt, argumentan los historiadores, ayudó a sellar la imagen del soldado vaquero y encarnó físicamente un nuevo ideal de virilidad, personificado en una banda de luchadores que formó, llamados "Rough Riders" que verían la batalla en la Guerra Hispanoamericana. Mark Twain llegaría a describir a Roosevelt como "claramente loco ... y el más loco sobre la guerra y sus supremas glorias".

Sarah Watts, autora de Rough Rider en la Casa Blanca: Theodore Roosevelt y la política del deseo, dice este segundo Roosevelt, el cazador de ojos salvajes, fue en realidad el primero en emerger, el producto de ser etiquetado como un "cobarde" (el término amoroso de su padre) y un "niño Nancy" como un joven asambleísta de Nueva York. Como otras élites orientales de finales del siglo XIX, Roosevelt llegó a aborrecer tanto su propia debilidad física como lo que consideraba la "degeneración" y la "afeminización" más amplias de la civilización estadounidense.

A comienzos del siglo XX, el industrialismo y la inmigración habían trastornado los viejos órdenes sociales, y el dominio de los hombres protestantes blancos del Norte estaba siendo amenazado por sindicatos radicales, huelgas y conflictos de clases, barrios marginales urbanos y el surgimiento de la independiente “Nueva Mujer”. "

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"Las élites de Oriente comenzaron a temer que no pudieran controlar esta nueva sociedad y todos estos elementos", dice Watts.

Entonces miraron hacia el Oeste. En la década de 1880, Buffalo Bill Cody trajo sus famosos espectáculos del Lejano Oeste al este y nació el culto al vaquero. Para Roosevelt, la vida vigorosa y desenfrenada del vaquero occidental era el antídoto perfecto para la suavidad de la cómoda vida en la ciudad que agotaba a los hombres de sus "jugos de vida".

En 1883, Roosevelt viajó con entusiasmo a Dakota del Norte (con camisa de piel de ante) para cazar bisontes y terminó comprando un rancho de ganado. Después de la trágica muerte de su esposa y su madre el día de San Valentín de 1884, Roosevelt se refugió en su extenso rancho occidental. Durante los siguientes cinco años se convirtió en un prolífico propagandista de la dura belleza y la redención sin ley del salvaje oeste, autor de libros populares y coloridos como "Los viajes de caza de un ranchero" y una historia en cuatro volúmenes de la primera frontera.

En la década de 1890, el político / historiador Roosevelt se hizo amigo de Owen Wister y Frederic Remington, dos de los escritores y artistas más populares de su época. Inspirados por los himnos de Roosevelt al vaquero, Wister y Remington colaboraron en un ensayo de 1885 en Harper's Mensual llamada “La evolución del golpeador de vacas” que coloca al noble aunque bárbaro vaquero en la misma línea racial y cultural que los anglosajones.

"En audacia personal y habilidad en cuanto al caballo", escribieron los hombres, "el caballero y el vaquero no son más que el mismo sajón de diferentes entornos".

Esta imagen encalada del vaquero, lejos del mexicano original vaquero —Fue la encarnación de una nueva masculinidad que Watts describe como "la portadora de la civilización blanca contra las fuerzas del cambio social a principios del siglo pasado".

Pero la mayor hazaña de Roosevelt en la creación de mitos masculinos aún estaba por llegar. Cuando estalló la Guerra Hispanoamericana en 1898, Roosevelt renunció inmediatamente a su puesto de Subsecretario de Marina y obtuvo la aprobación para reclutar un regimiento de voluntarios que Roosevelt originalmente llamó la "caballería de vaqueros" pero que rápidamente se hizo conocido como los Rough Riders.

Los Rough Riders fueron la manifestación física del nuevo ideal masculino de Roosevelt, una mezcla de fusileros fronterizos endurecidos, jinetes hábiles y Texas Rangers, además de atletas de élite de las universidades del Este, incluidos mariscales de campo de campeonato y corredores de obstáculos.

Roosevelt y los Rough Riders lucharon heroicamente contra las fuerzas españolas en Cuba, pero aparentemente incluso los actos de valentía y sacrificio (Roosevelt recibió una bala yendo y viniendo frente al fuego enemigo para proteger a sus tropas) no fueron suficientes.

A través del propio relato sin aliento de Roosevelt de las batallas de San Juan Hill y Kettle Hill, publicado ese mismo año, y la pintura de Remington La carga de los jinetes rudos (encargado por Roosevelt), una imagen altamente ficticia pero perdurable del soldado vaquero se alojó permanentemente en la psique estadounidense.

“En la pintura de Remington, no importaba que Roosevelt no estuviera realmente a caballo. No importaba que fuera el grupo equivocado de tropas del ejército regular. No importaba que fuera la colina equivocada. No importaba que él no liderara la carga ", dice Watts. “Roosevelt quiere que los Rough Riders como regimiento del ejército sean vistos a los ojos del público como los verdaderos herederos de la tradición vaquera de hombría blanca, agresiva, armada y nacionalista”.


Lecciones de hombría: Theodore Roosevelt sobre cómo vivir una vida extenuante

Deseo predicar, no la doctrina de la facilidad innoble, sino la doctrina de la vida extenuante, la vida de trabajo y esfuerzo, de trabajo y lucha para predicar la forma más elevada de éxito que llega, no al hombre que desea la mera paz fácil. sino al hombre que no rehuye el peligro, la adversidad o el amargo trabajo, y que de ellos obtiene el espléndido triunfo final. & # 8211 Theodore Roosevelt

En nuestra última publicación, discutimos la forma en que Theodore Roosevelt se deshizo de su naturaleza enfermiza y, a través de la fuerza de voluntad y el trabajo duro, se convirtió en un joven fornido. Su dedicación a vivir & # 8220la vida agotadora & # 8221 se convirtió en el principio rector de su vida.

Su arduo trabajo y entusiasmo le permitieron lograr todas las cosas siguientes durante sus 60 años de vida:

1. Trabajar como legislador estatal, comisionado de policía y gobernador en Nueva York

2. Poseer y trabajar en un rancho en las Dakotas

3. Servir como Subsecretario de Marina.

4. Lucha como un jinete rudo en la guerra hispanoamericana

5. Servir como presidente durante dos mandatos y luego postularse para un tercer mandato sin precedentes

6. Convertirse en el primer presidente en salir del país durante su mandato para presenciar la construcción del Canal de Panamá.

8. Leer decenas de miles de libros, varios al día en varios idiomas.

9. Explore las selvas tropicales del Amazonas

10. Descubra, navegue y reciba el nombre de un río amazónico completamente inexplorado de más de 625 millas de largo

11. Ofrézcase como voluntario para liderar una unidad de infantería voluntaria en la Primera Guerra Mundial a los 59 años.

Además de todos estos logros tangibles, Roosevelt infundió vitalidad en todos los aspectos de su vida. Prácticamente saltaba de habitación en habitación, dando saludos cordiales, palmeando la espalda y sonriendo de oreja a oreja. Incluso cuando se involucró en la política, hizo ejercicio regularmente y comenzó a boxear, tenis, senderismo, remo, polo y montar a caballo. Como presidente, llevó a los líderes y dignatarios visitantes en largas caminatas y en las paredes rocosas de los parques alrededor de DC. Como gobernador de Nueva York, boxeó con compañeros de entrenamiento varias veces a la semana, una práctica que continuó regularmente como presidente hasta que un golpe le desprendió la retina izquierda, dejándolo ciego de ese ojo. A partir de entonces, practicó jujutsu y continuó su hábito de bañarse en el río Potomac durante el invierno.

Uno de los mejores ejemplos del incansable entusiasmo de Roosevelt llegó cuando estaba haciendo campaña para un tercer mandato como presidente. En Milwaukee, WI, se paró en la parte trasera de un vagón de ferrocarril saludando a la multitud. Un hombre le disparó en el pecho, tirándolo de regreso al auto. Tres presidentes habían sido asesinados en su vida y TR siempre se había preparado para ese momento. Se llevó los dedos a los labios y, como no le salía sangre de la boca, supo que la bala no le había perforado el pulmón. La bala, frenada por un estuche de anteojos de acero y una copia de un discurso, se alojó en su costilla. Roosevelt insistió en dirigirse al auditorio donde 10,000 personas esperaban para escuchar su discurso. Subiendo al escenario mostró al público su remera ensangrentada y dijo:

& # 8220 Me acaban de disparar, pero se necesita más que eso para matar a un alce. & # 8221

TR luego habló durante 90 minutos, antes de finalmente dar su consentimiento para que lo llevaran al hospital.

Claramente, Theodore Roosevelt no se limitó a soltar tópicos sobre vivir la extenuante vida que encarnó absolutamente y vivió los principios que defendió.

¿Por qué vivir la extenuante vida?

La vida agotadora te da confianza

Una mera vida cómoda no es, al final, una vida muy satisfactoria y, sobre todo, es una vida que, en última instancia, incapacita a quienes la siguen para un trabajo serio en el mundo.

Asumir la responsabilidad y superar los desafíos es la mejor manera de aumentar su confianza masculina. Don & # 8217s se sienta en su trasero todo el día jugando X Box. Sal de la casa y busca el desafío. Así fue como TR construyó su confianza. Buscó activamente tareas difíciles y las asumió.

Empiece a vivir una vida extenuante hoy y aumente su confianza al asumiendo una meta desafiante. Haz algo en lo que hayas pensado a menudo, pero que nunca hayas cumplido.

La vida agotadora te convierte en un mejor esposo y padre

El hombre debe estar contento de hacer el trabajo de un hombre, de atreverse y resistir y trabajar para mantenerse a sí mismo y para mantener a quienes dependen de él.

Lamentablemente, muchos hombres están eludiendo las responsabilidades familiares. La vida agotadora requiere que seas el mejor esposo y padre que puedas ser. Trabaje para que pueda proporcionar una vida cómoda a quienes dependen de usted. Brinde el apoyo emocional que su esposa necesita. Sea un participante activo en la vida de sus hijos.

La vida agotadora hace que tu país sea más fuerte

En última instancia, un estado saludable sólo puede existir cuando los hombres y mujeres que lo integran llevan una vida limpia, vigorosa y saludable cuando los niños están tan entrenados que se esforzarán, no por eludir las dificultades, sino por superarlas, no por buscar la comodidad. , sino saber arrancar el triunfo del trabajo y el riesgo.

Los estadounidenses se han vuelto más perezosos y tontos. El éxito de una república democrática como Estados Unidos depende de una ciudadanía educada y comprometida. Lamentablemente, la mayoría de los estadounidenses no saben lo que está sucediendo en el mundo, y mucho menos en su propio país. Menos estadounidenses participan en su comunidad. Eludir nuestros deberes cívicos solo debilitará a nuestro país.

Acepta el desafío de ser un ciudadano comprometido. Manténgase al día con los eventos actuales no solo en Estados Unidos, sino también en el resto del mundo. Y no se conforme con ver las noticias en Fox y CNN. Consulte publicaciones como The Economist o The Atlantic Monthly. Proporcionan un análisis mucho más profundo de lo que está sucediendo en el mundo de hoy. Además, involúcrese en su comunidad. Asiste a las reuniones del ayuntamiento. Únase a un grupo cívico como el Rotary Club o una organización de jóvenes profesionales. ¿Será difícil encontrar tiempo para hacer estas cosas? Por supuesto. Pero de eso se trata vivir una vida extenuante. Asumir retos y superarlos.

Ningún país puede durar mucho tiempo si sus cimientos no están profundamente asentados en la prosperidad material que proviene del ahorro, de la energía comercial y la empresa, del esfuerzo duro y despiadado en los campos de la actividad industrial, pero tampoco ninguna nación fue realmente grande si confiaba en sobre la prosperidad material solamente.

Superar el miedo al fracaso y las críticas

En su búsqueda por vivir una vida extenuante, indudablemente se encontrará con el fracaso y las críticas. No permita que esto le impida vivir una vida de vigor. El fracaso y la crítica son solo obstáculos que debe conquistar mientras busca vivir una vida de grandeza. Te dejamos con una parte famosa del discurso de TR & # 8217s, & # 8220 The Man in the Arena. & # 8221

No es el crítico el que cuenta ni el hombre que señala cómo tropieza el hombre fuerte, o dónde el hacedor de obras podría haberlas hecho mejor. El mérito pertenece al hombre que está realmente en la arena, cuyo rostro está estropeado por el polvo, el sudor y la sangre, que se esfuerza valientemente, quién yerra, que se queda corto una y otra vez, porque no hay esfuerzo sin errores y defectos, pero que realmente se esfuerza. para hacer las obras que conoce grandes entusiasmos, las grandes devociones que se dedica a una causa digna que, en el mejor de los casos, conoce al final el triunfo de los grandes logros, y que en el peor de los casos, si fracasa, al menos fracasa mientras se atreve mucho, para que su lugar nunca sea con esas almas frías y tímidas que no conocen la victoria ni la derrota.


Theodore Roosevelt sobre la ciudadanía

Waller Newell ha dicho que "De alguna manera, TR y Churchill tienen más en común con Homer y Shakespeare que con nosotros". Tal vez esa ruptura nunca se haya sentido más agudamente en la historia reciente que durante esta elección amarga, divisiva y parecida a un circo. Muchas personas sienten que algo ha salido terriblemente mal, pero tienen dificultades para describir exactamente cómo y cómo sería la política en su lugar. Parece que hemos perdido no solo la comprensión del marco filosófico de la ciudadanía, sino también el lenguaje mismo de la virtud. Anhelamos aquello que somos demasiado inarticulados moralmente para expresar.

Introduzca las palabras de Theodore Roosevelt. A continuación, encontrará un pequeño tesoro de extractos de algunas de las direcciones que dio durante su vida. Cuando miras las antologías de todos sus discursos, encuentras que los temas que golpea en estas selecciones fueron los que él ofreció, con solo ligeras alteraciones, una y otra y otra vez, en cada pueblo y ciudad que visitó con el silbato de cruce de campo. detener recorridos. Es probable que se sorprenda al descubrir cuánto resuenan y, sin embargo, cuán extraña suena este tipo de retórica. Uno encuentra imposible imaginar a un político moderno hablando de esta manera: usando este lenguaje perdido de la virtud y acusando a los ciudadanos tanto de los ideales nobles como del sentido común práctico.

Las palabras de TR nos llaman desde el polvo & # 8212 nos desafían a revivir lo que ni siquiera nos hemos dado cuenta del todo que nos estamos perdiendo, y a asumir la responsabilidad de lo que afirmamos odiar en política.

Durante esta elección, ha habido muchos movimientos de cabeza y tsk-tsk. Todo lo que parece sucio es culpa de ese "otro" partido, esas "otras" personas que no comparten los valores de uno. O el problema es la pobre lista de candidatos, todos los cuales el votante promedio encuentra repugnantes en diversos grados. Sin embargo, un pueblo siempre obtiene exactamente los candidatos que se merece, y no surgen de un segmento de la población, sino del medio cultural al que cada individuo, en todos los lados del pasillo, contribuye.

Cada enlace en el que se hace clic o en el que no se hace clic influye en el tipo de medio que se producirá en el futuro. Cada punto de la etiqueta que ejerce la fuerza de voluntad que uno elige mantener o saltear afecta la capacidad de nuestra cultura para retrasar la gratificación & # 8212 para elegir las ganancias a largo plazo en lugar de las satisfacciones a corto plazo. De hecho, cada vez que dices "por favor" y "gracias", o respondes a un mensaje de texto mientras alguien intenta hablar contigo, fortaleces o debilitas el futuro de la democracia. No bromees si no entiendes por qué, entonces lee este artículo.

TR entendió. Sabía que a menos que la mayoría de los ciudadanos se educaran a fondo, actuaran decentemente y vivieran virtuosamente, a menos que la nación mantuviera un "alto promedio de ciudadanía", el experimento republicano fracasaría.

A medida que esta elección llega a su fin, y miramos hacia lo que está por venir, reflexionemos sobre sus palabras y pasemos menos tiempo hablando con los demás, y más tiempo contemplando cómo podríamos mejorar y fortalecer el carácter de nuestros amigos. familias, compañeros de trabajo y comunidades. De modo que en una elección aún por aquí, podríamos volver a obtener exactamente los candidatos que nos merecemos y, sin embargo, tener un problema muy diferente al que enfrentamos actualmente: la oportunidad de elegir entre dos bienes.

Theodore Roosevelt sobre ciudadanía

EN MILWAUKEE, WI, 3 DE ABRIL DE 1903

Hago un llamamiento por las cualidades que caracterizan la buena ciudadanía. Son muchos. Pero después de todo, se dividen principalmente en tres categorías. En primer lugar, honestidad y decencia & # 8212 uso las palabras en su más amplio significado, no solo la honestidad que se abstiene de robar, sino la honestidad agresiva que no verá un mal sin tratar de corregirlo.

Eso primero. Pero por sí solo eso no es suficiente. No importa cuán honesto pueda ser un hombre, si es tímido, hay pocas posibilidades de que sea útil para el cuerpo político. Además de la honestidad, debes tener fuerza y ​​coraje. Vivimos en un mundo difícil, y un buen trabajo en él solo lo pueden hacer aquellos que no tienen miedo de bajar al bullicio y hacer su parte en el polvo y el humo de la arena. El hombre que es un buen hombre, pero que se queda en casa en su propio salón, es de poca utilidad. Es bastante fácil ser bueno, si se lleva la vida enclaustrada, que está absolutamente libre de la tentación de hacer el mal porque no hay posibilidad de hacerlo.

Además de la honestidad y la decencia, necesitas coraje y fuerza. No solo necesitas las virtudes que te enseñan a abstenerte de hacer el mal, sino también las virtudes que te enseñan positiva y agresivamente a hacer el bien. Tienes que tenerlos también. Y si los tienes, todavía no es suficiente. No tienes valor sin ellos, no tienes valor como ciudadano a menos que seas honesto y valiente, pero si, además de eso, eres un tonto por naturaleza, que el Señor esté contigo.

Necesitamos coraje y honestidad, y finalmente necesitamos la gracia salvadora del sentido común. Y obtendremos buenos resultados de una buena ciudadanía exactamente en la proporción en que el ciudadano medio se desarrolle según las tres líneas que he indicado, ya que es el hombre que tendrá altos ideales y, sin embargo, podrá realizarlos de manera práctica. Ese es el hombre que mantendrá los ojos en las estrellas y, sin embargo, no olvidará que en este mundo nuestro debe tener los pies en la tierra. El hombre que se esforzará por alcanzar un ideal elevado, pero se esforzará por alcanzarlo con métodos que permitan su realización.

EN NUEVA YORK, NY, 26 DE FEBRERO DE 1903

Recuerde que la grandeza de los padres se convierte para los hijos en algo vergonzoso si la usan solo como excusa para la inacción en lugar de como un estímulo para el esfuerzo por objetivos nobles.

Los días de los pioneros terminaron.Ahora todos formamos parte de una gran nación civilizada, con una compleja vida industrial y social e infinitas posibilidades tanto para el bien como para el mal. Los instrumentos con los que, y el entorno en el que trabajamos, han cambiado enormemente de lo que eran en los días en que los predicadores de los ásperos bosques ministraban a las necesidades morales y espirituales de sus ásperas congregaciones. Pero si queremos tener éxito, el espíritu con el que hacemos nuestro trabajo debe ser el mismo que el espíritu con el que ellos hicieron el suyo. Estos hombres avanzaron y lucharon para ascender hacia el éxito, porque su sentido del deber estaba en sus corazones, en la médula misma de sus huesos. No era para ellos algo que se pudiera considerar como un mero complemento de su teología, separado y apartado de su vida diaria. Lo tenían con ellos los días de semana y los domingos. No divorciaron lo espiritual de lo secular. No tenían un tipo de conciencia para un lado de sus vidas y otro para el otro.

Si queremos tener éxito como nación, debemos tener el mismo espíritu en nosotros. Debemos ser absolutamente prácticos, por supuesto, y debemos enfrentar los hechos tal como son. Pero además del duro y práctico sentido común que cada uno de nosotros necesita en la vida, debemos elevarnos hacia las cosas elevadas o estaremos perdidos, individual y colectivamente, como nación. La vida no es fácil y, menos aún, lo es para el hombre o la nación que aspira a realizar grandes hazañas.

Si durante este siglo los hombres de alto y fino sentido moral se muestran débiles si solo poseen esa virtud enclaustrada que se encoge de estremecimiento ante el contacto con los hechos crudos de la vida real, si no se atreven a descender al alboroto donde los hombres de poder luchar por el dominio si se mantienen al margen de la presión y el conflicto, entonces tan seguramente como el sol sale y se pone todo nuestro gran progreso material, toda la multiplicación de los agentes físicos que tienden a nuestro confort y disfrute, se irá en vano y nuestro la civilización se convertirá en una brutal farsa y burla. Si vamos a hacer lo que creo que haremos y haremos, si queremos avanzar en una humanidad amplia, en bondad, en un espíritu de hermandad, exactamente como avanzamos en nuestra conquista de las fuerzas ocultas de la naturaleza, debe ser por desarrollar la fuerza en la virtud y la virtud en la fuerza, criando y preparando hombres que serán buenos y fuertes, amables y valientes, hombres que desprecian la maldad y que, al mismo tiempo, tienen el valor y la fuerza para luchar poderosamente por la Derecha.

EN CHICAGO, IL, 2 DE ABRIL DE 1903

Ahora bien, el objetivo en la producción de ciudadanía no debe ser meramente la producción de ciudadanía inofensiva. Por supuesto, es esencial que no dañe a sus semejantes, pero si después de haber terminado con la vida todo lo que se puede decir con sinceridad de usted es que no hizo ningún daño, también debe agregarse con sinceridad que no hizo ningún bien en particular.

Recuerde, que el mandamiento tenía dos caras, ser inofensivos como palomas y sabios como serpientes ser moral en el más alto y amplio sentido de la palabra tener la moral que tiene y teme, la moral que puede sufrir y la moral que puede alcanzar resultados. Tener eso, y junto con ello tener la energía, el poder para lograr cosas que todo buen ciudadano debe tener si su ciudadanía ha de ser de valor real para la comunidad.

EN LA EXPOSICIÓN DE COMPRA DE LOUISIANA, 1906

Tenemos todo el derecho a enorgullecernos de las grandes hazañas de nuestros antepasados, pero nos mostramos indignos de ser sus descendientes si hacemos de lo que ellos hicieron una excusa para nuestra mentira en decúbito supino en lugar de un incentivo para el esfuerzo de mostrarnos a nosotros mismos mediante nuestros actos. vale la pena de ellos. En la administración de la ciudad, el estado y la nación, en la administración de nuestra vida hogareña y la conducción de nuestras relaciones comerciales y sociales, estamos obligados a mostrar ciertas cualidades de carácter elevadas y excelentes bajo pena de ver todo el corazón de nuestra civilización. comido mientras el cuerpo aún vive.

Justamente nos enorgullecemos de nuestra maravillosa prosperidad material, y tal prosperidad debe existir a fin de establecer una base sobre la cual se pueda construir una vida superior, pero a menos que de hecho construyamos esta vida superior sobre ella, la prosperidad material en sí misma no servirá para nada. muy poco.

Los viejos tiempos fueron grandiosos porque los hombres que vivieron en ellos tenían poderosas cualidades y debemos hacer que los nuevos días sean grandiosos mostrando estas mismas cualidades. Debemos insistir en el coraje y la resolución, en la dureza, la tenacidad y la fertilidad en los recursos, debemos insistir en las virtudes fuertes y viriles y debemos insistir no menos en las virtudes del dominio propio, el dominio de sí mismo, el respeto por los derechos de los demás. debemos mostrar nuestro aborrecimiento por la crueldad, la brutalidad y la corrupción, tanto en la vida pública como en la privada. Si nos quedamos cortos en cualquiera de estas cualidades, fracasaremos considerablemente y si, como creo que seguramente lo haremos, desarrollamos estas cualidades en el futuro en un grado aún mayor que en el pasado, entonces en el siglo que comienza ahora haremos de esta República, la nación más libre y ordenada, la más justa y poderosa que jamás haya surgido del útero de los tiempos.

No existe un dispositivo patentado para lograr un buen gobierno, como tampoco lo hay para ganar en la guerra. Las armas cambian y las tácticas cambian, pero la calidad del guerrero permanece sin cambios como las cualidades que hicieron victoriosas a las legiones de César, la cualidad que hizo que los soldados que siguieron a Grant y Lee fueran tan magníficos soldados. La disciplina es necesaria y el tonto que no se someta solo será golpeado. Si pones la mejor de las armas en manos de un cobarde, será derrotado por el valiente con un garrote.

Después de todo lo que se ha hecho para aprovechar las mejores armas, sigue siendo cierto que contra un enemigo de igual poder solo podemos vencer mostrando la resolución de hierro, la voluntad endurecida que nunca se doblega hasta que se haya alcanzado el fin buscado. Ningún dispositivo que pueda producir el ingenio del hombre, ninguna forma de ley o de organización entre nosotros puede suplir la falta de virtudes fundamentales cuya ausencia ha significado la ruina de cualquier nación desde el comienzo del mundo. Ninguna inteligencia, ninguna inteligencia, que no esté acompañada del sentido de la responsabilidad moral, proporcionará jamás la presencia de los preceptos fundamentales expuestos en la Biblia y en el código de moral de cada nación exitosa en la historia del mundo desde la antigüedad hasta los tiempos modernos.

Siempre, en cualquier gobierno, entre cualquier pueblo, hay ciertas fuerzas para el mal que toman muchas formas, pero que están arraigadas en la misma base y características malignas del alma humana, en la maldad de la soberbia, de los celos, la envidia, el odio y la maldad. para ciertas personas se hace un llamamiento a ceder ante un conjunto de fuerzas del mal. Para algunos, está hecho para ceder a otro conjunto, y el resultado es igualmente malo en cada caso. El vicio de la soberbia, de la indiferencia dura y brutal de los ricos hacia los que no la tienen, es un vicio vergonzoso y terrible. No es nada peor que el odio y los celos rencorosos de los que no están bien para los que sí lo son. El hombre que, ya sea por práctica o por precepto, busca dar a cualquier hombre o negarle cualquier ventaja en la ley o la sociedad o en el funcionamiento de la sociedad o los negocios debido a la riqueza o la pobreza, es falso a las tradiciones de esta república.

Tus problemas eran los de la guerra. A principios del siglo XX, los nuestros son problemas de paz. El tremendo desarrollo industrial de este país con sus complejidades ha traído consigo mucho bien y algo de mal. Pensemos detenidamente antes de que, por cualquier acto de locura, destruyamos lo que de esta manera se ha construido tan maravillosamente. Es fácil de derribar, pero no tan fácil de reconstruir o reemplazar, y consideremos seriamente la historia de las antiguas repúblicas y evitemos las rocas en las que se hundieron y la roca principal, el principal peligro en el mundo. Camino de cada una de las antiguas repúblicas de la antigüedad de la edad media.

DE "CIUDADANÍA EN UNA REPÚBLICA", 1910

Lo último que debe hacer un miembro inteligente y que se respete a sí mismo de una comunidad democrática es recompensar a cualquier hombre público porque ese hombre público dice que le dará al ciudadano privado algo a lo que este ciudadano privado no tiene derecho, o gratificará alguna emoción. o animosidad que este ciudadano particular no debería poseer.

Permítanme ilustrar esto con una anécdota de mi propia experiencia. Hace algunos años me dediqué a la ganadería en las grandes llanuras del oeste de los Estados Unidos. No había vallas. El ganado deambulaba libremente, la propiedad de cada uno estaba determinada por la marca, los terneros estaban marcados con la marca de las vacas que seguían. Si en la redada se pasaba por alto a un animal, al año siguiente aparecería como un año sin marca, y luego se le llamaba inconformista. Según la costumbre del país, estos rebeldes fueron marcados con la marca del hombre en cuyo rango se encontraron. Un día estaba montando el campo con un vaquero recién contratado y nos encontramos con un inconformista. Lo atamos y lo tiramos, luego encendimos un pequeño fuego, sacamos una cincha, lo calentamos al fuego y el vaquero comenzó a poner la marca. Le dije: "Es la marca de Fulano de Tal", nombrando al hombre en cuyo rango estábamos. Él respondió: "Está bien, jefe, conozco mi negocio". En otro momento le dije: "¡Espera, te estás poniendo mi marca!" A lo que respondió: "Está bien, siempre me pongo la marca del jefe". Respondí: “Oh, muy bien. Ahora vuelve directamente al rancho y obtén lo que te debo. Ya no te necesito ". Se levantó de un salto y dijo: "¿Por qué, qué pasa? Estaba poniendo tu marca ". Y le respondí: “Sí, amigo mío, y si vas a robar por me robarás de me."

Ahora bien, el mismo principio que se aplica en la vida privada se aplica también en la vida pública. Si un hombre público intenta obtener su voto diciendo que hará algo malo en su interés, puede estar absolutamente seguro de que si alguna vez vale la pena, hará algo malo en contra de sus intereses.

DE THEODORE ROOSEVELT: UNA AUTOBIOGRAFÍA

El concurso de Speakership me iluminó en más cosas que en la actitud de los jefes. Ya había tenido algunas experiencias exasperantes con el tipo de reformador & # 8220silk stocking & # 8221, como lo llamaba Abraham Lincoln, los caballeros que eran muy amables, muy refinados, que negaban con la cabeza sobre la corrupción política y la discutían en salones y salones. pero que eran totalmente incapaces de lidiar con hombres reales en la vida real. Eran aptos a exigir vociferantemente & # 8220reforma & # 8221 como si se tratara de una sustancia concreta, como un bizcocho, que pudiera repartirse a voluntad, en masas tangibles, si tan sólo la demanda fuera lo suficientemente urgente.

Estos reformadores de salón compensaron la ineficiencia en la acción con celo al criticar y se deleitaron en criticar a los hombres que realmente estaban haciendo las cosas que decían que debían hacerse, pero que les faltaba el vigoroso poder para hacer.

A menudo defendían ideales que no eran meramente imposibles sino sumamente indeseables, y por eso les hacían el juego a los mismos políticos a los que profesaban ser más hostiles. Además, si creían que sus propios intereses, individualmente o como clase, estaban en peligro, no podían mostrar estándares más altos que los hombres a quienes normalmente denunciaban.

Uno de sus shibboleths era que la oficina debería buscar al hombre y no al hombre de la oficina. Esto es totalmente cierto en determinadas oficinas en determinados momentos. Es completamente falso cuando las circunstancias son diferentes. Habría sido innecesario e indeseable que Washington buscara la presidencia. Pero si Abraham Lincoln no hubiera buscado la presidencia, nunca hubiera sido nominado. La objeción en un caso como este no radica en buscar el cargo, sino en buscarlo de cualquier manera que no sea honorable y adecuada. El efecto del shibboleth en cuestión suele ser simplemente para dar un premio a la hipocresía y, por lo tanto, favorecer a la criatura que está dispuesta a levantarse mediante la hipocresía. Cuando me postulé para presidente, todo el cuerpo de políticos de la máquina estaba en mi contra, y mi única oportunidad era despertar a la gente en los diferentes distritos. Para hacer esto, tuve que visitar los distritos, presentar el caso de manera justa a los hombres que vi y hacerles entender que realmente estaba peleando y que me quedaría en la pelea hasta el final. Sin embargo, hubo reformadores que negaron con la cabeza y deploraron mi & # 8220actividad & # 8221 en el escrutinio. Por supuesto, lo único que más desean los políticos corruptos es que los hombres decentes desaprueben la actividad, es decir, la eficiencia, del hombre honesto que realmente desea reformar la política.

Si la eficiencia se deja únicamente a los hombres malos, y si la virtud se limita únicamente a los hombres ineficaces, el resultado no puede ser feliz. Cuando entré en la política había, como siempre ha habido, y como siempre habrá, muchos hombres malos en política que eran completamente eficientes, y muchos hombres buenos a quienes les gustaría haber hecho cosas elevadas en política pero que eran completamente ineficientes. Si deseaba lograr algo para el país, mi tarea era combinar la decencia y la eficiencia para ser un hombre completamente práctico de altos ideales que hizo todo lo posible por reducir esos ideales a la práctica real. Este era mi ideal, y lo mejor que pude me esforcé por cumplirlo.

EN WASHINGTON, D.C., 20 DE NOVIEMBRE DE 1904

Le deseo lo mejor en la realización del trabajo más importante que se le asigna a cualquiera de nuestra gente. Las reglas de la buena ciudadanía son tolerablemente sencillas. El problema no está en encontrarlos, el problema está en estar a la altura de ellos después de haberlos descubierto. Creo que todos sabemos bastante bien qué cualidades son las que, en suma, conforman el tipo de carácter que nos gusta ver en marido o mujer, hijo o hija. Pero me temo que no siempre los vemos tan bien desarrollados como nos gustaría.

Deseo ver en el ciudadano estadounidense medio el desarrollo de los dos conjuntos de cualidades, que podemos indicar a grandes rasgos como dulzura y fuerza, las cualidades, por un lado, que hacen que el hombre sea capaz de sostenerse por sí mismo, y las que por un lado. por otro lado, le dan celos de los derechos de los demás tanto como de sus propios derechos. Debemos tener ambos conjuntos de cualidades.

En primer lugar, el hombre debe tener el poder de defenderse. Probablemente sepas que no me preocupan mucho los cobardes o los debiluchos de la moral. Quiero que cada uno de ustedes, niños y niñas, y que cada uno de ustedes, hombres y mujeres jóvenes, tenga las cualidades sin las cuales las personas pueden ser amables y agradables mientras las cosas marchan bien, pero sin las cuales no pueden tener éxito en tiempos difíciles. prueba. Deseo ver virilidad en el hombre, feminidad en la mujer. Deseo ver el coraje, la perseverancia, la voluntad de afrontar el trabajo, de afrontar, hombres, si es necesario, el peligro, la determinación de no retroceder ante una paliza temporal en la vida, como lo será cada uno de vez en cuando, sino de sube de nuevo y arrebata el triunfo a la derrota. Quiero verlos a ustedes, hombres, hombres fuertes y valientes, y además deseo que cada uno de ustedes sienta que su fuerza y ​​su coraje lo hacen peor, a menos que tenga esa fuerza y ​​valor, pero lo haga peor, a menos que eso. la fuerza y ​​el valor se unen a las cualidades de la ternura hacia los que ama, que dependen de él, y el trato correcto con todos sus vecinos.

EN KANSAS CITY, MO, 1 DE MAYO DE 1903

Existe una cierta tendencia entre muchas personas excelentes a creer que todo se puede lograr por ley, que donde hay una mala ley se debe al Estado y la sociedad, y que hay una necesidad inmediata de cambios radicales.

El milenio está todavía muy lejos. La humanidad vivió hace algunos miles de años. Hemos logrado un progreso constante, pero ha sido porque mientras manteníamos la vista en las estrellas, mantuvimos los pies en la tierra. Ha sido trabajando para alcanzar ideales elevados en formas prácticas que la ley puede hacer algo, a veces mucho. La administración honesta e intrépida de la ley puede hacer mucho bien, pero una mala administración puede llevar a la nada todos nuestros esfuerzos. A menudo se puede hacer mucho mediante la organización entre nosotros, pero cuando todo se ha dicho y hecho, cuando se han promulgado y administrado las mejores leyes y hemos hecho todo lo posible para ayudarnos unos a otros, sigue siendo fundamentalmente cierto, y ha Ha sido así desde el principio del mundo, que a la larga el factor principal en el éxito de cualquier hombre debe ser la suma de sus cualidades y características.

Ninguna ley convertirá jamás en valiente a un cobarde, a un sabio tonto oa un débil fuerte. Todo lo que la ley puede hacer es moldear las cosas para que no se cometan injusticias entre sí y para que cada hombre tenga la oportunidad de mostrar lo que hay en él.

No hay ningún dispositivo para hacer un buen gobierno. Hay muchos países como el nuestro, gobernados bajo las mismas leyes, y el resultado neto es absolutamente diferente, porque detrás de las leyes se encuentra un grupo diferente de hombres, que determinan el éxito o el fracaso de cualquier república, y no existe un dispositivo patentado. por conseguir una buena ciudadanía. Necesitamos cuerpos fuertes, necesitamos más que eso, necesitamos mentes fuertes y, más que eso, necesitamos un carácter en el que entran muchos elementos, siendo los principales la honestidad en su sentido más amplio y profundo, la decencia y la moralidad. Éstos hacen de un hombre un buen padre, un buen esposo, un buen empleador, un buen hombre en sus relaciones con el estado y algo más.

Pero no importa lo bueno que sea un hombre si tiene miedo de que no puedas hacer nada con él. El hombre que se sienta como en casa en el salón y se lamenta de su destino nunca tendrá éxito. Necesitamos más audacia, fuerza y ​​voluntad. Cuando decimos & # 8220No solo es un buen hombre, sino un hombre & # 8221 decimos mucho, pero también debemos ser capaces de decir & # 8220Es un hombre realmente sensato, & # 8221 porque en todo hombre necesitamos la gracia salvadora del sentido común.

Si fallamos en desarrollar las cualidades de nuestra ciudadanía promedio, fallaremos como nación. Y oh, mis compañeros, mis compatriotas, vamos a tener éxito. Como nación, vamos a hacer de este el más grande sobre el que haya brillado el sol, porque vamos a desarrollar un sentido de honestidad y carácter en un grado hasta ahora desconocido entre las naciones de la tierra.


III. 1898

En esta caricatura política, el Tío Sam, cargado con los implementos de la civilización moderna, usa Filipinas como un trampolín para cruzar el Pacífico hacia China, que espera con entusiasmo la llegada de Sam. Tales caricaturas capturaron el creciente enamoramiento de los estadounidenses por las políticas imperialistas y expansionistas. C. 1900-1902. Wikimedia.

Aunque Estados Unidos tenía una larga historia de compromiso económico, militar y cultural internacional que se remontaba hasta el siglo XVIII, las guerras hispanoamericana y filipino-estadounidense (1898-1902) marcaron un punto de inflexión crucial en las intervenciones estadounidenses en el exterior. Al perseguir la guerra con España y luego involucrarse en un conflicto contrarrevolucionario en Filipinas, Estados Unidos expandió el alcance y la fuerza de su alcance global. Durante las próximas dos décadas, Estados Unidos se involucraría cada vez más en la política internacional, particularmente en América Latina. Estos nuevos conflictos y los consiguientes problemas territoriales obligaron a los estadounidenses a enfrentarse a los elementos ideológicos del imperialismo. ¿Debería Estados Unidos actuar como un imperio? ¿O fueron las intervenciones extranjeras y la toma de territorio la antítesis de sus ideales democráticos fundacionales? ¿Cuál sería exactamente la relación entre Estados Unidos y sus territorios? ¿Y podrían los súbditos coloniales incorporarse de manera exitosa y segura al cuerpo político como ciudadanos estadounidenses? Las guerras hispano-estadounidense y filipino-estadounidense sacaron a la luz estas preguntas, que siempre habían estado al acecho detrás de las discusiones sobre la expansión estadounidense.

En 1898, los estadounidenses comenzaron seriamente a dirigir su atención hacia el sur hacia los problemas que azotaban a su vecina Cuba. Desde mediados del siglo XIX, los cubanos habían intentado sin éxito una y otra vez independizarse de España. El último levantamiento, y el que resultaría fatal para los designios coloniales de España, comenzó en 1895 y seguía rugiendo en el invierno de 1898. Para entonces, en un intento de aplastar el levantamiento, el general español Valeriano Weyler y Nicolau había estado dirigiendo una política de reconcentración, que obligó a los cubanos que vivían en determinadas ciudades a trasladarse en masa a campamentos militares, durante unos dos años. Destacados editores de periódicos sensacionalizaron las atrocidades españolas. Los cubanos en Estados Unidos y sus aliados lanzaron gritos de ¡Cuba Libre! Y mientras el gobierno de Estados Unidos proclamó su deseo de evitar un conflicto armado con España, el presidente McKinley se preocupó cada vez más por la seguridad de las vidas y propiedades estadounidenses en Cuba. Ordenó el acorazado Maine al puerto de La Habana en enero de 1898.

los Maine se sentó sin ser molestado en el puerto durante unas dos semanas. Luego, en la noche del 15 de febrero, una explosión titánica desgarró el barco y lo envió al fondo del océano. Tres cuartas partes de los 354 ocupantes del barco murieron. Una junta de investigación naval inició de inmediato una investigación para determinar la causa de la explosión, pero los estadounidenses más ruidosos ya habían decidido que la traición española era la culpable. Aprovechando la indignación, los "diarios amarillos", periódicos que promovieron historias sensacionales, notoriamente a costa de la precisión, como el de William Randolph Hearst New York Journal llamó a la guerra con España. Cuando las negociaciones urgentes no lograron producir un acuerdo mutuamente aceptable, el Congreso declaró oficialmente la guerra el 25 de abril.

Aunque el esfuerzo bélico de Estados Unidos comenzó al azar, el ejército español en decadencia se derrumbó. Las victorias militares de Estados Unidos llegaron rápidamente. En el Pacífico, el 1 de mayo, el comodoro George Dewey se enfrentó a la flota española en las afueras de Manila, la capital de Filipinas (otra posesión colonial española), la destruyó y procedió a bloquear el puerto de Manila. Dos meses después, las tropas estadounidenses tomaron San Juan Heights en Cuba en lo que se convertiría en la batalla más conocida de la guerra, ganando fama no para los soldados regulares sino para los irregulares, especialmente Theodore Roosevelt y sus Rough Riders. Roosevelt había sido el subsecretario de la Marina, pero había renunciado a su cargo para ver acciones en la guerra. Sus acciones en Cuba lo convirtieron en una celebridad nacional. Cuando las enfermedades comenzaron a corroer a las tropas estadounidenses, los españoles sufrieron la pérdida de Santiago de Cuba el 17 de julio, poniendo fin a la guerra. Las dos naciones acordaron un alto el fuego el 12 de agosto y firmaron formalmente el Tratado de París en diciembre. Los términos del tratado estipulaban, entre otras cosas, que Estados Unidos adquiriría las antiguas posesiones de España en Guam, Puerto Rico y Filipinas.

El secretario de Estado John Hay se refirió memorablemente al conflicto como una "pequeña guerra espléndida", y en ese momento ciertamente parecía así. Menos de cuatrocientos estadounidenses murieron en batalla en una guerra que duró unas quince semanas. Los contemporáneos celebraron las victorias estadounidenses como el acto providencial de Dios. El influyente ministro de Brooklyn Lyman Abbott, por ejemplo, declaró que los estadounidenses eran "un pueblo elegido de Dios" y vio la providencia divina en la victoria de Dewey en Manila. 9 Algunos, como el senador Albert J. Beveridge de Indiana, llevaron las cosas un paso más allá y vieron en la victoria estadounidense una oportunidad para el imperialismo. En opinión de Beveridge, Estados Unidos tenía una "misión que cumplir" y un "deber que cumplir" en todo el mundo. 10 Lo que Beveridge imaginó era nada menos que un imperio estadounidense.

Esta caricatura política de 1914 muestra un antes y un después: las colonias españolas antes de la intervención de América y esas mismas ex colonias después. Las diferencias son obvias y exageradas, con las principales figuras descritas como "oprimidas" por el peso de la esclavitud industrial hasta que Estados Unidos las "rescató", convirtiéndolas en los respetables y exitosos empresarios que se ven en la mitad inferior. Aquellos que afirmaron que el imperialismo estadounidense trajo la civilización y la prosperidad a los pueblos indigentes utilizaron esos elementos visuales para apoyar su causa. Wikimedia.

Pero la pregunta de si Estados Unidos deberían convertirse en un imperio fue objeto de fuertes debates en todo el país a raíz de la guerra hispanoamericana y la adquisición de Hawai en julio de 1898. A instancias de los empresarios estadounidenses que habían derrocado la monarquía hawaiana, los Estados Unidos anexaron las islas hawaianas y sus ricos plantaciones. Entre Hawai y una serie de antiguas posesiones españolas, muchos estadounidenses codiciaban las ventajas económicas y políticas que traería el aumento de territorio. Sin embargo, a quienes se oponían a la expansión les preocupaba que las ambiciones imperiales no estuvieran de acuerdo con los ideales fundacionales de la nación. Las acciones estadounidenses en Filipinas llevaron todas estas discusiones a un punto crítico.

Filipinas fue una ocurrencia tardía de la guerra hispanoamericana, pero cuando el humo se disipó, Estados Unidos se encontró en posesión de un punto de apoyo clave en el Pacífico. Después de la victoria de Dewey sobre la flota española en la batalla de la bahía de Manila, las conversaciones sobre cómo proceder ocuparon la atención del presidente McKinley, los líderes políticos de ambos partidos y la prensa popular. Las fuerzas estadounidenses y filipinas (bajo el liderazgo de Emilio Aguinaldo) estaban en comunicación: ¿Ofrecerían los estadounidenses su apoyo a los filipinos y sus continuos esfuerzos contra los españoles? ¿O los estadounidenses reemplazarían a los españoles como fuerza de ocupación colonial? Se ordenó a las fuerzas estadounidenses que aseguraran Manila sin permitir que las fuerzas filipinas entraran en la Ciudad Amurallada (la sede del gobierno colonial español), insinuando, quizás, lo que vendrá. Los estadounidenses se preguntaban qué pasaría después. Quizás muchos estadounidenses comunes y corrientes compartían los sentimientos desconcertados del Sr. Dooley, el tabernero irlandés-estadounidense ficticio que el humorista Finley Peter Dunne usó para satirizar la vida estadounidense: “No sé qué hacer con los 'Ph'lippeens anny more thin Lo hice el verano pasado, seguro que se lo diría. . . . No podemos venderlo, no podemos comérnoslo, y no podemos tirarlo al callejón donde nadie está mirando ". 11

Mientras continuaban los debates sobre el imperialismo estadounidense en el contexto de las próximas elecciones presidenciales, las tensiones en Filipinas aumentaron. Emilio Aguinaldo fue investido como presidente de la Primera República de Filipinas (o República de Malolos) a fines de enero de 1899. Los combates entre las fuerzas estadounidenses y filipinas comenzaron a principios de febrero y en abril de 1899, el Congreso ratificó el Tratado de París de 1898, que concluyó la Guerra Hispanoamericana. y le dio a España $ 20 millones a cambio de las Islas Filipinas. 12

Como los cubanos, los filipinos habían librado una larga guerra contra sus colonizadores españoles. Estados Unidos podría haberles dado la independencia por la que habían luchado durante mucho tiempo, pero, en cambio, a instancias del presidente William McKinley, Estados Unidos ocupó las islas y entre 1899 y 1902 libró una sangrienta serie de conflictos contra los insurrectos filipinos que costó mucho más vidas que la guerra con España. Bajo el liderazgo de Emilio Aguinaldo, los filipinos que habían luchado por la libertad contra los españoles ahora luchaban por la libertad contra la misma nación que había afirmado haberlos liberado de la tiranía española. 13

La insurrección filipina, o la guerra filipino-estadounidense, fue un brutal conflicto de ocupación e insurgencia. Los contemporáneos compararon la guerra de guerrillas en un terreno desafiante y desconocido con las experiencias estadounidenses en las llamadas guerras indias de finales del siglo XIX. Muchos comentaron sobre su brutalidad y la incierta misión de las tropas estadounidenses. Un despacho de abril de 1899 de un Harper's Weekly —Ha pasado una semana, una semana de lucha y marchas, de selvas y ríos, de incidentes y aventuras tan variados y de transición tan rápida que sentarse a escribir sobre ellos hace que uno se sienta como si estuviera tratando de describir un sueño en el que el tiempo, el espacio y todas las secuencias lógicas de la vida ordinaria se ven trastornados por la implacable brutalidad de la guerra ". 14 John Bass describió sus experiencias en detalle, y su reportaje, combinado con relatos que provenían directamente de los soldados, ayudó a dar forma al conocimiento público sobre la guerra. Los informes de crueldad en ambos lados y algunas investigaciones militares de alto perfil aseguraron la atención pública continua a los eventos en todo el Pacífico.

En medio de los combates para asegurar las islas Filipinas, el gobierno federal envió dos comisiones filipinas para evaluar la situación en las islas y hacer recomendaciones para un gobierno colonial civil. Se estableció una administración civil, con William H. Taft como primer gobernador general (1901-1903), con apoyo militar. Aunque el presidente Theodore Roosevelt declaró el fin de la guerra en 1902, la resistencia y los combates ocasionales continuaron hasta la segunda década del siglo XX. 15

Los debates sobre el imperialismo estadounidense dominaron los titulares y aprovecharon las ideas centrales sobre la identidad estadounidense y el papel adecuado de Estados Unidos en el mundo en general. ¿Debería una antigua colonia, establecida sobre los principios de libertad, libertad y soberanía, convertirse ella misma en colonizador? De todos modos, ¿qué era el imperialismo? Muchos enmarcaron el conflicto filipino como una misión protestante y civilizadora. Otros enmarcaron el imperialismo estadounidense en Filipinas como nada nuevo, simplemente como la extensión de una expansión estadounidense sin fin hacia el oeste. Fue simplemente el destino. Algunos vieron el imperialismo como una forma de revitalizar la nación al afirmar la autoridad y el poder nacionales en todo el mundo. Otros reconocieron sin rodeos las oportunidades que presentaban las Islas Filipinas para acceder a los mercados asiáticos. Pero los críticos se hicieron fuertes. La Liga Antiimperialista Estadounidense, fundada en 1899 y poblada por estadounidenses prominentes como Mark Twain, Andrew Carnegie y Jane Addams, protestó por las acciones imperiales estadounidenses y articuló una plataforma que condenó la subyugación extranjera y defendió los derechos de todos al autogobierno. Otros adoptaron posturas antiimperialistas debido a preocupaciones sobre la inmigración y la identidad racial estadounidense, temiendo que la pureza estadounidense estuviera en peligro por el contacto con pueblos extraños y extranjeros. Sin embargo, por alguna razón, el inicio o la aceleración del imperialismo fue un momento controvertido y histórico en la historia de Estados Unidos. Estados Unidos se había convertido en una fuerza preeminente en el mundo.

En esta caricatura política de 1900, el presidente McKinley mide a un tío Sam obeso por ropa más grande, mientras que anti-expansionistas como Joseph Pulitzer le ofrecen sin éxito un elixir para bajar de peso. A medida que la nación aumentaba su presencia y misión imperialista, a muchos les preocupaba que Estados Unidos creciera demasiado para su propio bien. Wikimedia.


Theodore Roosevelt Malloch

Theodore Roosevelt Malloch es un académico, diplomático y estratega que participó activamente en la campaña de Trump. Anteriormente se desempeñó en el Departamento de Estado Reagan y en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de los Estados Unidos, antes de ocupar el puesto más alto de Estados Unidos dentro de las Naciones Unidas en Ginebra.

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Post-mortems hagiográficos

Theodore y Edith Roosevelt & # 8217s Tumba en Youngs Memorial Cemetery. / Foto de Kenneth C. Zirkel, Wikimedia Commons

El adagio "todo el mundo te quiere cuando estás muerto" sonaba cierto para Theodore Roosevelt, y su fallecimiento, en 1919, marcó el comienzo de una década de hagiografía. Los críticos de TR durante su vida se hicieron amigos en su muerte. Como corresponsal en Washington de la New York Times de 1898 a 1907, Charles Willis Thompson había sido crítico de muchas de las políticas de TR. 18 Pero después de su muerte, Thompson escribió sobre "la magia" de la personalidad del presidente, "su alma grande, alegre y generosa". 19 En un extenso artículo publicado en el décimo aniversario de la muerte de TR, Thompson afirmó que el "lugar en la historia" de Roosevelt estaba asegurado por su carácter combativo, su agudo sentido de la justicia social y su patriotismo. 20

En sus contribuciones post-mortem, Thompson se hizo eco del propio discurso de género de Roosevelt. 21 Argumentó que los detractores masculinos del presidente habían sido "personas de un elenco femenino". 22 Los llamados de Roosevelt a la preparación después de 1915 fueron, según Thompson, evidencia de su realismo duro frente a la "escuela blanda" de pacifistas que amenazaban con "enervar la virilidad". 23 Las fotografías que acompañan al artículo de Thompson de 1929 mostraban a Roosevelt en poses dinámicas: a caballo en Cuba y de pie en el muñón de la campaña, con el puño levantado. En la única imagen sentada que aparece en el artículo, Roosevelt, el joven comisario de policía, todavía se mostraba notablemente enérgico en contraste con sus colegas de edad avanzada, quienes se sentaban cómodamente, presionaba su mano contra el apoyabrazos, como si estuviera listo para saltar en un noticia del momento. 24

El tono hagiográfico de la erudición de Roosevelt en la década de 1920 se debió en parte a los propios esfuerzos de Roosevelt, y a los de sus familiares y amigos bien conectados, para controlar su legado histórico. 25 La autobiografía de Roosevelt y una selección aprobada de sus cartas se convirtieron en las principales fuentes documentales de una primera generación de historiadores. 26 Hermann Hagedorn fue amigo de Roosevelt en su vida y fundador de la Asociación Conmemorativa de Roosevelt (RMA) después de su muerte. Hagedorn encabezó los esfuerzos de la RMA para perpetuar los recuerdos de Roosevelt entre las audiencias jóvenes. Vida de niños de Theodore Roosevelt, publicado por primera vez en 1918, enseñó a una generación de escolares que Roosevelt era el "hacedor de cosas heroicas". 27

También entre los admiradores se encontraba el popular historiador británico Lord Charnwood, cuya biografía de 1923 fue muy leída en los Estados Unidos. Charnwood expresó una “adoración de héroe juvenil” por Roosevelt, el erudito, el caza-confianza y el árbitro de las tensiones industriales. 28 Charnwood estaba particularmente enamorado de los métodos que siguió Roosevelt en el caso de la huelga de antracita y Northern Securities, perpetuando la imagen de TR como un defensor de la justicia social. En ambos casos, Roosevelt había tomado medidas sin precedentes para afirmar que el gobierno federal era un intermediario entre "la gente" y las concentraciones de riqueza, escribió Charnwood, demostrando que el presidente podía actuar como un "reconciliador" de la "lucha social e industrial". 29

Los brillantes retratos escritos de Roosevelt tuvieron su contraparte física en los esfuerzos de la RMA para asegurar un monumento al presidente en una posición privilegiada en el Washington Mall a mediados de la década de 1920. En su gran proximidad a los monumentos de Washington y Lincoln, el monumento planeado por la RMA era una declaración clara de la creencia de sus miembros de que Roosevelt era "uno de los tres líderes estadounidenses más importantes". Pero las objeciones del Congreso a las propuestas obligaron a la RMA a comprar la isla Analostan (más tarde Roosevelt), una extensión de tierra en el Potomac, en 1931, para una celebración más discreta de Roosevelt como conservacionista. 30 El rechazo del Congreso a las propuestas de la RMA sugiere que incluso durante un período de intensa adoración a Roosevelt, un retrato de él como uno de los más grandes líderes estadounidenses no fue indiscutible.

Se dejó a Gutzon Borglum, un ciudadano particular y partidario del Partido Progresista de 1912, darle a Roosevelt un lugar permanente junto a Washington, Jefferson y Lincoln en Mount Rushmore. En 1927, Calvin Coolidge subió al sitio a caballo, vestido con atuendo de vaquero, para presidir la ceremonia de dedicación del monumento. Coolidge afirmó que Roosevelt era digno de ser incluido en el panteón de los grandes presidentes. Evitando referencias a TR el destructor de confianza, Coolidge afirmó que Roosevelt había mejorado la "libertad económica" y, al construir el Canal de Panamá, había fortalecido los lazos entre Oriente y Occidente. La ceremonia de dedicación marcó el comienzo de un proceso de construcción de doce años. Al reclamar el pleno apoyo de todos los habitantes de Dakota del Sur para la creación de un nuevo "santuario nacional", Coolidge no mencionó a los sioux, que consideraban que las Black Hills de Dakota del Sur eran un espacio sagrado. 31

¿Qué explica la hagiografía de Roosevelt en la década posterior a su muerte, aparte del inmediato arrebato de afecto que las sociedades tienden a otorgar a sus recién fallecidos? La Primera Guerra Mundial y sus secuelas fueron testigos de un rápido declive del movimiento progresista, con la erosión de las libertades civiles, huelgas violentas y un Pavor rojo paralizante. 32 A mediados de la década de 1920, las corporaciones estaban en ascenso y las sucesivas administraciones de la República eran impotentes y desmotivadas para controlar el poder privado. 33 En este contexto, los admiradores de Roosevelt expresaron nostalgia por una época en la que un líder republicano había abrazado la presidencia como una oportunidad para mediar entre intereses en conflicto y cultivar fuerzas compensatorias para controlar el poder corporativo. Mientras tanto, los horrores de la guerra mecanizada y la rutinización del lugar de trabajo mecanizado contribuyeron a la nostalgia por las energías masculinas ilimitadas, como se encarna en TR. La década que siguió a la muerte de Roosevelt consolidó así las imágenes de TR como un campeón de la justicia social y un líder heroico y masculino.


Manifestaciones violentas de hombría

Gail Bederman, Hombría y civilización: Una historia cultural del género y la raza en los Estados Unidos, 1880-1917 (Chicago: University of Chicago Press, 2008).

Bederman & # 8217s punto central en todo Hombría y civilización Es que las ideologías sobre las jerarquías raciales a principios del siglo XX, directamente relacionadas con las jerarquías de la civilización, ayudaron a dar forma a las concepciones de virilidad y masculinidad en este período. Como explica Bederman, las concepciones victorianas de lo que significaba ser un hombre se transformaron a medida que Estados Unidos se interesó cada vez más en lo que significaba ser una nación civilizada versus una nación incivilizada. A medida que las nociones y prácticas del imperialismo comenzaron a circular por el mundo, racionalizadas por discursos como el de Rudyard Kipling & # 8217s poema & # 8220 The White Man & # 8217s Burden & # 8221, los Estados Unidos se interesaron cada vez más en cómo jugar su reclamo como un poderoso y ejemplar. civilización. Como explica Bederman en su primer capítulo, una variedad de otros factores influyeron en estas transformaciones en la definición en el cambio de siglo: la inmigración, la industrialización, las mujeres en la fuerza laboral y los primeros impulsos por el sufragio de las mujeres llevaron a los hombres estadounidenses a forjar nuevas imágenes de masculinidad que estaban destinadas a reforzar los órdenes sociales tradicionales de raza y género. El poderoso y fuerte cuerpo masculino se idealizó en contraste con las delgadas figuras masculinas del período victoriano. Estos cambios se manifestaron en el surgimiento de la cultura deportiva (particularmente los combates), las organizaciones fraternales, los boy scouts y la YMCA. Si bien se usa de manera bastante intercambiable hoy en día, Bederman define amablemente & # 8220 masculinidad & # 8221 y & # 8220 masculino & # 8221 como habrían sido concebidos antes de 1900 & # 8220 masculinidad & # 8221 abarca los buenos rasgos de ser un hombre, una persona digna de ser hombre, mientras que & # 8220 masculino & # 8221 se refería en gran medida a todos los rasgos, tanto buenos como malos, que definían el carácter y las acciones de un hombre.

Aplicando la teoría del discurso a los escritos de Ida B. Wells, G. Stanley Hall, Charlotte Perkins Gilman y Theodore Roosevelt, Bederman examina cómo, para diversos propósitos, cada una de estas personas definió la hombría y la civilización alrededor del cambio de siglo. Por el bien de esta serie de publicaciones de blog, cada uno de nosotros abordará a una persona diferente. Comenzaré con Ida B. Wells, periodista de investigación afroamericana, activista contra los linchamientos, miembro fundador de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) y activista por los derechos de las mujeres.

Bederman escribe que Wells & # 8220 manipuló las ideas dominantes de la clase media sobre la raza, la hombría y la civilización para obligar a los estadounidenses blancos a abordar el linchamiento & # 8221 como una estrategia para lograr reformas (46). Wells invocó las nociones victorianas de virilidad que enfatizaban el autocontrol sobre las pasiones emocionales y violentas que contrastaban marcadamente con la naturaleza altamente emocional de la violencia de la multitud que resultó en linchamientos. Bederman explica que el mito prominente del & # 8220 violador negro & # 8221, que afirmaba que la mayoría de los hombres negros eran salvajes incapaces de contener las pasiones lujuriosas, enfatizaba el temor de que los hombres negros violaran a las mujeres blancas. Los hombres blancos, particularmente en el sur, vieron los linchamientos (el castigo de estas pasiones) como un medio de defender su masculinidad a través de la protección de la virtud de las mujeres blancas. Si bien la mayoría de las relaciones sexuales entre mujeres blancas y hombres negros que resultaron en el linchamiento de hombres negros fueron consensuadas, estas relaciones fueron controladas por supremacistas blancos para hacer un punto más amplio sobre la raza y la naturaleza de las personas negras.

Wells enfatizó que la violencia de las turbas y los linchamientos eran bastante poco masculinos y bastante incivilizados. Sus palabras cayeron en oídos sordos en los EE. UU., Wells viajó a Gran Bretaña en un intento de avergonzar a los estadounidenses sobre el castigo y la prevención de linchamientos. Gran Bretaña, que dio la bienvenida e imprimió los argumentos de Wells sobre la espantosa naturaleza de los linchamientos en los Estados Unidos, representó para muchos estadounidenses el pico de la civilización blanca y, por lo tanto, tuvo un peso sustancial para los puntos de Wells. Su campaña anti-linchamiento ganando terreno en Gran Bretaña, comenzó a circular la noticia de que varias sectas cristianas en Gran Bretaña enviarían misioneros al sur de los Estados Unidos que predicaban contra la práctica bárbara del linchamiento. & # 8220 Misionero & # 8221 en este sentido, fue un término cargado. En este período, los misioneros solían ser enviados a lugares más remotos, & # 8220 bárbaros & # 8221 del mundo para difundir la palabra de Dios.

Si bien la influencia británica influyó en algunos estados para que promulgaran leyes más estrictas contra los linchamientos, en gran medida no se hicieron cumplir, y cinco años después de la campaña británica, el sur de los EE. UU. Había avanzado para crear su propia definición de masculinidad: si el linchamiento se parecía a la barbarie, eso era solo porque el más varonil de los hombres poseía una barbarie interior que se manifestaba en impulsos sexuales y violentos. Así, el hombre civilizado aún poseía estas características naturales primitivas latentes que se dejaban emerger en casos extremos y necesarios. Bederman explica que este ideal del & # 8220 hombre natural & # 8221 cuyo pecho se hinchó de poder y virilidad se convirtió en la norma masculina en la década de 1890, en parte debido a la invocación de Wells & # 8217 de lo primitivo como poco masculino e incivilizado. Esta transformación ilustra el punto de Bederman de que la virilidad y la masculinidad se enmarcaron en términos de las necesidades de la sociedad. El & # 8220natural man & # 8221 surgió para justificar la violencia de los linchamientos, por lo que la práctica continuó hasta bien entrado el siglo XX.

Después de esta transformación, Wells cambió de táctica y se centró mucho más en la construcción de sistemas de apoyo para los hombres negros que, huyendo de los peligros del sur, se vieron excluidos de muchas organizaciones blancas (como la YMCA y las casas de asentamiento) y, por lo tanto, eran más propensos. a residir en áreas con tasas de criminalidad más altas y sitios de vicio (como juegos de azar y prostitución). Bederman explica que mientras Wells continuó su participación en los esfuerzos por los derechos de las mujeres, Wells consideró que este sistema de apoyo era importante para cambiar las nociones blancas de inferioridad e incompetencia de los negros.

La discusión de Bederman sobre Ida B. Wells es refrescante para aquellos que han oído hablar de Wells o lo han estudiado antes. Al enfatizar el discurso estratégico de Wells # 8217 sobre la hombría y la civilización para combatir el linchamiento, Bederman destaca la aguda comprensión de Wells # 8217 de la política racial y de género en el cambio de siglo.


Artículos con Theodore Roosevelt de History Net Magazines


Roosevelt, ensillado aquí en 1910, se había aventurado al oeste en el Territorio de Dakota un cuarto de siglo antes para escribir, criar ganado y lamentar la pérdida de su madre y su joven esposa. (Biblioteca del Congreso)

& # 8216Roosevelt se enfrentó y conquistó los desafíos que lo habían llevado a Badlands, reconstruyendo su vida y estableciendo su carrera política en un vector que lo llevaría a la Casa Blanca & # 8217

El siguiente artículo apareció originalmente en la edición de octubre de 2009 de Salvaje oeste. Western Writers of America ha reconocido el artículo con su premio Spur 2010 al mejor cortometraje de no ficción..

El 9 de junio de 1884, Theodore Roosevelt bajó de un tren a la tierra de las praderas del Territorio de Dakota Badlands por segunda vez en nueve meses, desembarcando en la estación de Medora. La noche caía sobre la ciudad, que apenas tenía un año y estaba compuesta por unos 100 edificios con vistas al río Little Missouri hacia el oeste. Medora era el hogar de unos 300 residentes permanentes y temporales, en su mayoría hombres jóvenes: vaqueros, ganaderos, antiguos cazadores de búfalos y similares. La ciudad misma tenía poco interés por Roosevelt. Había venido a cazar la caza mayor de la región, a entrar en el negocio del ganado y quizás dejar atrás uno de los períodos más estresantes y trágicos de su vida.

Aunque solo tenía 25 años, Roosevelt había logrado más que muchos hombres el doble de su edad. Durante los dos años anteriores, se había convertido en una de las principales figuras de la Legislatura de Nueva York, donde lideró la vanguardia de los republicanos reformistas, generalmente jóvenes idealistas que querían limpiar el gobierno estatal perennemente corrupto. Su dedicación le había ganado el respeto de otros legisladores y lo había convertido en un nombre familiar en todo el Empire State. “Lo aclamamos como el comienzo de una nueva era”, recordó más tarde un contemporáneo de Roosevelt. "'Teddy', como lo llamábamos, era nuestro ideal".

Roosevelt también había perseguido otros pasatiempos. El 3 de diciembre de 1881, a la edad de 23 años, entregó a un editor el manuscrito terminado de La guerra naval de 1812, un libro que había comenzado a escribir cuando era estudiante en Harvard. Apareció en las librerías cinco meses después, el primero de unos 40 libros que escribiría en su vida. En dos años vendería tres ediciones y se convertiría en un libro de texto en varias universidades. Para 1886 sería obligatorio leerlo en todos los barcos de la Marina de los EE. UU.

Pero ahora, a fines de la primavera de 1884, las tierras baldías de Dakota estaban muy lejos del mar y el espíritu de Roosevelt necesitaba desesperadamente un impulso. En su primera visita al Territorio de Dakota el año anterior, el oriental con gafas había cazado y probado la ganadería en las praderas. Ahora planeaba sumergirse en la vida occidental y hacer de la ganadería su principal negocio. Al hacerlo, adquiriría la "imagen de vaquero" que más tarde cultivó cuando se postuló para alcalde de Nueva York en 1886, gobernador del estado en 1898 y presidente de los Estados Unidos a principios del siglo XX.

Nacido el 27 de octubre de 1858, Theodore Roosevelt provenía de una familia de la alta sociedad de la ciudad de Nueva York. Los Roosevelt eran "Knickerbockers", ricos descendientes de las primeras familias holandesas que se establecieron en Manhattan. Pero el estatus social no pudo protegerlo de la tragedia personal. El día de San Valentín de 1884, la madre de Roosevelt, Mittie, murió de fiebre tifoidea a los 48 años mientras él estaba junto a su cama. Solo 11 horas después, en la misma casa, su esposa de 22 años, Alice Hathaway Lee, hija de cabello dorado de una rica familia de Boston, murió en sus brazos por insuficiencia renal apenas un día después de dar a luz a su primer hijo. una niña que lleva su nombre.

Roosevelt cedió el cuidado de su pequeña hija a su hermana mayor, Anna, y trató de enterrar su dolor bajo una abrumadora carga de trabajo político. Lideró la oposición a la nominación de James G. Blaine, un exsenador estadounidense de Maine, como candidato presidencial del Partido Republicano, tarea que lo llevó a la convención de junio de 1884 en Chicago como jefe de la delegación de Nueva York. Los reformadores ridiculizaron a Blaine como la personificación de la corrupción política, pero ganó la nominación (más tarde perdería las elecciones ante Grover Cleveland). Cuando Roosevelt respaldó posteriormente a Blaine, los reformistas se volvieron contra el joven neoyorquino, acusándolo de haber abandonado la política honesta. Roosevelt creía que su vida política había terminado. ¿Qué iba a hacer ahora, un padre sin madre para su hijo y sin carrera?

Pero Roosevelt tenía un plan, sobre el cual en abril había escrito a un aliado político: “Durante los próximos meses probablemente estaré en Dakota, y creo que pasaré los próximos dos o tres años haciendo viajes de tiro, ya sea en en el lejano oeste o en los bosques del norte, y habrá mucho trabajo por escribir ". Así fue que prácticamente en el momento en que terminó la convención republicana, Roosevelt abordó un tren con destino a Badlands (en la actual Dakota del Norte). Allí, esperaba lanzarse a la carrera de escritor, olvidar sus penas y curar su salud quebrantada.

Este último gol marcó la culminación de lo que había sido un esfuerzo de toda la vida. Roosevelt había sido un niño enfermizo, débil, plagado de asma y problemas digestivos y, a menudo, molestado por chicos más robustos. Cuando Teddy no tenía 12 años, su padre lo animó a fortalecer su cuerpo y contrató a un entrenador personal para que trabajara con el niño. Pero incluso en la universidad e inmediatamente después, había sufrido ataques de asma y dolores de estómago incapacitantes, especialmente en momentos de estrés. En el limpio aire occidental de Badlands, esperaba transformarse.

Las tierras baldías de Dakota comprenden un paisaje torturado de pastizales abiertos y colinas altas, entrecruzadas por innumerables corrientes de alimentación del Pequeño Missouri y esculpidas por el agua y el viento en formaciones extrañas, casi espeluznantes. Las vetas de carbón atan el área, a menudo cerca de la superficie, y cuando se encienden por un rayo o alguna otra fuente de fuego, pueden arder durante meses, enviando columnas de humo y dando un brillo infernal a los cielos nocturnos. Las tierras baldías, escribió Roosevelt en uno de sus libros, se ven como suenan los poemas de Edgar Allen Poe.

Independientemente, la región era una atracción turística importante a principios de la década de 1880, uno de los últimos lugares donde todavía deambulaban los bisontes de las llanuras del norte, aunque en pequeños grupos dispersos donde los cazadores podían encontrar alces y borregos cimarrones y donde aún abundaban las mulas y los ciervos de cola blanca. El Ferrocarril del Pacífico Norte había completado una línea a través de Badlands en 1883, y eso atraía a cazadores y ganaderos.

Ese septiembre, Roosevelt llegó a Badlands para cazar bisontes. Le gustó el área lo suficiente como para invertir $ 14,000 en ganado y comenzar un rancho al sur de las ciudades vecinas de Little Missouri y Medora, esta última recientemente establecida por el Marqués de Morès. Al igual que Morès, Roosevelt y otros aventureros sangre azul del este y aristócratas europeos estaban ansiosos por un poco de deporte y la oportunidad de ganar dinero rápido, ya que la ganadería era en la década de 1880 lo que las acciones tecnológicas eran en la década de 1990.

La ganadería en Badlands era diferente a cualquier operación ganadera en Estados Unidos hoy. La tierra no estaba cercada. La hierba, como el viento y la lluvia, estaba libre. Un ranchero simplemente construyó una casa, contrató a algunos vaqueros y compró ganado, que marcaría antes de liberarlos para que se alimentaran a voluntad en las llanuras. En primavera y otoño, los ganaderos reunían el ganado, lo separaban por marcas, marcaban nuevos terneros y vendían ganado a los mercados de carne. Los ganaderos no eran propietarios de la tierra en la que pastaban el ganado; eran tierras federales o ferroviarias; solo poseían el ganado y, posiblemente, las casas que construían.

Maltese Cross Ranch de Roosevelt (llamado así por su marca y también conocido como Chimney Butte Ranch) se encuentra al este de Little Missouri, en un sendero importante utilizado por vaqueros, cazadores y otros viajeros. Sin embargo, Roosevelt lo encontró demasiado ocupado para su gusto, y en junio de 1884 reclamó un segundo rancho, a 35 millas al norte de Medora, al que llamó Elkhorn. Dejó la mayor parte del trabajo diario a sus gerentes y manos, dedicando su propio tiempo principalmente a la caza y la escritura. También programó viajes frecuentes a casa para ver a la familia y hacer negocios. Su visita más larga al oeste fue de menos de cuatro meses y rara vez se quedaba hasta dos. De hecho, el tiempo que pasó en Badlands entre 1883 y 1887 solo totalizó alrededor de 360 ​​días. Aún así, viviría gran parte de los próximos cuatro años en el contexto icónico del vaquero estadounidense.

Si alguna vez un hombre pareció improbable con el material de un vaquero, fue Theodore Roosevelt en 1884. Hablaba con un acento oriental de "rah-thuh" a 5 pies 8 pies y 135 libras, era cualquier cosa menos robusto, se afeitó la barba y se cepilló los dientes todos los días, dormía con la cabeza sobre una almohada de goma inflable, incluso cuando estaba de caza, y se bañaba en una tina de goma. Con todo, presentó un candidato bastante pobre para ser aceptado en el redil occidental. Para empeorar las cosas, se puso un traje de piel de ante con flecos provisto de un cuchillo de caza de plata esterlina elaborado para él en Tiffany's. Como recordó un vaquero cuando conoció a Roosevelt por primera vez, el neoyorquino era "un joven delgado y de aspecto anémico vestido con el estilo exagerado que afectaban los recién llegados a la frontera y que se consideraba una prueba indiscutible del rango tierno".

Por lo tanto, una de las primeras tareas de Roosevelt fue establecerse como un hombre entre los hombres; es más, hombres armados con pistolas y cuchillos, generalmente sin representantes de la ley locales que los mantuvieran a raya. Ya había progresado en este frente durante su caza de búfalos en 1883, cuando insistió en montar a caballo (en lugar de con su guía en un carro) y mató a su primer búfalo. Había empujado con tanta fuerza, cazando bajo la lluvia, durmiendo en suelo húmedo, sufriendo sin quejarse una caída cuando su caballo pisó un agujero de tejón, que su guía, un jinete experimentado, se había preocupado de que Roosevelt pudiera usar él fuera. Durante la gran redada de primavera de 1885, los lugareños notaron que Roosevelt trabajaba tan duro como cualquiera que se hubiera sentado en una silla de montar. Y luego estaban las peleas.

El más dramático de estos, reportado en innumerables ocasiones, se desarrolló en Mingusville, Territorio de Montana. Roosevelt acababa de registrarse en el hotel Nolan después de un día de perseguir caballos callejeros. De camino al bar del hotel para cenar, escuchó uno o dos disparos. No le gustó especialmente la idea de entrar, pero no había ningún otro lugar adonde ir en la pequeña Mingusville.

Casi tan pronto como entró, Roosevelt se topó con un matón directamente del reparto central. El hombre tenía un revólver de seis tiros en cada mano y ya había perforado algunos agujeros en la esfera del reloj del bar. Llamando al Roosevelt que llevaba gafas "Cuatro Ojos", le ordenó a Teddy que comprara bebidas para todos. Roosevelt trató de reírse de la orden del vaquero, pero el hombre persistió, y Roosevelt dijo: "Bueno, si tengo que hacerlo, tengo que hacerlo", y luego entregó sus puños —derecha, izquierda, derecha— al hombre. mandíbula. Las armas se dispararon cuando el hombre cayó, golpeándose la cabeza con la barra antes de caer inconsciente al suelo. Roosevelt recogió las armas, mientras que otros clientes arrojaron al hombre inconsciente en un cobertizo al aire libre. A la mañana siguiente, Roosevelt se alegró de saber que el matón había huido de la ciudad en un tren. Cuando se corrió la voz del incidente, los habitantes de Badlands comenzaron a reevaluar al pequeño oriental.

Roosevelt solidificó su reputación al confrontar directamente a un delincuente local que, según los informes, había amenazado con matarlo. Cuando Roosevelt llegó armado a la casa del pistolero y sugirió que lo sacaran en ese momento, el hombre dijo que todo fue un malentendido, que Teddy tomó como una disculpa. Tales interacciones directas en un área virtualmente sin ley atrajeron admiración. "Había todo tipo de cosas a las que tenía miedo al principio", escribió años después, "que iban desde osos pardos hasta caballos 'malos' y pistoleros, pero al actuar como si no tuviera miedo, gradualmente dejé de tener miedo".

Roosevelt aumentó su reputación varonil cuando en marzo de 1886 tres hombres robaron un bote de remos que tenía para cruzar el río en su Rancho Elkhorn. Roosevelt y dos trabajadores construyeron otro bote y persiguieron a los ladrones a 150 millas río abajo. Arrestaron al trío en la desembocadura de Cherry Creek y los llevaron por tierra a la cárcel de Dickinson.Los lugareños parecían admirar la valentía de Roosevelt, pero cuestionaban su sentido común. Un ranchero le dijo: “Roosevelt, nadie más que tú habría seguido a esos hombres con solo un par de vaqueros. Eres el único tonto de verdad en el condado ".

La primera experiencia de Roosevelt en el campo de ganado se produjo durante la redada de la primavera de 1885, que comenzó el 19 de mayo en Box Elder Creek. Unos 60 vaqueros pasaron cinco semanas recorriendo 200 millas del pequeño valle de Missouri, unas 100 millas a cada lado del río, peinando cada barranco, riachuelo y canal en busca de todo el ganado que deambulaba libremente que pudieron encontrar, alrededor de 4.000. También pasaron junto a los 300 caballos necesarios para el trabajo.

Los vaqueros que se encontraron con Roosevelt por primera vez en la redada lo tomaron por un debilucho. “Podrías haber abarcado su cintura con tus dos pulgares y dos dedos”, recordó un ciclista. Roosevelt no ayudó en las cosas con su equipo quisquilloso: cepillo de dientes, maquinilla de afeitar, saco de dormir y gafas. Ningún vaquero que se precie usaba anteojos. “Cuando me encontraba entre extraños, siempre tenía que pasar 24 horas viviendo el hecho de que usaba anteojos”, escribió, “permaneciendo todo el tiempo que pudiera juiciosamente sordo a cualquier comentario secundario sobre 'cuatro ojos', a menos que se convirtiera en Es evidente que mi silencio fue mal interpretado y que era mejor llevar las cosas a un punto crítico de una vez ". En la redada, le dijo a un tejano que lo llamaba "Storm Windows" que "se callara o se callara", que peleara o se hiciera amigo. El tejano optó por la amistad.

Cuando los vaqueros se enteraron de que Roosevelt podía cabalgar 100 millas al día después de una noche completa en la silla de montar y pasar 40 horas a caballo mientras agotaba cinco caballos, llegaron a respetarlo. Roosevelt explicó años más tarde: "Al igual que con todas las demás formas de trabajo, en la redada, un hombre de poder ordinario, que sin embargo no elude las cosas simplemente porque son desagradables o molestas, pronto se gana su lugar".

Después de 32 días y mil millas en el camino, los otros vaqueros de Badlands aceptaron a Roosevelt como uno de los suyos. Una dura evaluación del capataz de un rancho: "Ese inconformista de cuatro ojos tiene arena en abundancia". Roosevelt incluso recibió elogios del público en el Prensa diaria de Sioux Falls, que escribió sobre él: “Cuando entró por primera vez en el campo, los vaqueros lo tomaron por un tipo, pero pronto se dieron cuenta de las cosas con las que estaba construido el joven, y ahora no hay ningún hombre que inspire una consideración tan entusiasta entre ellos como él."

La ganadería también mejoró notablemente el físico de Roosevelt. En el otoño de 1884, el ácaro con bajo peso que se había retirado al oeste en la primavera era un hombre nuevo. "¡Qué cambio!" escribió uno Despacho de Pittsburgh reportero. “El pasado mes de marzo era un joven pálido y delgado, con una voz delgada y aflautada y un aspecto general de dispepsia. Ahora es moreno como una baya y ha aumentado de peso 30 libras. La voz ... ahora es lo suficientemente fuerte y fuerte como para conducir bueyes ".

Para Roosevelt, la transformación fue un triunfo personal. La vida en el rancho finalmente le había brindado la salud y la fuerza que durante mucho tiempo lo había eludido. Aunque todavía respiraba con dificultad, las menciones sobre el asma y los problemas digestivos desaparecieron de sus diarios durante los años de Badlands.

No fue solo la ganadería lo que fortaleció a Roosevelt. Pasó gran parte de su tiempo en el oeste cazando, dirigiéndose a las montañas de los territorios de Wyoming y Montana en busca de caza mayor como osos pardos, alces y cabras montesas. También cazaba ciervos y berrendos alrededor de su Rancho Elkhorn. Esas caminatas por la pradera y excursiones por la montaña le dieron resistencia.

En Badlands, Roosevelt también prosiguió su carrera literaria. A mediados de la década de 1880, escribió al menos dos libros y varios artículos de revistas sobre ganadería y caza, así como una biografía de Thomas Hart Benton, senador de Missouri y principal defensor de la expansión fronteriza. Pero Roosevelt todavía sufría emocionalmente por la pérdida de su esposa. Durante una cacería de osos pardos, le dijo a Frank Merrifield, un gerente de Maltese Cross Ranch y guía de Roosevelt en este viaje, que el dolor que había experimentado estaba "más allá de cualquier curación". Cuando Merrifield comenzó a consolarlo, Roosevelt lo interrumpió: "Ahora, no me hables de 'El tiempo marcará la diferencia'. El tiempo nunca me cambiará en ese sentido".

Roosevelt no tenía intención de volver a casarse. Ciertamente, en su época y entre los miembros de su clase social, hacerlo pocos años después de la muerte de un cónyuge se habría considerado un error ético y moral. Pero para Roosevelt existía una amenaza viva para su determinación: Edith Carow, una mujer delgada, sensualmente redondeada, de tez melocotón, boca ancha y ojos azul pálido. Conocía a Edith desde la infancia y, antes de conocer a Alice, puede que incluso le propusiera matrimonio y lo rechazaran. Era amiga e invitada frecuente de la hermana de Roosevelt, Anna, la cuidadora de la pequeña Alice, con quien Roosevelt se quedaba durante las visitas a Nueva York. En esos viajes, evitaba con cuidado a Edith, manteniéndose alejado de la casa si ella estaba allí. Pero un día, a principios de octubre de 1885, llegó y encontró a Edith bajando las escaleras del pasillo hacia él. Su relación progresó rápidamente, y el 17 de noviembre volvió a proponerle matrimonio. Esta vez Edith aceptó.

Roosevelt y Carow siguieron adelante con su intención de casarse, pero lo mantuvieron tan en secreto que incluso Anna permaneció inconsciente. La mayoría de las cartas supervivientes que Edith le escribió a Teddy durante este período contienen la advertencia: "¡Quema esto!". En sus diarios, denota unirse a ella para algún evento o actividad con solo una escasa "E". En agosto de 1886, estaban planeando una boda en diciembre en Londres, para evitar la prensa. Los días de Roosevelt como ranchero ocasional estaban llegando a su fin.

Los acontecimientos en el rancho estaban decidiendo las cosas para él. Cuando el precio del ganado bajó a $ 10 por cabeza menos que el costo de criar a los animales y enviarlos al mercado, los gerentes de Elkhorn Ranch de Roosevelt le aconsejaron que saliera del negocio. Con su inversión agotando, Roosevelt cerró el rancho, entregando sus acciones a sus gerentes de Cruz de Malta.

Entonces, la naturaleza cerró la puerta a una economía de Badlands que ya estaba en declive. Para cuando Roosevelt y Carow intercambiaron votos en Londres el 2 de diciembre de 1886, una tormenta de nieve castigadora había barrido el territorio: enterrando pasto, negando forraje a ganado cada vez más desesperado, bajando las temperaturas a los 40 grados bajo cero y acumulando ventisqueros de 30 metros a lo largo de los acantilados del río. Para la primavera, las tres cuartas partes del ganado que había pasado el invierno en Badlands estaban muertas. Los cadáveres colgaban de las ramas de los árboles, abandonados por ventisqueros derretidos, y ahogaban el Pequeño Missouri cuando el deshielo primaveral los arrasaba: `` Redada de ganado de la muerte en el país del Alto Pequeño Missouri '', lo llamó uno de los vecinos de Roosevelt.

Cuando Roosevelt regresó a Badlands en abril, esperaba encontrar suficiente ganado vivo para reconstruir la manada. Si pudiera aguantar unos años, podría recuperar una parte significativa de los $ 85,000 que había invertido poco a poco durante los últimos dos años. Pero aunque había sido uno de los ganaderos más afortunados —perdiendo sólo dos tercios de su rebaño— le escribió a un amigo: “Las pérdidas son devastadoras. Por primera vez, no he podido disfrutar de una visita a mi rancho. Estaré encantado de llegar a casa ". Su aventura como ganadero práctico había terminado.

Con ventisca o no, el período libre de la vida de Roosevelt habría terminado en esta época de todos modos, y no solo por su matrimonio. Durante su mandato en Badlands, había permanecido presente en la política oriental. Aunque no ocupó ningún cargo, su reputación era tal que la gente estaba interesada en a quién apoyaba para presidente en 1884. Incluso después de las elecciones, siguió atrayendo interés, debido a su papel como político reformista progresista. Su vida política pronto revivió.

En el otoño de 1886, el Partido Republicano nombró a Roosevelt su candidato a la alcaldía de Nueva York, y lo etiquetó como el "Candidato vaquero". La elección a tres bandas lo enfrentó a un demócrata y un reformador de izquierda. El demócrata ganó, pero Roosevelt apenas se detuvo para lamerse las heridas, partiendo casi de inmediato hacia Inglaterra y el matrimonio. Para la primavera de 1887, no solo estaba en buena forma física y se volvió a casar, sino que también había reanudado el cuidado de su hija y estaba volviendo a ingresar al mundo de los políticos de carrera. Roosevelt había enfrentado y vencido los desafíos que lo habían llevado a Badlands, reconstruyendo su vida y estableciendo su carrera política en un vector que lo llevaría a la Casa Blanca.

Los efectos de sus años occidentales se harían eco a lo largo de su vida. Al ser testigo de primera mano de la pérdida de la caza debido a la caza incontrolada, así como de la destrucción de los pastizales por el pastoreo excesivo, Roosevelt se convirtió en un conservacionista activo. En 1887 fundó el Boone and Crockett Club, dedicado a la conservación de la caza mayor, y a principios de 1894 testificó en el Congreso por una mayor protección de la vida silvestre en el Parque Nacional de Yellowstone, donde la caza furtiva amenazaba con acabar con las pocas docenas de bisontes salvajes que quedaban en el país. En consecuencia, ese Congreso de primavera promulgó las primeras leyes de protección de Yellowstone, imponiendo multas de hasta $ 1,000 y sentencias de cárcel de hasta dos años para los cazadores furtivos atrapados en el parque con presas muertas.

En mayo de 1898, Roosevelt vendió el ganado que le quedaba y Elkhorn Ranch a uno de sus gerentes. Para entonces, según los libros de cuentas, había perdido más de 20.000 dólares, excluidos los intereses, en Badlands. En el lado positivo, Roosevelt había ganado salud física y emocional. También había aprendido a lidiar cara a cara con "hombres comunes" y ya no era el Knickerbocker presuntuoso y con conciencia de clase que llegó a Badlands en 1883. Roosevelt se había hecho amigo de los vaqueros y había comenzado a establecer el amplio apoyo que necesitaría. en la política presidencial. Consolidó su imagen de vaquero en Cuba en julio de 1898 como el héroe de la guerra hispanoamericana montado que lideró a los aclamados Rough Riders (soldados de caballería voluntarios en su mayoría de los estados occidentales) en una audaz carga hasta Kettle Hill. Aprovechó esa imagen para convertirse en gobernador de Nueva York, vicepresidente del presidente William McKinley y presidente cuando McKinley fue asesinado en 1901.

En su autobiografía, Roosevelt escribió sobre Badlands: "Le debo más de lo que puedo expresar a Occidente, lo que por supuesto significa para los hombres y mujeres que conocí en Occidente". En varias ocasiones dijo que si no fuera por su experiencia en el Territorio de Dakota, donde aprendió a relacionarse con la gente trabajadora, no habría sido elegido presidente. En años posteriores, Roosevelt le pidió retóricamente a un amigo que adivinara qué parte de su vida querría recordar si el destino hubiera "borrado de mi memoria todas las demás experiencias": sus funciones como legislador estatal, comisionado de policía de la ciudad de Nueva York, gobierno federal Comisionado del Servicio Civil, subsecretario de la Marina, gobernador de Nueva York y presidente de Estados Unidos. Su respuesta: “Me llevaría el recuerdo de mi vida en el rancho, con sus vivencias cercanas a la Naturaleza y entre los hombres que vivían más cerca de ella”.

El autor Roger Di Silvestro es editor senior de Vida Silvestre Nacional revista. Su décimo libro, sobre los años de ganadería de Roosevelt, se publicará a principios de 2011. Se sugiere leer más: Theodore Roosevelt: Los años de formación, 1858–1886, por Carleton Putnam, y El ascenso de Theodore Roosevelt, por Edmund Morris.

Leer una reseña de Theodore Roosevelt & # 8217s Historia de los Estados Unidos, sus propias palabras seleccionadas y organizadas por Daniel Ruddy (Libros del Smithsonian, 2010).


Los hombres más interesantes de la historia mundial: Theodore Roosevelt

Tenemos un nuevo segmento aquí en el blog llamado "Los hombres más interesantes de la historia mundial". Obviamente, se basa en esos increíbles anuncios de Dos Equis en los que aparece El hombre más interesante del mundo. Si estuvo congelado en un bloque de hielo durante los últimos seis años, aquí hay un ejemplo de uno de los comerciales.

Así que aquí está la primera edición de Los hombres más interesantes de la historia mundial.

Theodore Roosevelt

Leyó más de 15.000 libros a lo largo de su vida, 37 de los cuales escribió él mismo ...

T.R. un lector veloz prolífico (según la mayoría de los relatos leía al menos un libro al día) pero él mismo era autor de varios. Su primer libro, La guerra naval de 1812, fue considerado el texto supremo sobre el tema durante un siglo después de su redacción.

Su tienda favorita para comprar era Abercrombie and Fitch & # 8230100 años antes de que fuera genial.

Y pensaste que era L.F.O. que puso a Abercrombie y Fitch en el mapa? David Abercombie y Ezra Fitch fundaron su compañía homónima en Nueva York en 1892 como un proveedor de artículos deportivos premium. Entre sus primeros clientes se encontraban personas como Ernest Shackleton, Amelia Earhart, Charles Lindbergh y Theodore Roosevelt. De hecho, la tienda Abercrombie and Fitch en Water Street suministró a Roosevelt todo su equipo para el famoso safari africano de 1909. Más tarde, la tienda se convertiría en una cadena de ropa preppy basada en centros comerciales para gente más joven, más apropiada para Roosevelt durante sus años en Harvard. que sus años de caza.

Una vez reclutó a miles de marineros, dio órdenes de tomar Filipinas y preparó a la Armada de los Estados Unidos para la guerra con España, todo en las cuatro horas que su jefe lo dejó a cargo de la oficina para que pudiera recibir un masaje.

Este hecho es un testimonio de la ambición y la ética de trabajo incansable de Roosevelt. En 1897, Theodore Roosevelt se desempeñó como subsecretario de la Marina de los Estados Unidos con John Davis Long. Long, un hombre con el que Roosevelt no estaba de acuerdo, era muy propenso al estrés y a las crisis nerviosas relacionadas con la edad. Como una forma de liberar la tensión, Long programó un masaje para sí mismo, dejando a Roosevelt a cargo del Departamento de Marina mientras estaba fuera. Durante las cuatro horas de ausencia de Long & # 8217, Theodore Roosevelt marchó al Congreso, solicitando al cuerpo legislativo que reclutara más marineros y preparara a los Estados Unidos para la guerra con España. El U.S.S. Maine fue atacado apenas diez días antes en el puerto de La Habana y la guerra para algunos era inevitable. Sin embargo, el secretario Long no creía que las tensiones entraran en guerra. Roosevelt no estuvo de acuerdo, y en su lugar ordenó al comodoro Dewey que estuviera listo para tomar Filipinas de España si la guerra comenzaba. Estos movimientos ayudaron a posicionar a los Estados Unidos para la victoria en la Guerra Hispanoamericana. Cuando Long regresó de su masaje, como se puede imaginar, no estaba muy satisfecho con su joven subordinado.

Una vez mostró misericordia de un oso en una cacería y decidió no dispararle y ahora conmemoramos este incidente dándoles réplicas de peluche del oso que lleva su nombre a los niños pequeños y seres queridos.

El oso de peluche lleva el nombre de quién más que de Theodore Roosevelt. Roosevelt, cuyo apodo era Teddy (odiaba el nombre), estaba cazando en Mississippi un día cuando algunos compañeros golpearon a un oso negro, lo ataron a un árbol y llamaron a Roosevelt para dispararle por placer. Al considerarlo antideportivo, Roosevelt se negó y, en cambio, ordenó que dispararan pacíficamente al animal y lo apagaran si sufre. La prensa escribió sobre el incidente y los caricaturistas comenzaron a representar al oso como un cachorro dócil. Un fabricante de juguetes que cesó la oportunidad creó osos de peluche y los nombró & # 8220Teddy Bears & # 8221 en honor al presidente. Los ositos de peluche se convirtieron en una sensación y siguen siendo populares hoy en día. Así que la próxima vez que le des a tu novia uno de estos tipos de peluche el Día de San Valentín, piensa en el viejo T.R. y cuéntale sobre su famosa orden de muerte por piedad. Seguramente agregará un poco de romance al estado de ánimo.

Ganó la Medalla de Honor por la guerra y el Premio Nobel de la Paz & # 8230

George Washington era conocido como & # 8220 Primero en la guerra, Primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas. & # 8221 Seguro, George Washington fue el primer presidente, pero perdió más batallas de las que ganó, y no trajo consigo. dos naciones rivales a la mesa como Teddy Roosevelt. Theodore Roosevelt se desempeñó como Teniente Coronel en 1898 para el 1er Calvario de Voluntarios del Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra Hispanoamericana. Este grupo también fue conocido como los Rough Riders. Fueron reunidos por Roosevelt como una colección de ganaderos, vaqueros, así como atletas universitarios y profesionales que conocía del este. En el cerro San Juan en Cuba, Roosevelt se distinguió por liderar a sus hombres en una carga heroica. Fue nominado a la Medalla de Honor por sus acciones. Se negó, pero se lo concedió de todos modos en 2001.

En términos de paz, mientras Theodore Roosevelt era presidente, convenció a los diplomáticos de Rusia y Japón para que se reunieran con él en New Hampshire para discutir un final pacífico de la guerra ruso-japonesa. Ambas partes aceptaron y con Roosevelt como negociador principal, la paz se logró a través del Tratado de Portsmouth en 1905. En 1906, Roosevelt recibió el Premio Nobel de la Paz por sus acciones, convirtiéndose en el primer estadounidense en ganar el estimado premio.

Le dijeron que estaba a punto de convertirse en el presidente más joven en la historia de los Estados Unidos & # 8230 después de escalar una montaña.

El 6 de septiembre de 1901, el anarquista Leon Czolgosz le disparó al presidente McKinley en Buffalo, Nueva York. Roosevelt, quien se desempeñaba como vicepresidente en ese momento, fue alertado de inmediato. Estaba de vacaciones en Vermont con su familia y no creía que el pronóstico de McKinley fuera tan serio. Luego se aventuró al norte del estado de Nueva York y procedió a escalar el monte Marcy. Después de su decente, fue recibido en el desierto por un guardabosques que le informó que McKinley moriría pronto y que lo necesitaban en Buffalo para asumir las funciones de presidente. El 14 de septiembre, a la edad de 42 años, se convirtió en el presidente más joven de la historia de Estados Unidos.

Cuando le dijeron que su Armada necesitaba viajar por Sudamérica para llegar de Nueva York a San Francisco, envió un equipo a Centroamérica para cavar un hoyo en él & # 8230 hoy lo llamamos Canal de Panamá.

Como presidente, Theodore Roosevelt jugó un papel decisivo en la construcción del Canal de Panamá. De hecho, jugó un papel decisivo en la construcción de Panamá. Cuando Colombia (que era propietaria de Panamá en ese momento) se negó a otorgar a los Estados Unidos los derechos para cavar el canal, Roosevelt envió barcos de guerra al istmo, persuadiendo a los colombianos de que concedieran a Panamá su independencia. Los agradecidos panameños le dieron a Estados Unidos la oportunidad de culminar un esfuerzo francés por unir el Atlántico con el Pacífico. Roosevelt se aventuró a Panamá para supervisar parte de la construcción él mismo y, al hacerlo, se convirtió en el primer presidente en supervisar viajes mientras estaba en el cargo. La principal motivación de Roosevelt fue una vez más naval, ya que soñaba con una forma más fácil desde los buques de guerra estadounidenses para viajar de una costa a la otra.

Se fue de caza a África & # 8230, donde disparó y atrapó a más de 11,400 animales. Si ha visto un animal de peluche detrás de un cristal en un museo, lo más probable es que haya ayudado a conseguirlo.

Después de dejar la presidencia en 1909, Roosevelt, junto con el Instituto Smithsonian, se aventuró en una gira por África. Roosevelt, que se consideraba un conversador, prácticamente disparó y mató a todo lo que vio, en nombre de la ciencia, por supuesto. Esto incluyó 512 animales de caza mayor, como seis raros rinocerontes blancos. El Smithsonian tardó ocho años en catalogar todos los especímenes de la expedición. Como tenían más que suficiente para su propio museo, donaron el resto de los animales a museos de todo el país.

Una vez le dispararon a quemarropa en el pecho antes de dar un discurso y procedió a hablar durante 90 minutos.

En 1912, Theodore Roosevelt decidió postularse nuevamente para presidente. Antes de dar un discurso en Milwaukee, recibió un disparo en el pecho. Su estuche de anteojos y una copia de su discurso impidieron que la bala golpeara sus pulmones. Sin embargo, la bala todavía estaba alojada dentro de él. Procedió a subir al podio. Abrió diciendo & # 8220 Damas y caballeros, no sé si entienden completamente que me han disparado: ¡pero se necesita más que eso para matar un alce toro! & # 8221 Continuó hablando durante una hora y media. .

Caminó por el Amazonas para encontrar una fuente para un río y cuando lo hizo, le pusieron su nombre.

En el año 1913, después de que Roosevelt no fuera elegido presidente nuevamente, se unió al explorador brasileño Candido Rondon para explorar uno de los rincones más profundos y oscuros de la selva amazónica. Uno de sus objetivos era descubrir la misteriosa fuente del Río de la Duda, lo que hicieron al final de su expedición. Hoy, ese río se conoce como Río Roosevelt, también conocido como Río Roosevelt. Nada mal para un hombre de 55 años.

Theodore Roosevelt era el estándar de lo que él llamaba & # 8220 masculinidad & # 8221. Independientemente de cómo se sienta por él, es difícil no estar de acuerdo en que es uno de los hombres más interesantes de la historia mundial.

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Para la EXPERIENCIA AMERICANA

Post-producción
Vanessa Ezersky
Glenn Fukushima

Diseñador de series
Alison Kennedy

Editores en línea
Spencer Gentry

Mezcla de sonido
John Jenkins

Tema de la serie
Joel Goodman

Web
Molly Jacobs
Tory Starr

Jefe de producción
Nancy Sherman

Legal
Jay Fialkov
Janice Flood
Scott Kardel

Administración de proyecto
Susana Fernandes
Pamela Gaudiano
Lauren Noyes

Marketing y publicidad
María Lugo
Cara Blanca

Gerente de proyecto
Lauren Prestileo

Gerente de Serie
James E. Dunford

Productor coordinador
Susan Mottau

Productor de la serie
Susan Bellows

Productor Senior
Sharon Grimberg

Productor ejecutivo
Mark Samels

Una película de David Grubin Productions, Inc. para AMERICAN EXPERIENCE

© 1996 WGBH Educational Foundation y David Grubin Productions, Inc. Todos los derechos reservados

AMERICAN EXPERIENCE es una producción de WGBH / Boston.

Los principales fondos para esta serie son proporcionados por la Fundación Alfred P. Sloan. Financiamiento adicional proporcionado por la Corporación de Radiodifusión Pública y telespectadores de televisión pública. Los fondos corporativos son proporcionados por Scotts / Miracle-Gro.

Transcripción

NARRADOR: En la mañana del 1 de julio de 1898, las tropas estadounidenses en Cuba se prepararon para realizar su asalto a las fuerzas españolas que ocupaban el cerro San Juan. En las selvas de abajo, el coronel Theodore Roosevelt y sus Rough Riders esperaban con impaciencia. "En el instante en que recibí la orden", recordó Roosevelt, "salté sobre mi caballo y entonces comenzó mi hora llena de gente". "Caballeros", gritó, "el Dios Todopoderoso y la causa justa están con usted. Señores, carguen ''. Lo que sucedió ese día en las selvas cubanas convertiría a Theodore Roosevelt en uno de los hombres más famosos de América, y lo catapultaría a la presidencia.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Es exactamente el hombre adecuado para la época. Es el nuevo siglo lleno de todo tipo de expectativas maravillosas, nuevos inventos y nuevas formas de ver las cosas, y es joven, está fresco. El país simplemente abrazó toda la idea de Theodore Roosevelt.

NARRADOR: Theodore Roosevelt encarnó a Estados Unidos en el cambio de siglo: la confianza, la exuberancia, la agresividad. Todo estaba allí, todo en él. "Roosevelt", dijo alguien, "era una máquina de vapor en pantalones". Vaquero, soldado, explorador, científico, una autoridad mundial en mamíferos grandes y pájaros pequeños, autor de 36 libros y más de 100.000 cartas, se hizo presidente a la edad de 42 años.

Nada de eso fue fácil. Sombrado por la enfermedad, atormentado por la muerte de sus seres más queridos, aprendió temprano, dijo, que "la vida era una campaña larga en la que cada victoria simplemente dejaba el terreno libre para otra batalla". ', escribió,' rara vez se sienta detrás de un ciclista cuyo ritmo es lo suficientemente rápido '.

La larga campaña

NARRADOR: La primera batalla de Theodore Roosevelt fue simplemente para sobrevivir. Nació en la ciudad de Nueva York el 27 de octubre de 1858. Había algunas dudas de que viviría más allá de su cuarto cumpleaños. Sufría de un asma tan grave que a veces no podía reunir las fuerzas para apagar la vela de su mesita de noche.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: El asma es algo terrible. Es una enfermedad terrible y asfixiante. Tendría que sentarse erguido, erguirse de un salto en la cama y ... esforzarse por respirar.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Es como si estuvieras siendo estrangulado hasta la muerte. Es a pesar de que se te niega la vida repentina y misteriosamente, y se te ocurre involuntariamente. Todos los que te rodean están galvanizados por el horror de esta experiencia por la que estás pasando. Estás ... es como si estuvieran asistiendo a un ahorcamiento y te estuvieran ahorcando.

NARRADOR: Noche tras noche, luchaba por respirar, temiendo que no pudiera introducir suficiente aire en sus pulmones para llegar a la mañana. Solo su padre parecía capaz de consolarlo. Durante el peor de los hechizos de Theodore, recogía a su hijo y caminaba por el suelo con él.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: El padre fue muy maternal a su manera, porque el padre se dio cuenta de que este niño se estaba muriendo en sus propios brazos.

P. JAMES ROOSEVELT, primo: Su padre lo levantaría de la cama y ... y pondría el arnés en el carruaje y conduciría por las calles de Nueva York, con la esperanza de que, mientras el niño tomaba aire, la respiración se aclararía y sobreviviría.

NARRADOR: "Mi padre me dio aliento, me dio pulmones, fuerza, vida", recordó Theodore muchos años después. `` Podía respirar, podía dormir cuando me tenía en sus brazos ''.

El padre de Theodore Roosevelt sería su espíritu rector, su fuente de inspiración y la vara con la que se mediría a sí mismo toda su vida.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Ahora, el padre se llamaba "Gran corazón". En Bunyan's Progreso del peregrinoEl Gran Corazón es el guerrero cristiano, el protector. El padre no toleraría el engaño, no toleraría la cobardía. Todos tenían que estar a la altura. Él era Dios en su casa. Y, como Dios, caminaste un poco humildemente en su presencia.

NARRADOR: Theodore Senior provenía de una antigua familia holandesa y tenía una figura hermosa en la sociedad de Nueva York. Nueva York era una ciudad de más de medio millón de habitantes. Los pocos elegidos como los Roosevelt eran prósperos y serenamente confiados.

Los inmigrantes pobres vivían hacinados en viviendas a pocas cuadras de la casa de la familia Roosevelt. El padre de Theodore contribuyó a organizaciones benéficas para huérfanos y vendedores de periódicos sin hogar. Enseñó en la escuela dominical y ayudó a fundar la Children's Aid Society. Tenía lo que él llamaba "una conciencia problemática".

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Su padre era un hombre extremadamente moral que creía en ayudar a los pobres, por lo que el joven Teddy estaba imbuido de un sentido de compasión en ese nivel, u obligación más que compasión, digamos.

THEODORE ROOSEVELT IV, bisnieto: Una vez, cuando Theodore Roosevelt padre estaba tratando de recaudar dinero, invitó a cenar a algunos de sus amigos más ricos. Y abre las puertas del comedor y alrededor de esta espléndida mesa de palisandro había un conjunto de niños lisiados por enfermedades o accidentes lamentables. Y la gente soltó un grito ahogado colectivo de horror, y luego dijo: "Ahora quiero dinero de usted para que estos niños puedan beneficiarse del dinero que tiene", y de ahí comenzó parte de su trabajo filantrópico.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: El padre dijo: "Ponte en acción". Aprovechar el momento. No te detengas en la oscuridad interior de ti mismo. Alcanzar. Estalló ''. Su pequeño hijo, Theodore, lo adoraba, lo adoraba y, creo, se tomó su papel de hijo de ese padre completamente en serio, tanto con tremendos beneficios como con dificultad.

NARRADOR: Era "el mejor hombre que he conocido", escribió Roosevelt, "y el único hombre al que realmente le tuve miedo". La madre de Theodore era del sur.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Mittie Bulloch Roosevelt era una belleza sureña. Era una mujer hermosa, morena, menuda, efervescente.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: Y siempre llevaba una gardenia o algo detrás de la oreja, recogido en el pelo.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Fue la primera vez, creo, en la familia Roosevelt, al menos en nuestra línea, que alguien se casaba fuera de la línea holandesa de Nueva York.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Ella vino de un mundo diferente. El sur de la vida de Mittie Bulloch cuando era joven era el sur de las plantaciones, el sur de la esclavitud. Ella provenía de esta especie de familia salvaje, romántica, a veces violenta, a veces errática, y que ella viniera a Nueva York y se mudara a esta familia burguesa holandesa rígida y bastante flemática que se había establecido durante tanto tiempo en la isla de Manhattan era como diferente como si viniera de un planeta diferente. Ella es tan responsable, si no más, de la forma en que Theodore resultó. Es más un Bulloch que un Roosevelt. Los Roosevelt no tenían esa energía. Los Roosevelt no tenían esa vitalidad, la extravagancia, el amor por la poesía, el amor por el romance, el amor por los viajes, la excentricidad.

NARRADOR: La bella del sur y el caballero del norte se amaban, pero en 1861, la Guerra Civil dividió a los Roosevelt al igual que dividió a la nación. El padre de Theodore se opuso firmemente a la esclavitud. Su madre permaneció leal al sur y no quería que su esposo fuera a la guerra contra sus hermanos, que lucharon por la Confederación. El padre de Theodore pagó a un sustituto para que luchara en su lugar.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: En una sociedad del tipo en el que circulaban y pertenecían los Roosevelt, esto no era de ninguna manera vergonzoso; esto se hacía con bastante frecuencia. Pero para el niño criado en la heroicidad de las historias de aventuras y en la heroicidad de la familia de su madre, esto era muy difícil de explicar, muy difícil de aceptar para él.

NARRADOR: El padre de Theodore realizó un trabajo caritativo entre los soldados de la Unión, pero Theodore nunca olvidaría que su padre no se había alistado, no había luchado, y el recuerdo de esa vergüenza algún día ayudaría a llevar al propio Theodore a la batalla.

Theodore estaba obsesionado con la historia natural, hacía dibujos meticulosos y soñaba con convertirse en un gran naturalista. Era un niño precoz, irreprimible y extraño. Llevaba ranas en su sombrero, crió ratones en la nevera familiar, mantuvo serpientes en su jarra de agua y comenzó una colección de pájaros que insistió en llenar en casa. Devoró libros para adultos (ficción, historia, poesía, ciencia) y contó ruidosamente todo lo que había aprendido a cualquiera que quisiera escucharlo.

Pero el asma siguió arrasando con él. Estaba ansioso y sufría una pesadilla recurrente en la que un hombre lobo andaba suelto en su habitación. Sus desesperados padres probaron los remedios recomendados por los mejores médicos del momento. A Theodore le administraron una medicina para inducir el vómito, lo obligaron a tragar café negro e incluso lo obligaron a fumar puros. En un momento, anotó en su diario, le frotaron el pecho con tanta fuerza "que le salió sangre". Cuando tenía 11 años, su padre se lo llevó aparte.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Dijo: "Has sido bendecido con una mente maravillosa, pero tienes que construir tu cuerpo". Tienes que hacerte cargo de tu cuerpo ''. En cierto modo, de una manera más amplia, estaba diciendo: `` Tienes que hacerte cargo de tu vida ''.

NARRADOR: Decidido a ser digno de su padre, el niño enfermizo pasaba horas todos los días tratando de construirse un nuevo cuerpo, lentamente '' ensanchando su pecho '', recordó su hermana, '' con un movimiento regular y monótono, trabajo pesado, de hecho '. Su padre incluso le pagó a un entrenador profesional para que le enseñara a boxear a su hijo, y cada verano lo llevaba a acampar, caminar por Maine y los Adirondacks y por la casa de verano de Roosevelt en Oyster Bay en la costa de Long Island Sound.

Lentamente, el cuello de Theodore se engrosó, su pecho se expandió, comenzó a respirar un poco más fácilmente, pero incluso cuando se fue de casa a Harvard, su asma resistió obstinadamente. Tenía 17 años y nunca antes había estado lejos de su familia.

"Cuando vi lo último del tren llevándote", le escribió su padre, "me di cuenta del lujo que era tener un chico en el que podía depositar perfecta confianza y seguridad". Primero cuida tu moral, luego tu salud y, finalmente, tus estudios ''. En la universidad, Theodore era un estudiante serio con una sensación cada vez mayor de que estaba destinado a grandes cosas. Sus compañeros de clase no sabían qué pensar de él. Daba una caminata de ocho millas todas las tardes, corría de clase en clase y parecía no poder dejar de hablar.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Hay un gran momento en el que uno de sus profesores se vuelve y dice: "Mira, Roosevelt, estoy dirigiendo esta clase".

NARRADORLuego, el 9 de febrero de 1878, durante el segundo año de Theodore, su padre murió repentinamente de cáncer de estómago a la edad de 46 años. Theodore regresó apresuradamente de Harvard a una ciudad empapada por la lluvia. Las buenas obras de su padre fueron elogiadas desde los púlpitos de todo Nueva York. `` Siento '', escribió Theodore, `` que si no fuera por la certeza de que él no está muerto sino que se fue antes, casi perecería ''.

Destrozado, durante meses derramó su dolor y desconcierto en su diario. '' ¡Qué poco útil soy o nunca seré! '' '' Si tuviera mucho tiempo para pensar, creo que casi me volvería loco ''. A lo largo de las costas de Long Island Sound, buscó alivio en el mundo natural y en un esfuerzo físico incesante. Corrió, caminó, boxeó, cazó, nadó y luchó.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Exactamente lo que su padre había predicado: "Actúa, sal, haz cosas".

NARRADOR: Remó en un bote a través de Long Island Sound y regresó en un solo día: 25 millas. Montó su caballo casi hasta la muerte y le disparó al perro de un vecino solo porque le mordió. Luego huyó a los bosques de Maine. "Oh, padre, padre mío, no hay palabras que puedan decir cómo voy a extrañar sus consejos y sus consejos". Muchos años después, cuando Theodore era presidente de los Estados Unidos, su hermana escribió: "Me decía con frecuencia que nunca dio algún paso serio o tomó alguna decisión vital para su país sin pensar primero qué posición habría tomado su padre ''.

Cuando Theodore regresó a Harvard, mantuvo su ritmo frenético. Se unió a casi todos los clubes, comenzó un libro sobre historia naval y luchó por el campeonato de boxeo ligero de la escuela, que perdió. De alguna manera, Theodore también encontró el momento para enamorarse. Su nombre era Alice Hathaway Lee, la prima alta y de cabello dorado de una compañera de clase. Tenía solo 17 años. Su familia la llamaba "Sunshine".

"¿Ves a esa chica?", Le dijo Theodore a un amigo poco después de conocerla, "Me voy a casar con ella". Ella no me tendrá, pero yo la tendré ''.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Estaba locamente enamorado de Alice Lee. Tenía riqueza, antecedentes, era muy atractiva y era inalcanzable.

NANCY JACKSON, nieta: De todos modos, debe haber sido una especie de ... ya sabes, tenía esta voz alta, y no era un gran temblor en la apariencia, y era todo tipo de cosas. Y él no, ella no pensaba que él fuera adecuado, no creo, para ella de ninguna manera, probablemente no bailaba, por lo que sé, y creo que a ella le encantaba bailar. Pero no suena, lo hubiera sabido, nunca había conocido a un Roosevelt que fuera un gran bailarín.

NARRADOR: Theodore no bailaba, recordó una amiga, "saltó". Era un pretendiente celoso, tan temeroso de que alguien pudiera robarle a Alice que pidió un par de pistolas de duelo de Francia. Por fin, el 25 de enero de 1880, anotó en su diario: `` Conduje hasta los Lee y, después de muchas súplicas, mi propia dulce y bonita querida consintió en ser mi esposa ''.

Se casaron el 27 de octubre de 1880. En un acantilado alto con vista a Oyster Bay, planearon construir una casa grande. Theodore le puso el nombre de su novia, Leeholm. "Apenas hay una hora del 24 en que no estemos juntos", escribió, "y yo estoy viviendo en una tierra de ensueño". Cómo desearía que pudiera durar para siempre ''.

Theodore y Alice se convirtieron en miembros destacados de la sociedad más de moda de Nueva York. Cenas fastuosas, fiestas de teatro, bailes de gala ... Casi no pasaba un día sin un evento brillante. Pero para asombro de la mayoría de sus amigos, Theodore era parte de otro mundo. Había decidido convertirse en político.

JOHN MORTON BLUM, historiadorEn 1880, cuando Theodore Roosevelt se graduó de la Universidad de Harvard, los caballeros, hombres de buena cuna y competencia, dinero, simplemente no se dedicaron a la política como carrera. La política era para "muckers".

NARRADOR: "La política es baja, dirigida por taberneros, conductores de carros de caballos y similares", le dijeron los amigos de Theodore. "Eso simplemente significa", respondió Theodore, "que la gente que conozco no pertenece a la clase gobernante, y yo pretendo ser uno de la clase gobernante".

JOHN MORTON BLUM, historiador: Se metió en política, aunque al principio, quizás, solo para ver a qué sabía, básicamente porque quería gobernar. Roosevelt amaba el poder.

NARRADOR: Con el dinero para financiar su propia campaña, Roosevelt pronto se postuló como republicano para la Asamblea del Estado, y su riqueza, su entusiasmo y el buen nombre de su padre lo ayudaron a la victoria. Era el hombre más joven de la legislatura de Albany, con solo 23 años. Albany nunca había visto a nadie como Theodore Roosevelt.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Llevaba gafas gruesas y tenía una entonación patricia bastante aguda.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Se paraba allí en los pasillos de la antigua capital en Albany y decía: "Mistah Speakah, Mistah Speakah".

JOHN MORTON BLUM, historiador: Cuando esa voz chillona comenzó a hacer declaraciones moralistas en el piso de la Asamblea de Nueva York, que estaba llena de abogados del campo, funerarios, taberneros y similares, bueno, los periodistas hicieron mucho de eso, y estaban los medios de comunicación entonces.

NARRADOR: Los reporteros lo llamaban "Su Señoría", "Jane-Dandy" y simplemente "tonto".

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Y ahí está él entre unos personajes muy duros, profanos, coloridos y rudos.

NARRADOR: Cuando un asambleísta demócrata borracho se burló de su ropa, Theodore recordó las lecciones de box por las que había pagado su padre. Derribó al hombre, lo dejó levantarse, lo derribó de nuevo y luego le ordenó que fuera a lavarse. "Cuando esté en presencia de caballeros", le dijo al hombre, "compórtese como un caballero".

JOHN MILTON COOPER, historiador: Lo que quiere demostrar es que él mismo y las personas como él, en otras palabras, los hijos privilegiados, pueden defenderse, pueden defenderse con los rudos del mundo.

NARRADOR: Denunciando a los jefes de ambos partidos, Theodore exigió ser escuchado en casi todos los proyectos de ley y luchó por la reforma del Servicio Civil. Los periódicos comenzaron a llamarlo "el asambleísta del ciclón".

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Era tan atractivo que a pesar de su verdor, a pesar de desafiar a la maquinaria republicana prácticamente el primer día que estuvo en la Asamblea del Estado de Nueva York, realmente no les disgustó, no lo echaron. Sintieron que había demasiada calidad aquí para dejar a este hombre completamente a un lado y, de todos modos, no les habría dejado hacerlo, ¿sabe? Estaba tan vigoroso.

NARRADOR: Roosevelt fue, sobre todo, un moralista. Cada tema se convirtió en un choque entre el bien y el mal. Su lado tenía razón. El otro era el lado de la corrupción o el interés propio. Le dijo a un amigo: "Honestamente, quiero actuar en todas las preguntas como creo que mi padre habría hecho si hubiera vivido".

En 1882, cuando se presentó un proyecto de ley en la Asamblea para proteger a los trabajadores de los cigarros de la explotación por parte de sus empleadores, Theodore fue al Lower East Side de Nueva York para ver por sí mismo las condiciones en las que vivían. "Siempre he recordado una habitación en la que vivían dos familias", recuerda Theodore. '' El tabaco estaba guardado por todas partes, junto a la ropa de cama sucia, y en un rincón donde había restos de comida. Los hombres, mujeres y niños trabajaban de día y hasta bien entrada la noche, y allí dormían y comían ''.

Educado por su padre para creer en la caridad privada, ahora, por primera vez, Theodore comenzó a ver cómo el gobierno podía ayudar de maneras que la filantropía no podía. Luchó por el proyecto de ley para proteger a los trabajadores que hacían puros en casa, y ganó, solo para ser declarado inconstitucional por la Corte de Apelaciones de Nueva York, que insistió en que el gobierno no tenía derecho a interferir en los negocios.

A Theodore le encantaba la política y todo parecía ir como él quería. En 1884, había sido elegido asambleísta en tres ocasiones, nombrado líder de una minoría y su esposa estaba embarazada. Tenía solo 25 años. La mañana del 13 de febrero, estaba en Albany cuando recibió un telegrama de Nueva York. Alice había dado a luz a una niña. Un amigo recordó que estaba "lleno de vida y felicidad".

Pero entonces, un segundo y ominoso telegrama lo envió corriendo hacia el tren. Una espesa niebla se había posado sobre la ciudad. Un periódico matutino lo llamó "clima suicida". Guiado por farolas que parecen como si se hubieran corrido cortinas grises a su alrededor, corrió a la casa familiar.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Se detiene en un carruaje, se baja, sube las escaleras - lloviendo, la niebla - está lleno de aprensión. Y de repente su hermano abre la puerta de golpe, que se para allí angustiado y dice: "Mamá se está muriendo, y tu esposa también".

NARRADOR: Theodore corrió escaleras arriba. Alice ya no pudo reconocerlo. Se estaba muriendo de la enfermedad de Bright, insuficiencia renal. Indefenso, la sostuvo en sus brazos. En un dormitorio de la planta baja, su madre estaba mortalmente enferma de fiebre tifoidea. En las próximas horas, ambas mujeres estaban muertas. Su madre solo tenía 48 años, Alice solo 22.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Y se le bajó el telón. ¿Para qué más tenía que vivir? Esta tragedia, que llegó como un mazo, en horas de la misma noche, nunca la superó. Él nunca, nunca lo superó.

NARRADOR: Estaba "aturdido, aturdido", dijo un amigo. "No sabe lo que hace o dice". En su diario, escribió: "La luz se ha ido de mi vida".

El bebé sobrevivió. Tres días después de la muerte de su madre, su hija fue bautizada como Alicia, pero Theodore no mostró interés en ella y la entregó al cuidado de su hermana. Nadie le volvió a oír hablar de su esposa, y ni una sola vez, en todos los años venideros, mencionaría a Alice Lee a la hija que había nombrado en su memoria.

Después de la muerte de su esposa y su madre, Theodore Roosevelt huyó hacia el oeste a Badlands en el Territorio de Dakota. Durante los dos años siguientes, Roosevelt se lanzaría a una vida de acción casi constante. "Black care", escribió, "rara vez se sienta detrás de un ciclista cuyo ritmo es lo suficientemente rápido".

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Se va a las Tierras Inhóspitas de Dakota del Norte, que se llaman así porque son lúgubres, se ven mal. En una de sus vívidas figuras retóricas, dijo: "Se parecen a los sonidos de Poe". Quería encontrar alguna manifestación en la naturaleza de este oscuro, trágico y abrumador paisaje interior.

NARRADOR: "Me encariñó mucho este lugar", le escribió Theodore Roosevelt a su hermana ese verano. "Ciertamente tiene una belleza desoladora y lúgubre". Roosevelt se instaló en una extensión en Little Missouri y se convirtió en ranchero en sus propios términos.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Cuando se fue al oeste como un vaquero, hizo todo lo posible. Tiffany le hizo las espuelas, las hebillas del cinturón y los revólveres con mango de perla. Hizo que una mujer le hiciera una camisa de vaquero con flecos y todo eso costaba $ 100. Bueno, eso sería $ 1,000 o $ 1,500 hoy. Imagínese ponerse una camisa de vaquero de $ 1,000.

NARRADOR: Los vaqueros lo llamaban "Cuatro ojos" y "Ventanas de tormenta" y se burlaban de él por su gramática elegante.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Iban a la carga a caballo, y él les gritaba: "Apresúrate hacia adelante rápidamente allí". Bueno, casi se caen de la silla de montar, era muy gracioso.

NARRADOR: A pesar de sus modales orientales, Roosevelt impresionó a todos los que conoció con su valentía y determinación.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Theodore Roosevelt no era un tirador muy bueno, no era un buen corredor. Es solo que se esforzó más que todos los demás. Hizo redadas, desafió todo tipo de clima. En el invierno, era un castigo, a veces 35, 40, incluso 65 bajo cero. Poco a poco, este personaje cómico del que se habían burlado tanto se fue admirando porque podía soportarlo.

Hubo un incidente una noche en el que un matón que había estado bebiendo mucho lo atacó en un bar, y este joven de Harvard con las gafas y la extraña forma de hablar lo engañó, lo dejó helado y, por supuesto, eso le hizo querer. mucho a sus vaqueros.

NARRADOR: "Toda extrañeza pasó", escribió. "La actitud de mis compañeros cowpunchers es de perdón amistoso, incluso hacia mis anteojos".

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Le gustaba decir: "Había todo tipo de cosas a las que tenía miedo: caballos malos, pistoleros y osos pardos", pero al actuar como si no tuviera miedo, no tenía miedo en absoluto, descubrí que No tuve miedo ''.

NARRADOR: Occidente endureció el cuerpo de Theodore Roosevelt. Su asma solo reaparecía en raras ocasiones, y revivió su espíritu debilitado.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: El robusto Theodore Roosevelt - el hombre que conocemos que se convierte en presidente de los Estados Unidos - salió de Badlands, regresó a Nueva York rehecho, física, emocional y mentalmente.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: Si no hubiera sido por el tiempo que estuvo en Badlands, nunca hubiera sido presidente. Sabía que tenía que seguir adelante y le llevó bastante tiempo decidir cómo iba a continuar. Creo que entonces empezó a pensar más en mi abuela.

NARRADOR: Edith Carow conocía a Theodore Roosevelt desde que era un niño. Él había sido su primer amor y ella nunca lo había olvidado.

KERMIT ROOSEVELT, nietoEdith había vivido a pocas casas de la familia Roosevelt y tenía prácticamente la misma edad que la hermana de Theodore, Corrine. Cuando Edith tenía unos cuatro años, desarrolló un vínculo muy fuerte con el hermano mayor de Corrine, Theodore, que tenía siete años.

NANCY JACKSON, nieta: Solían escribirse todo el tiempo. Le contó todo sobre los insectos que había recolectado, es tan adorable. Realmente se conocían bien.

NARRADORCuando Theodore necesitó consuelo después de la muerte de su padre, fue a Edith a quien recurrió.

KERMIT ROOSEVELT, nieto: Su diario refleja haber pasado prácticamente todos los días con ella (remando un día, montando al día siguiente, picnics, etcétera, etcétera) y luego, de repente, dos semanas después de su cumpleaños número 17, hay una referencia a una reunión en el casa de verano y una riña, una explosión. Y ni Edith ni Theodore le contaron a nadie lo que pasó esa tarde.

NARRADOR: La muerte de Alice Lee había dejado a Theodore libre para volver a casarse, pero desaprobaba firmemente los segundos matrimonios para los viudos. Revelaron "una debilidad en el carácter de un hombre", dijo, e implicaron deslealtad a la memoria de su difunta esposa.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Sabía que Edith era una amenaza después de la muerte de Alice, una amenaza, en su mente, a su idea de que permanecería constante con su primera esposa, e instruyó a su hermana que cuando regresó a Nueva York desde el oeste. en sus visitas ocasionales para asegurarse de que Edith no estuviera presente. Las hermanas no siempre hacen lo que los hermanos les dicen que hagan y, de hecho, ella tenía algo completamente en mente. Entonces, tal vez después de su tercer o cuarto viaje, claramente no por accidente, Edith estaba allí en la parte superior de las escaleras cuando T.R. regresó de Occidente, y todo terminó a partir de entonces.

NANCY JACKSON, nieta: Inmediatamente ve a Edith, todos los viejos sentimientos surgen de nuevo, y está apasionadamente enamorado de nuevo.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Hay momentos en los que otros le oían pasearse por la habitación de arriba, diciendo: "No tengo constancia, no tengo constancia". Se tomó a sí mismo muy en serio.

NARRADOR: Su noviazgo se llevó a cabo en secreto. Mantuvieron su compromiso para ellos mismos durante casi un año. Edith incluso se mudó con su familia a Londres, donde ella y Theodore finalmente se casaron en una ceremonia tranquila el 2 de diciembre de 1886. Su larga espera por él había terminado.

Edith y Theodore se fueron a vivir a la casa en la cima de una colina en Oyster Bay, que él renombró como '' Sagamore Hill ''. Sagamore era una palabra indígena Abnaki para '' cacique ''. Alice, la hija de tres años de Theodore, finalmente fue vivir con su padre, pero tanto Theodore como Edith actuaron como si su verdadera madre nunca hubiera existido.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Imagínese criar a un niño, y no hablará con ese niño sobre su propia madre, le contará sobre su madre: cómo era, cómo hablaba, cuál era el sonido de su voz, qué era tan maravilloso ella, por qué la amaba tanto.

NARRADOR: En 1887, nació el primer hijo de Theodore y Edith, Theodore Junior. Con el tiempo, seis niños tropezarían con el césped de Sagamore Hill.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: Ella tuvo una especie de influencia niveladora sobre él. Eran una pareja perfectamente adaptada, en realidad, porque tenían muchos intereses diferentes. A ella le encantaba la música, él era sordo. A él, por supuesto, le encantaba el aire libre. Ella no hizo ninguna de las cosas muy activas que él hizo.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Y creo que ella vio, tan bien como tal vez cualquiera lo vio, lo que podría estar reservado para él, que este era realmente un ser humano extraordinario y que había muy pocos límites para lo lejos que podía llegar.

NARRADOR: Theodore amaba la vida de casado, amaba Sagamore Hill y su prodigiosa energía encontró una salida en la escritura. Libro tras libro comenzó a fluir de su pluma. Viajes de caza de un ranchero, Ensayos sobre política prácticay una serie de libros que eventualmente se convertirían en un éxito de ventas, La victoria de Occidente en cuatro volúmenes.

Pero Roosevelt no pudo mantenerse alejado de la vida pública. En 1886, se postuló en una carrera a tres bandas para alcalde de la ciudad de Nueva York y terminó tercero. Tres años después, fue a Washington como Comisionado del Servicio Civil y lo aprovechó al máximo. Incluso insistió en denunciar el fraude dentro de la administración del presidente que lo había designado, y luego, en 1895, asumió un nuevo tipo de corrupción.

Fue nombrado uno de los cuatro comisionados de policía de la ciudad de Nueva York y pasó los dos años siguientes limpiando ruidosamente el Departamento de Policía. Despidió al jefe, insistió en que la ley que cerraba las tabernas los domingos se aplicara contra ricos y pobres por igual, y exigió que toda la policía de la ciudad de Nueva York cumpliera con ciertos estándares.

JOHN GABLE, Asociación Theodore Roosevelt: Tenían que saber leer y escribir, y tenían que tener formación. Por ejemplo, no hubo entrenamiento en artillería, en el uso de armas, ni hubo ningún arma requerida: usted suministró su propia pistola. Así que introdujo las armas estándar, la práctica con pistolas y esa escuela de pistolas que inició es la base de la academia de policía actual, y fue una de las dos primeras escuelas de formación policial en los Estados Unidos.

NARRADOR: El comisionado Roosevelt fue incansable. Merodeaba por las calles de noche disfrazado, asegurándose de que sus hombres estuvieran en el trabajo. "Estos paseos de medianoche son muy divertidos", dijo Roosevelt. '' Mi trabajo me pone en contacto con toda clase de personas. Puedo vislumbrar la vida real de los millones que pululan ''. Los reporteros lo siguieron a todas partes. Los extraños ahora gritaban, "Teddy", cuando pasaba. Los periódicos de lugares tan lejanos como Londres titulaban sus hazañas, y los vendedores ambulantes comenzaron a vender grandes dientes de celuloide a imitación de los reales. La leyenda de Roosevelt estaba creciendo.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Aquí es cuando los dibujantes realmente comienzan a ocuparse de Theodore Roosevelt: bigote, gafas y dientes. Es el sueño del dibujante, y esto es lo que lo convierte en la figura familiar.

NARRADOR: "Algún día debe ser presidente", dijo un observador, "un hombre al que no se puede engatusar, no se puede asustar, no se puede comprar". En 1897, Roosevelt estaba listo para pasar a cosas más importantes. Cuando el nuevo presidente republicano, William McKinley, le ofreció el puesto de subsecretario de la Marina, aprovechó la oportunidad. Roosevelt creía en el destino de Estados Unidos y en el suyo propio.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Theodore Roosevelt quería ser Subsecretario de Marina porque ahí es donde estaba la acción. Creía que ninguna nación podía ser grande, podía ser verdaderamente grande en el mundo, a menos que fuera grande en los mares. Barcos más rápidos, barcos más grandes: aquí es donde se desarrolla la gran carrera armamentista.

NARRADOR: A fines del siglo XIX, Estados Unidos se había convertido en el país más rico y productivo del mundo y estaba listo para asumir el papel de una potencia mundial. En el concurso de mercados comerciales con países como Inglaterra y Alemania, Roosevelt estaba preparado para liderar el camino.

WALTER LaFEBER, historiador: En las décadas de 1880 y 1890, Asia, África e incluso partes de América Latina se estaban dividiendo entre las potencias imperiales. Los británicos, los franceses y los alemanes eran muy activos, y Roosevelt temía que si Estados Unidos no participaba en esta carrera, nos quedaríamos atrás.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Para él era una cuestión de orgullo nacional y de su curioso concepto de hombría. La hombría, como virtud, implicaba la voluntad de luchar, no necesariamente de ser un matón (no le gustaba esa palabra), sino la voluntad de levantarse y afirmarse.

NARRADOR: Y así como un hombre necesitaba ponerse de pie y luchar, Roosevelt creía que lo hacía una nación. En la lucha por el poder internacional, argumentó, la guerra no era de temer.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Roosevelt sintió que una guerra sería buena para el país. Agitaría la sangre. Nos uniría. Era una aspiración noble, más que el tipo de negocio sucio y egoísta del comercio y las ambiciones mercantiles del país.

NARRADOR: Apenas unos meses después de ser nombrado Subsecretario de Marina, Roosevelt habló en el Naval War College. "La cobardía", dijo, "es el pecado imperdonable". Ningún triunfo de la paz es tan grande como los triunfos supremos de la guerra. La nación debe estar dispuesta a derramar su sangre, su tesoro y sus lágrimas como agua en lugar de someterse a la pérdida de honor y renombre ''.

Roosevelt tendría la oportunidad de poner a prueba su teoría de la guerra en las selvas de Cuba. Durante dos años, los revolucionarios cubanos habían estado luchando para derrocar a los españoles, que habían gobernado la isla durante siglos. Roosevelt se puso del lado del pueblo cubano y se propuso convencer al presidente McKinley de que atacara al imperio español tanto en Cuba como en Filipinas.

WALTER LaFEBER, historiador: El imperio español había estado decayendo durante generaciones. Simplemente estaba allí sentado, esperando a que lo tomaran, y Roosevelt comprendió que España sería una victoria fácil.

NARRADOR: Luego, el 15 de febrero de 1898, en el puerto de La Habana, el acorazado estadounidense Maine explotó. Murieron doscientos sesenta y seis estadounidenses. Roosevelt, ansioso por echar la culpa, respondió de inmediato. ''Los Maine fue hundido por un acto de sucia traición por parte de los españoles '', dijo. '' La sangre de los hombres asesinados del Maine pide la plena medida de la expiación, que solo puede llegar sacando al español del Nuevo Mundo ''.

Pero a pesar de los espeluznantes titulares, no estaba del todo claro qué había causado la Maine explotar, y McKinley dudó en declarar la guerra. En privado, Roosevelt dijo que el presidente tenía la columna vertebral de un eclair de chocolate. '' Tendremos esta guerra '', dijo Roosevelt, y no dudó en ir más allá de su autoridad para prepararse para ella.

El 25 de febrero de 1898, cuando el jefe de Roosevelt, el secretario de Marina John D. Long, se tomó el día libre, Roosevelt cablegrafió a los comandantes de escuadrón de todo el mundo, poniéndolos en estado de alerta máxima. Un cable ordenó al comodoro George Dewey que se preparara para atacar a la flota española en Filipinas en caso de guerra. "El diablo mismo parecía poseer a Roosevelt ayer", dijo Long cuando regresó.Indignado, Long le dijo al presidente lo que había hecho Roosevelt, pero McKinley dejó que la orden de Roosevelt a Dewey se mantuviera.

WALTER LaFEBER, historiador: McKinley iba a la guerra, de acuerdo, pero lo estaba haciendo en su propio tiempo, y se aseguraría de que el pueblo estadounidense lo respaldara. Y creo que es un comentario de Roosevelt que McKinley iba a la guerra, pero que no iba a la guerra lo suficientemente rápido para Theodore Roosevelt.

NARRADOR: Dos meses después, el Congreso declaró la guerra a España, y el comodoro Dewey llegó al puerto de Manila y destruyó toda la flota española en Filipinas sin perder una sola vida estadounidense. Estados Unidos, había dicho Roosevelt, necesitaba una guerra. Ahora Estados Unidos tenía una guerra y Roosevelt estaba ansioso por entrar en ella.

Cuando comenzó la Guerra Hispanoamericana, Roosevelt tenía 39 años y era padre de un bullicioso enjambre de niños. Su sexto hijo acababa de nacer. Él y Edith lo llamaron Quentin. Se deleitaba con su familia, se deleitaba con su trabajo en el Departamento de Marina, estaba orgulloso de su creciente reputación como autor, pero estaba dispuesto a arriesgarlo todo por la oportunidad de alcanzar la gloria en la batalla. "Había determinado que si llegaba una guerra", de una forma u otra, iba al frente ", escribió.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Iba a ver el combate él mismo. Dijo: “He estado abogando por la expansión, he estado abogando por esta guerra. Tengo que practicar lo que predico ''.

NARRADOR: Renunció a su cargo y aceptó el cargo de teniente coronel en el Ejército. "Theodore es salvaje para pelear y cortar y cortar", escribió un amigo.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Estaba absolutamente decidido a pelear, no importa qué. Dijo que habría dejado el lecho de muerte de su esposa para ir a pelear.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Su padre no había ido a la guerra. No creo que se pueda negar que fue la raíz de la decisión. Haría lo que su padre no había hecho, porque su padre podría aprobar eso, pero también porque podía hacer algo que su padre nunca había hecho y, de esa manera, superar al padre.

NARRADOR: Con 12 pares de anteojos adicionales y un uniforme azul nuevo especialmente diseñado para él por Brooks Brothers, Theodore Roosevelt se fue a la guerra.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Era terriblemente miope. Iba a la batalla con una visión que no se habría permitido en la Segunda Guerra Mundial de un soldado raso.

NARRADOR: Roosevelt obtuvo permiso para formar su propio regimiento y pidió voluntarios. De los más de 20.000 que se postularon, eligió mil hombres que reflejaban sus propias y variadas conexiones. Había miembros de la Ivy League y vaqueros, navegantes y un laird escocés, cuatro policías de la ciudad de Nueva York, un alguacil de Arizona, el campeón de tenis de los Estados Unidos, Choctaw, Cherokee y Creek Indians, y el mejor jugador de polo del mundo, todos reunidos por la perspectiva de luchar bajo Theodore Roosevelt. Roosevelt los aclamó como "los hijos de la sangre del dragón". Los periódicos los llamaron "Los jinetes rudos de Roosevelt". todo envuelto en uno ''.

El 8 de junio de 1898, Roosevelt y sus Rough Riders comenzaron a abordar barcos en Tampa, Florida para el corto viaje a Cuba.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Tenía reporteros, fotógrafos y también un par de camarógrafos de cine, los primeros camarógrafos de cine. De hecho, deliberadamente hizo espacio, hubo algunas protestas de algunos de los altos mandos del ejército, pero hizo espacio para que ellos vinieran.

NARRADOR: Había tan poco espacio a bordo que solo a Roosevelt y otros oficiales superiores se les permitió traer sus caballos. Los Rough Riders tendrían que luchar a pie. Roosevelt estaba impaciente por poner en acción a su regimiento. "Será horrible", escribió, "si el juego termina antes de que entremos en él." Los Rough Riders zarparon hacia Cuba con la melodía popular, Ciudad vieja esta noche ''.

WALTER LaFEBER, historiador: A menudo había orquestas, pequeñas orquestas de cuerdas tocando en los barcos, y hay relatos que tenemos de estas maravillosas noches de luna en las que los soldados anticipan cubrirse de gloria, escuchando esta música mientras navegan hacia la batalla. Era una noción romántica maravillosa y, por supuesto, Roosevelt personificaba este tipo de noción romántica de la guerra. Pensó que la guerra podría ser gloriosa.

NARRADOR: "El futuro cercano", escribió, "tenía muchas posibilidades de muerte, de honor y renombre". El 22 de junio de 1898, los Rough Riders desembarcaron en Cuba. Roosevelt escribió en su diario: "Aterrizado". La noche anterior, él y sus hombres habían hecho un brindis: "Por los oficiales: que los maten, los hieran o los asciendan".

A doce millas de distancia, los españoles fortificaban los cerros que rodeaban la ciudad de Santiago. Una victoria estadounidense en las colinas que dominan la ciudad pondría fin a la guerra. Mientras Roosevelt conducía a los Rough Riders tierra adentro a través de la densa maleza, fueron atrapados en una emboscada. Roosevelt lo persiguió y los españoles se retiraron. Ocho Rough Riders murieron, 34 más resultaron heridos. Roosevelt estaba disfrutando cada minuto.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Una noche, dentro del alcance de los francotiradores españoles, tomó su bastón fanfarrón, el emblema de su rango de coronel, y caminó de un lado a otro en el crepúsculo con el enemigo disparándole. Su compañero de tienda le dijo cuando regresó, él dijo: "Coronel, ¿no se dio cuenta de que lo podían matar?". Y Roosevelt dijo: "Por supuesto, me di cuenta, pero ese ha sido el problema. tarde. Nos estaban lamiendo porque los hombres tenían miedo de que los mataran. Iba a mostrarles que no había nada que temer ''. Bueno, ese era Theodore Roosevelt. La mayoría de nosotros tenemos miedo de que nos maten.

NARRADOR: Después de más de una semana luchando por abrirse camino a través de la jungla, los Rough Riders llegaron a las colinas que dominan Santiago. En la mañana del 1 de julio se les ordenó atacar. Mientras sus hombres esperaban su señal, Roosevelt se preparó para montar su semental castaño, Texas.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Esta iba a ser su hora concurrida, su gran momento, y están a punto de tomar la colina, y él dice: "Señores, carguen".

NARRADOR: `` Todos los hombres que sienten algún poder de alegría en la batalla '', escribió, `` saben lo que es cuando el lobo se eleva en el corazón ''. Como si fuera impulsado por alguna fuerza elemental, Roosevelt corrió por el Pendiente. Las balas le dieron en el codo, le pincharon la bota y le cortaron a los hombres a ambos lados. Casi una cuarta parte de sus hombres murieron o resultaron heridos. Cuando algunos vacilaron bajo el fuego mortal, les gritó: "¿Tienen miedo de pararse cuando estoy a caballo?". Al encontrarse con un Rough Rider moribundo, se detuvo, le estrechó la mano y dijo: "Bueno, viejo. hombre, ¿no es espléndido?

Los Rough Riders tomaron la colina, pero Roosevelt siguió adelante. Lideró otra carga por una segunda colina: la colina San Juan. Fue, dijo, "el gran día de mi vida". Estoy bastante contento de irme ahora y dejar a mis hijos al menos un nombre honorable ''.

Cayó la guarnición de Santiago, los españoles se rindieron. Lo que quedaba del imperio de 400 años que comenzó con Colón había sido destruido en menos de 50 días. Los soldados estadounidenses se dirigían a casa.

WALTER LaFEBER, historiador: El secretario de Estado John Hay lo llamó "la pequeña guerra espléndida", pero en muchos aspectos fue una guerra romántica y muy barata. Estados Unidos ganó esencialmente un imperio con el acompañamiento de orquestas de cuerdas en unas seis semanas. Roosevelt pensó que este sería el camino de la guerra en el futuro, y nunca creyó que habría el tipo de terror, horror y derramamiento de sangre que finalmente ocurrió en 1914 y '15. Fue un tipo de guerra muy diferente.

NARRADOR: Roosevelt regresó a casa como un héroe nacional, un candidato perfecto para un cargo político superior. La llamada provino del senador Thomas Collier Platt. Conocido como "el jefe fácil" por sus modales refinados y su voz tranquila, dirigía la política republicana en el estado de Nueva York con mano de hierro.

Apenas 33 días después de que Roosevelt regresara de Cuba, Platt lo convocó al Hotel Fifth Avenue y le ofreció la nominación republicana a gobernador, pero el jefe del partido estaba preocupado. No le gustaba el historial de Theodore Roosevelt como reformador y quería asegurarse de que el impredecible héroe de guerra fuera un soldado leal en las filas republicanas. Platt y Roosevelt llegaron a un acuerdo.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Prometió consultar la máquina para concertar citas. No prometió seguir siempre la recomendación de la máquina, pero estaba diciendo: "No voy a ser independiente, voy a ser un buen republicano y vamos a trabajar juntos en esto". ''

NARRADOR: Roosevelt hizo campaña por todo el estado, escoltado por Rough Riders uniformados. Cada discurso fue precedido por un toque de corneta "Carga". En Carthage, en el condado de Jefferson, un amigo recordó "Habló unos 10 minutos". El discurso no fue nada, pero la presencia del hombre lo fue todo. Fue eléctrico, magnético ''.

Su reputación como héroe de guerra y la pura fuerza de su personalidad le valieron una estrecha victoria. "He jugado con mucha suerte este verano", le escribió a un amigo, "primero para entrar en la guerra, luego para salir y luego para ser elegido".

Boss Platt pronto descubrió que había cometido un terrible error. Como gobernador, Roosevelt se negó a ser controlado. Desafió a los nominados de Platt para el cargo, apoyó la regulación de fábricas y talleres de viviendas, luchó por preservar los bosques estatales e incluso trabajó en estrecha colaboración con algunos líderes sindicales. "Quiero deshacerme del bastardo", dijo Platt, "no quiero que siga provocando el infierno en mi estado. Quiero enterrarlo ''.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Roosevelt tenía un sentido de lo que era necesario para la justicia social que no se correspondía con los intereses comerciales que apoyaban a Platt, por lo que Platt pensó que sería mucho más seguro para la máquina de Nueva York si pudiera patear a Roosevelt arriba al vicio. presidencia.

NARRADOR: Pero Roosevelt sabía que la vicepresidencia no tenía ningún poder real. "Preferiría ser cualquier cosa", dijo, "digamos, un profesor de historia". Pero en la Convención Republicana de 1900, los fieles del partido clamaron por él, y Platt estaba decidido a salirse con la suya. Roosevelt fue nominado por abrumadora mayoría, ganando todos los votos menos uno: el suyo.

4 de marzo de 1901 - Día de la inauguración. William McKinley y Theodore Roosevelt habían ganado de manera aplastante, el mayor triunfo republicano en más de un cuarto de siglo. Boss Platt estaba entre la multitud. Quería, dijo, ver a Theodore "tomar el velo". Estaba seguro de que había puesto fin a la carrera política de Roosevelt para siempre, pero otros no estaban tan seguros. El asesor más cercano de McKinley advirtió: "Sólo hay una vida entre este loco y la presidencia".

El púlpito del matón

NARRADOR: Menos de siete meses después de su toma de posesión, el presidente William McKinley murió por la bala de un asesino. Cinco días de duelo estuvieron a cargo del nuevo presidente, Theodore Roosevelt. Los peores temores del establishment republicano se habían hecho realidad. '' Todo el país estaba de luto '', recordó un periodista, `` y sin duda el presidente sintió que debía reprimirse, pero su alegría se mostraba en cada palabra y movimiento ''.

Se dirigió a la oficina en su primer día, el 22 de septiembre de 1901, un torrente de energía, moviéndose rápidamente para hacer suya la presidencia. "Es una cosa terrible venir de esta manera", escribió Roosevelt a un amigo, "pero sería mucho peor ser morboso al respecto". Saludó a un flujo constante de visitantes. Cuando un hombre se preocupó por su seguridad, Roosevelt levantó los puños y dijo que sabía cómo protegerse.

JOHN MILTON COOPER, historiador: El cambio con Theodore Roosevelt como presidente es casi instantáneo. La temperatura de la política, el resplandor de la política, todo lo relacionado con los asuntos públicos se eleva casi instantáneamente.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Hay que recordar a todos esos presidentes insulsos, sobrealimentados y poco interesantes que le precedieron, tanto demócratas como republicanos. Quiero decir, este fue un gran soplo de aire fresco.

NARRADOR: Su primer día en el cargo también fue el cumpleaños de su padre. "Me he dado cuenta, ya que firmé varios papeles durante todo el día", dijo, "y siento que es un buen augurio, como si la mano de mi padre estuviera en mi hombro". Su padre había puesto el más alto estándares posibles: el deber para con los menos afortunados, el principio antes que el interés propio, la fuerza frente al miedo. Ahora, como presidente, trataría de actuar según esos principios pasados ​​de moda en un mundo muy diferente al que había conocido su padre. En juego estaría el poder de la propia presidencia y el bienestar de los estadounidenses comunes en todas partes.

Para el cambio de siglo, Estados Unidos se había transformado de una república rural en una poderosa potencia industrial. Los beneficios para el país fueron enormes. Pero aquellos que hacían el trabajo diario de construir la nueva América no compartían plenamente esos beneficios y su ira iba en aumento. Los hombres que controlaban la industria estadounidense estaban haciendo grandes fortunas. No estaban regulados por el gobierno. No hubo restricciones a su poder. Roosevelt vio como su deber tratar de evitar la confrontación violenta que temía que se avecinara.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Pensaba que los ricos ganaban demasiado, las clases bajas ganaban muy poco. Temía que la consecuencia a largo plazo de esto fuera una revolución social.

NARRADOR: "Estos tontos de Wall Street piensan que pueden seguir para siempre", dijo Roosevelt a un periodista. 'No pueden. Me gustaría ser el amortiguador entre su necedad y la ira que seguramente vendrá. Tarde o temprano, habrá un día de expiación desenfrenado, perverso y asesino ''.

A los cinco meses de asumir el cargo, Roosevelt actuó para evitar ese día. Atacó sin previo aviso al financiero más poderoso de Estados Unidos, J. Pierpont Morgan. Morgan era un banquero de inversión internacional que podía disponer de recursos que valían más que todo el oro y la plata del Tesoro de los Estados Unidos, casi diez veces más de lo que gastaba el gobierno federal cada año. "Bajo su mirada penetrante", dijo un observador, "es probable que el hombre más audaz se vuelva tímido". Parecía irradiar algo que forzó el complejo de inferioridad a todo lo que lo rodeaba ''.

En una industria tras otra, Morgan había combinado un montón de pequeñas empresas en monopolios gigantes - fideicomisos - United States Steel, International Harvester, General Electric, todo bajo el control financiero de este hombre. Fideicomisos como el de Morgan dominaron la vida estadounidense a principios de siglo. Manipularon precios, destruyeron la competencia, compraron y vendieron políticos.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Hay mucho descontento público. A la gente de clase media, a los pequeños empresarios, a los trabajadores les molesta mucho esto. Creen que los fideicomisos están controlando sus vidas, creen que les están pagando salarios bajos y creen que simplemente se están quedando con una parte demasiado grande del pastel nacional.

NARRADORLos fideicomisos habían estado estrechamente aliados durante mucho tiempo con el propio Partido Republicano de Roosevelt, pero el nuevo presidente se había ganado su reputación de reformador.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Estos muchachos estaban muy preocupados por Roosevelt. Roosevelt ya se ha mostrado un inconformista y una especie de fuerza incontrolable. No va a seguir con las cosas como de costumbre. Lo ven como una especie de bomba de tiempo. Simplemente no saben lo que va a hacer.

NARRADOR: Uno de los fideicomisos de J.P. Morgan controlaba las principales líneas ferroviarias del noroeste del Pacífico. Llamado Northern Securities, simbolizaba todo lo que la gente odiaba y temía sobre los fideicomisos: sofocaban la competencia, cobraban precios exorbitantes, concentraban demasiado poder en manos de Wall Street. Roosevelt ordenó a su fiscal general que rompiera el monopolio y restableciera la competencia. Presentó una demanda antimonopolio contra Northern Securities alegando que era "una combinación ilegal para restringir el comercio". J.P. Morgan estaba atónito.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Ha estado muy acostumbrado a obtener información privilegiada de Washington y, de hecho, Washington ha buscado su consejo sobre la mayor parte de lo que ha hecho en asuntos económicos y comerciales. Y de repente, aquí hay un presidente que no le pide consejo y lo procesa como un criminal, y Morgan está fuera de sí.

Viene directo a Washington con un par de sus abogados y asesores y trae a un par de senadores amistosos a la Casa Blanca y le dice a Roosevelt: "¿Por qué no me advirtió?" simplemente lo que no queríamos hacer ''. Entonces Morgan dice: `` Si hemos hecho algo malo, ¿por qué no envía a su hombre '', es decir, al fiscal general, `` a mi hombre? ''. '' - refiriéndose a su propio abogado, quien a menudo era llamado su fiscal general-- '' Simplemente envíe a su hombre a mi hombre, y lo arreglaremos ''.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Roosevelt respondió: "Eso no se puede hacer". El punto para él era que nadie, nadie, ningún interés, ningún interés privado, puede presumir de ser soberano igual al gobierno de los Estados Unidos. Ningún magnate puede igualar al presidente de los Estados Unidos.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Roosevelt, con un brillante sentido del simbolismo y el momento oportuno, establece de inmediato que él estará a cargo aquí, que, en efecto, está agitando su gran garrote en la cara de estos plutócratas de Wall Street y diciendo: "Yo yo dirijo este país, usted no ''.

NARRADOR: La lucha continuó en los tribunales durante más de dos años. Al final, el fideicomiso ferroviario de Morgan se rompió y Roosevelt continuó procesando otros fideicomisos impopulares: azúcar, aceite, carne de res, tabaco. Pero a pesar de los titulares que hizo como un destructor de confianza, dejó intactos a la mayoría de los monopolios gigantes. "Creo en las corporaciones", escribió. "Son instrumentos indispensables de nuestra civilización moderna, pero creo que deberían estar tan regulados que actúen en beneficio de la comunidad en su conjunto".

JOHN MILTON COOPER, historiador: T.R. cree que debe afirmarse la supremacía del interés público. Si vas a tener un gran negocio, tendrás que tener un gobierno más grande para poder controlarlo y regularlo.

NARRADOR: En el otoño de 1902, Roosevelt llevó su caso a favor de un gobierno federal más fuerte directamente al pueblo estadounidense. Nadie, dijo, ni siquiera los fideicomisos, estaba por encima de la ley.Otros presidentes se habían contentado con emitir pronunciamientos desde Washington. Roosevelt se veía a sí mismo como un cruzado. "Mis problemas son problemas morales", dijo una vez, "y mi enseñanza es moralidad". Como su padre, Roosevelt creía que era su deber instar a la gente a mejorar. Llamó a la presidencia "un púlpito de matones".

Los estadounidenses nunca habían visto a nadie como él. Era ruidoso, colorido, imparable. Cuando un tranvía chocó contra su carruaje en Pittsfield, Massachusetts, un periódico informó que el presidente fue arrojado a la calle `` como una pelota de fútbol ''. Apenas una hora después, con la cara amoratada e hinchada, estaba de nuevo predicando a la multitud. .

JOHN MILTON COOPER, historiador: Tiene mensajes que quiere transmitir al pueblo estadounidense: la necesidad de evitar divisiones y conflictos de clases, la necesidad de elevarse por encima de los intereses materiales. Quiere que no nos volvamos flácidos, que no seamos tímidos. Quiere que el país se rehaga a sí mismo, que se transforme a la manera que él mismo había hecho. Había pasado de ser un niño enfermizo y tímido a ser una persona varonil, extrovertida, fuerte y enérgica que sirve a un bien mayor. Quiere que nuestro país haga eso.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Pensó que lo que destruiría a Estados Unidos era la actitud de "prosperidad a cualquier precio", el amor por lo que él llamaba "vida suave" y una teoría de la vida para hacerse rico rápidamente. "El americanismo", insistía, "es una cuestión de espíritu, de convicción y propósito, no de credo o lugar de nacimiento". hacer.''

Alguien dijo una vez de él que si tomas todo Theodore y lo pones en una olla y lo hierves y lo bajas, lo que tienes en el fondo de la olla después de que todo terminó es el predicador militante.

NARRADOR: En 1902, los hombres que extraían el carbón de Estados Unidos amenazaron con declararse en huelga. El carbón calentó las casas de Estados Unidos y alimentó sus fábricas, y muchos temían que una huelga paralizara el país. Cuando los mineros finalmente abandonaron el trabajo esa primavera, nadie sabía lo que haría el presidente, y mucho menos el Sindicato de Trabajadores Mineros.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Antes de su presidencia, Roosevelt había expresado con frecuencia su disgusto por los sindicatos radicales, sindicatos que le parecían amenazar la estabilidad de las relaciones laborales, pero reconocía que para conservar la sociedad estadounidense tal como la valoraba, tendría que haber cambios. para controlar los excesos de las grandes riquezas.

NARRADOR: Ningún presidente había ayudado a los mineros antes, pero Roosevelt los sorprendería. "Ocasionalmente surgen grandes crisis nacionales", escribió, "que exigen una acción ejecutiva inmediata y enérgica. En tales casos, el presidente tiene el derecho legal de hacer lo que las necesidades de la gente exijan ''.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Los mineros querían salarios más altos, jornadas laborales más cortas, algunas normas de seguridad, y también querían el reconocimiento de su sindicato, y los propietarios de las minas fueron absolutamente intransigentes en todos esos aspectos. La huelga es algo que aterroriza a los dueños, a los gerentes ya mucha gente en Washington, porque para ellos las huelgas significan violencia, anarquía, revolución [y] lucha de clases.

El malestar social puso a Roosevelt extremadamente nervioso. Mientras odiaba a los holgazanes ricos plutócratas por un lado, estaba aterrorizado por la mafia democrática del otro lado.

NARRADOR: A medida que la huelga se prolongó, los propietarios de las minas se negaron incluso a reunirse con el sindicato de mineros. Al acercarse el invierno, los estadounidenses se enojaron y se asustaron. "A menos que termine la huelga", escribió un periódico de Nueva York, "el clima frío llevará a miles de personas a los depósitos de carbón". Habrá disturbios ''. De todo el país llegaron llamamientos a Roosevelt para que hiciera algo. "No sé cómo proceder", le escribió a un amigo. Luego, el 3 de octubre, Roosevelt finalmente entró en acción.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Da un paso muy inusual. Llama a los propietarios de las minas y a los representantes sindicales a la Casa Blanca. Los propietarios son completamente intransigentes y brutales y, dijo Roosevelt más tarde, estúpidos.

NARRADOR: "Bajaron en un estado de ánimo muy insolente", escribió Roosevelt, "se negaron a hablar de acomodación de ningún tipo y usaron un lenguaje que era insultante para los mineros y ofensivo para mí".

JOHN MORTON BLUM, historiador: De hecho, el portavoz de los propietarios dijo que Dios, en Su infinita sabiduría, había dado el control de la propiedad en los Estados Unidos a los propietarios de las minas de carbón. Roosevelt pensó lo contrario.

NARRADOR: El presidente estaba furioso y deprimido. "Lo intenté y fracasé", escribió esa noche. '' Me siento desanimado. Aún no puedo decir cuál será mi próximo movimiento ''. Entonces Roosevelt acertó en un plan drástico.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Fue en secreto al comandante del Ejército, le dijo que debía preparar tantos miles de soldados y usarlos para apoderarse de la industria.

NARRADOR: En el pasado, otros presidentes habían utilizado al Ejército para aplastar a los trabajadores. Ahora, Roosevelt amenazaba con usarlo para tomar el control de las minas y dejar que los mineros en huelga volvieran a trabajar. Los congresistas de su propio partido estaban indignados. "¿Qué pasa con la Constitución de los Estados Unidos?", Protestó uno. "La Constitución fue hecha para el pueblo", respondió Roosevelt, "no el pueblo para la Constitución".

Ante la amenaza de una intervención federal, los propietarios de la mina se echaron atrás. La huelga del carbón de 1902 había terminado. Los mineros volvieron a trabajar. Aunque su sindicato aún no fue reconocido, obtuvieron un aumento salarial del 10 por ciento y una jornada laboral de nueve horas. Roosevelt vio el acuerdo como simple justicia.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Es el nacimiento de lo que Roosevelt llama el trato justo: realmente quiere que el gobierno ofrezca términos justos en disputas como esta entre el capital y el trabajo, pero cuando dice que es un trato justo, la gerencia no necesitaba un trato justo, trabajo hizo.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Fue un acto extraordinario para la presidencia, ya que nunca antes el presidente de los Estados Unidos había bajado con tanta solidez a favor de los trabajadores, particularmente a favor de los sindicatos.

NARRADOR: En poco más de un año, Roosevelt había hecho suya la presidencia. Había atacado a los fideicomisos, resolvió la huelga del carbón, expandió el poder de su oficina y llegó a dominar la política estadounidense.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: El país acaba de abrazar toda la idea de Theodore Roosevelt en la Casa Blanca. Vuelve a poner la presidencia en el negocio como no había estado desde Lincoln, y le da vitalidad, le da fuerza y ​​le da al país la sensación de que es bueno tener un buen hombre que quiera hacer cosas buenas en el país. esa oficina.

NARRADOR: Roosevelt encarna el espíritu nacional de principios de siglo: expansivo, confiado, ilimitado. Tenía una opinión sobre todo y las expresaba todas alegremente. La ortografía debería simplificarse, insistió. Era el deber patriótico de toda mujer casada sana tener cuatro hijos. La gente no estaba necesariamente de acuerdo con todo lo que decía, pero les encantaba escucharlo decirlo.

Su rostro y su nombre estaban por todas partes. Incluso se hizo una película sobre él en la que fue retratado como el héroe de una extraña versión de "Ricitos de oro y los tres osos".

Y luego estaba el oso de peluche. Cuando el presidente fue a cazar en Mississippi y se negó a dispararle a un cachorro de oso, los reporteros dieron una gran noticia y un emprendedor fabricante de juguetes de Brooklyn comenzó a producir osos de peluche: los ositos de peluche. Pronto se vendieron millones en todo el mundo. Las multitudes llamaban a Roosevelt "Teddy". Sus verdaderos amigos no. "Escandalosa impertinencia", gritó, cuando un abogado indiscreto se atrevió a intentarlo.

JOHN GABLE, Asociación Theodore Roosevelt: Theodore Roosevelt fue realmente el primer intelectual verdadero en la Casa Blanca desde John Quincy Adams. Leía italiano, portugués, latín y griego.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Podía recitar todos La Canción de Roland en su arcaico francés original y, si lo desea, podría recitarlo por segunda vez también. Podía leer dos libros por noche y citarlos cinco años después. Estaba interesado en la historia, interesado en la biografía, era un gran cazador.

JOHN GABLE, Asociación Theodore RooseveltY, como dijo John Burroughs, era un hombre polifacético y cada lado era como una batería eléctrica.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Fue el gran exponente de lo que llamó la vida extenuante: vigor, vitalidad, ejercicio, estar en forma. Era jinete y excursionista. Trajo boxeadores a la Casa Blanca para boxear con él, luchadores japoneses para luchar con él. Fue el primer presidente fotografiado en acción. Él mismo se había fotografiado saltando a caballo, y cuando el fotógrafo dijo que no recibió la toma después de que el presidente saltó por encima de una barandilla bastante alta, dijo: "Lo haré de nuevo".

No necesitaba a los especialistas en publicidad ni a los especialistas en relaciones públicas. Tenía un genio innato para llamar la atención sobre sí mismo. Lo había hecho toda su vida. Fue natural para él.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Realmente no creo que Theodore Roosevelt haya viajado o haya hecho una aparición pública donde no estuviera acompañado por un fotógrafo. Una cosa que sé donde trazó la línea fue que no sería fotografiado jugando o vestido para jugar al tenis. La razón era que se suponía que el tenis estaba debilitado. Se suponía que era la clase alta. No era un buen deporte de contacto físico, sudoroso. No encaja con su imagen.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Su fanfarronería, su estilo de hombros anchos y golpes en la espalda era solo una parte del hombre, porque debajo de eso había un sentido real del patetismo de la vida y la tragedia y la pérdida de la vida.

JOHN MORTON BLUM, historiador: El rostro público de Roosevelt era exuberancia, pero en privado, en el hombre interior, había en Roosevelt un sentido extraordinario del mal y el dolor inherente a la vida.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Se retiraba por la noche a su habitación en privado para leer al gran poeta estadounidense, Edwin Arlington Robinson, que es a la vez el poeta del gran humor y también de la soledad.

Owen Wister, que era su gran amigo, entendía a Theodore Roosevelt, creo, tan bien o mejor que nadie, y escribe en alguna parte: dijo que Theodore tenía que aferrarse a su optimismo muy fuerte, de lo contrario no podría atravesar las sombras. las tinieblas que lo rodean.

Si miras el retrato de Sargent, el gran retrato de John Singer Sargent de Theodore Roosevelt, ves en los ojos, ves en ese rostro una nostalgia, una melancolía, y Wister dijo que fue el mejor retrato jamás hecho de Theodore Roosevelt. al igual que otros que lo conocieron.

NARRADOR: Pero Roosevelt se permitió poco tiempo para meditar. Le gustaba la emoción y la acción en la cima, le encantaba sentir sus manos, dijo, "guiar una gran maquinaria". "Oh", le dijo una vez a su joven y admirador primo, Franklin Roosevelt, también podría ser presidente y congreso, por solo 10 minutos ''.

Mientras Roosevelt estaba expandiendo el poder del presidente en casa, también estaba expandiendo el poder del país en el exterior.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Theodore Roosevelt quiere que Estados Unidos actúe en el mundo de la forma en que él cree que actúa en su vida personal: honorable, fuerte, dispuesto a defender sus intereses, preparado.

NARRADOR: Como Subsecretario de Marina, Roosevelt había defendido fervientemente la guerra con España que había ganado las posesiones de las islas de América en el Caribe y el Pacífico. Ahora era presidente de una república que había ayudado a convertir en imperio. Creía que el destino de Estados Unidos era competir por los mercados mundiales con las grandes potencias imperiales: Alemania, Gran Bretaña, Japón.

En los siguientes ocho años, Roosevelt convertiría la flota de acorazados estadounidenses en una de las más grandes del mundo, y se aseguraría de que el mundo se diera cuenta. Le gustaba citar un viejo proverbio africano: "Habla en voz baja y lleva un gran garrote".

JOHN MORTON BLUM, historiadorRoosevelt reconoció que se había convertido en un mundo muy pequeño, incluso en 1901, y, como siempre, estaba preocupado por evitar el caos o la inestabilidad grave en cualquier parte del mundo donde esa inestabilidad pudiera amenazar lo que él pensaba que eran los intereses estadounidenses.

NARRADOREn 1904, cuando Santo Domingo, una pequeña isla del Caribe, incumplió con sus préstamos de Alemania, Francia e Italia, el caos amenazó y Roosevelt envió a la Armada de los Estados Unidos para preservar el orden y evitar que las potencias europeas intervinieran.

WALTER LaFEBER, historiador: Lo único que no quería que sucediera era que América Latina se convirtiera en otra África o Asia donde las potencias imperiales luchaban por un puesto y donde, de hecho, los alemanes, los británicos, los franceses estaban repartiendo partes de África y Asia. .

NARRADOR: Ochenta años antes, el presidente James Monroe había advertido a las potencias europeas que se mantuvieran fuera del hemisferio occidental. Theodore Roosevelt dio ahora un paso más.

WALTER LaFEBER, historiador: Dice que los europeos deberían quedarse fuera, pero Estados Unidos tiene derecho a entrar para ejercer el poder policial y mantener fuera a los europeos. Es un giro muy elegante.

NARRADOR: Contra los deseos del Congreso, Roosevelt tomó el control de las Aduanas de Santo Domingo, comenzó a cobrar los pagos de la deuda y restableció el orden en la isla.

Al mismo tiempo, ya estaba planeando usar el poder estadounidense en otra nación latinoamericana para hacer realidad un sueño centenario: la construcción de un camino entre los mares que uniría el Atlántico y el Pacífico. Para lograrlo, Roosevelt tendría que engañar al público estadounidense, impulsar una revolución y conquistar la geografía misma, todo para construir el Canal de Panamá.

WALTER LaFEBER, historiador: La distancia en ese momento de Nueva York a San Francisco, había que dar la vuelta a la punta de Sudamérica, era algo así como 13.600 millas, y para mover la flota estadounidense del Atlántico al Pacífico en caso de que hubiera una guerra, digamos, en el Pacífico, llevaría una cantidad extraordinaria de tiempo. Con el canal, la distancia se reduce a unas 5,000 millas. La construcción de una gran armada y la construcción de un canal eran partes de la misma política exterior, y sin el canal, el resto de la política exterior no encajaría.

NARRADOR: Roosevelt quería cortar su canal a través de Panamá, la provincia más occidental de la nación soberana de Colombia. Veinte años antes, una empresa francesa había intentado construir un canal allí y quebró, dejando atrás millones de dólares en equipos y un legado de desastre. Ahora esa empresa quería vender sus derechos a Estados Unidos por 40 millones de dólares. Roosevelt estaba dispuesto a comprar, pero primero tenía que negociar con el gobierno colombiano. Ofreció $ 10 millones a cambio de una franja de tierra de seis millas de ancho. Colombia se negó.

WALTER LaFEBER, historiador: Los colombianos querían mucho más de $ 10 millones, querían buena parte de esos $ 40 millones que Estados Unidos le había prometido a la empresa del canal. Roosevelt dijo que no iba a ser sacudido de esta manera.

NARRADOR: "Es posible que tengamos que dar una lección a esos conejos", le dijo a su secretario de Estado. Los colombianos actuaban por su propio interés nacional, pero Roosevelt los acusó de extorsión. "No se puede llegar a un acuerdo con los gobernantes colombianos", escribió Roosevelt más tarde, "de lo que no se puede clavar gelatina de grosella en la pared". Hice todo lo posible para que actuaran correctamente. Luego decidí lo que debía hacerse sin tener en cuenta ellos ''.

Roosevelt sabía que los rebeldes en Panamá estaban planeando declarar su independencia de Colombia y felizmente le darían derechos sobre el canal por $ 10 millones. El portavoz rebelde era un francés llamado Phillipe Bunau-Varilla. También fue un importante accionista de la empresa francesa de canales. El 10 de octubre de 1903, Roosevelt lo invitó a la Casa Blanca. Bunau-Varilla quería la garantía de Roosevelt de que Estados Unidos no se opondría a la rebelión panameña. En el discreto lenguaje de la diplomacia, el presidente le daría exactamente lo que quería. "¿Cuál será el resultado de la situación actual?", Preguntó Roosevelt. ''Señor. Presidente ”, respondió Bunau-Varilla,“ una revolución ”. Roosevelt fingió estar sorprendido, pero no planteó objeciones. El visitante del presidente tenía lo que había venido a buscar: un estímulo tácito del presidente de los Estados Unidos para liderar una rebelión en Panamá.

WALTER LaFEBER, historiador: Roosevelt no puso nada por escrito que Estados Unidos iba a ayudar a este levantamiento, pero ciertamente había lo que podríamos llamar en ese momento un entendimiento de caballeros de que si los panameños se levantaban contra Colombia, Roosevelt iba a ayudar al rebelión.

NARRADOR: Con la Armada estadounidense patrullando costa afuera para evitar que Colombia enviara refuerzos, la lucha terminó en 48 horas, y cuando las noticias llegaron a Estados Unidos, Roosevelt tardó solo una hora en reconocer la nueva República de Panamá. Dos semanas después, un tratado con el nuevo gobierno panameño le dio a Estados Unidos el control de una franja de tierra de 10 millas de ancho. Panamá recibió $ 10 millones. La antigua empresa francesa de canales recibió 40 millones de dólares. Colombia no consiguió nada. Muchos estadounidenses se horrorizaron, pero Roosevelt descartó a sus críticos como "un pequeño grupo de eunucos estridentes".

WALTER LaFEBER, historiador: La posición de Roosevelt era que el levantamiento panameño contra los colombianos estaba en la vieja tradición estadounidense de 1776, y que Estados Unidos tenía todo el derecho del mundo para ayudar a este tipo de levantamientos nacionalistas. Lo interesante, por supuesto, fue que había habido levantamientos panameños anteriores y Estados Unidos había ayudado a sofocarlos.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Trató de defenderse, argumentar cuál era la legalidad y finalmente más tarde, en un discurso que pronunció en California, dijo: “Tomé Panamá y dejé que el Congreso debatiera eso mientras yo seguía adelante y construía el canal. ''

NARRADOR: El Canal de Panamá fue una de las mayores hazañas de ingeniería de la historia. Hubo que mover doscientos sesenta y dos millones de yardas cúbicas de tierra. Miles de trabajadores tendrían que luchar contra el calor tropical, los pantanos, las condiciones de trabajo peligrosas y las fiebres mortales que se cobrarían 6.000 vidas. Roosevelt no pudo resistirse a involucrarse. Consultó con ingenieros, científicos, médicos, y en 1906 fue a verlo todo por sí mismo, la primera vez que un presidente viajaba fuera de los Estados Unidos mientras estaba en el cargo.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Caminó a todas partes, habló con todos, vio todo. Estaba arriba y abajo de la línea con su traje de lino blanco, en el barro, en el equipo para ver cómo funcionaba, hablando con los compañeros que estaban haciendo la excavación en cada esquina, y lo adoraba.

NARRADOR: Él permaneció completamente arrepentido. "No era mi intención que el tío Sam fuera retenido", dijo más tarde, "mientras estaba haciendo un gran trabajo para él y para toda la humanidad".

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Pensó que era el logro más importante, más grandioso e histórico de su presidencia. Estaba bastante seguro de que era por eso que lo recordarían. Y puso su sello por todas partes, al igual que hizo todo lo demás que alguna vez tocó. Otros presidentes estarían en el cargo antes de que se terminara el canal, pero es el canal de Theodore Roosevelt. Todos sabemos eso.

NARRADOR: Una presidencia imperial exigía un estilo imperial. Roosevelt se encargó de que ahora las trompetas anunciaran su entrada en las recepciones oficiales. Vestía a sus sirvientes con uniformes de ante y azul, los colores de la familia Roosevelt. Incluso se imprimieron reglas que exigían que cualquiera que lo acompañara en su viaje diario mantuviera el estribo derecho detrás del estribo izquierdo del presidente. La casa del presidente también se transformaría. Los Roosevelt se habían mudado a un edificio viejo, cansado e infestado de ratas que había soportado un siglo de vida presidencial. El interior, dijo el presidente, parecía una versión destartalada del vestíbulo del hotel Astor.

KERMIT ROOSEVELT, nieto: Era ornamentado, bulboso, lleno de frescos, oscuro, lo peor de la época victoriana. Alice Roosevelt lo describió [como] "el difunto Grant, el primer Pullman". Había sido alterado repetidamente y arquitectónicamente era una abominación.

NARRADOR: La Primera Dama, Edith Roosevelt, estaba decidida a cambiar todo eso.

JOHN GABLE, Asociación Theodore Roosevelt: Dijo que no le gustaba vivir encima de la tienda, porque, ya sabes, todas las oficinas y todos los negocios de la presidencia se hacían en la parte principal de la Casa Blanca, y fue la Sra. Roosevelt quien renovó por completo el edificio principal. edificio.

NARRADOR: Bajo la supervisión de Edith, los obreros apuntalaron las vigas defectuosas, mataron las ratas y arrancaron una maraña de adornos victorianos. Cuando terminó, las nuevas alas este y oeste albergaron los asuntos oficiales de la presidencia. El piso de arriba estaba completamente dedicado a la familia. Antes de que los Roosevelt se mudaran, la casa del presidente se llamaba oficialmente Mansión Ejecutiva. Ahora, por orden ejecutiva, el presidente le dio el nombre que los ciudadanos comunes siempre habían usado, la Casa Blanca, y por primera vez en años, la Casa Blanca estaba llena de niños.

P. JAMES ROOSEVELT, primo: Estaba lejos de ser el tipo de lugar solemne y tranquilo que tenía en el pasado. Hubo risas, hubo acción, hubo alegría. Mi propio padre, por ejemplo, recuerda subir y bajar sobre pilotes en la escalera, deslizarse por la barandilla hacia una recepción diplomática formal.

NARRADOR: La hija de Roosevelt de su primer matrimonio, Alice, se había convertido en una hermosa y obstinada joven desesperada por recibir atención. Desafió todas las convenciones del día. Fumaba en público, coqueteaba con hombres, llevaba una serpiente verde viva enroscada en su bolso. Los periódicos estaban llenos de sus hazañas. Una amiga de la familia se llamaba Alice "una joven animal salvaje vestida".

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Alguien le preguntó una vez a T.R. por qué no la mantuvo bajo control, y dijo: "Puedo dirigir el país o controlar a Alice, pero nunca podré hacer ambas cosas".

NARRADOR: Como su padre, todos los niños amaban a los animales. En un momento u otro, la Casa Blanca fue el hogar de un tejón llamado Josiah, un lagarto llamado Bill, un ratón llamado Nibble y Loretta, un loro a quien se le enseñó a decir: "Viva Roosevelt".

Luego estaba el más joven, Quentin. Su padre lo llamaba '' Quinikins ''. '' Es el pequeño más curioso y divertido que se pueda imaginar '', escribió su padre. Una vez, un periodista intentó presionar a Quentin para obtener información sobre el presidente. "A veces lo veo", respondió el niño de siete años, "pero no sé nada de su vida familiar". Quentin, su hermano mayor Archie y sus amigos se llamaban a sí mismos "la pandilla de la Casa Blanca". 'y encantado de atormentar al personal.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: El Servicio Secreto y la policía fueron víctimas particulares, y a los niños les encantaba jugar a todo tipo de cosas, por ejemplo, arrojar globos de agua sobre ellos, saltar sobre ellos desde fuera de los armarios o gatear debajo de las mesas del comedor.

P. JAMES ROOSEVELT, primo: Una vez Archie estaba enfermo y Quentin sabía que lo que lo curaría sería la visita de su pony favorito. Así que llevó al pony a la Casa Blanca, lo metió en el ascensor y lo llevó a la habitación del enfermo de Archie. Bueno, Archie se recuperó, así que quizás funcionó.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Te puedes imaginar este grupo revoltoso de varios niños, todos sus amigos revoltosos y el más grande de los niños revoltosos, T.R. él mismo.

NARRADOR: Roosevelt los persiguió por los pasillos de la Casa Blanca, los desafió a carreras de obstáculos, peleas de almohadas, Blind Man's Bluff. Cuando jugaban al escondite, el presidente siempre insistía en serlo. "Siempre debe recordar", dijo una vez el embajador británico, "que el presidente tiene unos seis años".

En noviembre de 1904, Roosevelt había estado en el cargo durante tres años y medio, un presidente accidental que había sido llevado al poder por el asesinato de McKinley. Ahora se postulaba para presidente por primera vez. Los republicanos conservadores se opusieron a él, pero no pudieron negarle la nominación. Con su intervención en la huelga del carbón, su victoria sobre los fideicomisos, el Canal de Panamá, su popularidad nunca había sido tan alta, y su oponente demócrata, Alton B. Parker, era tan pálido que un periódico dijo que tenía '' todos los aspectos destacados. cualidades de una esfera ''.

Pero la tradición exigía que un presidente no hiciera campaña de manera activa y, a medida que se acercaba el día de las elecciones, Roosevelt estaba atormentado por el oscuro presentimiento que tan a menudo se apoderaba de él cuando no podía actuar. El 3 de noviembre confesó sus temores en una carta a su hijo de 14 años. '' Querido Kermit, naturalmente tiendo a preocuparme un poco. Si los demócratas barren todos los estados dudosos, pues, estoy derrotado. En cualquier caso, sentiré, y quiero que ustedes sientan, que he sido muy afortunado de haber tenido la carrera que he tenido. He disfrutado siendo presidente. Fue una gran cosa para todos nosotros haber tenido la experiencia aquí ''.

Los temores de Roosevelt resultaron infundados. Ganó el voto popular más grande que ningún candidato había ganado. Fue, como dijo un periódico, "un ilustre triunfo personal". Un alegre Roosevelt le dijo a su esposa: "Ya no soy un accidente político".

Cuando asumió la presidencia por primera vez, Roosevelt le había escrito a un amigo: `` ¿Sabes que al final de mi mandato tendré exactamente la edad que tenía mi padre cuando murió? ''. Ahora Roosevelt se acercaba a esa edad, casi 47. Nunca en toda su vida había estado más satisfecho.

Pero la noche de las elecciones, en el pináculo de su éxito, como si de repente fuera incapaz de imaginar la vida más allá de la edad a la que murió su padre, Roosevelt cometió uno de los mayores errores en la historia presidencial. Todavía era joven y entonces no había límite legal para el número de mandatos que podría haber cumplido, pero reunió a un grupo de reporteros y les dijo: "Bajo ninguna circunstancia seré candidato o aceptaré otra nominación".

Con una sola oración, se había ofrecido voluntario para renunciar a la presidencia en cuatro años. Dijo que estaba honrando la tradición de dos mandatos establecida por George Washington. Edith, que estaba cerca, se estremeció.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: No en público, pero más tarde, mi abuela le dijo: "Sabes, Theodore, eso no fue muy inteligente".

NARRADOR: Más tarde le dijo a un amigo que se cortaría la mano derecha si pudiera retirar esas palabras. Esas palabras lo perseguirían durante los próximos cuatro años y más allá. Debilitarían su presidencia, lo obligarían a renunciar al poder que tanto amaba ejercer y lo llevarían a pasar el resto de su vida tratando de recuperarlo.

La buena pelea

NARRADOR: 4 de marzo de 1905 - flanqueado por una guardia de honor de Rough Riders, Theodore Roosevelt se dirigió hacia Pennsylvania Avenue. Tenía solo 46 años. "Se nos ha dado mucho, y con razón se esperará mucho de nosotros", dijo a la multitud. "Tenemos deberes para con los demás y deberes para con nosotros mismos, y tampoco podemos eludirlos".

Roosevelt estaba de muy buen humor, dando patadas al ritmo de la música, saludando a los vaqueros y a los veteranos de la Guerra Civil que desfilaron en su honor. Quentin Roosevelt, de siete años, se balanceó sobre los hombros de un juez de la Corte Suprema para tener una mejor vista. Cuando su hija mayor, Alice, saludó con entusiasmo a la multitud, Roosevelt le ordenó que se detuviera. "Esta es mi inauguración", le dijo. Fue un día perfecto. "Cómo desearía que mi padre hubiera vivido para verlo también", dijo Roosevelt.

Pero incluso cuando comenzó su primer mandato completo en el cargo, Roosevelt sabía que también sería el último. Se había comprometido a servir solo cuatro años. Si, como él creía, estaba destinado a alcanzar la grandeza, tenía poco tiempo para hacer grandes cosas. Comenzaría renovando su batalla con los fideicomisos. '' La tonta y ciega locura de los ricos, su codicia, arrogancia y corrupción han producido una condición muy malsana '', escribió Roosevelt, y su impaciencia reflejó el estado de ánimo del país.

Muchos estadounidenses exigían el fin de los poderes ilimitados de las grandes empresas. Los agricultores querían alivio de los ferrocarriles que cobran precios altos. Los consumidores querían protección contra la carne rancia y plagada de enfermedades y contra las compañías de patentes de medicamentos que venden medicamentos mezclados con narcóticos y alcohol. Una prensa cruzada expuso la codicia corporativa y la corrupción que indignó a los estadounidenses comunes. Buscaron ayuda del gobierno federal.

El presidente también estaba indignado. Acusó a los que llamó '' malhechores de gran riqueza '' de ignorar con arrogancia el bienestar público, y propuso una serie de leyes para regular la industria, pero para que esas leyes fueran aprobadas por el Congreso, tendría que luchar contra los miembros de su propio partido. .

WILLIAM HARBAUGH, historiador: El Partido Republicano se dividió esencialmente en dos facciones. Uno, y con mucho el más fuerte, era la facción conservadora. El otro era una facción progresista. Para lograr algo en el Congreso, tenía que haber cierta flexión de ambos lados, y Roosevelt, como presidente, fue el hombre que trató de persuadir a cada grupo para que se inclinara.

NARRADOR: Para los conservadores republicanos, opuestos a cualquier regulación federal de la industria, Roosevelt era el enemigo. "Compramos al hijo de puta", se quejó un gran contribuyente empresarial a su campaña presidencial, "y luego no se quedó comprado". Mientras los dibujantes lo mitificaban, el presidente superó a los congresistas conservadores y ganó nuevas leyes. para proteger a los consumidores. Nunca antes se había intentado nada parecido.

Para proteger a los agricultores de los ferrocarriles que cobran tarifas excesivas, pidió el fortalecimiento de la Comisión de Comercio Interestatal. Para proteger a los consumidores de las condiciones sucias en los corrales de ganado y las plantas de procesamiento de alimentos, defendió la inspección federal de la carne y se movió para asegurar la pureza y seguridad de los medicamentos, los medicamentos y los alimentos con la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros.

Mientras Roosevelt luchaba contra los conservadores republicanos, se impacientó con los progresistas republicanos cuando se negaron a comprometerse. Estaba dispuesto a debilitar los proyectos de reforma para asegurar su aprobación por el Congreso. Su moralización pública fue igualada por un astuto realismo político. "Creo en los hombres que dan el siguiente paso", escribió, "no en los que teorizan sobre el paso 200".

Roosevelt desconfiaba de los reformadores, especialmente de los periodistas cruzados que habían alimentado la fiebre del cambio en el país. Los menospreciaba como "rastreadores de escombros", añadiendo una frase al léxico político.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Cuando Theodore Roosevelt usa el término "rastrillo de estiércol", es un término muy peyorativo que está usando. Lo que está diciendo es que estas personas que están exponiendo estos diversos males, están siendo demasiado negativas, están emocionando al público.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Pensó que los reporteros que estaban haciendo esto solo estaban interesados ​​en descubrir el mal, la depravación, la corrupción y el soborno, y que no estaban interesados ​​en decir nada de lo bueno de Estados Unidos. Pensó que en realidad era una fuerza muy poderosa para el mal, esta agitación del sentimiento histérico, antigubernamental y antinorteamericano.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Él piensa que el tipo de reforma '' propah '' es el tipo de reforma que es liderada por personas como él, por personas educadas con una visión más amplia, que saben lo que es correcto, que no irán demasiado lejos, que ganaron ' No seas irresponsable. Él cree que él mismo debería controlar la reforma con mucho cuidado.

NARRADOR: Roosevelt se presentó como la alternativa razonable a los radicales. "El cambio constructivo ofrece el mejor método para evitar el cambio destructivo", argumentó. "La reforma es el antídoto para la revolución".

Solo hay un tema en el que no se compromete: la conservación. "Querido Kermit", le escribió a su hijo. '' Mi madre y yo acabamos de regresar de un hermoso viaje a Pine Knot. Es realmente un pequeño lugar perfectamente encantador. Por la mañana, freí huevos con tocino, mientras mamá hervía la tetera para preparar el té y ponía la mesa. Fue encantador sentarse y escuchar a los pájaros durante el día y por la noche a los whipporwills, los búhos y los pequeños habitantes del bosque ''. En 1905, Edith Roosevelt pagó 195 dólares por una cabaña en las profundidades del bosque, al este de las montañas Blue Ridge de Virginia. Ella lo llamó Pine Knot.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: Fue muy simple. Estaba desnudo. No había agua corriente, ni instalaciones de ningún tipo, ni electricidad, y fueron allí para estar de viaje. Fue su retiro.

NARRADOR: Cuando era niño, Roosevelt había soñado con convertirse en naturalista, e incluso como un presidente muy ocupado, nunca abandonó por completo su primera pasión. Continuó estudiando la teoría de la evolución y se sumó a su ya experto conocimiento de los grandes mamíferos y las aves pequeñas.

THEODORE ROOSEVELT IV, bisnieto Se enorgullece de identificar una gran cantidad de aves y, de hecho, cuando John Burroughs baja, tienen una carrera por el bosque para ver quién puede ver e identificar la mayoría de las aves. Probablemente no sea la observación de aves en el sistema convencional, porque solo está cargando por el bosque a toda velocidad.

DAVID McCULLOUGH, historiador: Probablemente sabía más sobre el mundo natural, tenía un mayor interés en la historia natural que cualquier presidente desde Jefferson.

NARRADORY ningún presidente había actuado jamás enérgicamente para enfrentar el daño que los intereses privados habían hecho a las tierras públicas de la nación. Durante más de un siglo, los recursos naturales de Estados Unidos se habían regalado a bajo precio, luego se habían explotado y destruido. Los bosques habían sido diezmados, los pastizales arruinados, los búfalos sacrificados. Para 1900, se había cortado la mitad de la madera original de Estados Unidos y se habían arrastrado miles de millones de toneladas de valiosa capa superficial del suelo.

Para salvar los recursos naturales de Estados Unidos y proteger las áreas silvestres que significaban tanto para él, Roosevelt llevaría al límite el poder de la presidencia. "Debemos manipular el agua, la madera, las hierbas", escribió, "para que se las entreguemos a nuestros hijos y a los hijos de nuestros hijos en mejores y no peores condiciones de las que obtuvimos".

JOHN MILTON COOPER, historiador: La conservación es la única causa real de Theodore Roosevelt cuando asumió la presidencia por primera vez. Es lo único en los asuntos internos en lo que se pone al frente, incluso de los reformadores.

NARRADOR: "Los derechos públicos son lo primero", dijo Roosevelt, "y los intereses privados lo segundo". Roosevelt libraría una batalla constante contra los conservadores en el Congreso para preservar los recursos naturales de la nación y algunos de sus monumentos más famosos.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: El Congreso se negaba a convertir el Gran Cañón en un parque nacional, y la razón era que los desarrolladores venían y lo iban a "mejorar". Lo que T.R. hizo es que se dio cuenta de que tenía el poder de hacer monumentos nacionales y el poder de hacer reservas de caza, por lo que declaró los lados del cañón un monumento nacional y la base de él una reserva de caza, y dijo: "El Congreso volverá a sus sentidos eventualmente. ''

NARRADOR: Roosevelt volvió a entrar en acción cuando las aves de la pequeña isla Pelican, un terreno de cuatro acres frente a la costa este de Florida, fueron amenazadas por cazadores que recolectaban plumas para decorar los sombreros de las mujeres. "¿Existe alguna ley", preguntó, "que me impida declarar a Pelican Island como reserva federal de aves?"

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Dijo que no había ninguno, dijo: "Muy bien, así lo declaro".

NARRADOR: Pelican Island se convirtió en el primer refugio federal de vida silvestre, y Roosevelt autorizaría 50 más simplemente declarándolos en existencia.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Empujó los límites de la presidencia en términos de conservación, o, en realidad, lo que hizo fue empujar los límites de la ley.

NARRADOR: Sus oponentes conservadores se enfurecieron cada vez más. "El presidente", dijo el presidente de la Cámara, "no tiene más utilidad para la Constitución que un gato para una licencia de matrimonio". En 1907, sus enemigos en el Congreso contraatacaron. En un golpe deliberado a la autoridad de Roosevelt, el Congreso aprobó un proyecto de ley que lo despoja del poder para designar bosques nacionales, abriendo millones de acres de madera a madereros y desarrolladores. Pero Roosevelt fue demasiado rápido para ellos. Apenas unos días antes de que el proyecto de ley se convirtiera en ley, respondió creando 16 millones de acres más de bosques nacionales.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Esto es un desafío total y flagrante a la voluntad del Congreso, y él se enorgulleció de lo que hizo. Dijo: "Cuando otros vacilaron e impidieron la acción, yo la tomé".

NARRADOR: "Nuestros oponentes", escribió, "dieron vueltas en su ira, y fueron terribles sus amenazas contra el ejecutivo, pero sus amenazas fueron en realidad sólo un tributo a la eficiencia de nuestra acción".

JOHN MILTON COOPER, historiador: Para él, realmente es una cuestión moral. Necesitamos preservar el desierto. Él cree que cuando la vida comienza a volverse demasiado fácil y se eliminan los elementos de peligro, riesgo y dificultad, tenemos que exponernos a ellos nuevamente, y debemos preservar los lugares donde podemos hacerlo.Necesitas el desafío. Y está profundamente preocupado porque, en cierto sentido, no seremos buenos soldados. Los hombres, especialmente, no tendrán la oportunidad de desarrollar las cualidades físicas y morales que los convertirán en soldados y ciudadanos y harán las cosas; en otras palabras, para hacerlos ser como él.

NARRADOR: Antes de terminar, Roosevelt había creado cinco nuevos parques nacionales, 18 monumentos nacionales, 150 bosques nacionales, colocando en total 230 millones de acres de tierra de los Estados Unidos bajo protección pública. Este sería el legado más perdurable de Theodore Roosevelt.

La familia del presidente siguió fascinando a la nación. Los niños mayores ahora estaban a menudo fuera de casa. Cada vez más, Quentin se convirtió en el centro de atención de sus padres. "Quentin es un personaje rollizo, alegre y despreocupado", escribió Roosevelt, "el más brillante de todos los niños".

NANCY JACKSON, nieta: Él era el bebé. Todo el mundo tiene un sentimiento especial por el bebé, y simplemente lo adoraban porque creo que tenía algunas de las cosas que amaba a la abuela en el abuelo.

NARRADOR: "Siempre tenía la cabeza revuelta", recuerda un amigo de la infancia, "la corbata se desata y las medias se niegan a levantarse". Era tan incontenible mentalmente como físicamente, y de cualquier manera, no había forma de retenerlo ni retenerlo ''.

Roosevelt se deleitaba con todo lo que hacía Quentin. Cuando el niño dejó caer una serpiente de cuatro pies en el regazo del fiscal general y luego trotó hacia la sala contigua para presentársela a los cuatro congresistas que esperaban, el presidente apenas pudo contener la risa.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Incluso cuando era niño, creo que T.R. Sabía que había algo especial en Quentin, y que de todos sus hijos, Quentin, en muchos sentidos, era el más prometedor. Y en muchos sentidos, se parecía tanto a su padre que T.R., creo, pensó que Quentin bien podría ser el que siguió sus pasos.

NARRADORLos acontecimientos ocurridos en la lejana Asia habían preocupado a Theodore Roosevelt desde sus días como subsecretario de la Marina. Ahora Japón y Rusia estaban librando una guerra sangrienta allí por el control de la región.

WALTER LaFEBER, historiador: Roosevelt pensó que Asia era muy importante para Estados Unidos. Pensaba que Estados Unidos estaba entrando en lo que él llamaba "el siglo del Pacífico", y creía que Estados Unidos tenía que dominar el Pacífico en el siglo XX.

NARRADOR: Roosevelt temía que si Rusia o Japón abrumaban al otro, el equilibrio de poder en la región se alteraría. En 1905, después de un año de lucha, Japón vencía duramente a Rusia.

WALTER LaFEBER, historiador: Roosevelt observa esto y comprende que lo que está surgiendo aquí es un nuevo Japón, un Japón que está en la posición, esencialmente, de dominar la política asiática, un Japón que ahora se estaba volviendo militarmente supremo en el continente asiático, especialmente en Corea y el Sur. Manchuria. Y en 1905 empezó a temer en Estados Unidos que el próximo lugar al que Japón pudiera mudarse fuera Filipinas, que Estados Unidos, por supuesto, había tomado en 1898. Y, como consecuencia, Roosevelt creyó que habíamos llegar a un acuerdo con Japón.

NARRADOR: Decidido a detener los combates y proteger las Filipinas, Roosevelt envió a su buen amigo, el secretario de Guerra William Howard Taft a negociar un acuerdo secreto con el primer ministro japonés. Para ocultar el verdadero propósito de esta delicada misión, Roosevelt calificó el viaje como puramente una gira de buena voluntad y envió a su hija de 21 años de su primer matrimonio, Alice.

Los ojos del mundo se enfocaron en Alice mientras la llenaban de regalos y atención. "Los japoneses estaban firmemente convencidos", escribió el embajador estadounidense, "de que Alicia era la princesa real de Estados Unidos". Mientras las mujeres se inclinaban una y otra vez, Alice me agarró del brazo y exclamó: '¡Me encanta! ¡Me encanta!'''

Desde su recepción por parte del emperador hasta su recorrido por sus jardines privados, la prensa informó cada detalle del triunfo de Alicia.

WALTER LaFEBER, historiador: Este es un gran error porque, mientras siguen a Alice, Taft se sienta con el primer ministro japonés y, en secreto, llegan a un acuerdo. Y el trato es que Estados Unidos reconocerá que Japón puede apoderarse de Corea y, a cambio, se entiende que Japón no tocará Filipinas. Es tan secreto que Taft y Roosevelt lo mantienen en secreto. No se revela hasta dentro de 20 años. Creo que están avergonzados de lo que le hicieron a Corea: esencialmente vendieron a los coreanos a los japoneses.

NARRADORRoosevelt había aplacado a los japoneses, pero para restaurar el orden en la región, todavía necesitaba una paz completa. Ese verano invitó a enviados rusos y japoneses a Estados Unidos. Se conocieron en el yate presidencial anclado en el puerto cerca de su casa en Sagamore Hill.

Los rusos estaban cansados ​​de la guerra. Los japoneses también estaban cansados ​​y ahora sabían que eran libres de tomar Corea. Pero Roosevelt todavía no podía estar seguro de un acuerdo. "He llevado a los caballos al agua", escribió Roosevelt a un amigo, "pero sólo Dios sabe si beberán o empezarán a patearse unos a otros junto al abrevadero".

Oficialmente, el presidente no participó en las negociaciones, pero se mantuvo activo entre bastidores, presionando y presionando a los negociadores hacia un acuerdo. "Estoy haciendo que mi cabello se vuelva gris", le escribió a su hijo. "Los japoneses piden demasiado, pero los rusos son diez veces peores que los japoneses, porque son tan estúpidos y no dirán la verdad". "Lo que realmente quiero hacer", le confió a un amigo. , '' es dar voz a gritos de rabia y saltar y golpear sus cabezas juntas. Bueno, todo lo que puedo esperar es que la auto-represión sea, en última instancia, buena para mi personaje ''.

El futuro de Asia estaba en juego. Las disputas y las negociaciones se intensificaron. Pero después de tres tensas semanas, los delegados acordaron poner fin a la guerra.

JOHN MORTON BLUM, historiador: El acuerdo fue esencialmente justo. Logró el propósito de Roosevelt. Reestableció el equilibrio de poder en Asia, que es lo que se había propuesto hacer.

NARRADOR: Aunque ninguna de las partes estaba completamente satisfecha, Roosevelt estaba encantado. "Esto es espléndido, es magnífico", le dijo Roosevelt a un amigo. "Es algo muy bueno para Rusia, y muy bueno para Japón, ¡y también muy bueno para mí!" guerra y primero ganó fama por liderar la carga hasta el cerro San Juan, fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz.

A finales de 1905, Alice Roosevelt volvió a aparecer en los titulares de su padre. Tras su triunfo en Japón, la "Princesa Alice" anunció su compromiso con el congresista Nicholas Longworth. "Alice está realmente enamorada", le dijo Edith Roosevelt a una amiga. América se vio envuelta en el romance. Los Roosevelt se sintieron aliviados. El comportamiento excéntrico y errático de Alice le había dificultado la vida al presidente y a la primera dama.

Alice había sido una niña insegura, siempre clamando por atención. En la unida familia Roosevelt, ella siempre fue una extraña. `` A mi padre no le importo '', le confió una vez a su diario, `` una octava parte de lo que le importa a los otros niños ''. A Alice no le habían dicho nada sobre su propia madre, porque su padre nunca se atrevió a hablar sobre la muerte de su amada primera esposa.

Pero los estadounidenses no sabían nada de esto. El día de la boda, largas filas esperaban afuera de la Casa Blanca para ver a los novios. Cientos de invitados se agolparon en el East Room, y se animó a los reporteros que miraban a través de la puerta a cubrir cada detalle. El primo de Alice, Franklin Roosevelt, arregló la cola de su vestido para la fotografía oficial de la boda.

'' Mi padre siempre quiso ser la novia en cada boda y el cadáver en cada funeral '', dijo Alice una vez, pero en su propia boda, se aseguró de seguir siendo el centro de atención, incluso tomando prestada una espada de uno de los Ayudantes militares del presidente para cortar el pastel de bodas.

El matrimonio sería un fracaso, pero la boda fue un éxito espectacular. Gracias a la prensa y al afán del presidente por cooperar con ella, millones de estadounidenses se sintieron como si hubieran asistido a ella como invitados privilegiados.

En la tradicional recepción del día de Año Nuevo el 1 de enero de 1907, miles de ciudadanos comunes salieron a estrechar la mano del presidente. Roosevelt se deleitó con la tarea, bombeando 50 manos por minuto, 3.000 por hora. A mitad de su segundo mandato en el cargo, estaba en el apogeo de su poder y popularidad, y Estados Unidos estaba en el apogeo de la prosperidad.

Ese mismo día de Año Nuevo, el Estrella de la tarde de Washington informó que la riqueza del país "se ha estado acumulando a un ritmo de 4.600 millones de dólares al año". Como dijo Roosevelt, "somos la república más poderosa en la que ha brillado el sol".

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Todo el mundo está prosperando. Hay mucha especulación en Wall Street. De hecho, ha habido un boom durante los años entre 1904 y 1907.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Todo ha ido bien hasta ese momento. Ha aprobado una legislación importante, ha mediado en la guerra ruso-japonesa. Ha hecho todas estas grandes cosas. Las cosas van muy bien. A partir de ahí, en lo que respecta a la política, en lo que respecta a la efectividad, es cuesta abajo para él y cuesta abajo rápidamente.

NARRADOREn el otoño de 1907, Roosevelt estaba acechando en Louisiana cuando le llegó la noticia de que había problemas en Wall Street. Había fracasado una gran empresa fiduciaria. El mercado de valores se salió de control. Un sistema bancario obsoleto no estaba a la altura de las demandas de una economía industrial moderna. Los precios de las acciones colapsaron. Las tasas de interés se dispararon. Hubo una corrida bancaria. Se llamó el Pánico de 1907.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Había una situación económica subyacente inestable, pero si la gente no se hubiera aterrorizado y todos hubieran intentado sacar su dinero de los bancos a la vez, no habría importado. Roosevelt no presta mucha atención a esta parte de su trabajo. En realidad, no se ha pensado en él como parte de su trabajo. Le interesa la política, sus políticas con la conservación y contra los fideicomisos, pero la economía nunca fue su fuerte.

NARRADOR: En lo profundo de los frenos de caña de Luisiana, el presidente parecía indiferente. En lugar de hablar con los periodistas sobre el pánico, habló de la caza. '' Tenemos tres osos, seis ciervos, un pavo salvaje, 12 ardillas, un pato, una zarigüeya y un gato montés. Nos los comimos todos, excepto el gato montés ''. Pero Wall Street culpaba del pánico a Roosevelt, y el presidente regresó rápidamente a Washington.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Sus políticas que estaban tratando de regular los ferrocarriles, tratando de destruir algunos de los fideicomisos, tratando de imponer regulaciones de alimentos y medicamentos que pensaban que estaban obstaculizando el negocio. En realidad, ese no fue el caso, y Roosevelt lo dijo. Señaló con mucho cuidado que se trataba de una situación mundial.

NARRADOR: Fue el magnate de Wall Street cuyo poder había desafiado en 1902 quien ahora vino al rescate de la nación: J.P. Morgan. Morgan organizó equipos de financieros de Wall Street para aportar millones de dólares y, trabajando las veinticuatro horas del día durante las dos semanas siguientes, detuvo efectivamente el pánico y evitó una depresión.

Pero Roosevelt se había vuelto vulnerable. Durante más de cinco años, había manipulado hábilmente al Congreso. Ahora, con el final de su presidencia a la vista, los republicanos de la vieja guardia rechazaron su liderazgo.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Su poder en la colina comenzó a decaer porque no iba a postularse en 1908. Los congresistas ya no tenían que preocuparse por mirar por encima del hombro a la Casa Blanca.

NARRADOR: Las acusaciones de que era autocrático, impulsivo, obstinado, arbitrario y que, sobre todo, quería el poder resonaron en el Congreso.

JOHN MORTON BLUM, historiador: La crítica a la que él mismo era sensible es que es un acaparador de poder. Sus críticos siempre le apuntan con eso, y con alguna justificación. Quiero decir, este es un hombre que amaba mucho el poder, lo buscaba y lo engrandecía.

NARRADOR: "Es el enemigo más peligroso para la libertad humana que jamás haya pisado suelo estadounidense", advirtió un periodista.

JEAN STROUSE, biógrafo de J. Pierpont Morgan: Roosevelt tiene muchos críticos en este momento, en parte porque es muy autocrático y se toma a sí mismo como la medida de valor: él es el estado, va a decidir qué debe hacer el gobierno y qué no debe hacer. Tenía el carisma y la fuerza para hacer que la oficina ejecutiva fuera más poderosa. También es lo que le causó muchos problemas.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Sus críticos creen que ha ido demasiado lejos. Creen que ha estado interfiriendo demasiado en la economía, que ha estado captando ideas radicales y se topa con este muro de ladrillos de oposición de los conservadores de su propio partido. Lo que hacen es obstaculizar efectivamente cualquier otra iniciativa nacional que intente.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: T.R. Sabía que era un presidente patán cojo. Sabía que no podía sacar mucho del Congreso de los Estados Unidos, y creo que eso explica en parte la calidad casi frenética de estos dos últimos años en el cargo.

NARRADOR: El 31 de enero de 1908, Roosevelt abandonó cualquier esfuerzo de compromiso. Desafiando a los conservadores en su propio partido, envió un mensaje abrasador al Congreso, arremetiendo contra '' esos hombres ricos cuyas vidas son malvadas y corruptas, los representantes de la riqueza depredadora acumulada por todas las formas de iniquidad, desde la opresión de los trabajadores asalariados hasta métodos injustos para aplastar a la competencia ''.

JOHN MILTON COOPER, historiador: En Theodore Roosevelt hay este elemento combativo, hay alegría en la lucha, alegría en el combate. En toda la historia de Estados Unidos, no puedo pensar en nadie más que se ajuste mejor al término "el guerrero feliz", alguien que realmente disfrutó de una buena pelea.

NARRADOR: Roosevelt desafió al Congreso, pidiendo toda una serie de reformas: compensación a los trabajadores, leyes de trabajo infantil, la jornada laboral de ocho horas, un impuesto sobre la renta, un impuesto a la herencia y la estricta regulación de los valores, argumentando que `` no hay ninguna moraleja ''. diferencia entre apostar a las cartas y apostar en el mercado de valores ''. Los conservadores rechazaron todas las facturas. Roosevelt ahora era impotente para detenerlos.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Va mucho más lejos en esta dirección reformista progresista de lo que ha ido antes. Creo que parte de ello es la frustración. Es la frustración con la oposición, el obstáculo que está sucediendo por parte de los barones conservadores en Capitol Hill. También es sensible a la creciente ola de reformas en el país.

Creo que también puede haber otro elemento. Creo que puede haber un elemento personal en ello. Ve que se acerca el final de su presidencia y comienza a pensar en lo que ha logrado y, sobre todo, en lo que no ha logrado. El gran modelo a seguir, ideal y estándar de comparación de T.R. es Abraham Lincoln, y lo que está viendo es que ha tenido una presidencia exitosa, pero una presidencia no en tiempos muy exigentes, no con una guerra, no con una gran causa. Creo que es difícil pasar por alto un tono de arrepentimiento allí, que "no tenía eso", "ya sabes", "desearía tenerlo".

NARRADOR: "Un hombre tiene que aprovechar sus oportunidades", dijo Roosevelt, "pero las oportunidades tienen que llegar". Si no existe la gran ocasión, no se obtienen los grandes estadistas. Si Lincoln hubiera vivido en tiempos de paz, nadie habría sabido su nombre ahora ''.

La presidencia de Roosevelt estaba llegando a su fin. Tenía casi 50 años. Sus muñecas y nudillos ahora se hincharon dolorosamente cuando luchaba, y un golpe que recibió mientras boxeaba lo dejó ciego de un ojo, un secreto muy guardado de la Casa Blanca. "Tres o cuatro personas cercanas al presidente me han asegurado", informó un observador, "que por primera vez incluso él se queja de fatiga". A medida que se acercaban las elecciones, Roosevelt se sintió obligado por su promesa cuatro años antes. para no volver a correr.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Creo que le entristeció mucho el hecho de que dejara el cargo. Estaba cansado, pero solo hasta cierto punto. Creo que le hubiera gustado continuar como presidente de Estados Unidos.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Odiaba dejar la presidencia. También lo obligó a buscar un sucesor.

NARRADOR: El presidente eligió a su amigo, el secretario de Guerra, William Howard Taft, y decidió ganarle la nominación republicana y luego convertirlo en presidente. A los estadounidenses les gustaba Taft. Bromearon sobre sus 300 libras de carne ondulada, pero a Taft nunca pareció importarle. "Creo que Taft tiene la personalidad más adorable con la que he estado en contacto", dijo Roosevelt. '' Casi envidio a un hombre que posee una personalidad como la de Taft. Uno lo ama a primera vista ''.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Roosevelt y Taft se querían mucho. Confiaron el uno en el otro. Creo que Roosevelt creía que Taft estaba más en sintonía con él que él, porque Taft estaría de acuerdo, era un subordinado leal.

NARRADOR: Roosevelt estaba convencido de que Taft estaba tan comprometido con la reforma como él. Taft también pareció creerlo. "Estoy de acuerdo de todo corazón", dijo, "con las políticas que han llegado a conocerse como las políticas de Roosevelt". De hecho, Taft habría preferido ocupar un lugar en la Corte Suprema, pero su ambiciosa esposa y hermano quería que fuera presidente, por lo que accedió a regañadientes a postularse.

En la Convención Republicana, Roosevelt aseguró a Taft la nominación de su partido a la presidencia, aunque no hasta después de una manifestación de 49 minutos a favor de un tercer mandato para el propio Roosevelt. Luego, cuando la campaña se puso en marcha, Roosevelt le prestó apoyo y consejo. "Dale duro, viejo", le dijo, "y no", advirtió, "no dejes que los fotógrafos te tomen una foto en el campo de golf". Pero el bondadoso Taft no lo hizo ". t objeto. "Deje que la audiencia lo vea sonreír", aconsejó Roosevelt, "porque siento que su naturaleza brilla con tanta transparencia cuando sonríe, usted grande, generoso y noble".

Taft ganó las elecciones por la mayoría popular más grande hasta ese momento, excepto por un candidato presidencial, el propio Roosevelt. Para Roosevelt, fue la victoria perfecta. El presidente electo le envió su agradecimiento. "La primera carta que deseo escribirle es para usted, porque mi selección y elección son principalmente su trabajo". Nunca más los dos hombres volverían a estar tan unidos.

Cuando los últimos días de Roosevelt como presidente terminaron, los reporteros de la Casa Blanca estaban abiertamente molestos. A la mayoría de ellos realmente les agradaba el presidente, y él hizo una copia tan buena. Sus siete años y medio en el cargo regresaron flotando: las batallas con los fideicomisos, el carbón, la regulación de los ferrocarriles y las industrias de alimentos y drogas, el Canal de Panamá, las intervenciones en América Latina, el programa de conservación, el Premio Nobel.

"Me he divertido en la Casa Blanca", dijo Roosevelt. "Me voy a divertir mucho cuando salga de la Casa Blanca".

Febrero de 1909: cuando solo quedaban 10 días en el cargo, Roosevelt hizo su última demostración dramática de poder presidencial. Catorce meses antes, Roosevelt había enviado la flota alrededor del mundo para mostrar el poderío estadounidense e impresionar a los japoneses. El Congreso se había negado a asignar los fondos, pero Roosevelt los ignoró. Les dijo a los enfurecidos congresistas que, de todos modos, enviaría los barcos al Pacífico. Dependería de ellos proporcionar el dinero para recuperarlos. Ahora, después de recorrer 46.000 millas, la Gran Flota Blanca regresaba a casa.

"Era esencial", escribió Roosevelt, "que tuviéramos que entender claramente que el Pacífico era tanto nuestro hogar como el Atlántico". Roosevelt sabía que los japoneses no habían quedado especialmente impresionados por la Gran Flota Blanca. , pero se estaba guardando ese conocimiento para sí mismo. Los barcos tronaron sus saludos, la multitud vitoreó y la nación entera se regocijó. "No podría pedir", dijo el presidente, "una escena final más fina para mis administraciones".

El 4 de marzo de 1909, el día de la toma de posesión de Taft, una amarga tormenta de invierno aisló a Washington del resto del mundo. T.R. prestó juramento y luego prometió preservar y hacer cumplir las reformas de su predecesor. "Dios te bendiga, viejo", dijo Roosevelt después. '' Es un gran documento estatal ''.

Pero el valiente exterior de Roosevelt enmascara una profunda decepción. "Mi querido amigo", le dijo a un amigo, "por el amor de Dios, no hables de que tengo un futuro". Mi futuro está en el pasado ''.

JOHN MILTON COOPER, historiadorEste hombre, cuando salió de la Casa Blanca, tenía solo 50 años, más joven cuando salió de la Casa Blanca que todos los hombres menos cuatro cuando entraron a la Casa Blanca. ¿Qué va a hacer Theodore Roosevelt con el resto de su vida?

NARRADOR: Tres semanas después de dejar el cargo, Roosevelt partió hacia un safari africano con su hijo Kermit, dos cazadores blancos y tres científicos para lo que él llamó "la realización de un sueño dorado". "Lo siento", dijo. , '' que esta es mi última oportunidad para una gran aventura ''.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Odiaba dejar la Casa Blanca, y odiaba renunciar a todo ese poder y ese papel central que tenía. Entonces, ¿qué hace? Se va a la caza mayor en África. Actúa, aprovecha el momento, como solía decir su padre.

NARRADOR: A lo largo de su vida, en los momentos de dolor más agudo, Roosevelt se retiró del mundo y buscó refugio en la acción y el aire libre. "Hablo de África y la alegría de vagar por tierras solitarias", escribió, "la alegría de cazar a los poderosos y terribles señores del desierto". No hay palabras que puedan decirle al espíritu oculto del desierto, que puedan revelar su misterio, su melancolía y su encanto ''.

El ex presidente quería ser conocido simplemente como "Coronel Roosevelt", pero no se opuso cuando sus porteadores lo llamaron "Bwana Mkubwa" - "Gran Maestro".

THEODORE ROOSEVELT IV, bisnieto: Tenía una gran cantidad de portadores con él para llevar todo el equipo. La logística de esto fue una empresa extraordinaria. No era muy diferente a prepararse para una importante expedición militar.

NARRADOR: Roosevelt trajo consigo unas 200 cajas de suministros: carpas, ropa de cama, latas de frijoles horneados de Boston, cajas de champán, cuatro toneladas de sal para conservar pieles, una inmensa bandera estadounidense para ondear dondequiera que el ex presidente estableciera el campamento, y unos 60 libros cuidadosamente seleccionados: Dante, Homer, Shakespeare y Alicia en el país de las Maravillas. "Casi siempre tuve algo de volumen conmigo", dijo. "A menudo mi lectura se hacía mientras descansaba debajo de un árbol al mediodía o quizás junto al cadáver de una bestia que había matado". Cada volumen había sido especialmente encuadernado en piel de cerdo para que la sangre de sus muertes pudiera limpiarse fácilmente.

También venía con todo un arsenal de armas: escopetas, revólveres, rifles.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Pero quizás su arma más impresionante que tomó fue una pistola elefante Holland & amp Holland 450-500 Nitro Express, y esta fue una pistola. Tiene fama de causar hemorragias nasales a los transeúntes.

NARRADOR: Disparó elefantes y búfalos de agua, cebras y rinocerontes, pero lo que más quería era el trofeo más preciado de África. "Si tan solo pudiera conseguir mi león", dijo, "seré feliz, incluso si es pequeño, pero espero que tenga una melena". Al final, él y su hijo obtuvieron 17 de ellos, junto con otros 495 animales, desde ardwolves hasta verrugosos, desde la avutarda hasta el eland gigante.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Mucha gente se pregunta si T.R. fue un buen tiro. De hecho, uno de los periodistas le preguntó: "Señor, ¿es usted un buen tirador?", Y él respondió: "No, no soy un buen tirador, pero disparo a menudo".

NARRADOR: Roosevelt había venido a África, dijo, principalmente como naturalista. La mayoría de sus asesinatos fueron rellenados y enviados de regreso a la Institución Smithsonian. Un científico que formó parte de la expedición informó que "Roosevelt tenía a su disposición toda la literatura publicada sobre la caza de mamíferos y aves del mundo, una proeza de memoria que pocos naturalistas poseen".

Aunque ya no era presidente, Roosevelt seguía siendo una gran noticia. Incluso el público de las películas disfrutó de sus aventuras. "La gente sigue tus andanzas africanas", escribió un amigo, "como si fueras un nuevo Robinson Crusoe".

Roosevelt había prometido mantenerse al margen de lo político, pero no le gustaba lo que estaba leyendo en los periódicos. Taft estaba teniendo dificultades para mantener unido al Partido Republicano. Con el ala progresista presionando por la reforma, Taft había comenzado a ponerse del lado de los conservadores. Pero, en lo profundo del interior africano, Roosevelt no tuvo más remedio que mantenerse alejado de la política, aunque había comenzado a pensar en volver a casa.

"Oh, la más dulce de todas las chicas dulces", le escribió a Edith, "anoche soñé que estaba contigo y que nuestra separación no era más que un sueño. Y cuando me desperté, fue casi demasiado difícil de soportar. Bueno, hay que pagar por todo. Has hecho la verdadera felicidad de mi vida, por lo que es natural y correcto que constantemente me sienta cada vez más solo sin ti. Cariño, te amo tanto. En poco más de cuatro meses, te veré ''.

Edith viajó a África en marzo de 1910 para reunirse con su esposo. Había ido durante casi un año. Juntos disfrutaron de las maravillas del desierto, viajaron por el Nilo hasta El Cairo y luego partieron hacia Europa, donde, una vez más, Roosevelt reclamaría la atención del mundo.

Roosevelt viajó por Europa durante casi tres meses, encantado de ver que no había sido olvidado.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Fue una gira tremenda y triunfal. En ese momento, era el hombre más popular del mundo, y los reyes y reinas de varios países europeos estaban compitiendo para que viniera.

NARRADOR: El rey y la reina de Noruega, dijo, "eran muy queridos". El príncipe heredero de Suecia era "un buen tipo". El rey Emmanuel de Italia podría, en la política estadounidense, "haber llevado a su pupilo". '' '' Me gustó mucho y respeté a casi todos los reyes y reinas '', dijo Roosevelt, `` pero no puedo imaginar una vida más espantosamente triste para un hombre de ambición y poder ''.

Mientras Roosevelt estaba de gira por Europa, murió el rey Eduardo VII de Inglaterra y el ex presidente representó a los Estados Unidos en el funeral. Fue la última gran reunión de las cabezas coronadas de Europa. Mientras los miembros de la realeza competían ansiosamente por el lugar de honor en la procesión fúnebre, Roosevelt caminaba detrás, orgulloso de ser un ciudadano estadounidense común. Para cuando el rey Eduardo fue enterrado a salvo, el coronel estaba listo para irse a casa. Había visto lo suficiente de la realeza del Viejo Mundo y anhelaba volver a estar en el centro de la acción. "Sentí", dijo, "si me encontraba con otro rey, debería morderlo".

El 18 de junio de 1910, después de 15 meses en el extranjero, Roosevelt regresó a casa para una recepción digna de un jefe de estado. "Si va a haber una gran multitud", le había escrito a un amigo, "haga arreglos para que toda la multitud tenga la oportunidad de verme". Había una gran multitud, una de las mayores multitudes en el historia de la ciudad de Nueva York, incluida su sobrina Eleanor y su esposo, Franklin Roosevelt. Franklin había venido a pedirle la bendición al ex presidente cuando comenzaba su propia carrera política. Theodore Roosevelt también fue el héroe de Franklin.

Los cañones navales tronaron, los silbatos chillaron, las bandas tocaron. Roosevelt había vuelto. Un ex ayudante observó: "Es más grande, más amplio, capaz de un bien mayor o un mal mayor, no sé cuál".

JOHN MILTON COOPER, historiador: Cuando Theodore Roosevelt regresa en 1910, las personas que lo conocían mejor dijeron que Theodore no era la misma persona. Creo que África le dio tiempo para meditar y meditar más sobre su lugar en la historia, sobre lo que él creía que no había logrado como presidente. `` Me perdí mi gran momento en la historia, ¿o no? ''.

NARRADOR: Roosevelt estaba en una encrucijada. Tenía 51 años, todavía ambicioso, todavía impulsado a ejercer el poder, pero no ocupaba ningún cargo político y tenía pocas esperanzas de tener uno. William Howard Taft era ahora presidente, y el propio Roosevelt lo había puesto en el cargo, pero creía que Taft se estaba volviendo contra él, poniéndose cada vez más del lado del ala conservadora del Partido Republicano, paralizando muchas de las reformas por las que Roosevelt había luchado tanto. duro.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Taft era un hombre de considerable habilidad, pero de lo que yo llamaría imaginación limitada. Carecía de la cualidad expansiva de la mente de Roosevelt. Taft no era, en ningún sentido, tan dotado políticamente como Roosevelt, y Taft simplemente no podía cerrar la brecha entre los progresistas y los conservadores.

NARRADOR: Roosevelt estaba preocupado. No quería dividir aún más a su partido, pero sus diferencias con su viejo amigo Taft se profundizaron lentamente. En público, Roosevelt se negó a criticar al presidente. En privado, le dijo a su hijo Ted, "Taft está completamente indefenso como líder".

JOHN MORTON BLUM, historiador: Una vez que Roosevelt dejara el cargo, probablemente habría encontrado razones para objetar lo que cualquiera de sus sucesores podría haber hecho, pero tal como estaba, él y Taft no estaban de acuerdo en ciertos principios. Tenían desacuerdos sobre la política ambiental (Taft era menos ambientalista que Roosevelt) y, sobre todo, no estaban de acuerdo sobre cómo manejar la política de confianza, donde Taft tendía a buscar soluciones en el poder judicial y Roosevelt en agencias administrativas. Pero esas diferencias, en sí mismas, no explican el grado en que su pelea llevó a recriminaciones brutales de ambas partes.

NARRADOR: En el verano de 1910, la tensión entre los dos antiguos amigos llegó a un punto de ruptura. Con las elecciones legislativas de mitad de mandato a solo unos meses de distancia, Roosevelt emprendió una gira de conferencias para promover la unidad del partido, pero solo alejaría más a los republicanos progresistas y conservadores y ampliaría su división con Taft. Mientras recorría el Medio Oeste, sus discursos se volvían cada vez más provocativos.

En Kansas, Roosevelt pidió un "nuevo nacionalismo", lo que provocó vítores de la multitud y alarmó a los republicanos conservadores y a su sucesor elegido a dedo en la Casa Blanca. "El Nuevo Nacionalismo", declaró, "implica mucha más interferencia gubernamental en las condiciones sociales y económicas. Todo hombre mantiene su propiedad sujeta al derecho general de la comunidad de regular su uso ''.

Dondequiera que fuera, el ex presidente atraía a grandes multitudes. En St. Louis, fue invitado a dar un paseo en un biplano construido por los hermanos Wright. Miles de personas vieron cómo Roosevelt se elevaba a 200 pies sobre el suelo. El piloto, temeroso de volcar el avión, tuvo que pedirle a Roosevelt que dejara de saludar a la multitud que vitoreaba abajo.

De vuelta en el terreno, atacó a los tribunales por considerarlos favorables a los negocios, defendió los impuestos sobre la renta y la riqueza heredada, medidas de conservación más estrictas, leyes de indemnización laboral, la prohibición del trabajo infantil. Taft esperaba el respaldo de su antiguo benefactor. En cambio, Roosevelt estaba exigiendo reformas en casi todos los frentes.

Taft estaba herido y enojado. Cuando se enteró de que Roosevelt había atacado las canchas, arrojó su palo de golf por la calle. En privado, Taft reprendió el "ego" de Roosevelt, su "cabeza hinchada", "sus" ideas locas "." No podía subordinar mi administración a él y conservar mi amor propio ", dijo Taft. un ayudante '', pero es difícil, muy difícil ver cómo una amistad devota se hace pedazos como una cuerda de arena ''.

Una contundente victoria demócrata en las elecciones intermedias pospuso un enfrentamiento entre los dos hombres. Los republicanos eran abrumadores, incluidos los candidatos que el coronel había respaldado personalmente. Para Roosevelt, fue una derrota aplastante. "Desde las elecciones", le escribió a un amigo, "casi me avergüenzo de mis emociones". "El único consuelo", dijo, "es que creo que eso me impide tener que enfrentarme a la tarea muy desagradable de decidir si aceptar o no la nominación republicana en 1912 ''.

Abatido, regresó a Sagamore Hill, desgarrado por su propio futuro político. ¿Debería desafiar a Taft para la nominación presidencial en 1912, o esperar? Muchos amigos y consejeros pidieron cautela. Enfrentarse a un presidente en funciones, le advirtieron, podría destrozar su propio partido.

Pero los ex miembros del gabinete, periodistas, políticos progresistas y ciudadanos comunes lo atraían desde todo el país. Todos querían una sola cosa: Roosevelt en 1912. Un viejo Rough Rider se atrevió a decirle a su ex coronel que si no los conducía a la batalla política, sería "amarillo". Finalmente, después de un año de vacilaciones, Roosevelt tomó la decisión más difícil de su carrera política: se opondría a Taft para la nominación republicana.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Fue una decisión muy difícil y dolorosa. Y su esposa estaba molesta por eso, todos sus íntimos estaban molestos por eso. Él mismo estaba molesto por eso, porque le gustaba Taft más de lo que le gustaba a cualquier otro ser humano, excepto a su esposa.

NARRADOR: El 21 de febrero de 1912, acuñando una frase que otros políticos usarían en los años venideros, Roosevelt dijo: "Mi sombrero está en el cuadrilátero". Luego agregó: "La pelea ha comenzado y estoy despojado de el aficionado ''.

Haciendo campaña por la nominación republicana, Roosevelt rugió en los 12 estados que luego celebraron primarias. Taft era presidente, pero Roosevelt estaba decidido a demostrar que la gente lo quería.

La decisión de Roosevelt fue un duro golpe para el hombre de la Casa Blanca. Taft todavía esperaba permanecer cerca de Roosevelt e incluso anunció que se abstendría de ataques personales y denuncias, pero no fue así. La campaña degeneró rápidamente en una pelea entre dos viejos amigos, hiriendo a su partido y al otro. Roosevelt llamó a Taft un "ingenio enigmático", "cabeza gorda", con "cerebro menos que un conejillo de indias". Taft calificó a Roosevelt de "peligroso egoísta", "demagogo", "un hombre". que no puede decir la verdad ''.

A medida que avanzaba la campaña, Taft se convenció de que no sería reelegido presidente, pero se negó a renunciar. Le dijo a una multitud en Maryland: "Incluso una rata peleará cuando lo arrinconen". La tensión en Taft estaba resultando insoportable. En Boston, los periodistas lo encontraron solo y deprimido en su vagón privado. "Roosevelt era mi mejor amigo", les dijo, y luego el presidente se derrumbó y lloró.

Cuando terminaron las primarias, Roosevelt había abrumado a su antiguo amigo, incluso venciendo a Taft en su propio estado natal de Ohio.

JOHN GABLE, Asociación Theodore Roosevelt: T.R. barrió las primarias, y por lo tanto tuvo el mandato de la mayoría de votantes republicanos, la gran mayoría de votantes republicanos. A menudo venció a Taft en esas primarias dos y tres a uno.

NARRADOR: Pero la decisión final recaería en los delegados de la Convención Republicana, y la mayoría de ellos fueron elegidos no por primarias sino por partidos estatales controlados por Taft.

JOHN GABLE, Asociación Theodore Roosevelt: Casi no había votantes republicanos en el sur, pero hubo delegados enviados a la Convención Republicana basados ​​en la población del sur, no en el porcentaje de votantes republicanos, y casi todos esos delegados eran administradores de correos y nombramientos federales, de modo que Taft comenzó con esa situación, teniendo casi todo el Sur en su bolsillo.

NARRADOR: En junio de 1912, los republicanos se reunieron en Chicago. Con más de 250 delegados en disputa, se dirigían a uno de los enfrentamientos más ruidosos en la historia de la política estadounidense.

JOHN GABLE, Asociación Theodore Roosevelt: Hubo condiciones cercanas a disturbios en el piso de la Convención Republicana. Habían puesto alambre de púas alrededor de la plataforma del orador y la habían cubierto con banderines para proteger al presidente de ser apresurado.

NARRADOR: Los seguidores de Taft confiaban en la victoria, pero Roosevelt llegó listo para luchar. "Tendrán que robar a los delegados para evitar mi nominación", dijo Roosevelt a un periodista. Las galerías corearon: "Queremos a Teddy, queremos a Teddy", pero al final, el control de Taft sobre la maquinaria del partido se mantuvo firme. Los jefes del partido otorgaron a Roosevelt solo 19 de los escaños en disputa.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Es un robo, es un robo absoluto. Enfurece a los partidarios de Roosevelt, lo denuncian.

NARRADOR: Los delegados de Roosevelt gritaron, "estafador", "ladrón", "ladrón". Estallaron peleas a puñetazos en el suelo, pero Taft fue nominado en la primera votación. Cantando "No robarás", los 344 delegados de Roosevelt se levantaron como uno solo y salieron del salón. Esa noche, los enojados delegados formaron un nuevo partido, el Partido Progresista, y se comprometieron a apoyar a Roosevelt, que ahora ardía de indignación.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Está dispuesto a arruinar la fiesta. Este es un paso importante: siempre ha sido un asiduo de las fiestas hasta este momento. La noción de dejar el Partido Republicano y el Partido Republicano es como una religión para él.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Movido por la ambición personal, movido por el orgullo, abrió de par en par al Partido Republicano, paralizando así la institución a la que había entregado su vida política.

NARRADOREn agosto, Roosevelt regresó al mismo salón del que había salido cinco semanas antes para dirigirse a la primera convención del Partido Progresista, una reunión de cruzados. '' Nuestra causa se basa en los principios eternos de la justicia '', dijo a una audiencia enloquecida por el delirio. "Estamos en Armagedón y luchamos por el Señor".

JOHN MORTON BLUM, historiador: Siempre había estado en Armageddon, siempre había luchado por el Señor. Los Diez Mandamientos fueron su plataforma casi desde la juventud, y todo ese fervor moral se infundió en el partido. De hecho, los delegados, como su canción de marcha, cantaron "Adelante, soldados cristianos".

NARRADOR: Los progresistas de Roosevelt aprobaron una amplia carta de reforma: votos para las mujeres, salario mínimo, abolición del trabajo infantil, seguro de desempleo, pensiones de vejez.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Él salió a favor de un programa de bienestar social mucho más avanzado que cualquier cosa que la nación pudiera conocer hasta la década de 1930.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Aquí está el inicio, podría decirse, del Seguro Social, incluso de Medicare en esa plataforma.

NARRADOR: "Me siento tan fuerte como un alce", dijo Roosevelt, y le dio a su Partido Progresista su apodo, el partido "Bull Moose". Bajo su estandarte, tuvo la oportunidad de ser presidente una vez más. Pero los demócratas habían elegido como candidato a otro reformador capaz, el gobernador de Nueva Jersey, Woodrow Wilson.

JOHN MILTON COOPER, historiadorWoodrow Wilson es el mejor adversario que jamás haya tenido Theodore Roosevelt. Es genial para Roosevelt. Está restringido a lo expansivo de Roosevelt: si pudiera comparar los instrumentos musicales, creo que la forma en que funcionan es el de Wilson como un violín y Roosevelt como un ukelele.

NARRADOR: Reservado y erudito, Wilson era muy consciente de que no hacía campaña con el estilo o el espíritu de Roosevelt. "Roosevelt apela a su imaginación", dijo Wilson. ''No. Es una persona real y vívida a quien han visto y gritado hasta roncar y votado por millones de personas. Veremos qué pasa ''.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Cuando Woodrow Wilson fue nominado, el Partido Demócrata había elegido un candidato relativamente progresista, por lo que la contienda no iba a ser progresista contra conservadurismo, iba a ser qué tipo de progresismo.

NARRADOR: Los candidatos diferían marcadamente sobre los fideicomisos. Wilson quería romperlos. Roosevelt quería regularlos. El presidente Taft se identificó con la visión conservadora de la vieja guardia de que las empresas deberían estar libres de la interferencia del gobierno, pero nunca fue una verdadera carrera a tres bandas. Taft apenas se resistió. '' Hay tanta gente en el país a la que no le agrado '', dijo.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Se queda en carrera, francamente, porque sabe que no tiene ninguna oportunidad, pero quiere estropearla por Roosevelt. Quiere asegurarse de que Roosevelt no gane.

NARRADOR: La verdadera lucha fue entre Roosevelt y Wilson, y Wilson era el favorito con todas las probabilidades. Incluso el propio Roosevelt reconoció que estaba en una pelea perdida. Contaba con el apoyo de los progresistas republicanos, pero los reformistas demócratas que favorecían a Wilson los superaban enormemente en número. En voz baja le dijo a un amigo: "Habría tenido una oportunidad deportiva si los demócratas hubieran presentado un candidato reaccionario".

JOHN MILTON COOPER, historiador: Sabe que no puede ganar. Sabe que esto no va a salir mal, pero cree que, por el bien de sus ideas, por el bien de las personas que lo siguen, es algo que debe hacer. Hace algo desesperado. Quiero decir, hace algo realmente desesperado.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: No había ninguna posibilidad de que el Partido Progresista pudiera ganar las elecciones. Es simplemente inconcebible que, en su primera ejecución, un tercero haya obtenido suficientes votos. Habría sido mucho mejor aconsejar a Roosevelt que se sentara en 1912 y luego se postulara detrás de un Partido Republicano consolidado en 1916. Sentía que no tenía alternativa, que se había convertido en su obligación de postularse como progresista.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Roosevelt característicamente le dio el buen intento. Hizo campaña con ardor, con entusiasmo y en todo el país al que pudo llegar, e hizo campaña en esta plataforma notablemente reformista.

THEODORE ROOSEVELT (archivo): Defendemos un salario digno. Los salarios son subnormales si no logran proporcionar un sustento a quienes dedican su tiempo y energía a la ocupación industrial. Un estándar lo suficientemente alto para hacer posible la moralidad, proporcionar educación y recreación, cuidar a los miembros inmaduros de la familia, mantener a la familia durante los períodos de enfermedad y permitir un ahorro razonable para la vejez. Sostenemos que la semana laboral de siete días es anormal y sostenemos que la ley debería estipular un día de descanso de cada siete.

JOHN GABLE, Asociación Theodore Roosevelt: Una vez dijo: "Estoy en el negocio de los profetas", por lo que fue profeta en 1912 y estableció la agenda para el futuro.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Theodore Roosevelt podría dar rienda suelta al cruzado, al agitador que hay en él. No tiene que preocuparse por la política práctica, sobre cómo va a atraer a este lado o ese grupo. Realmente puede dejarlo salir.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: Mi madre dijo que fue el año más emocionante de su vida. El entusiasmo fue tan grande. Supongo que lo amabas o lo odiabas, pero había muchas más personas que lo amaban.

NARRADOR: Roosevelt recorrió el país, deleitándose con la bulliciosa recepción dada a su nuevo Partido Progresista. Casi 10,000 personas lo recibieron en Providence, Rhode Island. Doscientos mil lo vitorearon por las calles de Los Ángeles. "Estoy en lo que es, con toda probabilidad, una pelea perdida", escribió Roosevelt a un amigo, "pero realmente no creo que nunca en mi vida haya estado mejor contento".

Incluso la bala de un loco no pudo detenerlo. El 14 de octubre, en Milwaukee, Roosevelt se dirigía a pronunciar un discurso cuando un hombre salió de la multitud, apuntó con un revólver al corazón de Roosevelt y disparó. La bala atravesó su abrigo, atravesó el manuscrito de su discurso, aplastó su estuche de acero para gafas y se le clavó en la carne.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Y está sangrando, y la multitud está horrorizada, horrorizada, e insiste en pronunciar su discurso.

NARRADOR: Roosevelt se negó a que lo llevaran a un hospital. En cambio, exigió que lo llevaran, según lo programado, a un mitin en un auditorio del centro. "Amigos", le dijo a una audiencia desprevenida, "les pediré que estén lo más callados posible". No sé si comprende completamente que me acaban de disparar ''.

P. JAMES ROOSEVELT, primo: La multitud al principio pensó que estaba haciendo una broma y se rió, así que con eso, abrió su abrigo y reveló esta camisa ensangrentada, y luego jadearon, quiero decir, '' Ah '', y él dice, '' Pero se necesita más que una bala para detener a un alce ''.

NARRADOR: "Amigos", continuó Roosevelt, "estoy pensando en el movimiento". Lo que nosotros, los progresistas, estamos tratando de hacer es inscribir a ricos o pobres para defender juntos los derechos más elementales de la buena ciudadanía. Amigos míos, no malgasten ninguna simpatía conmigo. He tenido un tiempo A-1 en la vida y lo estoy teniendo ahora ''.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: No, creo que tenía muchas ganas de morir en ese momento. Creo que vio eso como la mayor salida que jamás haya existido en la vida política estadounidense.

NARRADOR: Continuó durante una hora y media antes de que los ayudantes pudieran persuadirlo de que abandonara la plataforma y se dirigiera al hospital.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: La bala llegó prácticamente a un milímetro de sus pulmones, y uno de los comentarios secundarios del médico es que había dicho que nunca antes había visto un pecho tan poderoso en ningún otro hombre, y eso, por supuesto, le salvó la vida.

NARRADOR: Incluso los periódicos de la oposición estaban admirados. Como dijo un dibujante, "Estamos en contra de su política, pero nos gusta su coraje". Pero el coraje por sí solo no puede cambiar el resultado. Roosevelt perdió en un deslizamiento de tierra, y los demócratas capturaron ambas cámaras del Congreso. Roosevelt inundó a Taft, pero eso no fue un consuelo. Su derrota asestó un golpe a los progresistas del que nunca se recuperaron y cambió el equilibrio de poder en el Partido Republicano.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Cuando el partido se reunió de nuevo, era la vieja guardia la que lo controlaba, no los progresistas, y el Partido Republicano se iba a convertir rápidamente en el partido "stand pat" en la política estadounidense, lo que Roosevelt nunca hubiera querido.

NARRADOR: Roosevelt regresó a Sagamore Hill. Despojado de poder, se quedó solo con su orgullo. Su rebelión había convertido a un presidente demócrata y los republicanos no lo perdonarían.

JOHN MILTON COOPER, historiador: La pérdida de 1912 puso a Theodore Roosevelt en el desierto político. Lo odiaban por lo que trató de hacerle a la fiesta. Trató de destruir el partido en 1912. Quiero decir, este tipo es un apóstata, y él ... ya sabes, los ha traicionado.

Después de 1912, la vida de Theodore Roosevelt da un giro trágico. El resto de su vida, las cualidades que lo habían hecho tan constructivo, tan exitoso y tan grandioso se volvieron hacia él.

NARRADOR: Profundamente preocupado, Roosevelt una vez más huyó al desierto, esta vez a las selvas de Brasil. Había oído hablar de un río sin cartografiar que fluía hacia el norte hacia el Amazonas y se unió a una expedición organizada para trazar su curso. Roosevelt, de cincuenta y cinco años, estaba a punto de embarcarse en lo que sería la aventura más desgarradora de su vida. "Ya he vivido y disfrutado tanto de la vida como los otros nueve hombres que conozco", dijo, "y si debo dejar mis huesos en Sudamérica, estoy listo para hacerlo".

Con su hijo Kermit a su lado, Roosevelt se dirigió a la jungla hacia el río inexplorado, recolectando especímenes animales y botánicos en el camino. Después de 40 días, llegaron a su destino, las cabeceras de un río agitado con kilómetros y kilómetros de traicioneras aguas bravas. Los brasileños lo llamaron "el río de la duda".

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Un río que se suponía que no debería estar allí, y que nunca había sido cartografiado, nadie sabía a dónde iba. Era un desierto completo y desconocido. Y este hombre de 55 años, que tenía muchísimos kilos de sobrepeso y claramente no estaba en buenas condiciones físicas, se embarcó en una de las aventuras más salvajes de su carrera.

NARRADOR: El 27 de febrero de 1914, en el apogeo de la temporada de lluvias, Roosevelt y 21 compañeros exploradores se volvieron hacia el río. "Poco después del mediodía", escribió, "empezamos a bajar por el río de la duda hacia lo desconocido".

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: El río en sí es extremadamente peligroso, con rápidos del tipo más feroz. Los botes en los que se encontraban eran enormes canoas, pesaban entre 2.500 y 3.000 libras cada una, muy difíciles de maniobrar y muy difíciles de bajar por los rápidos, por lo que tuvieron que ser transportados por estos rápidos. Estamos hablando de una canoa de madera de 2.500 a 3.000 libras que tuvo que moverse solo con bloques y aparejos en los largos caminos que construyeron y usaron rodillos de troncos que cortaron. Puede que les lleve cuatro, cinco, seis días transportar alrededor de un rápido.

Y luego regresaban a sus botes, los cargaban de nuevo, comenzaban río abajo y tal vez 15 minutos después llegaban a otro rápido donde tenían que comenzar de nuevo, y lo hicieron 36 veces.

NARRADOR: Roosevelt y sus hombres quedaron atrapados en lluvias torrenciales. Los insectos les devoraban la ropa y les picaban dolorosamente la carne. Un hombre se ahogó. Otro se volvió loco por la tensión, asesinó a un miembro del grupo y escapó a la jungla. El viaje ya se había convertido en una pesadilla cuando de repente dos canoas volcaron y quedaron atrapadas en los rápidos.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: T.R. Tuvo que saltar al agua para intentar salvar una de las canoas, y se golpeó la pierna con bastante gravedad contra una roca, reactivando una vieja infección ósea.

NARRADOR: En el aire húmedo de la jungla, la herida se infectó rápidamente. Roosevelt contrajo malaria y disentería.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Esto empezó a empeorar cada vez más. Su temperatura subió a más de 105. Algunas noches Kermit no creía que sobreviviría a la noche. Incapaz de caminar, en agonía, suplicó que lo dejaran atrás. "Siento que soy sólo una carga para la fiesta", le dijo a su hijo. Delirante, recitó poesía, la misma línea una y otra vez: `` En Xanadu hizo Kubla Khan un majestuoso decreto de cúpula de placer ''.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Dijo que "Siempre que iba en una expedición como esta, siempre solía llevar suficiente morfina para suicidarme si me encontraba enfrentando una muerte prolongada". Y dijo: "Sólo hubo una vez". Pensé en usar esa morfina, y eso fue en el viaje a Brasil. Y la única razón por la que no lo hice '', dijo, `` es que me di cuenta de que mi hijo Kermit me sacaría vivo o muerto, y era un poco más fácil sacarme vivo ''.

NARRADOR: Con su padre cada vez más débil cada día, Kermit no tuvo más remedio que continuar hacia los aparentemente interminables rápidos del Río de la Duda.

TWEED ROOSEVELT, bisnieto: Empezó a verse cada vez peor, ya que cada vez que pensaban que habían llegado al final de los rápidos, iban un poco más lejos y se encontraban con otros más, pero el puro coraje y la perseverancia los sacaron.

NARRADOR: Después de casi cuatro meses, salieron de la jungla. Roosevelt y sus compañeros habían explorado toda la longitud del río, mil millas. En homenaje, el gobierno brasileño cambió el nombre del Río de la Duda por el de Río Teodoro.

Pero el poderoso cuerpo de Roosevelt nunca volvería a ser el mismo. "La naturaleza brasileña", escribió un amigo, "le robó 10 años de su vida". Apenas podía caminar, todavía sufría de malaria, había perdido 50 libras en seis semanas. "A tu edad", preguntó un amigo, "¿por qué hiciste tal cosa?" "Tuve que irme", dijo. "Fue mi última oportunidad de ser un niño".

En la primavera de 1914, Roosevelt regresó a los Estados Unidos. Aún sufriendo de malaria, se recuperó en Sagamore Hill. "Ahora soy un anciano", dijo. El 1 de agosto, Roosevelt escribió una carta a un amigo. Mientras escribo, toda la cuestión de la paz y la guerra tiembla en la balanza, y en este mismo momento, nuestro insincero jefe, el Sr. Wilson, está parloteando sobre los pasos que está tomando para lograr la paz universal. No es bueno para un país tener un presidente universitario como jefe de estado ''.

Tres días después, Alemania invadió Bélgica y se dirigió hacia Francia. Gran Bretaña y Rusia se unieron en ayuda de los asediados franceses. Austria-Hungría entró del lado de los alemanes. Estados Unidos, proclamó el presidente Woodrow Wilson, permanecería neutral. La Primera Guerra Mundial había comenzado. La Gran Guerra enredaría a Roosevelt en su última lucha y oscurecería los últimos días de su vida.

Al principio, Roosevelt pensó que la Primera Guerra Mundial sería simplemente otra "pelea de matones". La guerra siempre le había levantado el ánimo. "Estoy casi seguro", le escribió a un amigo, "que Inglaterra y Francia se beneficiarán inmensamente de la guerra". Quizás sea necesario que su hombría sea probada y purgada en la prueba de este terrible y ardiente horno ''.

JOHN MORTON BLUM, historiadorRoosevelt, en su corazón, por supuesto, seguía, como siempre, convencido de que la guerra hizo algo por el hombre industrializado urbano, que el acto de luchar de alguna manera restauró el espíritu correcto.

NARRADOR: Roosevelt ahora se embarcó en una campaña más, esta para preparar al país para una guerra que estaba seguro de que algún día tendría que pelear. Estados Unidos prácticamente no tenía ejército, solo 100.000 hombres, diminutos, en comparación con los millones de soldados reunidos por las grandes potencias que luchan en Europa.

JOHN MILTON COOPER, historiador: A sus ojos, Estados Unidos simplemente no era fuerte militarmente. Necesitábamos una armada más grande. Necesitábamos un ejército más grande, más eficiente y modernizado.

NARRADOR: Pero Wilson se negó a afrontar la posibilidad de que Estados Unidos se viese arrastrado a la guerra. Roosevelt, temiendo que el presidente estuviera conduciendo al país hacia el desastre, derramó su desprecio en cartas a sus amigos. Aborrezco a Wilson. El presidente es inescrupuloso, total y fríamente egoísta, un hipócrita. Ha arrastrado el honor de los Estados Unidos por el polvo ''.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Theodore Roosevelt odiaba a Woodrow Wilson, simplemente lo odiaba, y creo que el elemento principal de ese odio era que Woodrow Wilson estaba en el lugar que pensaba que debería estar. Theodore Roosevelt creía que las grandes crisis provocan grandes líderes. Este debería haber sido su momento en la historia mundial. En cambio, este "pescado frío", este "hipócrita", este "engañador", ese hombre está en su lugar. Lo que dijo, "Es como si estuviéramos en la Guerra Civil con Buchanan como presidente, en lugar de Lincoln". Definitivamente, hay celos, pero no son celos insignificantes, son celos grandiosos. Son los celos de un gran hombre por otro.

NARRADOR: La campaña de preparación de Roosevelt se hizo cada vez más estridente. Luego, el 7 de mayo de 1915, el trasatlántico Lusitania fue atacado por un submarino alemán. Murieron cientos de mujeres y niños, entre ellos muchos estadounidenses. Aunque el gobierno alemán argumentó que el barco transportaba suministros de guerra en secreto, los estadounidenses de todas partes estaban horrorizados. '' Eso es asesinato '', le dijo Roosevelt a un periodista. "Parece inconcebible que podamos abstenernos de tomar medidas, porque se lo debemos no solo a la humanidad, sino a nuestro propio respeto nacional".

JOHN MILTON COOPER, historiador: Ahora los alemanes nos habían hecho algo. Habían empañado nuestro honor. Para Theodore Roosevelt, es su oportunidad de deshacerse de las ataduras.

NARRADORRoosevelt estaba decidido a persuadir a sus compatriotas para que entraran en la guerra contra los alemanes, pero Wilson estaba con la mayoría de los estadounidenses que estaban en contra de enviar a sus muchachos a luchar lejos de las costas estadounidenses. Roosevelt denuncia a Wilson como el "héroe pacifista", con seguidores que eran "flubdubs" y "mollycoddles". Wilson respondió: "La forma de tratar a un adversario como Roosevelt es mirar las estrellas sobre su cabeza". . ''

La elección de 1916 pudo haber sido la oportunidad de Roosevelt de enfrentarse a Wilson de frente, pero los republicanos no podían perdonarlo por dividir el partido cuatro años antes.En lugar de Roosevelt, eligieron al juez de la Corte Suprema Charles Evans Hughes. Roosevelt hizo campaña a favor de Hughes, pero en privado lo llamó "la dama barbuda".

JOHN MILTON COOPER, historiador: Y, por supuesto, no puedo evitar pensar que estaba pensando para sí mismo, si solo lo hubiera enfriado, de alguna manera se hubiera mantenido al margen en 1912, habría estado sentado muy bien para la nominación de 1916. Habría sido suyo. Quiero decir, eso no puede evitar molestarlo y comerlo.

NARRADOR: Wilson corrió en su récord. Había promulgado muchos de los programas progresistas que Roosevelt había defendido: un impuesto sobre la renta graduado, leyes sobre trabajo infantil, compensación al trabajador. Pero Roosevelt siguió despreciando al presidente, especialmente su lema, "Nos mantuvo fuera de la guerra". "Esto es amarillo", le dijo Roosevelt a un amigo, "amarillo claro".

Pero con los submarinos alemanes torpedeando a los buques mercantes estadounidenses el 6 de abril de 1917, solo un mes después de la segunda toma de posesión de Woodrow Wilson, el presidente suprimió sus dudas privadas y llevó a Estados Unidos a la guerra.

Solo cuatro días después, Roosevelt viajó a Washington para reunirse con el presidente. Quería luchar en Francia al frente de una división de voluntarios muy parecida a sus Rough Riders. A los 58 años, soñaba con liderar una última cruzada. "Creo que podría hacer mucho bien a este país", le había escrito a un amigo, "muriendo de una manera razonablemente honorable".

JOHN MORTON BLUM, historiador: Roosevelt era ciego de un ojo, estaba parcialmente lisiado, tenía sobrepeso. No era viejo para los estándares de nuestro tiempo, pero sí para los de esa época, y además, era un aficionado.

NARRADOR: El presidente recibió a Roosevelt cortésmente. "Es un gran chico", dijo Wilson. '' Hay una dulzura en él que es muy convincente. No puedes resistirte al hombre ''.

WALTER LaFEBER, historiador: Y el presidente Wilson siguió tratando de explicarle a Roosevelt que ahora tenemos profesionales haciendo este tipo de cosas. No enviamos a aficionados como tú a volver a pelear las guerras de 1898. Ahora la guerra estaba muy sucia. Fue la guerra de trincheras la que mató a una generación de ingleses, alemanes y franceses. Necesitaba habilidades profesionales y necesitaba los conocimientos profesionales que Roosevelt no tenía. Esta no fue la guerra de 1898, donde los soldados zarparon hacia las gloriosas batallas con una orquesta de cuerdas tocando en las cubiertas de los barcos. Esto es algo muy diferente. Claramente, era un anacronismo en 1917 y 1918.

NARRADOR: '' La guerra en Francia no es 'Carga de la Brigada Ligera' '', le dijo el presidente Wilson.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Y el presidente dice que no, y realmente creo que fue en ese momento cuando algo, algo de luz en él, se apagó.

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: Eso fue lo primero que le rompió el corazón. Tenía tantas ganas de irse. Nunca perdonó al presidente Wilson por eso. De hecho, ninguno de nosotros lo hemos hecho.

NARRADOR: Roosevelt se quedó en casa, un civil. Serían sus hijos los que irían a la guerra en su lugar. "Depende más bien de nosotros", dijo Quentin, "practicar lo que predica el padre". Ted, que ahora era padre. se convirtió en oficial de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. Archie también. Kermit, ansioso por entrar de inmediato en la lucha, le pidió a su padre que moviera los hilos y le consiguiera un puesto en el ejército británico. "Es, por supuesto, pedir un favor", explicó Roosevelt al embajador británico, "pero el favor es que el niño tendrá la oportunidad de servir y, si es necesario, morir en el servicio".

Quentin sería el último en salir de casa. Su padre le había encontrado un lugar en la escuela de entrenamiento de vuelo. Tenía solo 19 años y se comprometió recientemente para casarse. Edith todavía pensaba en él como su bebé. Su última noche en Sagamore Hill, su madre subió a arroparlo. A la mañana siguiente, Quentin se fue a Francia. "Todos se han ido de la casa en la colina", escribió Edith, "pero todo está bien y es lo mejor".

Cansado, envejecido, medio ciego, a menudo dolorido por la malaria, Roosevelt se lanzó a su última campaña, esta vez para el esfuerzo bélico estadounidense.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Muchos estadounidenses se volvieron locos por la guerra después de que entramos en la Primera Guerra Mundial, y Theodore Roosevelt habló con ellos y por ellos. Él es quien está pidiendo un esfuerzo de guerra total. Los alemanes son "hunos malvados". "Lucha contra ellos hasta el final", "rendición incondicional", un esfuerzo de guerra total y desgarrador.

De repente, este hombre que todo el mundo había dejado por muerto político está hablando por el pueblo estadounidense. Vuelve a ser muy respetable. Sus propios enemigos dentro del Partido Republicano, esos conservadores que eran "cualquiera menos Roosevelt" en 1916, están apareciendo. Están volviendo. Varios de ellos lo apoyan, diciendo: "Debería ser nuestro nominado en 1920".

Este es uno de los regresos políticos más asombrosos en la historia de Estados Unidos, esta resurrección de Theodore Roosevelt. Si Theodore Roosevelt hubiera sido el candidato republicano en 1920, habría ganado. Habría sido presidente de nuevo.

NARRADORPara Roosevelt, la guerra fue una prueba del carácter del país, y su hostilidad hacia los enemigos en el extranjero se extendió a los estadounidenses que se oponían a la guerra en casa.

JOHN MORTON BLUM, historiador: Y esto tomó un giro bastante feo. Roosevelt consideró que "el que no está con nosotros está contra nosotros", y comenzó a hacer mucho de lo que entonces se llamaba "hipenismo", de la cuestión de la lealtad por parte de los inmigrantes que estaban Alemán-Americano o Irlandés-Americano.

WILLIAM HARBAUGH, historiador: Estaba tan obsesionado con el americanismo 100 por ciento que de hecho favoreció la abolición de la enseñanza del idioma alemán en las escuelas públicas.

NARRADOR: Roosevelt condenó a los objetores de conciencia como "holgazanes, puros y simples", condonó la acción de la mafia contra los líderes sindicales radicales y exigió que los maestros que se negaran a prestar juramentos de lealtad fueran despedidos. "Aquel que no está absolutamente con nosotros y sin reserva de ningún tipo, está en nuestra contra y debe ser tratado como un enemigo ajeno", escribió. '' Tenemos espacio en este país para una sola bandera. Tenemos espacio para un solo idioma ''.

JOHN MILTON COOPER, historiador: Las cualidades que lo habían hecho grande, que habían sido tan constructivas en su carrera anterior, muestran este lado oscuro y feo. La virulencia que muestra Theodore Roosevelt después de que entramos en la guerra, esa es la tragedia.

NARRADOR: En abril de 1918, Roosevelt escribió a Quentin, que ahora estaba en Francia. '' Aquí la primavera ya está muy avanzada. Los bosques muestran una espuma verde. Ha aparecido el amarillo alegre de la forsitia ''. Sus cuatro hijos iban al frente. "Me despierto en medio de la noche", dijo Roosevelt, "preguntándome si los niños están bien y pensando cómo podría decirle a su madre si algo pasaba".

El orgullo se mezcló con la envidia cuando, uno por uno, sus hijos demostraron su coraje ante el peligro. Archie ganó la Croix de Guerre después de liderar a su pelotón en un ataque contra las líneas alemanas que lo dejó gravemente herido. Kermit recibió la Cruz Militar Británica. Ted sobrevivió a un ataque con gas venenoso para ganar la Cruz de Servicio Distinguido.

Solo Quentin, de 21 años, permaneció sin probar. El 5 de julio, vio acción por primera vez: una pelea de perros por Francia. Unos días después, derribó su primer avión alemán. "Por supuesto, estamos inmensamente emocionados por los informes de prensa sobre la hazaña de Quentin", escribió Roosevelt a su hija. "Sea lo que sea lo que le ocurra ahora a Quentin, ha tenido su hora abarrotada". Luego, en la mañana del 14 de julio, Quentin despegó y se dirigió a las líneas alemanas.

Tres días después, un reportero de Associated Press llamó a la puerta en Sagamore Hill y pidió ver al ex presidente. Había lágrimas en los ojos del reportero. Quentin estaba muerto, le dijo a Roosevelt, derribado tras las líneas enemigas. Roosevelt estaba parado debajo de un retrato de su padre cuando recibió la noticia. Caminaba de un lado a otro, luchando por contenerse. "Pero la Sra. Roosevelt", dijo. "¿Cómo voy a decírselo?"

EDITH DERBY WILLIAMS, nieta: Fue una experiencia demoledora, simplemente demoledora. Le rompió el corazón.

DAVID McCULLOUGH, biógrafo: Todas sus viejas ideas románticas sobre la guerra como la gran oportunidad de ser un hombre y servir a su país y ser heroico, todo eso fue destruido. Y debe haber entendido cuánto de lo que había sentido y en lo que había creído finalmente se demostró que estaba equivocado.

NARRADOR: Mientras seguían llegando las últimas cartas de Quentin, Roosevelt se consoló todo lo que pudo de sus convicciones de toda la vida. "Es muy terrible que Quentin haya sido asesinado", le dijo a un amigo. "Hubiera sido peor si no hubiera ido". Pero incluso con toda su voluntad de hierro, admitió momentos de duda. "Sentir que uno ha inspirado a un niño a una conducta que ha resultado en su muerte", escribió en privado, "tiene un lado bastante serio para un padre".

Mientras se preparaba para seguir adelante, pasaba más y más tiempo con sus nietos. Una mañana temprano, un sirviente lo encontró mirando a lo lejos, murmurando: "Pobre Quinikins". Pobre Quinikins.

El 5 de enero de 1919, menos de seis meses después de la muerte de Quentin, Theodore Roosevelt le dio un beso de buenas noches a Edith y se fue a la cama. Por la mañana, estaba muerto. El hombre que había cortejado la muerte en el cerro San Juan, desafió la bala de un asesino y sobrevivió al Río de la Duda murió tranquilamente en su casa mientras dormía. Tenía solo 60 años. Archie envió un cable a sus hermanos supervivientes. "El viejo león está muerto".

Theodore Roosevelt fue enterrado en un ataúd de roble en una ladera cerca de Sagamore Hill. Edith, como era la costumbre del día, se quedó en casa leyendo el funeral. Entre los dolientes estaba el hombre al que había herido tan profundamente y que lo había amado tanto: William Howard Taft. Después de que todos los demás se fueron, Taft se paró junto a su tumba, llorando.

Anteriormente, se había leído la oración favorita de Quentin: `` Oh, Señor, protégenos todo el día de esta vida turbulenta hasta que las sombras se alarguen y el mundo ajetreado se calme, la fiebre de la vida termine y nuestro trabajo esté terminado ''.

Hacia el final de su vida, Roosevelt había escrito a su amigo, el poeta Edwin Arlington Robinson. '' No hay uno entre nosotros en quien no habite el diablo. En algún momento, en algún momento, ese diablo nos domina a cada uno de nosotros. No es haber estado en la casa oscura, sino haberla dejado lo que cuenta ''.